Previa de la Premier League 2013/14

mourinho

Manchester City. Durante los próximos meses se escuchará a menudo aquella frase que dice que “el Manchester City ya tenía una gran plantilla y lo único que le faltaba era un entrenador que estuviese a su altura”. Se escuchará si el equipo funciona y los resultados marchan bien, claro está. La apuesta por Manuel Pellegrini, así como la destitución de Roberto Mancini, fue una decisión reflexionada y valorada durante varios meses en el club. No ha escatimado en refuerzos el Man City, a pesar de contar ya con una espectacular nómina de futbolistas. Los cuatro son fichajes estratégicos: con Jesús Navas cuentan con un extremo puro, con Fernandinho cuentan con uno de los centrocampistas de moda, mientras que en ataque Álvaro Negredo y Stevan Jovetic completan junto a Dzeko y Agüero el cuarteto ofensivo. A priori, habrá sitio en el once inicial para dos de estos cuatro delanteros nombrados. [Artículo relacionado: ‘El primer test serio‘] Pronóstico: 1º.

Chelsea. La ilusión de los aficionados blues la define el nuevo entrenador del equipo, en lugar de los jugadores contratados. Ni André Schürrle, ni Marco van Ginkel son conocidos para el gran público. En cambio, la admiración de la grada de Stamford Bridge hacia Jose Mourinho permanece intacta. Quedan algo más de 15 días para que el técnico portugués apure las últimas opciones de presentar una oferta por Wayne Rooney que satisfaga al Manchester United. Mientras tanto, Romelu Lukaku, Fernando Torres y Demba Ba lucharán por ser el ‘9’ titular. Con respecto al curso pasado, el brasileño Oscar puede ser uno de los jugadores que más protagonismo pierda, sobre todo si Kevin De Bruyne y Schürrle comienzan con buen pie. Pronóstico: 2º.

Manchester United. Si el vigente campeón de liga se presenta en el inicio de la Premier League 2013/14 sin apenas refuerzos no será porque no lo haya intentado. No son ningún secreto las ofertas presentadas por Cesc Fábregas y Thiago Alcántara. Sin éxito. Se entiende que los red devils buscaban un centrocampista, por lo que el reencuentro de Marouane Fellaini con David Moyes antes del 2 de septiembre no hay que descartarlo todavía. Más allá de futbolistas y de toda la polémica en torno a Wayne Rooney, este será el año I tras la marcha de Sir Alex Ferguson. Él era especialista en sacar a menudo el 110% de sus jugadores, habrá que ver si Moyes también es capaz. Pronóstico: 3º.

Arsenal. Habrá tiempo para profundizar durante las próximas semanas en lo que está suponiendo este verano de 2013 para el Arsenal. A fecha 16 de agosto, los gunners no han gastado ni una sola libra en fichajes (Yaya Sanogo llegó libre procedente del Auxerre), y no precisamente porque no lo hayan intentado. Se apostó fuerte por Luis Suárez, de momento sin éxito. Se intentó la contratación de Luiz Gustavo, pero los 8 millones de euros brutos ofrecidos por el Wolfsburgo estaban muy lejos de los intereses del Arsenal, de la misma forma que lo estaban los casi 40 M € que el Nápoles pagó por Gonzalo Higuaín. Cuesta creer, no obstante, que en los próximos 15 días no se aceleren varias de las negociaciones puestas en marchar. Alguna de ellas, según fuentes consultadas, en standby mientras se pujaba por Luis Suárez. Arsène Wenger cumple su último año de contrato. [Artículo relacionado: Por qué no ilusionaPronóstico: 4º.

Tottenham. Solo el Manchester City ha gastado más en fichajes que el Tottenham. Sin embargo, en este pronóstico, según el cual los spurs repetirán la quinta posición, influye totalmente el futuro de Gareth Bale, ahora mismo más fuera que dentro de White Hart Lane. Si continuase el galés, el Tottenham podría soñar incluso con pelear por la Premier League. Sin él, pasarían semanas hasta que comprobásemos hasta qué punto el equipo echa de menos a Bale. Solo hay que recordar la cantidad de goles y puntos que dio en la segunda vuelta del curso pasado. No será fácil ni siquiera que un delantero centro como Roberto Soldado alcance esas cifras. 30 millones de euros costó el español, misma cantidad que le ha costado al Tottenham el dúo Paulinho-Capoue. André Villas-Boas tendrá que dar forma ahora a todas estas piezas, pero un 4-3-3 con Dembélé, Capoue (o Sandro) y Paulinho en la medular se antoja bastante probable. Pronóstico: 5º.

Liverpool. El conjunto de Anfield afronta su cuarta campaña consecutiva sin competir en la máxima competición continental, en la Champions League. Para evitar que la sequía se prolongue un quinto año, la continuidad de Luis Suárez era y es fundamental. De poco sirve firmar a Simon Mignolet, Iago Aspas, Kolo Touré y Luis Alberto, si el delantero uruguayo es traspasado. De momento, el Liverpool ha gastado en fichajes menos dinero del que ha recibido por las ventas de Carroll, Downing, Spearing y Shelvey. El volumen de críticas hacia Brendan Rodgers no fue demasiado grande en su debut en Anfield a pesar de lo lejos que terminó el equipo de la cuarta plaza, pero en su segundo año ha de obtener mejores resultados sí o sí. Pronóstico: 6º.

Swansea. Ya difícilmente se le podrá volver a poner la etiqueta de ‘revelación’ o ‘sorpresa’. La Premier League y el fútbol europeo ya conocen al Swansea, cuyo estilo permanecerá intacto, puesto que finalmente las discrepancias entre Michael Laudrup y la directiva del club se solucionaron y no causaron la dimisión del danés. A pesar de las ofertas recibidas, Michu sigue luciendo el dorsal número 9, con la diferencia de que esta vez formará pareja en ataque con el marfileño Wilfried Bony. La gran incógnita es cómo responderá el equipo galés a la exigencia de jugar jueves-domingo (Europa League-Premier), algo que puede pasar factura a un grupo de jugadores poco o nada acostumbrados a esta doble exigencia. Y hay siete españoles en la plantilla. Pronóstico: 7º.

Everton. Once años permaneció David Moyes en el banquillo toffee. Su sustituto, Roberto Martínez, introducirá algunas variantes tácticas y estilísticas, que pueden hacer del Everton una escuadra algo más versátil que en la etapa de Moyes. Se mantiene intacta la plantilla del curso 2012/13, con lo que ello supone: a 16 de agosto, tanto Leighton Baines como Marouane Fellaini siguen siendo las dos figuras del equipo, a pesar de los constantes rumores veraniegos. El belga Kevin Mirallas aún tiene margen de mejora y dos futbolistas de 19 años (Ross Barkley y Gerard Deulofeu) serán dos de los jóvenes a seguir en esta edición de la Premier League. Pronóstico: 8º.

Newcastle. 11 futbolistas franceses se juntan ya en las filas del Newcastle. El último en llegar, Loïc Rémy, llega cedido por el QPR y es el único refuerzo de un club que ya realizó un gran desembolso en las temporadas previas. A pesar de ello, el Newcastle sufrió para lograr la permanencia en 2013, algo que, teniendo en cuenta el nivel de la plantilla, no debe repetirse: Tim Krul en la portería; defensas como Debuchy, Santon, Yanga-Mbiwa, Taylor o Coloccini; centrocampistas como Tioté, Cabaye, Sissoko o Jonás; la clase de Hatem Ben Arfa y los goles de Rémy y Papiss Demba Cissé. Por falta de calidad, como verán, no será. Pronóstico: 9º.

Southampton. Ilusiona bastante lo que puedan hacer los saints en este segundo curso de Mauricio Pochettino como entrenador. Primero, porque lo visto en el tramo final de la temporada 2012/13 resulta esperanzador. Y en segundo lugar, y como principal motivo, por la talentosa plantilla que dirige el argentino. Un conjunto al que se suman Dejan Lovren y Victor Wanyama, pero que ya contaba con Luke Shaw, Gastón Ramírez, Jay Rodriguez, Rickie Lambert, Adam Lallana o Morgan Schneiderlin. De toda la ‘clase media’ de la Premier League es, junto al Swansea, la escuadra de mayor nivel técnico. Pronóstico: 10º.

Sunderland. Paolo Di Canio afronta su primera campaña completa en el Stadium of Light. El italiano fue fichado en marzo para salvar al equipo del descenso y lo consiguió. Ahora ha apostado fuerte por Jozy Altidore y Emanuele Giaccherini, por los que el club ha desembolsado 18 M €. En cualquier caso, puede que esté pasando como un detalle algo inadvertido, pero el relevo de Simon Mignolet puede ser un asunto problemático. El guardameta belga, traspasado al Liverpool, era una de las figuras del Sunderland y dio muchos puntos al equipo. Ni Vito Mannone, ni Keiren Westwood se acercan a su nivel. Pronóstico: 11º.

West Ham. Algo más de 20 millones de euros le han costado al West Ham sus refuerzos veraniegos. Y todo ese dinero ha ido a parar al Liverpool, club al que pertenecían tanto Andy Carroll como Stewart Downing. El estilo de Sam Allardyce se adapta bien tanto al delantero como al extremo inglés. Carroll, que ya estuvo cedido en Upton Park durante la 2012/13, seguirá ejerciendo de referencia ofensiva y jugando muchos balones de espaldas a portería. Y los centros laterales de Downing deben encontrar también las llegadas desde segunda línea de Kevin Nolan o Mohamed Diamé. Pronóstico: 12º.

Aston Villa. Dudo que exista ahora mismo en la Premier League inglesa algún club que dependa tanto de un futbolista como el Aston Villa depende de Christian Benteke. Se daba casi por hecho que saldría del Villa tras su espectacular segunda vuelta e incluso el delantero belga llegó a solicitar el transfer request. Sin embargo, el elevado precio que puso el club (25 M €) parece el principal motivo por el que Benteke continúa en Birmingham. Pronóstico: 13º.

Fulham. Han apostado en Craven Cottage por reforzarse este verano principalmente con gente experimentada, como es el caso de Derek Boateng, Darren Bent, Maarten Stekelenburg o Fernando Amorebieta. Con una excepción, la de Adel Taarabt, el irregular futbolista marroquí, cedido por el QPR. El rendimiento de Taarabt en la Premier estuvo a años luz del que había exhibido con el propio Queens Park Rangers en la Championship. Un pequeño motivo para la esperanza: se reencuentra en el Fulham con Martin Jol, que fue quien le trajo a Inglaterra, al Tottenham más concretamente, en 2007. Asume un riesgo claro la entidad londinense al juntar en su parcela ofensiva a tres futbolistas tan talentosos como irregulares: Dimitar Berbatov, Bryan Ruiz y el mencionado Taarabt. Pronóstico: 14º.

Norwich. El dato es revelador: únicamente cuatro clubes (Man City, Tottenham, Chelsea y Cardiff) han gastado más dinero en fichajes que el Norwich City. Además, el nombramiento de Chris Hughton en 2012 como sustituto de Paul Lambert se confirmó como un verdadero acierto. Con contrataciones como las de Ricky Van Wolfswinkel, Leroy Fer, Nathan Redmong o Gary Hooper, el Norwich aspira a sufrir lo menos posible en su propósito de alcanzar un año más la permanencia. Anthony Pilkington y Robert Snodgrass continuarán siendo importantes en el centro del campo. Pronóstico: 15º.

West Bromwich. De cesiones va la cosa en The Hawthorns: se marcha Romelu Lukaku tras su fantástica campaña en calidad de cedido y su puesto lo cubre ahora el West Brom con otra cesión, la de Matej Vydra. El Udinese ya cedió el año pasado a este joven delantero checo al Watford, donde anotó 22 goles. Espero bastante más de él en el West Bromwich que de Nicolas Anelka. Steve Clarke cumplió con buena nota en su primer curso al frente del banquillo de los ‘baggies’. Pronóstico: 16º.

Cardiff. Los 32 millones de euros gastados este verano por el Cardiff City, un recién ascendido, en el mercado de fichajes son un reflejo de la situación económica de la Premier League, mejorada incluso tras la rubrica del nuevo y millonario contrato televisivo. Los tres refuerzos más destacados llegan para cubrir distintas posiciones: Steven Caulker para el centro de la zaga, Gary Medel para el mediocentro y Andreas Cornelius para la delantera. Son piezas que creo que ayudarán a Malky Mackay a que su equipo logre la permanencia. Gales está representada en esta edición de la Premier League por el Swansea y por el Cardiff City. Pronóstico: 17º.

Stoke. Época de cambio en Stoke-on-Trent tras la marcha de Tony Pulis, que estuvo siete años habitando el banquillo del Stoke City y que logró casi siempre la permanencia en la Premier League con cierta holgura. El estilo del equipo no sufrirá un cambio drástico, puesto que Mark Hughes es el nuevo técnico. Su objetivo será evitar el descenso a Championship, pero para ello no cuenta con apenas inversión en fichajes, como sí solía hacer el Stoke City. Ni Erik Pieters, ni Marc Muniesa marcarán grandes diferencias. Algo más atractiva resulta la incorporación el próximo mes de enero del delantero estadounidense Juan Agudelo. Pronóstico: 18º.

Crystal Palace. La afición del Crystal Palace celebró el pasado mes de mayo el ascenso a la Premier League, pero lo hacía sabiendo que se despedía forzosamente de su mejor futbolista (Wilfried Zaha), fichado por el Manchester United. Por tanto, el reto de Ian Holloway comienza ahí, haciendo olvidar en la medida de lo posible a Zaha. Y quizás para ello Marouane Chamakh, refuerzo de última hora, no resulte lo más ilusionante para el público. El conjunto londinense contará con un representante español, como es el centrocampista español José Campaña. Pronóstico: 19º.

Hull. Ha optado el Hull City por reforzarse con futbolistas con los que no contaban otros clubes de la Premier. Es el caso de Huddlestone, Livermore, Graham o Elmohamady. No evitan que el equipo entrenado por Steve Bruce comience la liga como el segundo máximo candidato a descender, solo superado por el Crystal Palace, según distintas casas de apuestas. Pronóstico: 20º.

Foto de portada: In Mou we trust

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1.Chelsea, 2. Manchester City, 3. Manchester United, 4. Tottenham, 5. Liverpool, 6. Arsenal, 7. Everton, 8. Swansea, 9. Fulham, 10. Newcastle, 11. Aston Villa, 12. Southampton, 13. West Ham, 14. Norwich, 15. WBA, 16. Sunderland, 17. Cardiff City, 18. Stoke, 19. Hull City, 20. Palace.

1. Manchester City, 2. Chelsea, 3. Manchester United, 4. Liverpool, 5. Tottenham, 6. Arsenal, 7. Everton, 8. Newcastle, 9. Southampton, 10. Swansea, 11. Fulham, 12. Norwich, 13. Aston Villa, 14. West Ham, 15. WBA, 16. Sunderland, 17. Cardiff, 18. Stoke, 19. Hull, 20. Crystal Palace.

1. Manchester City, 2. Chelsea, 3. Manchester United, 4. Tottenham, 5. Arsenal, 6. Liverpool, 7. Everton, 8. Newcastle, 9. Swansea, 10. Southampton, 11. Fulham, 12. Norwich, 13. Aston Villa, 14. Sunderland, 15. West Brom, 16. Cardiff, 17. West Ham, 18. Hull, 19. Stoke, 20. Crystal Palace.

1. Manchester City, 2. Chelsea, 3. Manchester United, 4. Arsenal, 5. Tottenham, 6. Liverpool, 7. Everton, 8. Newcastle, 9. Swansea, 10. Fulham, 11. West Ham, 12. Sunderland, 13. Southampton, 14. Aston Villa, 15. West Brom, 16. Hull City, 17. Cardiff, 18. Stoke, 19. Norwich, 20. Cristal Palace.

1.Chelsea 2.Manchester City 3.Manchester United 4. Arsenal 5.Liverpool 6.Tottenham 7.Fulham 8.Newcastle 9.Aston Villa 10.Everton 11.West Ham 12.Sunderland 13.Southampton 14.Swansea 15.Stoke 16.West Brom 17.Norwich 18.Hull 19.Cardiff 20.Crystal Palace

1.Manchester City – 2.Manchester United – 3.Chelsea – 4.Tottenham – 5.Liverpool – 6.Arsenal – 7.Everton – 8.Southampton – 9.Newcastle – 10.Swansea – 11.Fulham – 12.Sunderland – 13.Aston Villa – 14.Norwich – 15.West Brom – 16.Cardiff – 17.West Ham – 18.Stoke – 19.Hull – 20.Crystal Palace.

Voy con los míos completos, más allá de lo que sale en el post en el que comparamos los pronósticos entre todos los miembros de MI (http://www.marcadorint.com/premier-league-2013-14/pronosticos-de-mi-sobre-la-premier-league-2013-14/):

1.Chelsea 2.Manchester City 3.Manchester United 4.Arsenal 5.Tottenham 6.Everton 7.Liverpool 8.Newcastle 9.Swansea 10.Fulham 11.Southampton 12.Aston Villa 13.Sunderland 14.Cardiff 15.Norwich 16.West Bromwich 17.West Ham United 18.Crystal Palace 19.Stoke City 20.Hull City

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