Duelo entre los campeones milagrosos

Harry Redknapp durante un partido del Queens Park Rangers de esta temporada (Foto: Focus Images Ltd).

De los 64 equipos que competirán este fin de semana en la Tercera Ronda de la FA Cup, sólo cuatro tienen en su banquillo a un entrenador que ya sabe lo que es ganar el torneo. Arsène Wenger lo ganó con el Arsenal en 1998, 2002, 2003 y 2005; José Mourinho, con el Chelsea en 2007; Harry Redknapp, con el Portsmouth en 2008; Roberto Martínez, con el Wigan en 2013. Los dos primeros dirigirán a los mismos equipos con los que conquistaron el título copero más valorado del mundo. Los dos últimos se enfrentarán mañana en Goodison (16:00) en un Everton-QPR muy especial.

Roberto Martínez, durante el Wigan-Bournemouth en el que empezó su gloriosa campaña en la FA Cup 2013 (Foto: Focus Images Ltd).
Roberto Martínez, durante el Wigan-Bournemouth en el que empezó su gloriosa campaña en la FA Cup 2013 (Foto: Focus Images Ltd).

La temporada pasada, un gol de Shaun Maloney en el tiempo de descuento de un Queens Park Rangers – Wigan Athletic descendió virtualmente al conjunto londinense. Harry Redknapp acabó abatido. A los latics, ese gol del escocés les dio vida para seguir peleando algunas semanas más, pero al final acabarían siguiendo el mismo camino. Mañana Roberto y Harry se reencontrarán por primera vez desde aquella tarde de Loftus Road. Ambos sufrieron la amargura de un descenso, pero ambos han ganado la FA Cup con clubes modestos. De hecho, la historia subraya la magnitud de su hazaña: los títulos del Portsmouth y el Wigan son los únicos no ganados por el Manchester United, el Arsenal, el Chelsea, el Liverpool o el Manchester City desde 1995. En aquella ocasión, el campeón fue precisamente el Everton.

Roberto seguirá sin poder contar con sus dos centrales titulares, Phil Jagielka y Silvayn Distin, pero quedó muy satisfecho con el gran rendimiento de la pareja Alcaraz-Stones en el Britannia Stadium el pasado miércoles. Romelu Lukaku se retiró cojeando en Stoke, y aunque el entrenador de Balaguer ha asegurado que todos los que actuaron ante los de Mark Hughes están en condiciones de jugar, parece probable que el punta belga tenga descanso frente al QPR. Esto le daría una oportunidad de revalorizarse a Nikica Jelavic. El croata podría ser traspasado en este mercado de invierno, y una buena actuación en la FA Cup aumentaría su cartel en el mercado.

Harry Redknapp durante un partido del Queens Park Rangers de esta temporada (Foto: Focus Images Ltd).
Harry Redknapp durante un partido del Queens Park Rangers de esta temporada (Foto: Focus Images Ltd).

Martínez definió al QPR como “el mejor conjunto de la League Championship en términos de posesión de balón” y recordó que “los equipos de Harry siempre juegan con fluidez y alegría”. Aunque se vio obligado a ceder a Loïc Rémy al Newcastle debido al caché del francés, Redknapp tiene en la plantilla a jugadores con mucho currículum como Jermaine Jenas, Joey Barton, Assou-Ekotto, Yossi Benayoun, Niko Kranjcar, Junior Hoilett o Bobby Zamora. Es un equipo de Premier jugando circunstancialmente en Segunda. Y está tercero en la tabla, a sólo un punto del ascenso directo.

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