“¿Por qué no juega Mitroglou?”

Cardiff City v FulhamBarclays Premier League

Esa es la pregunta que se hacen cada fin de semana la mayor parte de aficionados del Fulham cuando leen o escuchan el once titular de su equipo. El punta griego se incorporó al conjunto londinense en el mercado de fichajes de invierno como la gran esperanza para conseguir la salvación por expreso deseo de René Meulensteen, despedido pocas semanas después, y a día de hoy acumula más minutos (151′) y goles (2) con el Fulham U21 que con la primera plantilla (120′ y ningún tanto).

René Meulensteen en una entrevista concedida al diario inglés ‘The Telegraph’ en la previa del Manchester United-Fulham, 08/02/2014: “Mitroglou ha estado en nuestro radar desde hace mucho tiempo. Al ir jugando cada vez mejor, empezamos a pensar que podría estar fuera de nuestro alcance, que se convertiría en el objetivo de equipos como el Arsenal que pelean por estar siempre entre en los cuatro primeros. […] Es un jugador fuerte, potente y además es inteligente. Además, tiene una gran variedad de recursos para finalizar las jugadas. Cuando no hay espacios, tiene la capacidad de ser impredecible para liberarse de los contrarios y encontrar la posibilidad de disparar a puerta. Todo buen delantero es un poco egoísta y él también es así, pero fuera del terreno de juego es un buen tipo”.

En esos momentos todo era maravilloso: su entrenador lo ponía por las nubes, sus compañeros elogiaban públicamente su incorporación y él agradecía el interés tanto del míster como de su buen amigo Karagounis para que finalmente acabar recalando en los Cottagers, desoyendo el interés del West Ham a última hora. “¿Cómo va a descender el Fulham con los goles que asegura un delantero como Mitroglou?”, es una frase que cualquiera podría haber escrito hace dos meses. Incluso los rivales que con el traspaso evitaron enfrentarse al ex ‘9’ de Olympiacos respiraron aliviados con su llegada a Inglaterra:

Mitroglou no jugó contra el Southampton por unas pequeñas molestias en su rodilla y por la dificultad de tener en regla todo el papeleo asociado a la operación con el actual campeón heleno. Tampoco lo hizo contra el Manchester United, pese a que su entrenador manifestó que ya se encontraba algo mejor y que sus malas sensaciones iban a menos. Y una semana después también se quedó fuera de la lista contra el Liverpool, puesto que aún no estaba al 100%. Ese mismo día, mientras el primer equipo caía derrotado por 2-3 ante el actual líder de la Premier, el griego anotaba dos goles en la victoria del equipo U21 por 5-3 ante el Aston Villa en Bodymoor Heath. La pregunta más repetida era totalmente lógica: “¿Entonces Mitroglou está para jugar o no está para jugar?”

Dos días después, el 14 de febrero, el Fulham despedía a René Meulensteen, el técnico que había remodelado la plantilla quince días antes ajustándola a su sistema de juego y le entregaba el equipo a Felix Magath.

Fulham Press Conference

Magath ha cuestionado a Mitroglou en varias ocasiones. Foto: Focus Images Ltd

Los aficionados del Fulham pudieron disfrutar de los primeros minutos del internacional heleno en el encuentro ante el West Brom en The Hawthorns que finalizó con empate a uno. A lo largo de los sesenta minutos que estuvo sobre el terreno de juego, Mitroglou dejó un par de detalles interesantes y sin embargo tan solo un par de días después su nuevo técnico afirmó públicamente que el delantero no estaba mentalmente preparado para afrontar compromisos de máxima exigencia y recalcó que el punta aún no había asumido su metodología de trabajo.

Felix Magath en la revista oficial del club antes del Fulham-Chelsea, 01/03/2014: “Lo más difícil para Mitroglou es que está acostumbrado a jugar en el mejor club de una liga pequeña. Allí realmente su equipo se pasaba todo el partido atacandoSi ahora llega a un equipo que defiende la mayor parte de los minutos, tiene que cambiar su filosofía porque no está acostumbrado a hacerlo. El mayor problema es que se aclimate a la competición y al nivel más alto que exige la Premier League. Y otro aspecto a mejorar es que tiene que hacer un trabajo defensivo que en su anterior equipo no se le pedía“.

El griego acudió a la llamada de su selección para disputar un amistoso ante Corea del Sur, pese a las reticencias de Magath, y desafortunadamente cayó lesionado cuando había transcurrido una hora de juego: problemas musculares. Esto enfadó de nuevo a su entrenador: “En nuestra situación, necesitamos futbolistas que estén preparados para luchar por la salvación, con todo lo que eso conlleva. Todo lo demás no me importa”. Pese al tira y afloja dialéctico, Mitroglou disputó los noventa minutos en la dura derrota por tres goles a uno contra el Cardiff en Gales tan solo un par de días después.

En una de las primeras sesiones de entrenamiento de la segunda semana de febrero, Kostas volvió a sentir molestias en una de sus rodillas -la misma rodilla que le había impedido debutar en los tres encuentros dirigidos Meulensteen antes de ser despedido-.

Felix Magath en la previa del partido contra el Newcastle, 14/03/2014:”Kostas tiene problemas en su rodilla y el equipo médico está trabajando con él para que esté disponible la próxima semana. Es una nueva lesión, no son molestias musculares. Es frustrante, no solo para el jugador sino también para nosotros porque no vamos a poder contar con él durante unos días. Espero que entrene al 100% y llegue al partido contra el Manchester City”.

Mitroglou no llegó para el partido contra el Manchester City:

Mitroglou tampoco llegó para el partido contra el Everton:

Mitroglou no ha entrenado con normalidad esta semana y tampoco llegará al partido contra el Aston Villa:

Magath confirma que Mitroglou no jugará ante el Norwich:

Mitroglou es la única baja del Fulham para enfrentarse al Tottenham:

Mitroglou ha vuelto a entrenar pero el partido ante el Hull City “le llega demasiado pronto”:

Magath siempre espera que Kostas esté disponible para la próxima semana y entrene con normalidad, pero Kostas nunca está disponible. Y así pasan las jornadas y Mitroglou no ha disputado ni un solo minuto en Craven Cottage. Los aficionados del Fulham saben que es bueno porque lo han visto por televisión: después de abonar 13 millones de euros desconocen si sus primeros minutos en casa los disputará en Premier o en Championship. O si, llegado el caso, dejará el club sin haber pisado el césped de su estadio en partido oficial. Evening Standard ha publicado esta misma semana que el griego viajó a Italia para visitar a un especialista tratando de obtener un diagnóstico más preciso sobre sus dolencias en la rodilla y su temporada podría haber llegado a su fin. Sea o no sea así, hasta el momento el delantero salvador de los 13M€ y los 48.000€ a la semana ha costado 110.000€ por minuto jugado. Un negocio ruinoso.

Foto de portada: Focus Images Ltd

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6 comments

No descartaría en absoluto que Mitroglou no llegara a debutar en partido oficial con el Fulham. Si descienden, seguro que habrá clubes dispuestos a soltar los mismos 13 kilos (o alguno menos) que se pagó por él.

Sí. Coincido. Con la certeza de que la rodilla la tiene bien, recuperarían la mayor parte de la inversión.

Mi pregunta es… ¿por qué no esperó Mitroglou a que acabara la temporada para dar el salto? no sé, ha dejado escapar un título de liga griega y la posibilidad de lucirse un poco más en Champions. Hubiera preferido que esperara a final de temporada y deshojara la margarita entre pretendientes más apetitosos que un Fulham que ya en enero era el equipo más goleado de la Premier.

Yo creo que ya es hora de que los equipos malos de la Premier dejen de fichar a Mitroglous, Bryan Ruices y Julios Césares y vuelvan a los Vidukas, Heskeys y Les Ferdinands.

Puede que uno de los factores más determinantes en eso sea el hecho de que las transferencias entre equipos de la Premier tienen precios muchos más elevados de lo habitual, e incluso fichar jugadores de segunda división sale caro.
Entiendo eso de que… “sí, vamos a reforzar a un rival de nuestra misma competición y perdemos un jugador… pero sacamos buena tajada”, pero no sé, a mí me llama la atención. Valgan como ejemplo los 40 kilos que soltó en su día el Liverpool por Carroll. Creo que en ese momento no había hecho tanto como para ese precio.
En cuanto al caso concreto de Júlio César… no es justo criticar su fichaje a toro pasado. Ponte en la piel del dueño del QPR: portero titular del último campeón de la Champions, titular también con Brasil, y sin pagar traspaso. ¿Lo ficharías? yo sí. Y más, teniendo en cuenta el pobre nivel de la mayoría de porteros de la Premier, o la irregularidad de muchos de ellos.

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