A las semifinales se accede de madrugada

André Villas-Boas Focus

La UEFA ha decidido no hacer excepciones y todos los partidos de cuartos de final de la Europa League van a arrancar a las 21:05 CET. Esto supone que en San Petersburgo y en Kiev los encuentros de esta noche arrancarán a las 22:05 hora local, por lo que es muy posible que esas eliminatorias no terminen hasta pasada la medianoche -especialmente si hay prórrogas o penaltis-. Recuerda la situación a la final de la Champions League que jugaron en 2008 el Manchester United y el Chelsea en Moscú: en aquella ocasión el partido empezó a las 20:45, que eran las 22:45 en la capital de Rusia, y terminó tres horas más tarde, cerca de las dos de la madrugada (el pasado mes de octubre se cambió definitivamente el huso horario moscovita de UTC +4 a UTC +3, con lo que ahora sólo hay una hora de diferencia entre las ciudades más occidentales de Rusia y la mayoría del continente europeo). Para el Sevilla, en realidad, esto no modifica prácticamente nada, ya que se jugará a la hora en la que está habituado a competir. Para el Zenit, en cambio, sí. André Villas-Boas se quejó amargamente en la conferencia de prensa previa, ya que aseguró que, por cuestiones culturales, ese horario no es nada adecuado para que el público ruso pueda acudir al estadio.

André Villas-Boas: “En España, si un partido arranca a las 22:00, quizá puede explicarse por su cultura, pero aquí en Rusia esto va a crear problemas”.

La rueda de prensa del entrenador portugués tuvo un tono agresivo por momentos. Al parecer, el periodismo ruso le cuestiona mucho que no alinee a demasiados jugadores locales, e incluso le instaron a “hacer jugar a Kerzhakov o Arshavin más de cinco minutos“. Villas-Boas llegó a contestar que “hacerme preguntas estúpidas no es la mejor forma de tener una buena relación conmigo”, para luego, de manera tranquila, explicar que “las decisiones se toman por criterios deportivos y no para que los aficionados estén contentos por si juegan sus jugadores favoritos; en cualquier caso, Anyukov, Tymoshchuk y Malafeev han participado bastante esta temporada y ellos también han tenido un pasado glorioso en este club”. Si en abril queda algo de frío en San Petersburgo, en la sala de prensa del Petrovskiy parece haberse instalado un microclima más caliente.

Se espera que Villas-Boas, ante la ausencia de Garay y la recuperación de sus dos laterales titulares, regrese a un esquema con defensa de cuatro, y que alinee también a Hulk y a Danny de inicio tras haber cumplido sus respectivas sanciones. Que vuelvan las estrellas hace menos dramático para el entrenador luso perder al goleador de la ida (2-1), Ryazantsev, por acumulación de amonestaciones.

En el Sevilla la gran incógnita está en la portería. Sergio Rico viene rindiendo a un buen nivel, pero con Beto ya recuperado (se sentó en el banquillo el domingo en Granada), existe la posibilidad de que Unai Emery haga un cambio -como ya hizo, de hecho, el año pasado en la eliminatoria frente al Betis retirando a Javi Varas después de que hubiera sido titular en toda la fase de grupos y en los dieciseisavos de final ante el Maribor-. El estado físico de Carriço condicionará la elección de la pareja de centrales, aunque Kolodziejczak está formando junto a Nico Pareja un eje que se complementa bien. La elección de los laterales, a veces supeditada al tipo de rival que tienen enfrente, y las rotaciones habituales en la zona de tres cuartos y en la posición del delantero centro complican acertarle el once titular al técnico del Sevilla, que sin embargo no debería cambiar demasiado su idea de aprovechar los espacios con transiciones rápidas en las eliminatorias europeas en las que viaja a la vuelta con un marcador a favor (como ocurrió en Mönchengladbach).

Alineaciones probables Zenit-Sevilla (21:05, en directo por Gol Televisión):

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Foto de portada: Focus Images Ltd.
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