El equipo revelación belga se queda sin combustible

La cerveza Jupiler, patrocinadora de la liga belga

Acabaron segundos en la fase regular de 30 jornadas y actualmente son terceros en el enrevesado play-off belga aunque están a tan solo dos puntos del líder, el Anderlecht, equipo al que precisamente se enfrentarán en la última jornada. Esto es otro ejemplo más del sistema belga, que garantiza varios duelos directos cada semana. La lucha por la liga se ha apretado hasta el punto de que el quinto clasificado (Standard Lieja) está a cuatro puntos del título de liga.

El Zulte Waregem tendrá opciones hasta el final gracias a este sistema, pero parece que se está deshinchando. Ha perdido sus dos últimos partidos y las sensaciones no han sido del todo positivas, especialmente en el último encuentro ante el Genk (derrota por 0-4 en casa). Entonces todo les salió mal: encajaron un gol ridículo en propia meta a los cuatro minutos de partido y a los diez ya iban perdiendo por 0-2. Después fallaron un penalti y Mbaye Leye y Franck Berrier, las dos grandes estrellas del equipo, casi llegaron a las manos. Tras el partido el delantero senegalés declaró su malestar: “No hay mucho que decir: hay que escoger entre Franck o yo. No podemos jugar los dos en el Zulte Waregem”. Por si no quedaba claro, añadió ante las cámaras de la TV belga: “Estoy buscando un nuevo club de cara a la próxima temporada”.

Pero, más allá de cómo acaben Leye y Berrier, queda claro que ambos han sido fundamentales para que el equipo esté compitiendo muy por encima de las expectativas. Ambos han sumado cerca de una quincena de goles en liga, aunque el mediapunta francés sólo ha marcado dos goles en los últimos tres meses. Poco a poco se ha ido apagando y sólo los goles de Leye y el buen funcionamiento colectivo, ya consolidado en los play-off, han mantenido con vida al equipo de Francky Dury.

¿Qué es el Zulte Waregem?

Para entender por qué estamos hablando de este club hoy, hay que explicar de dónde viene. Tampoco hay que olvidar que el año pasado acabaron en la 13ª posición. El Zulte Waregem es un equipo que representa a las dos pequeñas ciudades belgas que forman el nombre oficial del club: Zulte y Waregem. En la primera viven unas 15.000 personas mientras que la segunda, donde se juegan los partidos, alcanza los 36.000 habitantes según el censo de 2011.

Aunque el Zulte Waregem que conocemos nació hace doce años, cuando en 2001 se fusionaron el modesto Zultse VV y el KSV Waregem. Los segundos sufrían graves problemas económicos y, pese a haber jugado durante bastantes temporadas en la primera división belga, se fusionaron con sus vecinos de Zulte para no desaparecer. La fusión acabó con un nuevo equipo (SV Zulte-Waregem) que jugaría en la mayor de las dos ciudades pero que conservaría la licencia del Zultse VV, que entonces jugaba en Tercera. Cuatro años más tarde ascenderían a la Jupiler Pro League. Se han mantenido con cierta comodidad en Primera, pero siempre han sido un equipo de media tabla. Además, en 2006 ganaron la Copa ante el desaparecido Excelsior Mouscron.

Su entrenador ha sido casi siempre el mismo, Francky Dury. Entrenó al Zultse VV entre 1990 y 1993, estuvo una temporada entrenando en Gent y regresó en 1994. Fue el último entrenador del Zultse VV y el primero del Zulte Waregem, al que entrenó hasta 2010. Pasó por el Gent, esta vez para entrenar en Jupiler Pro League, y la selección sub 21 de Bélgica. Aunque a finales de 2011 regresó a casa por segunda ocasión para rescatar a su equipo, que en año y medio había despedido a tres entrenadores distintos. No podían vivir sin él.

Entonces, ¿por qué el Zulte Waregem ha irrumpido con tanta fuerza en el fútbol belga?

Francky Dury ha conseguido formar a un muy buen equipo gracias a una inteligente política de fichajes en la que las cesiones han tenido un peso importante. Pescaron a Franck Berrier y Mbaye Leye del Standard de Lieja, donde estuvieron durante un par de temporadas (2010-2012) a pesar de que nunca llegaron a ser indiscutibles. Además, ambos tenían un pasado feliz en el Zulte-Waregem. Junto a ellos llegaron jóvenes futbolistas como Lendric o Malanda Adje, que se sumaron a otras apuestas precoces como Naessens, Andrés Hinostroza o Trajkovsi, que pronto tendrán un mayor protagonismo en el Zulte Waregem. El grupo se acabó de reforzar con otras apuestas de relativo riesgo que llegaron en forma de cesiones como Thorgan Hazard (el hermano de Eden, también propiedad del Chelsea), Verboom y Godeau (ambos del Anderlecht) o Ibrahima Conté, que llegó en el mercado invernal.

Con todos estos futbolistas, Francky Dury ha formado un bloque sólido. Su equipo, que siempre forma en un 4-4-2 (o 4-4-1-1), destaca por su sacrificio en las tareas defensivas. La organización colectiva es óptima y se sostiene gracias al trabajo de los extremos, el despliegue físico de Malanda Adje y el esfuerzo de Delaplace, que corrige cualquier error de sus compañeros. La línea defensiva, formada habitualmente por De Fauw-D’Haene-Colpaert-Godeau, necesita estar arropada para no sufrir, pues los defensores no son lo suficientemente buenos como para secar a los mejores atacantes de la liga belga. También tienen serias dificultades para frenar el juego directo. Lo pasan fatal en los balones frontales al área. Aun así, De Fauw recorre muy bien la banda derecha, D’Haene es un central más que correcto al cruce y en el juego aéreo y es muy difícil regatear a Godeau en el uno contra uno, aunque ofensivamente es un futbolista bastante limitado. En la portería, ni Bossut (habitual en liga) ni Bruzzesse (titular en casi todo el play-off) transmiten toda la seguridad que deberían a su defensa, aunque ambos responden bien bajo palos.

La cerveza Jupiler, patrocinadora de la liga belga
La cerveza Jupiler, patrocinadora de la liga belga Foto: Remon Rijper

A nivel ofensivo, éste es un equipo que se siente más cómodo con metros para correr. Los extremos titulares suelen ser Conté y Hazard, mientras que Leye y Berrier ocupan las posiciones centrales. Con la excepción de Berrier, que suele jugar unos metros por detrás de Leye, todos los atacantes son futbolistas muy rápidos que buscan constantemente tirar desmarques en profundidad. El francés Berrier, no obstante, compensa su falta de velocidad con un buen golpeo de balón y visión de juego, virtudes que lo convierten en un fenomenal pasador. Conté y Hazard también son capaces de desequilibrar en estático, aunque el belga es más completo que el guineano, ya que domina más registros: es un correcto pasador, dispara algo mejor y se precipita un poco menos en la toma de decisiones. Leye distrae a los centrales, a menudo con recepciones en banda, y esto facilita la aparición por sorpresa de sus compañeros desde la segunda línea. Berrier se beneficia del trabajo del delantero senegalés, pero también Delaplace o Malanda Adje, que se alternan bastante bien en tareas ofensivas. Uno sube y el otro aguanta la posición para recoger los balones que queden sueltos.

Así el Zulte Waregem ha ido sumando puntos, que han acabado siendo más de los esperados gracias a la inspiración de Berrier y Leye. Además, colectivamente el bloque ha funcionado bien. Dury tiene otras alternativas, como Lendric, Naessens o Trajkovski en tres cuartos, Skúlason e Hinostroza en el centro del campo o Verboom en el lateral izquierdo, pero los futbolistas citados en los dos párrafos anteriores han sido los que más han jugado, especialmente en las últimas semanas. Cuando acabe esta temporada, es probable que los cedidos regresen a sus clubes y tengan más opciones de jugar tras esta buena campaña. Y también es factible que algunos de sus mejores futbolistas se marchen, más todavía en el caso de Leye, que parece no estar satisfecho en el club. Por eso sería importante clasificarse para Europa de cara a la próxima temporada, pues resultaría más fácil retener a estos jugadores y atraer a caras nuevas para mejorar el proyecto actual. Sólo faltan nueve puntos por disputarse y tienen tantas opciones de ganar el título como de quedarse fuera de Europa, ya que están a dos puntos tanto de Anderlecht como de Standard de Lieja. Sería una pena que tras esta magnífica temporada, tras haber sido segundos en la liga regular, el equipo se descolgara justo al final. Aunque esto es el play-off belga y de justicia entiende muy poco.

Hoy, sábado 11 de mayo, 20:00h: Lokeren-Zulte Waregem.

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