El FA Trophy es la copa del non-league football

El Hanwell Town (8ª división) recibió la visita del Frome Town (7ª) en la segunda ronda clasificatoria del FA Trophy. Foto: MarcadorInt.

El Hanwell Town disputa sus partidos como local en Perivale, un rincón del noroeste de Londres desde donde se puede divisar el arco de Wembley. Es ahí, en el emblemático feudo de la selección inglesa, donde sueñan con jugar los dos equipos que se daban cita en una nublada tarde de sábado. En una eliminatoria correspondiente a la segunda ronda clasificatoria del FA Trophy, el Hanwell Town recibía al Frome Town. Los locales son un club de octava división y los visitantes de séptima, dos categorías que forman parte del llamado non-league football: las competiciones que se encuentran por debajo de la Football League.

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La magia del Non-League football

El FA Trophy es una copa en la que participan equipos desde el quinto al octavo escalón del fútbol inglés. Los clubes más pequeños comienzan a disputar las rondas clasificatorias en octubre y progresivamente se van uniendo equipos de divisiones superiores hasta que en diciembre ya entran los de Conference National (quinta). La final se juega en mayo y tiene lugar en Wembley. La FA inglesa explica en su web: “Los clubes de las ligas inferiores a la Football League no tenían opciones reales de jugar una final en Wembley, por lo que en 1969 se creó el FA Trophy”. Avanzar rondas en este torneo es fundamental para los clubes más modestos. No sólo se trata de la satisfacción que produce el éxito deportivo en sí, sino que también del empujón económico que supone para la entidad. Cada vez que un equipo supera una ronda, recibe una determinada suma de dinero. Todo esto también sucede con la conocida FA Cup. Los clubes de la Premier League empiezan a jugar eliminatorias en enero, pero la competición empieza en julio con un sistema clasificatorio similar al del FA Trophy. Normalmente cuando se llega a las rondas más avanzadas ya no queda ningún equipo de non-league football, pero por el camino son muchos los que han obtenido varios miles de libras. Tanto la FA Cup como el FA Trophy son dos fuentes de ingresos muy importantes para estos clubes semiprofesionales que se mantienen ajenos al mundo millonario de los derechos televisivos y de los grandes acuerdos publicitarios.

Los premios por superar cada ronda del FA Trophy. Datos: thefa.com. Tabla: MarcadorInt.
Los premios por superar cada ronda del FA Trophy. Datos: thefa.com. Tabla: MarcadorInt.

Así que ahí estábamos, en casa del Hanwell Town. Este club fue fundando en los años 20 por un grupo de gente procedente de Newcastle upon Tyne, de ahí que se les conozca como los Geordies (gentilicio de Tyneside) y jueguen de blanco y negro. El partido arrancó sobre el césped mojado por la lluvia que había caído durante la mañana. Los espectadores estaban distribuidos principalmente en el único graderío del campo, pero también de pie en la banda, detrás de las porterías y en la terraza de la casa del club. La casa es un edificio blanco. A la izquierda están los vestuarios; a la derecha, la cafetería con salida a la terraza. En el lado opuesto del pasillo que lleva a la cafetería hay enmarcada una camiseta del Newcastle United firmada por Alan Shearer, otro guiño al origen del club. También hay una pequeña sala en la que los representantes de ambos clubes se reúnen. Antes del partido se toman una taza de té y conversan sobre cómo ha ido el viaje del conjunto visitante. Después del encuentro, la charla es pinta en mano y primero trata sobre lo visto en el campo para seguidamente centrarse en el tema de las apuestas. Y es que el entrenador del Frome Town había recibido una sanción de la FA esa misma semana que le apartará del fútbol durante los próximos tres años. ¿El motivo? Realizó hasta 45 apuestas -toda persona involucrada con el fútbol en Inglaterra tiene prohibido apostar en cualquier partido de fútbol-, algunas de ellas en contra de su equipo.

El Hanwell Town fue fundado en los años 20 por gente de Newcastle que había emigrado a Londres. Foto de MarcadorInt a una imagen del Hanwell Town.
El Hanwell Town fue fundado en los años 20 por gente de Newcastle que había emigrado a Londres. Foto de MarcadorInt a una imagen del Hanwell Town.

El ambiente del non-league football es muy familiar y sus partidos son de un fútbol físico y por momentos frenético, lleno de imprecisiones que en la élite desesperarían pero que aquí no hacen sino enriquecer el espectáculo. La calidad la ponían los extremos del Frome Town, Darren Jefferies  y Jon Davies, y el gol lo hizo el defensor Marcus Mapstone. Pudo haber marcado de cabeza Mapstone su segundo tanto justo antes del descanso, pero lo evitó una providencial mano del guardameta local Melvin Minter. “There’s only one Melvin Minter, one Melvin Minter, there’s only one Melvin Minter…”, empezó a cantar un hincha del Hanwell Town.

El Hanwell Town (8ª división) recibió la visita del Frome Town (7ª) en la segunda ronda clasificatoria del FA Trophy. Foto: MarcadorInt.
El Hanwell Town (8ª división) recibió la visita del Frome Town (7ª) en la segunda ronda clasificatoria del FA Trophy. Foto: MarcadorInt.

En el non-league football los ingresos provienen, entre otras cosas, de las entradas, de los premios de las copas y de sponsors, que suelen ser empresas locales. El objetivo es cubrir los gastos del día a día (mantenimiento de las instalaciones, viajes a domicilio…) y de vez en cuando, si la cartera lo permite, invertir en algo que implique un mayor desembolso (un nuevo videomarcador, una tribuna con más asientos, un arreglo del césped…). Algunos clubes tienen a sus jugadores bajo contrato, pero a muchos otros -como es el caso del Hanwell Town- no les resulta posible pagarles un salario. Es por ello que el cuerpo técnico y los jugadores realizan profesiones muy diversas. En el Hanwell Town el entrenador es decorador, uno de los jugadores tiene una peluquería y otro acaba de conseguir un empleo de mantenimiento en la ciudad deportiva del Arsenal.

La casa del Hanwell Town. Foto: MarcadorInt.
La casa del Hanwell Town. Foto: MarcadorInt.

El Hanwell, al igual que bastantes otros clubes de estas categorías, cuenta con futbolistas bajo las llamadas dual registrations. Esto quiere decir que al no estar contratados por un club los jugadores pueden registrarse en dos equipos siempre y cuando no sean de la misma liga. En el Hanwell, como no tienen equipo filial, suelen aplicar dual registrations con jugadores que necesitan ganar minutos porque vienen de una lesión. Es más cómodo que una cesión, ya que el jugador puede cambiar de un equipo a otro en cualquier momento.

El ambiente en non-league football es muy familiar. Foto: MarcadorInt.
El ambiente en non-league football es muy familiar. Foto: MarcadorInt.

Tuvo muy pocas llegadas el Hanwell a lo largo del partido. Aunque en el segundo tiempo estuvo mejor, en ningún momento pudo igualar el marcador. Con el 0-1 terminó el encuentro. El mismo aficionado que se había ido al descanso cantando sobre su portero ahora decía en un suspiro “la próxima vez, la próxima vez…” y se quedaba aplaudiendo a los futbolistas de ambos equipos en su camino a los vestuarios.

Foto de portada: MarcadorInt

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3 comments

apoyo el comentario de jose antonio.sigue regalandonos reportajes de estas divisiones y apoyadas con bellas fotos de estadios modestos.gracias y enhorabuena

Muy bueno Miguel. Esto es lo que al menos a mí me gusta: y el Wycombe y el Charlton Ath y el Leyton Orient y el Gillingham y el Yeovil Town y si me apuras podemos llegar al Bristol City y en un alarde al Crystal Palace, pero nada más que Mourinho y Guardiola no voy a decir que no interesan, pero no son morningmineros.
Y pon muchas fotos, que da mucha envidia porque cuando tengas unos años más te darás cuenta de la suerte que tienes por lo que estás viviendo.
Sigue así

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