El nuevo Sunderland de Advocaat empieza perdiendo

Advocaat Fredde 99 CCBY2.0

Había cierta expectación por comprobar cómo afrontaría Dick Advocaat (67 años) su debut como entrenador en la Premier League. El neerlandés conocía bien la idiosincrasia del fútbol británico debido a los cuatro años que estuvo dirigiendo al Rangers (ganó dos ligas, dos copas y dos copas de la liga), pero que lo eligieran a él para sustituir al destituido Gustavo Poyet en el Sunderland llamó la atención por lo arriesgado de la apuesta. Para un equipo en caída libre (7 puntos de los últimos 36 posibles en la Premier cuando fue presentado) muchos pensaban que habría sido preferible recurrir a un manager más familiarizado con la realidad actual del fútbol inglés. Y pese a que en el currículum de Advocaat hay algunos éxitos notables (campeón de la UEFA y la Supercopa de Europa con el Zenit en 2008; primer entrenador que le ganó al Ajax de Louis van Gaal una Eredivisie [PSV, 1997] tras sus tres títulos consecutivos  entre 1994 y 1996) y varias experiencias enriquecedoras (asistente y discípulo de Rinus Michels en la selección oranje en dos ocasiones y luego cuartofinalista del Mundial 94 y semifinalista de la Euro 2004 como responsable principal), lo cierto es que sus últimos trabajos no dan muchos motivos para la esperanza a los hinchas black cats: con Rusia no superó la primera fase de la Euro 2012 y en sus regresos al PSV y al AZ no estuvo más de un año. Su sorprendente nombramiento en la selección serbia el pasado verano acabó tan mal como parecía que iba a acabar: cuatro meses después ya había sido destituido. Muchos pensaron que era el final de su carrera. Y entonces le llamó el Sunderland.

Diafra Sakho West Ham FocusUn gol de Diafra Sakho en el 88′ supuso la primera derrota de Dick Advocaat como entrenador del Sunderland (Foto: Focus Images Ltd).

A Advocaat le tocó debutar en una plaza difícil: Upton Park. Sin embargo, y pese a la buena campaña que está realizando el conjunto londinense de Sam Allardyce (que suena como opción para el propio Sunderland la próxima temporada, ya que el neerlandés ha firmado sólo hasta junio), el West Ham llegaba al choque contra los black cats en plena dinámica negativa (no ganaba desde el 18 de enero) y viviendo de la amplia renta lograda antes de Navidad. El entrenador de La Haya sorprendió con un esquema asimétrico en el que coincidían tres nueves (Steven Fletcher, Jermain Defoe y Connor Wickham; el primero partiendo desde la izquierda) y en el que Jordi Gómez actuaba a pie cambiado algo escorado al costado derecho. Así se organizaba el primer once del Sunderland de Advocaat:

Sunderland - Football tactics and formations

El partido fue muy físico. Al contar con dos nueves con tanto poderío en el juego aéreo (Wickham y un Fletcher que tiraba constantemente diagonales hacia el área), el Sunderland salió en largo a menudo buscando la prolongación de uno de los arietes para que Defoe corriera a la espalda de la defensa. El West Ham se contagió y acabó recordando más a la versión directa de temporadas anteriores que no al equipo más asociativo en el que se ha transformado esta temporada. Consciente de que un punto podía ser poco botín (aunque sabía que el Burnley, el Leicester y el Aston Villa habían perdido), Advocaat fue a buscar la victoria con un hombre vertical como Adam Johnson en la última media hora. Lo ubicó en su posición preferida -la banda derecha-, recolocando a Jordi Gómez en el medio. Entonces el equipo se convirtió en algo aún más asimétrico:

Sunderland - Football tactics and formations

El nuevo esquema dio todavía más responsabilidad al lateral izquierdo Patrick van Aanholt, que tras varias cesiones ya se desvinculó definitivamente del Chelsea y firmó por el Sunderland el pasado verano. Para el carrilero neerlandés de 24 años la exigencia era máxima. Su ida y vuelta se convirtió en la clave del partido. Advocaat se la había jugado al todo o nada. Con toda la banda para él, van Aanholt obligó a Adrián San Miguel a realizar una parada sensacional pocos minutos antes de que Diafra Sakho aprovechara el hueco que sus constantes subidas originaban en ese costado para buscar por ahí la espalda de los centrales. Así ganó una segunda jugada que acabaría decidiendo el partido en el minuto 88. El Sunderland inició la era Advocaat con derrota y continúa con un único punto de margen por encima del descenso.

El segundo partido de Advocaat como técnico del Sunderland será el derbi frente al Newcastle. ¡Consulta aquí quién es favorito en las casas de apuestas!

 

Foto de portada: Fredde99 bajo licencia Creative Commons BY 2.0.
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