Ellas decían que ni bueno ni malo

VfL Wolfsburg v Sporting Clube de PortugalUEFA Europa League

Hace algo más de 10 años visité Lloret de Mar con un amigo y sus padres con la excusa de que él competía en el campeonato nacional de patinaje artístico y eso me sirvió para conocer por primera y única vez a dos aficionadas del Wolfsburgo. Toda una experiencia.

En un castellano de difícil comprensión por la hora y la situación ambas afirmaron con rotundidad: “nuestro equipo no es ni bueno ni malo, como las copas que sirven aquí”. Yo, con un conocimiento limitado de la Bundesliga -y de las copas- si cabe también potenciado por la hora y la situación, las miré con cara de sorpresa y les traté de transmitir sin demasiado éxito que probablemente eran aficionadas de un club mejor que esas consumiciones. El nivel no era difícil de superar aunque la situación deportiva del club de la Baja Sajonia no fuera por aquel entonces demasiado boyante: acabaron la temporada en media tabla y con malas sensaciones tras un buen arranque liguero de la mano de futbolistas como Thomas Brdarić, Martin Petrov o Diego Klimowicz. Y las copas eran de descenso matemático antes de llegar a Navidades.

Lo malo de planificar un viaje con una persona a la que no le gusta el fútbol -además de participante en un evento no futbolístico del que todo el mundo hablaba- es que la conversación pronto giró sobre el patinaje y me quedé con ganas de profundizar más en lo que a mí me interesaba. Me refiero al Wolfsburgo, claro. Ellas parecían encantadas de conocer a un patinador español y a su amigo, a él le hacía gracia el cariz que estaba tomando la situación mientras no le quitaba ojo a una de ellas y yo, estimulado por las circunstancias y la posibilidad real de empaparme de una nueva cultura, decidí dejarme llevar como si se tratase de una transición rápida bien llevada por Kevin De Bruyne. Solo recuerdo el terrible dolor de cabeza del día siguiente, su simpatía y aquel “[El Wolfsburgo] no es bueno ni malo, como las copas que sirven aquí” tan solemne.

Cuando anoche repasé la rueda de prensa completa de Dieter Hecking en la que afirma sin rubor que el cuerpo técnico no debe cambiar o retocar nada porque todo funciona de maravilla, la(s) recordé con cariño.

Dieter Hecking: Durante una semana no me he tomado ni un cappuccino en los dos cafés italianos de mi pueblo porque son aficionados del Nápoles. Pero si gano me pagarán los cafés del resto del año. Si no tendré que pagar un euro más por cada taza. No veo puntos débiles en el juego del Nápoles. La eliminatoria ante el Inter ya fue muy dura y ellos son un equipo ahora mismo superior en la Serie A. Espero a un Nápoles más fuerte que el Inter. Tenemos que hacer nuestro propio partido y nuestro rival tendrá que adaptarse a él, no al revés.

Swansea City v Napoli UEFA Europa LeagueRafa Benítez. Foto: Focus Images Ltd.

Rafa Benítez: El plan es siempre el mismo: no importa lo que haya pasado antes, el siguiente [partido] es el que cuenta. Tenemos que estar a nuestro mejor nivel para lograr un buen resultado y sabemos lo difícil que es. El Wolfsburgo es un equipo muy fuerte físicamente así que tenemos que centrarnos en nosotros y demostrar nuestra calidad sobre el campo. Muchos de los jugadores del Wolfsburgo encajarían fácilmente en nuestro equipo. Tienen mucha calidad y por eso les mostrarnos el respeto que se merecen. Será un reto duro controlar a todos estos buenos futbolistas durante 90 minutos.

En lo estrictamente futbolístico, Wolfsburgo y Nápoles se miden por primera vez en partido oficial en esta ida de los cuartos de final de la Europa League. Nunca lo habían hecho antes. Este duelo debe servirle de punto de inflexión al conjunto partenopeo para tratar de superar una larga serie de malos resultados en la Serie A -más allá de la reciente victoria contra la Fiorentina- acompañados por la dolorosa eliminación copera ante la Lazio. Rafa Benítez parece poco interesado en extender su vinculación contractual con el conjunto del sur de Italia pero espera despedirse, si finalmente se confirma su partida, alzando un título o al menos exprimiendo al máximo sus opciones de lograrlo. No será nada fácil y para ello debe obtener un resultado positivo en el Volkswagen-Arena. Para lograrlo, los napolitanos tratarán de continuar con el sólido camino que han ido labrando poco a poco en Europa a lo largo de la presente temporada: han anotado 19 goles, han encajado solo 4 y han vencido el 70% de los encuentros disputados hasta la fecha. Unos registros mucho más regulares que los contabilizados en competiciones domésticas. El técnico madrileño no podrá contar con el colombiano Zúñiga (problemas en la rodilla) y tiene a dos futbolistas apercibidos de suspensión: el lateral argelino Ghoulam y el extremo belga Dries Mertens. Y se verá las caras con un rival en plenitud. El Wolfsburgo no alcanzaba esta ronda desde la temporada 2009-10 en la que fue eliminado por el Fulham inglés y solo cuenta con una baja, la de Aaron Hunt. Arnold, De Bruyne y Perisic se perderán la vuelta en San Paolo si reciben una tarjeta amarilla.

Alineaciones probables (21:05 CET por Gol Stadium):

Wolfsburg vs Napoles - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Images Ltd.
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9 comments

Sigo pensando que el Napoli debería estar más arriba del Calcio y favorito en esta llave ante el Wolfsburgo. El plantel que se mandan no lo ha podido aprovechar de cierta forma Benitez, por lo que el no ganar la competencia y quedar fuera de Europa para el siguiente año, seria un despido asegurado -sin exagerar- del español.

Es difícil que eso ocurra, Pancho. Porque imagino que el Nápoles no va a pagarle el finiquito a Benítez teniendo en cuenta que acaba contrato en 2 meses. Mejor esperar y cambiar lo que haya que cambiar a lo largo del verano.

“El técnico madrileño no podrá contar con el colombiano Zúñiga (problemas en la rodilla) y tiene a dos futbolistas apercibidos de suspensión: el lateral argelino Ghoulam y el extremo belga Dries Mertens.” Y luego en el gráfico aparece Mertens, no iría Insigne o es que Mertens no esta apercibido? Saludos.

Mertens y Ghoulam están apercibidos de suspensión, no sancionados. Si reciben una amarilla esta noche en Wolfsburgo se pierden la vuelta en Nápoles, pero hoy pueden jugar. Quizá debería haberlo explicado mejor, sí. Un saludo Mariano.

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