Corea del Sur vuelve a una final 27 años después

Stielike Corea Focus

Sobreponiédose a las ausencias de jugadores importantísimos y quizá aún más estimulada por las eliminaciones de Japón e Irán, la República de Corea de Uli Stielike se clasificó para su primera final de la Copa de Asia desde 1988. Parece increíble, pero la selección asiática que más veces ha participado en los Mundiales (nueve) y que más lejos ha llegado en ellos (semifinalista en 2002) no se proclama campeona de su continente desde 1960. Ganó las dos primeras ediciones y desde entonces ha perdido tres finales y se ha pasado 27 años sin volver a una. De ahí la efusiva celebración de sus jugadores cuando el colegiado señaló el final del encuentro ante Irak en Sydney. Lo que la generación de Park Ji-Sung nunca consiguió lo ha logrado la de Ki Sung-Yong. Y ahora tiene cinco días para preparar la finalísima del próximo sábado. El rival, que saldrá del duelo entre Australia y Emiratos Árabes Unidos, se conocerá mañana.

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Stielike realizó dos modificaciones con respecto al equipo que había vencido a Uzbekistán después de un épico partido de cuartos de final que necesitó una prórroga para resolverse. Cha Du-Ri recuperó su plaza en el lateral derecho y Han Gyo-Won le ganó el puesto a Lee Keun-Ho justo por delante. Estructuralmente no cambiaba demasiado. En Irak, Meram se quedaba de inicio en el banquillo y el seleccionador Radhi Shenaishel suplía al talentoso medio centro Yaser Kasim, sancionado, con Osama Rashid. Lo cierto es que no le funcionó demasiado bien, y los mejores minutos de su equipo se vieron cuando ingresó en esa demarcación el joven Mahdi Kamil, un menudo interior muy dinámico y con una gran capacidad para distribuir el balón con criterio. Este futbolista de 20 años recién cumplidos, campeón de la liga iraquí en sus dos últimas ediciones con el Al-Shorta, fue lo más interesante de la última media hora de partido, un tramo en el que la República de Corea se dedicó a conservar su renta retrasando sus líneas y exponiéndose mucho menos que en el primer tiempo. De este modo logró mantener el impresionante récord de imbatibilidad que ostenta en esta Copa de Asia. Aún nadie le ha marcado ningún gol en los 480 minutos que lleva disputados.

Jin-Hyeon Kim Focus CoreaNadie ha podido marcarle aún a Kim Jin-Hyeon en esta Copa Asia (Foto: Focus Images Ltd).

En realidad, fue éste el partido más solvente de Corea del Sur. Aquel en el que ganó con menos sufrimiento. Y pese a que en la primera parte sí hubo cierto intercambio de golpes en los compases iniciales debido a los contragolpes vertiginosos de Irak, todo cambió tras el gol de cabeza del delantero centro Lee Jung-Hyup a centro del lateral izquierdo Kim Jin-Su en una acción a balón parado. Lee está aprovechando las importantes ausencias que tiene la República de Corea en ataque para hacerse con el puesto de nueve y con casi total probabilidad lo va a mantener de cara a la final del sábado. Su convocatoria ya había sido una sorpresa: Stielike lo llamó para integrar la lista de la Copa de Asia sin haber debutado anteriormente en la selección absoluta. Sus números en la K-League 2014 tampoco habían sido ninguna maravilla: 4 goles en 1276 minutos con un equipo, el Sangju Sangmu, que acabó descendiendo. Empezó la competición como suplente, pero el entrenador alemán estaba decepcionado con la poca efectividad de sus puntas y le entregó la titularidad en el tercer partido de la fase de grupos ante Australia. Lee marcó el gol de la victoria y desde entonces ha retenido su plaza. El gol que abrió la lata hoy en Sydney, a los 20′ de juego, es el segundo que consigue en el torneo.

Jung-Hyup Lee Corea FocusLee Jung-Hyup es la revelación del torneo en la República de Corea (Foto: Focus Images Ltd).

La tarea se le complicó aún más a Irak cuando el central Kim Young-Gwon empalmó con la zurda una dejada con el pecho del propio Lee. Entonces, la campeona de 2007 hizo un doble cambio e introdujo al joven Kamil y a la gran sensación de la selección sub-20 que alcanzó las semifinales en el Mundial de Turquía en 2013, Ali Adnan. Y aunque el guión del partido se alteró, Corea nunca pasó apuros reales. Fue su triunfo más cómodo de una Copa en la que ha vencido tres partidos por 1-0 y otros dos por 2-0. Este último, sin necesidad de tiempo extra.

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Foto de portada: Focus Images Ltd.
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1 comments

¿Ali Adnan llegó sobre la hora o sentido a la copa, no?
Porque solo inició en un juego y el resto siempre ingresó desde el banquillo.
¿O todo fue por decisiones técnicas?
¿Se sabe algo?

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