Las sorpresas de la tercera ronda de la FA Cup

Eric Lichaj of Nottingham Forest scores the opening goal of the game and celebrates with team mates during the Third Round FA Cup match at the City Ground, Nottingham
Picture by James Wilson/Focus Images Ltd 07522 978714??
07/01/2018

Existen pocas tradiciones tan arraigadas al fútbol inglés como la tercera ronda de la FA Cup, la primera en la que participan los clubes de la Premier League. Celebrada de forma casi religiosa el primer fin de semana del año, la Copa inglesa suele esconder sorpresas y caramelos envenenados para aquellos equipos que llegan desgastados por el empacho navideño y en más de una ocasión lo que parecía un cruce asequibley propicio para los rotaciones se convierte en una pesadilla. Es el caso del Arsenal o el Stoke City, eliminados a las primeras de cambio por clubes de menor categoría. O el Leeds United, víctima de otro Cupset memorable. Otros tendrán la oportunidad de redimirse en el replay.

El Forest disfruta de una tarde histórica a costa del Arsenal

Arsène Wenger apostó por una alineación inédita en su visita al estadio del dos veces campeón de Europa, que actualmente ocupa la zona media en el Championship, y su Arsenal naufragó en el City Ground de Nottingham. El ganador de tres de las últimas cuatro ediciones de la FA Cup encajó cuatro goles con un once en el que el técnico alsaciano mezcló la veteranía de los Ospina, Mertesacker, Debuchy, Walcott y Welbeck con la juventud de chicos como Reiss Nelson, Holding, Maitland-Niles o Joseph Willock. El lateral estadounidense Eric Lichaj anotó los dos primeros goles del Forest, mientras los otros dos tantos llegaron en lanzamientos de penalty. Al final, un contundente 4-2 que resigna al Arsenal a conformarse con conquistar la Copa de la Liga o la Europa League.

Ben Brereton of Nottingham Forest celebrates with Matty Cash (L) after putting his side 3-1 up during the Third Round FA Cup match at the City Ground, Nottingham Picture by Will Kilpatrick/Focus Images Ltd 07964 414368 07/01/2018
Ben Brereton celebra uno de los goles del Forest. Foto: Focus Images Ltd.

El Stoke despide a Mark Hughes

Raro es el año en el que una eliminación prematura en la FA Cup no desencadene el despido de algún técnico de la Premier League. Esta vez fue el turno de Mark Hughes, cuyo Stoke City perdió (2-1) en el campo del Coventry City, que actualmente lucha por ascender a la League Two. Una derrota en el estadio de un equipo de la cuarta división del fútbol inglés fue la gota que colmó el vaso y agotó la paciencia potter. En los dos últimos meses, el Stoke City solo ha sido de capaz de ganar a dos rivales en unas dinámicas tan malas o peores que la del elenco rojiblanco (Swansea y West Brom, ambos en casa) y actualmente ocupa puestos de descenso al Championship. Y lo peor de la eliminación ante el Coventry City fue que Hughes no rotó: alineó a ocho de los futbolistas que perdieron en Stamford Bridge (5-0) en la jornada de año nuevo.

Mark Hughes, manager of Stoke City on the touchline prior to the Premier League match against West Ham United at the Bet 365 Stadium, Stoke-on-Trent. Picture by Michael Sedgwick/Focus Images Ltd +44 7900 363072 29/04/2017
El Stoke despidió a Mark Hughes tras la derrota en la FA Cup. Foto: Focus Images Ltd.

El tercer galés en discordia

Un estadio construido en 1877 con vistas a las chimeneas de una ciudad industrial y portuaria situada al sur de Gales fue el escenario de otra de las grandes sorpresas del tercer turno de la FA Cup. El Newport County milita en la cuarta categoría del fútbol inglés, pese a representar a una localidad galesa, e inauguró la jornada del domingo con una sorprendente victoria ante el Leeds United. No solo se impuso a un equipo histórico que aspira a regresar pronto a la Premier League, sino que remontó un 0-1 adverso y se llevó la victoria en el último suspiro gracias a un remate de un chico de 20 años a la salida de un córner. Aunque esté cedido por el Bristol City, Shawn McCoulsky es el nuevo ídolo de un club que en 1981 alcanzó los cuartos de final de la Recopa. El Newport podría ser el único galés que siga vivo en la FA Cup, pues Cardiff y Swansea deben pasar antes por el replay en sus respectivos cruces.

Van Dijk se estrena con gol

Virgil van Dijk empezó a ganarse el cariño de su nueva afición de la mejor forma posible. El central neerlandés, el jugador más caro de la historia del Liverpool, arrancó con buen pie su andadura como futbolista red en el derby contra el Everton. En el partido estrella que inauguraba la tercera ronda de la FA Cup, Van Dijk cuajó una gran actuación y la redondeó al marcar el tanto de la victoria. El Liverpool doblegó al Everton con un cabezazo de su flamante fichaje en el minuto 84, en lo que casi supuso un guiño a los millones pagados al Southampton. Un gol decisivo ante uno de los grandes rivales de tu nuevo club es una forma maravillosa para meterse a la hinchada en el bolsillo.

Virgil van Dijk of Liverpool celebrates with Jurgen Klopp after the 2-1 win against Everton in the FA Cup match at Anfield, Liverpool. Picture by Michael Sedgwick/Focus Images Ltd +44 7900 363072 05/01/2018
Virgil van Dijk no pudo soñar con un mejor debut en el Liverpool. Foto: Focus Images Ltd.

Ronda de replays

El Leicester protagonizaba una de las eliminatorias más esperadas de la ronda de FA Cup, pues visitaba al Fleetwood Town, el equipo del que fichó a Jamie Vardy. Sin embargo, la afición del Fleetwood Town se quedó sin ver a la que fuese su estrella, que ni siquiera entró en la convocatoria de Claude Puel, y el Leicester se quedó sin marcar. Los Foxes no pasaron del empate a cero con un once alternativo que no bastó para doblegar al conjunto de la tercera división inglesa, ahora dirigido por Uwe Rösler, en su día jugador del Manchester City y también entrenador del Wigan o el Leeds. Además, el Leicester aprovechó para dar minutos a Adrien Silva, que tras debutar ante el Huddersfield en la Premier League jugó su primer encuentro como titular en Inglaterra tras varios meses parado. La razón, un traspaso que se cerró catorce segundos fuera de plazo en el Deadline Day.

A general view of the ground ahead of the Sky Bet League 1 match at the Highbury Stadium, Fleetwood Picture by Russell Hart/Focus Images Ltd 07791 688 420 29/03/2015
La afición del Fleetwood Town se quedó sin ver a Vardy. Foto: Focus Images LTd.

Swansea y West Ham, otros dos equipos que pelean por la permanencia en la Premier League, acumularán al menos noventa minutos más en las piernas de sus futbolistas tras empatar a cero en los estadios de clubes de categorías inferiores. En el caso del Swansea se podía esperar un tropiezo en el campo del Wolverhampton Wanderers de Nuno Espirito Santo, pues al final se medían el colista de la Premier y el líder de Segunda. También empató a cero el West Ham en el estadio del Shewsbury (2º en League One). Aunque todavía sufrió más el Bournemouth, que salvó un 0-2 en casa ante el Wigan (líder de League One) para provocar el replay en el tiempo de descuento gracias a un gol de Steven Cook.

Matt Doherty (2) of Wolverhampton Wanderers has a header saved by Kristoffer Nordfeldt (l) of Swansea City during the Third Round FA Cup match at Molineux, Wolverhampton Picture by Simon Moore/Focus Images Ltd 07807 671782 06/01/2018
Norfeld salva una ocasión clara de gol del Wolverhampton. Foto: Focus Images Ltd.
Joe Hart (l) of West Ham United attempts to clear a corner during the Third Round FA Cup match at Greenhous Meadow, Shrewsbury Picture by Simon Moore/Focus Images Ltd 07807 671782 07/01/2018
El West Ham no pasó del 0-0 en el campo del Shewsbury Town.

Por último, aunque no menos importante, está el empate del Chelsea en el estadio del Norwich. Antonio Conte presentó una alineación plenamente competitiva en el estadio del 13º clasificado del Championship, pero fue incapaz de perforar la portería protegida por Angus Gunn, arquero de 21 años cedido por el Manchester City. Ni siquiera la entrada de Álvaro Morata en la segunda parte sirvió para abrir la lata en un encuentro en el que se quedó sin debutar Callum Hudson-Odoi. El canterano blue de 17 años se sentó en el banquillo por tercera vez esta temporada, pero aún no se ha estrenado con el primer equipo tras destacar en el Mundial sub-17 que conquistó Inglaterra el pasado mes de octubre.

The scoreboard at the end of the FA Cup match at Carrow Road, Norwich Picture by Paul Chesterton/Focus Images Ltd +44 7904 640267 06/01/2018
Norwich y Chelsea empataron a cero. Foto: Focus Images Ltd.

Entre los equipos de la Premier League, Liverpool, Manchester City, Manchester United, Newcastle, Tottenham, Southampton y West Brom ya han certificado el pase a la siguiente ronda de la FA Cup. Particularmente llamativo es el caso de los baggies, que rompieron una racha de 21 partidos sin ganar entre todas las competiciones gracias a los goles de Salomón Rondón y Jay Rodriguez en el campo del Exeter, de la League Two. El West Brom no ganaba desde agosto.

La primera tanda de partidos de la tercera ronda de la FA Cup la cerrará un duelo entre Crystal Palace y Brighton. En el sur del país se disputará un partido que pasará a la historia más allá del resultado: será el primer encuentro jugado en Inglaterra en el que se contará con la asistencia del videoarbitraje.

Foto de portada: Focus Images Ltd.

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5 comments

Otro ridículo del Arsenal y ya con esta he perdido la cuenta. Esto es muy duro para los que crecimos viendo a los Invencibles y nos cogíamos al Norte London en el PES con la mítica camiseta de O2. Y lo peor es que creo que aún no se ha tocado fondo…

Inglaterra es el único país del mundo en que un “segunda división” bicampeón de Europa puede eliminar en tercera ronda al vigente campeón de Copa.
Y hablando de hacer memoria algunos recordamos que el Arsenal no ganaba nada, ni la Copa, cuando llegó un tal Arsene Venger al Club. Quizás los que lo mantienen en el cargo sí se acuerdan… En aquel entonces ganar la FA Cup era un éxito mayúsculo para el Arsenal y llegar a la final y perderla lo normal…

Aquellos invencibles…

“Saboreadlo, regocijaos todos en él. Regocijaos y no lo olvidéis nunca, porque él os ha unido ya sois uno bajo las estrellas. Recordad siempre esta noche, esta gran victoria, para que en años venideros podáis decir yo estuve aquella noche con el rey Arturo. Desgraciadamente, la maldición del hombre es el olvido.” (Merlin)

Quizás porque los que le mantienen en el cargo sí se acuerdan, el Arsenal está cómo está. Wenger no se ha sabido adaptar al fútbol del siglo XXI y su cabezonería está destruyendo todo lo bueno que tardó tantos años en conseguir. Llámalo romántico si quieres, tendrá muchas veces la razón en sus protestas, pero los hechos objetivos están ahí y el Arsenal año tras año es una decepción constante. Pasan las temporadas y se repiten los despropósitos, mismos porteros de broma, mismas defensas de juguete, mismos jugadores fríos sin carácter ni liderazgo, diferentes estrellas que cambian de aires al ver que no en el Emiratos no hay un proyecto serio, equipos nada trabajados tácticamente, fichajes top que se escapan por no poner dos duros de más, etc etc…
Pero ojo, que le renueven otros 20 años no vaya a ser que nos olvidemos de él.

El Arsenal lo tiene todo para despegar, un gran estadio, una gran afición, una marca consolidada… Quien venga después de Wenger, si consigue algo, lo hará sobre la base construida por el técnico alsaciano.

Es verdad que algunas de las estrategias de Wenger ya no son tan efectivas. El scouting para detectar talentos jóvenes y baratos es algo que ya hace media Europa, mientras que la otra media protege a sus jugadores de cantera con contratos profesionales. En eso fue pionero Wenger.
También es cierto que se ha equivocado en algunos fichajes. Ozil y Alexis eran una gran apuesta y aunque has demostrado sobradamente su calidad les ha faltado continuidad y personalidad para liderar el equipo. De hecho parece que se estén yendo casi desde que llegaron.
Sí, falta personalidad y carácter en el equipo. Hay derrotas sonrojares que denotan fallos estructurales en la plantilla, pero aún así el Arsenal ha conseguido seis títulos nacionales en esta misma década, ninguno es el más importante ya, pero están ahí.

A nivel internacional el Club sólo había conseguido dos títulos en toda su historia y es que hay que saber de dónde partimos para entender y valorar lo que somos. En la situación del Arsenal o mejor que él hay otros seis clubes en Inglaterra (si contamos al Everton). Entidades en progresión con una gran proyección institucional y económica. El Arsenal está ahí, donde le corresponde, con los deberes hechos y el nuevo estadio ya construido. Pensar que el cambio de técnico va a hacer que los gunners le pasen por encima a Chelsea, M City, United, Liverpool… es ver el prado más verde al otro lado de la valla… es cuestión de cultura… la cultura de cambiar y desechar o la de valorar lo que tienes en su justa medida con independencia del tiempo que lleve contigo.

Respeto y entiendo que otros penséis que el problema del Arsenal es Wenger. Pero me apena y preocupa que tanta gente piense así de uno de los mejores entrenadores de la historia de la Premier (si no el mejor). Denota la deriva de nuestra sociedad por valorar sobre todo el último minuto y no entender la realidad que nos rodea como algo más complejo con una historia y una trayectoria que explica mucho mejor el momento actual que la última foto y mediática del mismo. Me apena y me preocupa…

¿Por qué con el Arsenal siempre la mayoría busca hacer leña del árbol caído? Cuando se gana la FA Cup (3 en los últimos 4 años) o se entra en el Top 4 (20 años seguidos), esto no sirve para nada sino se ganan títulos de verdad como Premier o Champions. Justo cuando Wenger no lo logra, es la mayor decepción. Ha tenido más repercusión en los medios internaciones la eliminación del Arsenal que la victoria vs el Chelsea en la edición pasada. Un Chelsea casi perfecto, que venía de conquistar la Premier con mucho mérito; contra un Arsenal en bajas, con una defensa llena de parches.

Como aficionado del Arsenal sé que hay muchos problemas que resolver, dentro y fuera de la cancha. Y que Wenger tiene mucha (no toda) responsabilidad en ellos. Pero me sigue pareciendo increíble como se trata despectivamente al Arsenal por todas partes mientras que equipos como el Liverpool, quien supuestamente es el 2do equipo más grande de Inglaterra detrás del Manchester United, nunca han ganado una Premier (en 25 años) y su título más importante “reciente” es la Champions del 2005. Me encantaría saber que hizo el Arsenal como club para que lo desprecien tanto

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