“¡El Leicester es Walt Disney!”

Claudio Ranieri manager of Leicester City on the pitch prior to the Barclays Premier League match against Everton at Goodison Park, Liverpool.
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19/12/2015

Por primera vez en la temporada, el Leicester es favorito para ganar la Premier League, al menos según las cuotas de las casas de apuestas. Eso a Claudio Ranieri le da igual: “No me importan las casas de apuestas. También decían que sería el primer técnico en ser despedido”. La imponente victoria de los foxes en el Etihad ante el Manchester City (1-3) como mínimo deja un interrogante: ¿Es Leicester, ahora sí, el principal candidato a levantar el título? Tras un triunfo así, y teniendo que jugar contra el Arsenal el próximo fin de semana, ya no se les mira de la misma manera. En Manchester, cubriendo el partido, estuvo Rob Tanner, periodista del Leicester Mercury, que analiza la situación de su equipo durante esta ya histórica temporada.

El Leicester sigue haciendo historia

¿Creía en agosto que el Leicester era un candidato al descenso?

– ¡Por supuesto! El año pasado fueron colistas durante mucho tiempo, fue uno de los mejores great scapes de la historia ganando siete partidos de los últimos nueve, un logro impresionante. Luego, en verano, cambiaron al entrenador Nigel Pearson por razones que no tenían que ver con el fútbol y ficharon a Claudio Ranieri. Esta decisión abrió un debate: no se sabía en qué dirección iba el club. ¿Desmantelaría el equipo que había conseguido el ascenso? Y ha hecho todo lo contrario. Ha mantenido a la plantilla muy unida, muy estable, ha mantenido al staff… Además ha añadido solidez táctica.

Entonces, ¿el mayor cambio ha sido Ranieri?

– Sí, esa típica táctica italiana. Están muy bien organizados y utilizan a la perfección la velocidad de Vardy, Mahrez y Albrighton, tienen dinamismo y mucha energía. Pero también es un equipo que ha estado mucho tiempo junto: en Championship estaba gente como Drinkwater, Morgan, Schmeichel, Vardy… Se han ayudado unos a otros y ahora se conocen, además de la confianza que tienen. El año pasado daba la impresión que no sabíamos qué podía ser de ellos por ser recién ascendidos, ahora creen en sí mismos y la confianza está por las nubes.

Y lo hacen sin tener la posesión.

– Hay una tendencia en el fútbol que dice que la posesión es clave. ¡El Leicester lo está desafiando! Así, en cuanto roban el balón, usan el espacio y lo aprovechan. Si miras las estadísticas, en casi todos los partidos tienen menor posesión. Esto es algo refrescante en la Premier League y nos demuestra, o les demuestra a otros equipos, que se puede pelear contra los más grandes. ¡Que se les puede incluso vencer!

¿Pero cuáles son las debilidades del Leicester?

– Bueno, al principio de la temporada se sufría a balón parado. Si quitas a Huth y Morgan, el resto del equipo no es para nada alto. Eso fue un problema, pero de los últimos ocho partidos sólo han recibido goles en dos. En realidad no hay muchas debilidades. Por eso los consideramos serios candidatos al título.

¿Es uno de los triunfos más importantes de su historia?

– Sin duda. Lo estábamos hablando antes en la zona de prensa. Es un mensaje impresionante venir al Etihad como líderes de la Premier League y ganar como lo han hecho aquí. Ahora hay 6 puntos de ventaja con respecto al Manchester City. ¡Es increíble! ¡Es un cuento de hadas! ¡Es Walt Disney!

¿Incluso mejor que los años con O’Neill?

– Sí. En esos años se ganaron títulos, dos copas de la liga, algo que es fantástico, pero nunca pudieron pelear por la liga. Finalizaron en el top-10 varias veces, que está muy bien para un equipo como el Leicester, pero ahora han progresado, crecido y están preparados para luchar por un campeonato.

¿Cuánto cree que costarían Vardy o Mahrez en este mercado?

– Pffff… Mucho. Muchísimo. No lo quiero ni pensar.

Jamie Vardy (Foto: Focus Images Ltd)
Jamie Vardy (Foto: Focus Images Ltd)
Foto de portada: Focus Images Ltd

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3 comments

Como dijo Paul Giblin (o Duncan McMath) de BeIN este fin de semana, tras este resultado ahora sí que considero al Leicester Utd. firme candidato al título. Hasta ahora pensaba que lucharía (sin éxito) hasta quizás las últimas jornadas, pero salvo bajón tremendo, es EL favorito a día de hoy sin duda alguna.

Tremendo el rendimiento de todo el equipo, pero lo de Mahrez no tiene nombre. No recuerdo una exhibición tal de alguien “salido de la nada” en mi vida.

Hace ya unos cuantos años recuerdo un partido correspondiente a una eliminatoria de Champions League en el Bridge que vi en casa de mi difunta abuela, Chelsea – Mónaco. El Chelsea ganó aquel partido y recuerdo ver a Ranieri visiblemente emocionado al término del partido en la banda abrazando a sus jugadores. Yo era pequeño y no me acuerdo exactamente qué año / fase eliminatoria era aquello. Absurdo, lo se, pero desde ese momento me cae bien este tipo. Además ese aire de emperador romano siempre me pareció curioso. Pequeñas casualidades pasadas que se unen con acontecimientos presentes y dan lugar a memorias.

PD: Actualmente trabajo en Londres, hay todo un revuelo con la pequeña proeza de ” The Foxes”. Quedan “solo” 13 jornadas y la sensación general que hay es de que, ahora sí, pueden hacerlo.

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