10 alicientes de la segunda jornada de la Nations League

Ivan Perisic of Croatia during the UEFA Euro 2016 match at Stade Bollaert-Delelis , Lens, France.
Picture by EXPA Pictures/Focus Images Ltd 07814482222
25/06/2016
*** UK & IRELAND ONLY ***
EXPA-FEI-160626-5062.jpg

El formato de la nueva UEFA Nations League

Croacia se mide a España sin los delanteros del Mundial

España-Croacia, martes a las 20:45h (Liga A, Grupo 4)

Aunque en la subcampeona del mundo la voluntad es claramente continuista, la primera lista de Zlatko Dalic tras la cita de Rusia presenta un déficit importante en ataque. No están ni Mandzukic (retirado de la selección), ni Kramaric ni Rebic (lesionados), ni Kalinic (que sigue fuera de la disciplina del equipo tras haber sido expulsado durante la concentración mundialista por mal comportamiento). Sí está Perisic, que fue el que anotó el gol croata en el empate ante Portugal (1-1) en el amistoso del pasado jueves. Dalic se ha llevado a tres nueves puros que no estuvieron en el Mundial: Duje Cop, que acaba de firmar por el Valladolid; Marko Livaja, que va a jugar la Champions con el AEK de Atenas, e Ivan Santini, que ha empezado la liga belga anotando siete goles en seis jornadas con el Anderlecht. Sin ser delanteros puros, los jóvenes Marko Pjaca y Marko Rog, llamados a ser importantes en el futuro, también pueden aprovechar las ausencias para tener minutos ante España. A.T.

John Stones of England and Mario Mandzukic of Croatia in action during the 2018 FIFA World Cup Semi Final match at Luzhniki Stadium, Moscow Picture by Paul Chesterton/Focus Images Ltd +44 7904 640267 11/07/2018
Mario Mandzukic anunció su retirada de la selección tras el Mundial. Foto: Focus Images Ltd.

Henry asume un rol más importante en la Bélgica de Martínez

Islandia-Bélgica, martes a las 20:45h (Liga A, Grupo 2)

Tras la marcha de Graeme Jones, el ayudante que ha acompañado a Roberto Martínez en toda su carrera como entrenador, Thierry Henry pasa a ser el primer asistente de un cuerpo técnico al que se incorpora el ex jugador del Celtic y el Wigan Shaun Maloney. La decisión de Henry de seguir en Bélgica es especialmente relevante, porque se le ha relacionado con puestos de entrenador principal, dándose prácticamente por hecho en Francia que iba a convertirse en el sustituto de Gustavo Poyet en el Girondins de Burdeos. No sólo no se concretó ese movimiento, sino que Henry decidió aumentar su responsabilidad en el equipo de trabajo de Roberto Martínez, asumiendo el trabajo a tiempo completo, ya sin ejercer de comentarista. El galo se estrenó en su nuevo cargo (antes era segundo asistente, que es lo que ahora va a ser Maloney) en la victoria por 0-4 en el amistoso disputado en Glasgow ante Escocia, un resultado que refuerza el favoritismo de la tercera clasificada en el último Mundial en su estreno en la Liga de las Naciones en Reykiavík ante una Islandia que fue arrollada en Suiza (6-0) en el primer partido sin Heimír Hallgrímsson en el banquillo. A.T.

Belgium Assistant coach Thierry Henry gives instructions to Romelu Lukaku of Belgium during the 2018 FIFA World Cup Semi Final match at St Petersburg Stadium, St Petersburg Picture by Paul Chesterton/Focus Images Ltd +44 7904 640267 10/07/2018
Thierry Henry no solo sigue en el cuerpo técnico de Bélgica, sino que ahora asumirá mayor protagonismo. Foto: Focus Images Ltd.

La vida después de Arjen Robben y Wesley Sneijder

Francia-Países Bajos, domingo a las 20:45h (Liga A, Grupo 1)

Arjen Robben se retiró tras la fase de clasificación para el Mundial y la KNVB despidió a Wesley Sneijder por todo lo alto en un amistoso ante Perú disputado este jueves en Ámsterdam. El extremo del Bayern Múnich y el futbolista con más internacionalidades (134, superó las 130 de Van der Sar) han sido piezas fundamentales en una generación que ha alcanzado una final del Mundial y otra semifinal de la Copa del Mundo. Ahora, los Países Bajos tienen que reinventarse para formar un equipo competitivo que les permita volver a la Eurocopa de 2020 tras perderse los últimos grandes torneos de selecciones. Ronald Koeman capitaneará el nuevo barco naranja con una generación de jóvenes talentos que poco a poco asoman la cabeza: Van Dijk viene de jugar la final de la Champions con el Liverpool, Depay ha madurado en Lyon, Promes ha dado un salto de calidad fichando por el Sevilla, Justin Kluivert aspira a convertirse en un jugador relevante en la Roma o De Ligt y Frenkie de Jong ilusionan en el Ajax. No está a la altura de las mejores selecciones del continente, pero sí tiene mimbres para mejorar las decepcionantes prestaciones exhibidas en los últimos cuatro años. Tras remontar contra Perú, Holanda se estrena en la Nations League ante el campeón del Mundial, Francia, rival con quien ya se cruzó en la fase de clasificación para la cita disputada el pasado verano en Rusia. T.M.

Robben y Sneijder se han despedido de la selección en los últimos meses. Foto: Focus Images Ltd.
Robben y Sneijder se han despedido de la selección en los últimos meses. Foto: Focus Images Ltd.

Portugal se estrena sin Cristiano Ronaldo

Portugal-Italia, lunes a las 20:45h (Liga A, Grupo 3)

Fernando Santos confeccionó una convocatoria alternativa para el primer parón de selecciones posterior al Mundial. Dio descanso a Cristiano Ronaldo, que debería reincorporarse a la dinámica del combinado nacional en octubre, y llamó a futbolistas jóvenes como Gedson Fernandes, Rúben Neves, Ronny Lopes o Bruma, que pueden convertirse en argumentos interesantes en los próximos meses. También quiso ver de cerca a Renato Sanches, seguramente para reforzar su alicaída confianza, y a Cláudio Ramos, portero del modesto Tondela. La nueva generación de futbolistas lusos se abre paso y su primer test servirá para empezar a dibujar cuán profunda es la renovación que pretende implementar Fernando Santos. El vigente campeón de Europa recibirá a Italia, que empató ante Polonia en un estreno gris. Roberto Mancini no logró que su equipo hiciera circular la pelota con agilidad y careció de profundidad y desborde en campo contrario. Italianos y portugueses tienen trabajo por delante. T.M.

Turquía puede quedarse descolgada el segundo día

Suecia-Turquía, lunes a las 20:45h (Liga B, Grupo 2)

En el volcánico fútbol turco, tan definido por los estados de ánimo, es peor aún que en cualquier otro empezar mal. Esto es lo que le ocurrió a la selección absoluta dirigida por Mircea Lucescu, que ya viene de una tremenda decepción en la fase clasificatoria para el Mundial 2018 y ahora ha arrancado esta Nations League con una dura derrota en casa por 1-2 ante Rusia. Lo peor no fue el resultado, sino la sensación de inferioridad aplastante que transmitió por momentos ante un equipo que no suele destacar por dominar el centro del campo. Arriba hay calidad, es obvio, pero Cenk Tosun casi no entró en juego, Cengiz Ünder lo hizo a cuentagotas y Çalhanoglu no estuvo especialmente preciso. El segundo test es también ante un cuartofinalista del Mundial, la ordenadísima Suecia de Janne Andersson, que no ha convocado a ningún debutante y sigue confiando en el bloque que sorprendió en Rusia -con la única excepción de Ola Toivonen, que se ha retirado de la selección-. Perder en Solna supondría para Turquía despedirse prácticamente del ascenso y convertirse en el principal candidato al descenso en este grupo. A.T.

Sweden Manager Janne Andersson during the 2018 FIFA World Cup Quarter-Final match at Samara Arena, Samara Picture by Paul Chesterton/Focus Images Ltd +44 7904 640267 07/07/2018
La selección sueca de Janne Andersson supone un reto difícil para Turquía. Foto: Focus Images Ltd.

Tregua en Dinamarca

Dinamarca-Gales, domingo a las 18:00h (Liga B, Grupo 4)

Ha sido el gran tema de este parón de selecciones. Los jugadores internacionales de Dinamarca, molestos con la gestión de la Federación en los asuntos relativos a los derechos de imagen, se declararon en huelga y anunciaron que no acudirían a la llamada de su selección en el parón de septiembre. No solo se plantaron las estrellas, sino que todos los futbolistas daneses de primer nivel (si tenemos en cuenta los que militan en Primera) se solidarizaron con una causa que ya trajo cola antes del Mundial, cuando Kjaer firmó un acuerdo con una marca de apuestas y la Federación llegó a un acuerdo con su principal competidor. Así pues, Dinamarca tuvo que arremangarse para confeccionar un equipo para competir en el amistoso del pasado miércoles ante Eslovaquia. Perdió por 0-3 con una plantilla repleta de jugadores amateurs, semiprofesionales o de la selección de fútbol sala. Para el encuentro de este domingo ante Gales, la Federación y los futbolistas han pactado una tregua que durará hasta el 30 de septiembre. Todavía no han alcanzado un acuerdo, pero las negociaciones han avanzado bastante. Eriksen, Schmeichel y compañía no se perderán el debut de Dinamarca en la Nations League. T.M.

Christian Eriksen celebrates after scoring hhis third goal during the 2018 FIFA World Cup Qualifying match at the Aviva Stadium, Dublin Picture by Lorraine O'Sullivan/Focus Images Ltd +353 872341584 14/11/2017
Christian Eriksen jugará contra Gales tras el revuelo de la última semana. Foto: Focus Images Ltd.

Cuentas pendientes tras las previas de Champions

Hungría-Grecia, martes a las 20:45h (Liga C, Grupo 2)

El buen momento del AEK de Atenas, campeón de liga 24 años después y clasificado para la fase de grupos de la Champions tras doce temporadas ausente, es un motivo de alegría para la selección helena. No siempre los equipos punteros del fútbol local están tan repletos de jugadores nacionales, que pueden elevar el nivel de la selección. Barkas, Mantalos, Bakakis, Oikonomou y Bakasetas convierten al AEK en el equipo más representado en el elenco de Michael Skibbe, empatado con Olympiacos- que aporta a otros cinco futbolistas-. Parte de la convocatoria se la ganaron en la eliminatoria de Champions ante el Vidi húngaro, su último escollo previo a la fase de grupos. El campeón magiar también es el equipo más representado en la selección de Hungría, con seis integrantes. Como no podía ser de otra forma, Hungría recibirá a Grecia en el mismo escenario en el que se disputó el duelo entre Vidi y AEK de Atenas, que terminó con un expulsado por equipo. Lo hará con cierta necesidad después de tropezar en Finlandia. Ese pinchazo no entraba en los planes de quienes esperaban a Hungría peleando con Grecia por la primera plaza del grupo. T.M.

Estadio del Ferencvaros.
El Groupama Arena de Budapest acogerá el duelo entre Hungría y Grecia. Foto: Marcadorint.

Duelo entre vecinos poco apasionados por el fútbol

Finlandia-Estonia, martes a las 20:45h (Liga C, Grupo 2)

Pocas veces los hinchas de la selección de Estonia afrontan un desplazamiento tan cómodo al extranjero como el de este martes hacia Turku, Finlandia. Un ferry conecta Tallin con Helsinki, que no queda demasiado lejos de la sede del partido. La selección finlandesa suele jugar sus partidos en el Estadio Olímpico de Helsinki, ahora en reconstrucción, por lo que últimamente alterna sus compromisos como local entre Tampere y Turku, tercera y sexta ciudad del país en cuanto a población. En Tampere ya ha derrotado a Hungría, en lo que la Federación espera que sea un segundo paso para revitalizar el fútbol local tras el buen desempeño de Finlandia en el Europeo sub-19 celebrado en su país hace apenas un par de meses. Jasse Tuominen, delantero del BATE que viene de completar una buena actuación en la previa de Champions ante el PSV Eindhoven, es uno de los nombres más ilusionantes de una lista que todavía no incluye a ningún futbolista menor de 20 años. Por su parte, Estonia todavía conserva a varias instituciones de la mejor generación de futbolistas de su país. Jääger, Klavan y Vassiljev, con más de 100 internacionalidades, siguen en una selección que, nunca está de más recordarlo, en 2012 se quedó a una repesca de acudir a la Eurocopa. T.M.

estadio-olimpico-helsinki
Las grúas forman parte del paisaje del Estadio Olímpico de Helsinki, todavía en obras. Foto: MarcadorInt.

Macedonia y Armenia disputan el duelo de más nivel de la Liga D

Macedonia-Armenia, lunes a las 20:45h (Liga D, Grupo 4)

Ninguna de las dos goleó en el debut, pero ambas pudieron hacerlo. Los caucásicos se estrellaron contra el portero de Liechtenstein y contra los palos, sufriendo para acabar ganando 2-1 un partido que debió quedar resuelto mucho antes. Los ex yugoslavos, por su parte, se pusieron 0-2 en el primer tiempo en Gibraltar y dejaron pasar los minutos, conscientes de que la final de verdad es la que se disputa este domingo en Skopje. De hecho, Macedonia y Armenia no son sólo las dos grandes favoritas de este grupo: también son dos de las principales candidatas a clasificarse para la Euro de entre las 16 selecciones de toda la Liga D. Hay calidad para disfrutar de grandes detalles en ambos equipos: Pandev, Alioski y Bardhi por un lado; Mkhitaryan, Pizzelli y Özbiliz por el otro. Parece claro que el campeón de grupo se decidirá entre este partido y el que enfrente a ambos equipos de nuevo el 16 de octubre en Ereván. A.T.

Feroe llegará como líder de grupo al histórico homenaje a Vokrri en Pristina

Kosovo-Islas Feroe, lunes a las 20:45h (Liga D, Grupo 3)

Kosovo albergará por primera vez un partido de competición oficial de su selección nacional absoluta. Todos sus encuentros como local durante la fase de clasificación para el Mundial 2018 los disputó en Albania, esperando que las obras de remodelación de su estadio principal en Pristina terminaran y la UEFA diera el visto bueno para su uso en torneos internacionales. Lamentablemente, el gran impulsor del fútbol kosovar y auténtico artífice indiscutible de su admisión en las grandes citas, Fadil Vokrri, no podrá ver la fiesta final que culminará su sueño, ya que falleció el pasado mes de junio a los 57 años víctima de un paro cardiaco mientras hacía ejercicio. Su nombre, sin embargo, sí estará presente: el estadio municipal de Pristina ha sido rebautizado como Estadio Fadil Vokrri, y allí será donde Kosovo reciba a las Islas Feroe en un choque que servirá también de homenaje al mítico ex jugador y ex presidente de la federación. Ambos equipos llegan entusiasmados al encuentro, ya que las Islas Feroe lideran el grupo tras su convincente victoria por 3-1 ante Malta y Kosovo logró un empate de enorme valor (0-0) en Bakú ante Azerbayán. La expectación en el pequeño territorio balcánico es máxima: se agotaron todas las entradas disponibles (11.000) en menos de tres horas y la hinchada espera ver la que sería también la primera victoria de la historia de la selección en partido oficial.

Vokrri.
En la imagen, de 2013, Fadil Vokrri habla con Axel Torres en el estadio municipal de Pristina que, tras la remodelación, ahora lleva su nombre. Foto: Edu Ferrer Alcover (Todos los derechos reservados).
Textos de Axel Torres (A.T.) y Tomàs Martínez (T.M.). Foto de portada: Focus Images Ltd.

Related posts

3 comments

Me encantan estas previas, tras leerlas cada partido que aparece aquí se torna más interesante. Me gusta mucho el nuevo formato de previas.

Deja un comentario

*