10 alicientes del fin de semana en el fútbol europeo

Jurgen Klopp of Liverpool at the end of the friendly match at the Aviva Stadium, Dublin
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04/08/2018

Sin Hugo Lloris para frenar al tridente del Liverpool

Tottenham-Liverpool, sábado a las 13:30h

Hugo Lloris ya se perdió por lesión el último partido del Tottenham antes del parón de selecciones -derrota en el estadio del Watford- y se va ausentar durante algunos encuentros más. El segundo, contra el Liverpool, actual líder de la Premier gracias a su mejor diferencia de goles respecto a Watford y Chelsea. Aunque Vorm es un guardameta de garantías, el neerlandés afronta un reto de altos vuelos frente al tridente dirigido por Jürgen Klopp. Salah está entonado, Firmino mantiene el óptimo estado de forma alcanzado en la recta final de la pasada temporada y Sadio Mané ha vuelto a empezar el curso como un tiro. El senegalés, a la sombra de sus otros dos compañeros en el frente ofensivo, suele necesitar poco tiempo para ponerse a punto en el arranque de campaña. El año pasado ya fue el mejor del Liverpool en las primeras semanas de competición y ahora vuelve a ocurrir algo parecido. Hugo Lloris no será la única baja del Tottenham, que tampoco podrá contar con el lesionado Dele Alli. Dos ausencias sensibles para una cita de tal exigencia. T.M.

Hugo Lloris of Tottenham Hotspur during the Premier League match at the Vitality Stadium, Bournemouth Picture by Simon Moore/Focus Images Ltd 07807 671782 11/03/2018
Hugo Lloris, lesionado, se perderá el partido contra el Liverpool. Foto: Focus Images Ltd.

Javi Gracia busca ampliar su historial de victorias ante gigantes

Watford-Manchester United, sábado a las 18:30h

Es el equipo de moda del arranque de la Premier. Cuenta sus cuatro partidos por victorias, suma los mismos puntos que Liverpool y Chelsea y en la última jornada incluso remontó contra el Tottenham. El Watford ha empezado la temporada de maravilla y espera que el parón de selecciones no interrumpa su dinámica positiva, reconocida también con el premio de Javi Gracia al mejor entrenador de agosto. El técnico español todavía no puede contar con Tom Cleverley y Gerard Deulofeu, pero podría alinear a los once futbolistas que han empezado los cuatro primeros encuentros de la temporada. La alineación de los hornets casi se puede recitar de memoria, lo que le otorga cierto empaque para afrontar la visita de un gigante como el Manchester United. El equipo de José Mourinho rebajó las dudas alrededor de su mal inicio de Premier con una victoria de mérito en el campo del Burnley, con dos goles de Romelu Lukaku. La confianza del delantero belga, pletórico de cara a portería con seis dianas en los últimos cinco partidos, es uno de los principales argumentos para doblegar al Watford en Vicarage Road. Aunque no es un estadio fácil de conquistar: desde que llegó Javi Gracia, Chelsea, Everton y Tottenham ya han caído en el feudo de los hornets. T.M.

Watford manager Javi Gracia (r) and Burnley manager Sean Dyche during the Premier League match at Vicarage Road, Watford Picture by Simon Moore/Focus Images Ltd 07807 671782 07/04/2018
Javi Gracia, entrenador del mes de agosto. Foto: Focus Images Ltd.

El Barça estrena el nuevo Anoeta amenazando a una Real Sociedad preocupada

Real Sociedad-Barcelona, sábado a las 16:15h

Cuatro puntos sobre nueve posibles no es ningún drama, y menos cuando los tres partidos los has jugado fuera de casa. Pero en el entorno de la Real Sociedad se aprecia cierta decepción, ya que cada partido ha sido peor que el anterior y las enormes expectativas generadas por la revolución que emprendió Roberto Olabe desde la dirección deportiva y que parecieron confirmarse tras la victoria en Villarreal se han matizado después de los tropiezos en Leganés y Eibar. En ambos casos la Real empezó ganando (0-2 incluso en Butarque) y en ambos se le escaparon puntos en el descuento. Por si fuera poco, Asier Garitano no podrá contar con Willian José ni con el fichaje llegado para sustituirlo o complementarlo, el canario Sandro Ramírez. Tampoco estarán ni Januzaj, ni Diego Llorente ni un Merquelanz que se lesionó de gravedad un minuto después de debutar en primera. Todo este contexto convierte al Barcelona en favorito indiscutible en un escenario que se le ha dado muy mal en los últimos años, pero cuya maldición rompió la temporada pasada al ganar un partido que perdía por 2-0. Que Messi no fuera convocado por la selección argentina también resta trascendencia al temido virus FIFA, que por lo tanto no podrá afectar al futbolista más determinante del campeonato. En un día especial y festivo por la inauguración del nuevo Anoeta -ya sin pistas de atletismo-, la Real espera disipar las primeras dudas que han surgido alrededor de un proyecto que generó muchísima ilusión en verano. A.T.

Puedes escuchar a Axel Torres en los comentarios del Real Sociedad-Barcelona en beIN La Liga.

Sandro Ramírez.
Sandro Ramírez es una de las bajas de la Real Sociedad. Foto: MarcadorInt/T. Martínez (Todos los derechos reservados).

¿Se detendrá la progresión de Unai Núñez con Berizzo?

Athletic Club-Real Madrid, sábado a las 20:45h

En la previa del Athletic-Real Madrid es inevitable acordarse de la exhibición de Unai Núñez en el Bernabéu el pasado mes de abril, la última vez que estos dos equipos se enfrentaron. Parecía ser la confirmación para un joven central que había debutado esa misma temporada en el primer equipo bilbaíno y que se había consolidado ya como un activo de enorme valor. Pocos meses después, Unai se ha quedado en el banquillo en las dos primeras jornadas de Liga pese a que Íñigo Martínez estaba lesionado y vio cómo le quitaba el puesto otro canterano que acaba de subir del filial, Peru Nolaskoain. Berizzo lo justificó por “la mayor facilidad” de este último para “adaptarse al perfil zurdo en la salida de balón”, pero resulta llamativo que a estas alturas de curso todos los minutos en partidos oficiales que ha disputado Núñez hayan sido con la selección española sub-21, con la que jugó los dos partidos íntegros durante este parón internacional. Si Íñigo Martínez no está en condiciones -será duda hasta última hora por sus molestias musculares-, a Berizzo se le plantea un dilema interesante: seguir apostando por el inexperto Nolaskoain ante los enrachados Karim Benzema y Gareth Bale pese a que el Athletic fue incapaz de dejar su portería a cero contra el Leganés y el Huesca o darle a Unai su primera titularidad de la temporada frente al rival al que tanto frustró en primavera. A.T.

Sadio Mane of Liverpool and Unai Nunez of Athletic Bilbao during the Pre-season Friendly match at the Aviva Stadium, Dublin Picture by Yannis Halas/Focus Images Ltd +353 8725 82019 05/08/2017
Unai Núñez ha perdido protagonismo desde la llegada de Berizzo. Foto: Focus Images Ltd.

El peor día para levantar el vuelo

Bayern Múnich-Bayer Leverkusen, sábado a las 15:30h

Ya ocurrió algo parecido el curso pasado. Con Heiko Herrlich, el Bayer Leverkusen no empieza las temporadas con buen pie. En la anterior edición de la Bundesliga, sumó un empate en las tres primeras jornadas y solo rascó cuatro puntos de los primeros quince en juego. Le costó despegar, en una situación casi calcada a la actual. El Bayer Leverkusen viaja al Allianz Arena con una plantilla repleta de talento -retuvieron a Brandt, Bailey y Havertz- pero necesitada de empezar a rellenar su casillero de puntos tras dos derrotas ante Borussia Mönchengladbach y Wolfsburgo. La visita al Bayern no parece la cita más propicia para romper esta mala dinámica. Sin embargo, el consuelo en los de Herrlich reside en la experiencia. Ya han vivido una situación similar y despertaron a tiempo para competir por Europa. Talento no les falta. T.M.

El Wolfsburgo vio las orejas al lobo

Wolfsburgo-Hertha Berlin, sábado a las 15:30h

Schalke en casa y Bayer Leverkusen fuera. El calendario de las dos primeras jornadas no parecía demasiado amable para el Wolfsburgo, que sufrió por la permanencia el curso pasado. Antepenúltimo de la Bundesliga, el Wolfsburgo salvó la categoría tras imponerse al Holstein Kiel en la promoción. La situación ahora es antagónica: el Wolfsburgo ha ganado sus dos primeros partidos y ha dejado atrás su turbulento pasado reciente. Bruno Labbadia parece haber encontrado una estructura más definida, un 4-3-3 en el que Ignacio Camacho es el mediocentro que dota de equilibrio a la medular y Weghorst su punta de lanza. Este fin de semana pondrá a prueba su fiabilidad contra el Hertha de Berlín, que también ha empezado la temporada con dos victorias. Desde que lo entrena Pal Dardai, el combinado capitalino suele arrancar la Bundesliga con fuerza para acabar perdiendo fuelle en la segunda mitad del campeonato. Los dos únicos equipos que mantienen el ritmo del Bayern se miden en la tercera jornada de Bundesliga. T.M.

Kai Havertz of Bayer Leverkusen and Joshua Kimmich of Bayern Munich during the Bundesliga match at BayArena, Leverkusen Picture by EXPA Pictures/Focus Images Ltd 07814482222 15/04/2017 *** UK & IRELAND ONLY *** EXPA-EIB-170416-0046.jpg
Bayer Leverkusen y Bayern Múnich se enfrentan esta semana. Foto: Focus Images Ltd.

Los dos mejores equipos del inicio de Serie A

Juventus-Sassuolo, domingo a las 15:00h

Tras una temporada gris, el Sassuolo vuelve a ilusionar. El proyecto neroverde siempre se ha basado en la apuesta por futbolistas jóvenes de talento y De Zerbi parece un entrenador ideal para explotar sus virtudes. En este arranque de temporada, el Sassuolo ha demostrado que quiere jugar de forma alegre y atrevida, presionando arriba y moviendo la pelota con fluidez. Berardi parece haber recuperado la confianza perdida, Locatelli, Sensi, Duncan y Bourabia garantizan competencia en la medular, Lirola y Rogerio aportan profundidad en los laterales y Kevin-Prince Boateng colabora con su cuota de experiencia en un grupo más tierno. Boateng ha sido una pieza clave en el buen hacer del Sassuolo en las tres primeras jornadas, tanto partiendo como falso nueve como jugando algo más retrasado, como mediapunta por la izquierda. Su ubicación será una de las principales incógnitas de un partido estimulante en el estadio de la Juventus, el único equipo que ha ganado los tres partidos disputados hasta la fecha. Pese a que Cristiano Ronaldo todavía no ha celebrado su primer gol oficial con el conjunto piamontés, la plantilla de Allegri cuenta con suficientes recursos para doblegar a la mayoría de rivales mientras acaba de pulir el encaje del portugués, a quien Fernando Santos dio descanso en el parón de selecciones. T.M.

La enérgica juventud viola

Nápoles-Fiorentina, sábado a las 18:00h

Lafont, Milenkovic, Benassi, Gerson, Edmilson Fernandes, Gio Simoene, Federico Chiesa. Siete de los once futbolistas que han jugado de inicio con la Fiorentina en las dos primeras jornadas de la Serie A tienen 24 años o menos. La Fiorentina ha ganado todos sus partidos, pero no lidera su tabla porque la tragedia del puente de Génova obligó a posponer su primer compromiso oficial en el estadio de la Sampdoria. El cuadro viola gana e ilusiona con un bloque tan joven como enérgico en el que sus futbolistas más veteranos -Pezzella y Vitor Hugo comparten dicha condición entre los que han participado hasta ahora- no superan los 27 años. Benassi aporta gol con sus apariciones desde atrás, Milenkovic ha ganado poso gracias a la experiencia que le aportó el Mundial de Rusia, Gio Simeone llega con la confianza por las nubes tras debutar con la selección argentina y Chiesa siempre aporta desequilibrio en el uno contra uno. Con Lafont tocado, se espera que el polaco Dragowski, 21 años, ocupe la portería. Otro chaval con toda su carrera por delante. Tras una temporada difícil, primero por los traspasos masivos del verano de 2017 y luego por el repentino fallecimiento de su capitán Davide Astori, las bases del nuevo proyecto de la Fiorentina empiezan a asentarse. Goleó al Chievo en el debut y ganó al Udinese en la segunda fecha, aunque todavía es pronto para lanzar las campanas al vuelo. Este sábado, en San Paolo, tendremos una idea más precisa de su verdadero nivel. T.M.

Federico Chiesa.
Federico Chiesa es una de las estrellas de la Fiorentina. Foto: MarcadorInt/T. Martínez (Todos los derechos reservados).

Duelo de aspirantes en Dinamarca

Midtjylland-Copenhague, domingo a las 18:00h

Tras una temporada algo decepcionante en la capital danesa, el Copenhague vuelve a mandar en el campeonato doméstico. El equipo de Stale Solbakken ha aprovechado las distracciones del Brondby y Midtjylland a lo largo de las previas europeas para abrir un boquete de cuatro puntos tras las primeras ocho jornadas. El senegalés Dame N’Doye ha regresado a Dinamarca para marcar las diferencias -seis goles en ocho partidos- y Viktor Fischer está recuperando el tono físico y la confianza de ese joven rubio que despuntó en su día en el Ajax. Las prestaciones de Fischer le han permitido volver a la selección absoluta y gozar de cierto protagonismo. Ya formó parte de la expedición que viajó al Mundial, torneo en el que apenas participó, y ahora viene de jugar toda la segunda mitad ante Gales en el último partido oficial con el combinado nacional. Se trata de unos los principales alicientes del duelo en el estadio del segundo clasificado y vigente campeón danés, el Midtjylland. T.M.

Midtjylland.
El Midtjylland es el vigente campeón de la liga danesa. Foto: MarcadorInt.

El sorprendente Kasimpasa, reto inesperado antes del estreno en la Champions

Galatasaray-Kasimpasa, viernes a las 20:00h

Desde la primera jornada, el Kasimpasa demostró que reunía la determinación necesaria para complicar la vida a cualquiera. El conjunto de Estambul, a la sombra de los tres gigantes de la ciudad -cuatro si sumamos el Basaksehir-, sorprendió al Çaykur Rizespor con una remontada insospechada. Perdía por 2-0 en el minuto 75 y acabó ganando el partido con un golazo de falta en el descuento. En la segunda fecha del campeonato, esta vez contra el Istanbul Basaksehir, el Kasimpasa repetiría victoria agónica en el último suspiro. El Kasimpasa es el único equipo que ha sumado los 12 puntos en juego en las primeras cuatro jornadas de liga turca y dispone de una oportunidad para dar un golpe sobre la mesa. El delantero senegalés Mbaye Diagne es uno de los nombres de moda del campeonato, con seis goles en las primeras cuatro jornadas -marcó 12 tantos en 17 partidos el curso pasado-, y se postula como la principal amenaza para el Galatasaray. El vigente campeón afronta el partido de este viernes entre dos aguas. Por un lado, los de Terim necesitan un resultado positivo para reforzar su confianza tras perder por goleada ante el Trabzonspor (4-0) antes del parón. Por el otro, existe la tentación de dejarse llevar por el inminente debut en la Champions ante el Lokomotiv de Moscú. El Galatasaray comparte grupo con el campeón ruso, el Schalke y el Oporto tras un sorteo benévolo que le permitió evitar rivales más poderosos. T.M.

Textos de Axel Torres (A.T.) y Tomàs Martínez (T.M.). Foto de portada: Focus Images Ltd.

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