Previa de la liga ucraniana 2014/15

Lviv Arena - SchnitzeljagdTV

Este viernes echa a rodar el balón en una liga ucraniana absolutamente marcada por todo lo sucedido en el país durante los últimos meses en el plano social y político. El fútbol no solo no es ajeno a esta realidad, sino que no se podría explicar esta edición del campeonato ucraniano sin contar con la inseguridad y el conflicto que se vive en Ucrania. La inversión económica de los clubes más poderosos se ha reducido drásticamente, apenas hay nuevos fichajes y algunas de las figuras de los equipos -varios brasileños del Shakhtar o varios argentinos del Metalist, por ejemplo- han abandonado el país, pese a tener contrato en vigor.

La consecuencia más reciente tiene que ver con el territorio en el que disputará sus partidos el Shakhtar Donetsk, campeón de liga las cinco últimas temporadas, tanto en la competición doméstica como en la Champions League. De esta forma, el club decidió finalmente que la sede de sus encuentros como local sea el Arena Lviv, estadio con capacidad para 35.000 espectadores, al oeste de Ucrania. Algo más de 1.000 kilométros separan Lviv y Donetsk. Mientras tanto, residirán y entrenarán en la capital del país, Kiev, situada a unos 500 km de Lviv.

Lviv Arena - SchnitzeljagdTV

El Shakhtar Donetsk disputará sus partidos en el Arena Lviv (Foto: SchnitzeljagdTV)

El Shakhtar ya sabe, por tanto, cual es el lugar en el que jugará sus partidos como local esta temporada, pero lo que no está tan claro es con qué tipo de plantilla podrá contar Mircea Lucescu, quien acaba de cumplir una década como entrenador del equipo. Si la noticia más reciente con respecto al desarrollo de la liga ucraniana es la que atañe al Arena Lviv, prácticamente la segunda más reciente es la que protagonizaron el pasado fin de semana seis jugadores del equipo tras perder (4-1) ante el Olympique de Lyon un amistoso. Douglas Costa, Alex Teixeira, Fred, Dentinho, Ismaily y Ferreyra no se subieron el domingo al avión que trasladaría al equipo hasta Lviv para disputar la Supercopa, lo que desencadenó las reacciones de los distintos estamentos del club.

Rinat Akhmetov, dueño del Shakhtar Donetsk: “Si no vuelven [los seis jugadores], pienso que serán los primeros en sufrir las consecuencias. Sus cláusulas de rescisión ascienden a decenas de millones de euros. Si alguien quiere reducir estas cifras en algún millón, la decisión está en nuestras manos. No habrá una liquidación.”

Sergei Palkin, director ejecutivo del Shakhtar Donetsk: “Estamos hablando con los jugadores, asegurando que Ucrania es lo suficientemente seguro para para jugar y vivir aquí. Es nuestra máxima prioridad ahora, porque la gente está asustada. Si no conseguimos convencerles, buscaremos otras formas de arreglar la situación.”

Mircea Lucescu señala al agente Kia Joorabchian

Lucescu apunta claramente a Kia Joorabchian como el instigador, la persona responsable de convencer a esos seis futbolistas sudamericanos de que no regresasen a Ucrania tras el partido del sábado ante el Lyon. Recordemos, cinco brasileños y un argentino: Costa, Teixeira, Fred, Dentinho, Ismaily y Ferreyra. Algunos de ellos, no todos, tienen a Joorabchian como representante.

Mircea Lucescu, entrenador del Shakhtar Donetsk: “Es necesario explicar qué ocurrió. Unas horas antes del partido contra el Lyon, Kia se presentó. Y después del encuentro, a las dos de la madrugada, se llevó a nuestros jugadores, a los más talentosos: Teixeira, Douglas y Fred. El resto no son tan importantes. Quería hacer lo mismo con Luiz Adriano, Ilsinho, Marlos y Taison, pero ellos lo rechazaron. Ferreyra tiene otro agente, pero espera aprovechar la situación. Kia se ha aprovechado de la situación. Son jugadores jóvenes y les ha convencido para no volver, prometiéndoles que así serían libres para firmar con otro club. Quiere llevarse gratis a los jugadores.”

El Shakhtar ha anunciado este jueves por la mañana que el brasileño Fred había regresado, por la noche que Facundo Ferreyra también había vuelto y que en los próximos días estaba prevista la vuelta de Ismaily. De Costa, Teixeira, Dentinho y Ferreyra no se sabe su futuro más inmediato, no hay novedades. De hecho, alguno de ellos, como es el caso de Douglas Costa, puede apuntar hacia Italia en su próximo destino si clubes como el Milan o la Roma dan un paso adelante y presentan una buena oferta. “Su cláusula de rescisión es de 50 millones de euros, así que está fuera de nuestro alcance”, asegura Adriano Galliani cuando le preguntan por el presunto interés del Milan en Douglas Costa. También el futuro de Bernard está en el aire. El ex-jugador del Atlético Mineiro se encuentra de vacaciones tras haber participado con su selección en el Mundial y tras haber completado un primer año en Ucrania francamente decepcionante.

Así es como el Shakhtar, horas y días antes del inicio de liga, está pendiente de las salidas, del futuro de varios jugadores que le pertenecen. Es un Shakhtar con dificultades para mantener a algunas de sus estrellas -Costa y Teixeira lo son-. No solo eso, sino que además es un club que ahora obviamente no tiene tantas facilidades para atraer a nuevos jugadores como en campañas anteriores. Donetsk se había convertido en un destino interesante principalmente para un buen número de jóvenes sudamericanos, que podían dar el salto a Europa con suculentos contratos y a través de una entidad competitiva en la Champions o en la UEFA (la conquistó en 2009).

El Shakhtar pagó cerca de 70 millones de euros el pasado verano por Bernard, Fred, Fernando, Wellington Nem y Facundo Ferreyra.

Este verano, sin embargo, el desembolso es de 8 M € (Marlos).

El Shakhtar Donetsk iniciará este domingo su defensa del título, busca su sexta liga consecutiva y lo hace tras haber iniciado el curso con buen pie: se impuso al Dinamo Kiev en la Supercopa ucraniana. 2-0 en un partido bastante cerrado en el que los dos goles llegaron en el tramo final. Oleksandr Gladkiy anotó tras un grave error defensivo del Dinamo y el recién llegado Marlos sentenció el duelo con un contragolpe en el tiempo de descuento. Así ganó el equipo minero el primer título de la temporada: sin mucho brillo y con el ritmo bajo que suele caracterizar a los partidos a estas alturas del verano. Sí se apreció el peso que puede ganar Taison en el juego del equipo si finalmente Alex Teixeira y/o Douglas Costa se marchan. Eso haría que la responsabilidad -y posiblemente el radio de acción- de Taison, al que le gusta jugar a pie cambiado en la banda izquierda, en ataque aumentase.

Una línea de mediapuntas con Taison, Fred y Marlos sería bastante competitiva y no suena mal. Con Luiz Adriano y Gladkiy peleando por afianzarse como delantero centro titular; con FernandoStepanenko como pareja en la medular; Srna, Kucher, Rakitskiy y Shevchuk en defensa, si bien este último puede ver amenazada su posición en el lateral zurdo por el joven Sobol. Lucescu debe decidir si alterna a Kanibolotskiy y a Pyatov en la portería o si apuesta fuerte por uno de los dos.

Douglas Costa - Shakhtar - Focus

El futuro de Douglas Costa es incierto (Foto: Focus Images Ltd)

Rebrov dirige al equipo de la capital

En la liga ucraniana 2013/14, por primera vez en la historia el Dinamo Kiev no ocupó un lugar entre los tres primeros de la clasificación. La progresión del Dnipro y del Metalist fue el factor fundamental que explica este episodio en el que también influyó el mal arranque liguero del Dinamo y la ausencia de regularidad a lo largo del campeonato, que acabó provocando la marcha del banquillo del mítico Oleg Blokhin. Su sustituto, Serhiy Rebrov -aquel delantero que formase pareja con Shevchenko a finales de los años 90-, asumió el puesto en abril, ganó la copa ucraniana en mayo y se ganó la continuidad.

El Dinamo Kiev ha recibido cerca de 20 M € por Ideye Brown (West Bromwich) y Admir Mehmedi (Friburgo), pero no ha gastado nada en nuevas incorporaciones. El pasado verano, por el contrario, invirtió alrededor de 45 M € para fichar a Dieumerci Mbokani, Jeremain Lens, Aleksandar Dragovic, Younès Belhanda y Benoît Trémoulinas.

Y precisamente continuidad es lo que experimentará esta temporada el Dinamo Kiev en cuanto a nombres. No hay novedades en el capítulo de llegadas y prácticamente tampoco en el capítulo de bajas: el suizo Mehmedi ya jugaba la pasada campaña cedido en el Friburgo y el ariete nigeriano Ideye Brown era suplente desde que el Dinamo firmó a Mbokani en 2013. Así que Rebrov podrá trabajar con un grupo de jugadores que se conocen y, por ejemplo, con un cuarteto ofensivo definido desde hace algún tiempo: Mbokani como ‘9’, Andriy Yarmolenko (si las ofertas desde otros lugares de Europa no lo impiden) en la banda derecha, Jeremain Lens en la izquierda y Younès Belhanda en el enganche. Nivel más que suficiente para plantar cara al vigente campeón de Ucrania. Será el doble pivote y la línea de zagueros lo que deba dotar de solidez al entramado defensivo del Dinamo Kiev.

El veteranísimo Shovkovsky, a sus 39 años, ha comenzado esta campaña como guardameta titular, si bien la competencia con Rybka y con el joven Maksym Koval es importante. Rebrov puede completar el equipo con VelosoGarmash en el corazón del centro del campo y con VidaKhacheridiDragovicMakarenko como posible zaga. A falta de fichajes, la confianza de Rebrov puede estar puesta en la progresión de algunos jóvenes como Roman Bezus (1990), Vladyslav Kalytvintsev (1993) o Serhiy Sydorchuk (1991). Los tres tratan de ganarse un puesto de mediocampo hacia delante en los planes de su entrenador.

Roman Bezus - Dinamo Kiev - rscanderlecht

Roman Bezus (Dinamo Kiev) conduce el balón en un amistoso reciente (Foto: rscanderlecht)

Juande Ramos dejó al Dnipro como subcampeón; Markevych aterriza en Dnipropetrovsk y Konoplyanka continúa (de momento)

Los dos ‘outsiders’ que en las últimas temporadas han mejorado hasta el punto de superar al Dinamo Kiev en la clasificación han vivido sendos cambios de entrenador durante el último semestre. De hecho, el veterano técnico Myron Markevych dimitió hace unos meses de su cargo al frente del Metalist y fue contratado por el Dnipro tras la salida de Juande Ramos. El entrenador español había aterrizado en Ucrania en otoño de 2010, firmó un contrato de cuatro años -muy bien pagado- y se marchó esta primavera tras finalizar su vinculación con el club. Juande logró el subcampeonato liguero en su última campaña, una posición que le da derecho al equipo a disputar este verano la previa de la Champions League.

Al igual que ocurre con el Dinamo Kiev, no hay cambios sustanciales en la plantilla que presenta el Dnipro Dnipropetrovsk: apenas hay bajas (la del brasileño Giuliano es la más noticiable) y apenas hay altas (la del también brasileño Leo Matos es la principal). No obstante, el futuro a corto y medio plazo del Dnipro depende absolutamente de lo que ocurra durante las próximas semanas con su estrella: Yehven Konoplyanka. El Liverpool peleó hasta el último minuto del mercado invernal por incorporar al jugador ucraniano, es decir, tratar de satisfacer las peticiones económicas del Dnipro. No fue posible. Ahora vuelve a la carga la Premier League, con el West Ham como protagonista.

El Dnipro, si mantiene a Konoplyanka en su plantilla, tiene motivos para soñar con el título de liga.

Konoplyanka - Dnipro - Focus

La Premier League, que ya intentó fichar a Konoplyanka en enero (en ese caso fue el Liverpool), trata de volver seducir al jugador y de satisfacer las peticiones económicas del Dnipro (Foto: Focus Images Ltd)

Más complicada y menos ilusionante se presenta la temporada en Kharkiv, ciudad en la que el Metalist ha vivido varios cursos notables durante el último lustro. Ya perdió a su estrella hace un año y medio cuando Taison firmó con el Shakhtar Donetsk. Esta vez ha sido el brasileño Marlos quien se ha ido del Metalist al Shakhtar, mientras que las estrellas argentinas del club han abandonado el país y no tienen intención de reincorporarse al equipo, sino de forzar su salida. Es el caso de José Sosa, Jonathan Cristaldo, Sebastián Blanco y ‘Papu’ Gómez.

Declaraciones de Alejandro ‘Papu’ Gómez, jugador argentino del Metalist, que se encuentra en Buenos Aires: “Es un momento muy difícil. Es una situación política muy inestable con casi un golpe de Estado. Un día me crucé en una plaza con una pelea entre pro-rusos y pro-Unión Europea y fue algo muy peligroso. Fui a Ucrania por lo económico. Ahora se terminó la plata y se matan en las calles. La decisión es no volver hasta que no se solucionen los conflictos y nos den garantías. Tengo ofertas. Sobre todo de Italia, donde dejé buena imagen, pero es complicado por el dinero que piden. Esperemos que el club acepte algún préstamo o alguna oferta y nos podamos ir.”

Sebastián Blanco, futbolistas del Metalist: “Las autoridades del Metalist no me intimaron para presentarme, pero me quiero ir por temor. Todo tiene un límite porque nadie garantiza nada. Lo del avión de Malasia que fue derribado hace unos días pasó de un momento para otro. Los del Metalist mandan cartas para que vaya, pero la embajada argentina me dice que no viaje. Acá lo único que reclamamos es sentido común y un poco de lógica. Me queda un año y medio de contrato. No quiero poner mi vida en riesgo.”

Al Chornomorets de Odessa le corresponde defender su quinta posición obtenida en el último curso y quizás tratar de subir un peldaño en la clasificación. Equipos como el Vorskla Poltava, el Zorya Luhansk o el Metalurg Donetsk volverán a protagonizar la pugna por los puestos de acceso a competiciones europeas. Todo esto en una primera división del fútbol ucraniano que ahora componen 14 equipos -ya sin FC Sevastopol y Tavriya, los dos clubes de Crimea-, por lo que se disputarán un total de 26 jornadas hasta el mes de abril. La liga se jugará con el formato clásico y tradicional de ‘regular season’, pese a la propuesta y la intención inicial de instaurar un play-off (uno para el título, otro para la Europa League y un tercero para determinar el descenso).

Foto de portada: SchnitzeljagdTV

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