El City también sabe ganar ensuciándose

Yaya Touré Agüero Manchester City Southampton Focus

Destila el Manchester City un aire de glamour reinventado que a veces nos lleva a pensar que sólo gana partidos cuando su constelación de estrellas brilla armónicamente. Hablamos, claro, del City post-Mancini, del que ganó la Premier con Fernandinho y Yaya Touré como pareja de medios centros y que sufrió tantísimo ante los rivales más exigentes por no disponer de un pivote posicional puro. Ayer en Southampton, sin embargo, presentó una cara madura y novedosa: la del equipo que se adapta a las circunstancias y se arremanga la camisa para achicar agua cuando el temporal amenaza con hundir la nave. El partido de Saint Mary’s era clave para reducir la diferencia con el líder a seis puntos tras el empate del Chelsea en Sunderland. El equipo de Koeman no había perdido aún en casa, estaba segundo en la tabla y amenazaba la fragilidad defensiva del City con futbolistas que están firmando una temporada excepcional (Pellè y Tadic, especialmente).

SOUTHAMPTON 0-3 MANCHESTER CITY: DISPOSITIVOS INICIALES

Southamptom vs Manchester City - Football tactics and formations

El inicio del partido fue de clara superioridad del Manchester City. No encontró el gol, pero movía la pelota con fluidez y hacía daño. El Southampton no consiguió atascar un poco ese volumen de juego del campeón de la Premier hasta que mandó a Schneiderlin un poco más arriba para presionar a la misma altura que Steven Davis. De este modo, Koeman incomodaba en la creación de juego tanto a Yaya Touré como a Fernandinho, que hasta ese momento tenían superioridad numérica en la zona de iniciación:

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Pero tener controlado a Touré permanentemente es casi imposible, y en una de las acciones en las que logró soltarse y ganar algo de espacio para armar la pierna, Agüero le entregó el balón y el marfileño inauguró el marcador. Aprovechó el City en cierto modo la obligada recolocación del rival tras la lesión de Schneiderlin, que llevó a Koeman a adelantar la posición de Alderweireld y a mover a Wanyama un poco más arriba. Era un tanto que invitaba al Southampton a abrirse, y Pellegrini, consciente del peligro que podía llevar el lateral derecho inglés de moda, Nathaniel Clyne, introdujo a Milner para defender ese costado y movió a Nasri a la media punta sacrificando a Jovetic:

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Nasri duró poco en la media punta. Pellegrini buscó ser aún más sólido en el centro optando por Lampard como tercer hombre. El Southampton se iba hacia arriba y Koeman confirmaba esa sensación mandando al campo a Shane Long, un segundo nueve que empezó partiendo desde la izquierda:

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Todo se complicó aún más cuando Yaya Touré perdió un balón, Long se lo robó y su carrera hacia portería provocó la expulsión de Mangala. Pellegrini usó su tercer cambio para situar a Demichelis al lado de Kompany restableciendo la línea de cuatro. Quitó a Jesús Navas, tiró algo a la derecha a Fernandinho para ayudar a Zabaleta contra Tadic (que se movió a ese costado dejando todo el carril derecho para Clyne) y Lampard, como en sus viejos tiempos, se retrasó para formar un doble pivote junto a Yaya y para resistir. Long pasó a ser delantero de área junto a Pellè, buscando obviamente que su aceleración en la arrancada pudiera castigar la lentitud de Demichelis.

Southamptom vs Manchester City - Football tactics and formations

Pero el único que castigó al rival fue Lampard. La leyenda del Chelsea ya grita sus goles como citizen. Como para no gritarlos. Su 0-2, una llegada de segunda línea con disparo ajustado desde la frontal, trademark FLJ de toda la vida, ganaba un partido en el que el City tuvo que sufrir y lo supo hacer. Ese fue el valor añadido de la victoria (con el 0-3 de Clichy acabó siendo muy abultada) que lo recoloca en la pelea por la Premier.

Lampard, a un gol de Henry

Lampard Alderweireld Manchester City Southampton FocusFrank Lampard anotó en Southampton su gol número 174 en la Premier League. Es el quinto máximo goleador histórico de la competición y ya se ha situado a sólo un tanto del cuarto, el francés Thierry Henry. Sus tantos se reparten del siguiente modo: 24 con el West Ham, 147 con el Chelsea y 3 con el Manchester City. (Foto: Focus Images Ltd).

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Foto de portada: Focus Images Ltd.
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1 comments

El mérito del Southampton es enorme, y no importa cómo acaben la temporada. Resurgir tras vender a media plantilla (Lambert, Lallana, Shaw, Chambers, Lovren, Gastón…), con salida del entrenador incluida, y acertar en los fichajes, además de apostar por la gente de la casa, no lo hace cualquiera.

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