Cahill es héroe y leyenda a la vez

Cahill Australia Focus

A Tim Cahill no le hará falta retirarse para que lo consideren una leyenda en Australia. El tiempo suele aportar una distancia necesaria para juzgar la carrera de un jugador con una perspectiva menos influenciada por las emociones del instante presente. Sólo de unos pocos elegidos se sabe que serán leyendas mientras aún son héroes. Al fútbol australiano, más allá de sus títulos en la Confederación de Oceanía, se le reconocen hasta la fecha dos grandes hitos: alcanzar los octavos de final del Mundial 2006 en Alemania y ser subcampeón de Asia en 2011 en Catar. En ambos logros Tim Cahill estaba presente y dejó su huella (de hecho, se convirtió en el primer goleador de la historia de su país en una Copa del Mundo). Hoy encabeza el ranking de anotaciones de su selección de todos los tiempos (37) y lidera el intento de la enorme isla oceánica de dimensiones continentales de ganar por fin un gran torneo: la Copa Asia que se juega en su casa. Sus dos tantos en la segunda parte de un encuentro ante China que amenazaba con aletargarse en la espesura tejida por Alain Perrin aumentaron su estatus de leyenda y lo confirmaron como el mayor candidato a ser recordado como el héroe de la hazaña si ésta acaba produciéndose. Fue puramente él: desatascador por antonomasia de tantas tardes frías en Goodison, especialista del remate imposible y la acrobacia. Un balón llovido del cielo encontró como respuesta una chilena inesperada que sirvió para acabar con la resistencia de un conjunto visitante que con el entrenador francés ha logrado adquirir una organización defensiva que no poseía con José Antonio Camacho. Luego, para evitar cualquier atisbo de capacidad de reacción, el propio Cahill sentenciaría el choque con su clásico remate de cabeza llegando desde atrás. Y qué nostalgia sintieron los aficionados de la Premier League, que aún recuerdan como este australiano que no alcanza el metro ochenta se convertía año tras año en el mayor especialista del juego aéreo ofensivo de un campeonato en el que abundaban los atacantes que le sacaban casi un palmo.

Cahill Australia China FocusUn clásico de Cahill: salta más que nadie y ataca la pelota con determinación y potencia. Es el 2-0 ante China. (Foto: Focus Images Ltd).

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Australia vs China - Football tactics and formations

Ange Postecoglou pudo contar de nuevo con su capitán Mile Jedinak después de que el jugador del Crystal Palace se perdiera los dos últimos encuentros por lesión. Sorprendió la titularidad de otro veterano como Mark Bresciano, que hasta ahora no había iniciado ningún partido durante la competición. Es probable que el seleccionador australiano buscara más llegada ante un rival que iba a dedicarse a cerrar líneas de pase pero que encontraría más dificultades frente a especialistas de la aparición por sorpresa. Y en efecto, Bresciano, justo antes de ser sustituido, estuvo muy cerca de marcar el 2-0 con un desmarque por el carril central que recordó mucho a aquellos que él mismo tiraba en la liga italiana antes de marcharse al fútbol árabe. Luongo debía proteger un poco más a Jedinak en esta ocasión al jugar junto a un tercer centrocampista que se descolgaba con mayor frecuencia y que por una cuestión de edad no podía tener el mismo retorno defensivo que en sus mejores años.

Jedinak Ryan Cahill Australia FocusMile Jedinak regresó tras su lesión y volvió a ejercer de capitán en la anfitriona Australia (Foto: Focus images Ltd).

A todo esto, queda muy lejos ya la famosa historia de aquella vez en la que Tim Cahill se fue con catorce años a Samoa a ver a su abuela enferma y a pasar unas vacaciones aprovechando que la selección de la pequeña isla en la que había vivido durante tres años le había invitado a jugar un torneo sub-20. Hasta que la FIFA no modificó la normativa en 2004 y permitió cambiar de selección a los futbolistas que, pudiendo elegir entre dos, habían integrado un equipo nacional en categorías inferiores pero sin llegar a debutar con la absoluta, Tim Cahill no pudo jugar con Australia. Es evidente que ha recuperado el tiempo perdido, y es también muy cierto que, en ocasiones, los problemas que te presenta la vida se acaban convirtiendo en anécdotas cuando se recuerdan un par de lustros más tarde.

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Foto de portada: Focus Images Ltd.
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