Otro replay

Brendan Rodgers Liverpool Focus

Los dos últimos partidos del Liverpool en Anfield contra equipos de Championship han terminado sin goles. Ambos eran eliminatorias de la FA Cup, de modo que ambos han terminado en replays: el del Bolton se solucionó gracias a un cuarto de hora estelar de Coutinho, Emre Can y Sterling, que remontaron el 1-0 en los últimos minutos; el del Blackburn todavía está por ver, pues los de Brendan Rodgers tenían una ocasión muy favorable para clasificarse para las semifinales de la competición que se jugarán en Wembley pero no la lograron aprovechar. Al Liverpool le ha temblado el pulso en todas las rondas coperas hasta la fecha, aunque el susto no se ha llegado a materializar en eliminación. El humilde Wimbledon llegó a empatar el partido, pero un doblete de Gerrard clasificó a los reds; el Bolton sacó un choque de desempate, pero terminó hincando las rodillas en casa; el Crystal Palace jugó muchos minutos con ventaja en el marcador, pero Sturridge y Lallana solucionaron la papeleta; y el Blackburn, de momento, ha continuado con la tónica. Quizás es la tensión de saberse cerca de un título (dados los rivales que podrían tocar en la próxima ronda, en caso de clasificarse, son como mínimo los segundos favoritos para ganar el torneo tras el vencedor del Manchester United-Arsenal) o las dificultades para desenroscar a un rival que, a domicilio, le jugó con su mejor arma: balones a Gestede, delantero en forma y revalorizado en este curso, que lo bajó todo y dominó a los tres centrales como quiso. En la otra portería, de los 21 disparos del Liverpool durante todo el encuentro, sólo 4 fueron entre palos. Rodgers se vio obligado a realizar algunos cambios en su once titular, pues Sterling fue el carrilero izquierdo y Markovic, el derecho, y Emre Can jugó en el centro del campo y no en la defensa por una lesión de Joe Allen durante la semana. El resto, los de siempre, una alineación ya conocida de memoria que, aunque en la Premier League está cerca de volver a pelear por los puestos que dan acceso a la Champions League, llegó el Blackburn a Anfield y no lograron abrir su defensa para sacar un resultado positivo.

Cuartos de final
Bradford 0-0 Reading = replay
Aston Villa 2-0 West Brom = Aston Villa
Liverpool 0-0 Blackburn = replay
Manchester United-Arsenal = 9 de marzo

Blackburn Rovers Gestede FocusRudy Gestede, uno de los más destacados del partido. Foto: Focus Images Ltd
Foto de portada: Focus Images Ltd

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