8 alicientes de la jornada del miércoles en la Champions League

Antonio Conte manager of Chelsea embraces Ernesto Valverde manager of FC Barcelona during the UEFA Champions League match at Stamford Bridge, London
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20/02/2018

Un Slavia crecido espera al Dortmund

Slavia Praga–Borussia Dortmund (miércoles, 18:55)

Después de su empate en Milán, el factor sorpresa del Slavia de Praga ha perdido su efecto. Los jugadores de Jindich Trpisovky dieron tal recital de competitividad y de valentía ante el Inter que ya es imposible disimular que no van a ser una mero comparsa del grupo, como se podía sospechar tras el sorteo. En la rueda de prensa previa al partido de esta noche en el Sinobo Stadium, el técnico checo ha dejado un titular importante: “Si tuviera tres Lukas Masopust en la plantilla, los pondría de titulares a los 3”. Masopust es un jugador de vocación muy ofensiva y que ya es habitual de la selección checa. Tener a 3 como él no es una fantasía del entrenador del Slavia, es un mensaje claro de querer futbolistas sin complejos, valientes y dominantes. El once ante el Borussia Dortmund, por esa misma ecuación de ser fiel a sí mismo, debería ser casi idéntico al utilizado en la primera jornada por el entrenador checo, sin embargo las molestias físicas de Coufal, Traoré y Kudela pueden variar ese esquema inicial. Los dos defensores pueden ser más difíciles de sustituir, si fuera necesario, pero para reemplazar al centrocampista marfileño Trpisovky podría mover algunas piezas para colocar a un consumado goleador como Milan Skoda. Por parte del conjunto alemán, que sólo cuenta con la baja segura de Paco Alcácer y la duda de Hummels, la incógnita es saber si Favre juntará la vertiginosa línea de mediapuntas formada por Sancho, Reus y Brandt, que se esperaba ante el Barcelona pero que quedó disuelta ante la entrada de Thorgan Hazard. La baja por lesión de Paco Alcácer será solucionada con la inclusión de Mario Götze en la punta de ataque. Alcácer ha estado los tres últimos partidos sin marcar y, de hecho, la racha negativa del de Torrent ha coincidido con la de su equipo. El BCV ha visto cómo tras un inicio de curso sensacional ha encadenado tres empates de forma consecutiva, lo que ha propiciado que el cuadro amarillo haya caído fuera de la zona europea en la presente e igualadísima Bundesliga. A.F

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Slavia Praga vs Borussia Dortmund - Football tactics and formations

Una oportunidad de oro para el Nápoles

Genk–Nápoles (miércoles, 18:55)

Desde la campaña 2016-17 el Nápoles no consigue superar la Fase de Grupos de la Champions League, quizás por ello y por haber batido un escollo tan difícil como el Liverpool, esta parece una ocasión perfecta para confirmar un inicio impecable y encarrilar la senda a octavos. El rival, a priori, también parece óptimo. El Genk todavía no ha ganado un partido en la Champions League y a tenor de lo visto en el 6-2 en Salzburgo, parece estar un peldaño por debajo de sus competidores. Podría ser la del Luminus Arena una cita perfecta para que Dries Mertens marcase su gol número 22 en 21 partidos y alcanzara los 115 de Diego Armando Maradona con la zamarra del conjunto partenopeo. No obstante, antes de seguir con el cuento de la lechera cabe recordar que el Nápoles ha ganado sólo cinco de sus últimos partidos de Champions y ninguno de ellos fue lejos de San Paolo. A todo ello se le tienen que sumar las previsibles rotaciones efectuadas por Carlo Ancelotti. El que no va a estar seguro es Maksimovic. El serbio, con problemas en los isquiotibiales, se suma a la baja del lateral albanés Elseid Hysaj. En cambio, el senegalés Koulibaly se reencontrará con el club que le catapultó a lo más alto de Europa y volverá al eje de la zaga, veremos si acompañado o no por Manolas. El defensa griego acabó tocado el último partido ante el Brescia pero ha entrado en la convocatoria para viajar a Bélgica. Arriba, Ancelotti tiene donde escoger entre la movilidad de Hirving Lozano y Dries Mertens o la contundencia de Arkadiusz Milik o Fernando Llorente, al que le ha sentado muy bien el cambio de aires firmando tres goles en cinco partidos. Está por ver si comparece el Genk, quien en la primera jornada pareció por momentos no ser un equipo de Champions. El conjunto belga es séptimo en la tabla regular de la Jupiler Pro League y llega al choque europeo tras un encuentro muy caldeado, incluso desagradable. Fue el pasado sábado, en un derbi de la provincia de Limburgo en campo del Sint-Truiden. Los de Felice Mazzù iban ganando 0-3, pero una serie de incidentes entre los aficionados ultras obligaron a detener el partido. A la reanudación, los locales empataron el encuentro y ya con el 3-3 otro altercado en la grada provocó la suspensión del derbi. El Genk debe superar la tensión ambiental de las últimas semanas para competir en casa; entre sus filas destacan algunos nombres interesantes como el pivote Sander Berge, el ex del Celta Theo Bongonda, el talentosísimo Ianis Hagi- una de las perlas por las que se peleó media Europa este verano- o el tanzano Mbwana Samatta, autor de 23 goles la temporada pasada. V.C

Genk vs Napoles - Football tactics and formations

Carlo Ancelotti (Foto: Antonio Polia/Focus Images Ltd)
Carlo Ancelotti cuenta con un gran abanico de alternativas ofensivas esta temporada. Foto: Antonio Polia/Focus Images Ltd.

La ciclotimia del Inter, a prueba en la Champions

Barcelona–Inter (miércoles, 21:00)

La Champions League es la cuenta pendiente de Antonio Conte. Ha entrenado a la Juventus y al Chelsea, pero nunca ha logrado superar los cuartos de final. En el equipo turinés alegó que necesitaba más recursos para alcanzar las rondas decisivas, y meses después de marcharse la Vecchia Signora disputó dos finales en tres temporadas. La primera, unos meses después. Los fantasmas de la ciclotimia de los conjuntos de Conte cuando suena el himno de la Champions volvieron a emerger después del decepcionante empate ante el Slavia de Praga. Con una trayectoria inmaculada en el Calcio, donde mantiene el pleno de victorias, las expectativas de los nerazzurri eran elevadas en un grupo difícil. Sin embargo, solo rescataron un punto con un gol afortunado en el descuento y ahora visitan al cabeza de serie con la ambición de dar continuidad a los automatismos que han funcionado tan bien en la Serie A. La línea de tres centrales está asentada, Brozovic, Barella y Sensi forman una medular capaz de arrebatarle la posesión en fases del partido al Barcelona y la doble amenaza de Lautaro Martínez y Alexis puede castigar a Lenglet y Piqué a la contra. Resultará interesante ver la aproximación del cuadro italiano al partido: los equipos que han presionado arriba le han generado problemas al Barcelona, aunque poco a poco tanto Arthur como De Jong están demostrando que son jugadores capaces de proteger el balón en los momentos difíciles a la espera que baje la intensidad del adversario. Si el Barcelona se instala en campo contrario, necesitará desequilibrio para derribar el muro edificado con Godín, De Vrij y Skriniar aunque el Inter puede echar de menos la capacidad intimidatoria de Lukaku a campo abierto, pues el belga es baja por lesión. Con Messi lejos de su 100%, Luis Suárez necesitará que los extremos desborden en el uno contra uno por fuera y que Griezmann y alguno de los centrocampistas le acompañe al término de las jugadas en el área para no ser la única amenaza en la que focalizar las atenciones. A la versión de mayor control del Barcelona le puede faltar capacidad de intimidación, mientras que puede pasarlo mal si el Inter acumula posesiones más largas gracias a la calidad de sus centrocampistas en el toque. Puede ayudar la presencia de Dembélé y Messi como potenciales revulsivos, visto que ambos finalmente han entrado en la convocatoria previa de 20 jugadores. Jordi Alba, en cambio, sigue lesionado. T.M.

Inter vs Barcelona - Football tactics and formations

Choque de estilos en Mestalla

Valencia–Ajax (miércoles, 21:00)

Los dos equipos que empezaron ganando en la jornada inaugural del Grupo H se cruzan con el objetivo de dar un paso de gigante hacia los octavos de final de la Champions. Sumar seis puntos nada más arrancar y distanciarse de un rival directo siempre es un buen negocio en los torneos cortos, aunque para llevarse un botín este miércoles tanto Ajax como Valencia necesitarán imponer su juego al adversario. Tras la destitución de Marcelino, el conjunto ché ha encadenado cuatro partidos sin perder y ha ganado en dos estadios de prestigio como San Mamés y Chelsea. Las dos victorias, por la mínima, guardan varios paralelismos. El Valencia cedió la iniciativa al adversario, eligió dónde saltar a presionar e hizo daño cuando pudo desplegarse al contragolpe con Rodrigo como hilo conductor en las transiciones entre defensa y ataque. Ha cambiado el técnico, pero la plantilla es la misma y está confeccionada para defender con firmeza y volar al galope. En casa, con mayor cuota de balón, se le han atragantado equipos con fama de defender bien como el Leganés y el Getafe, pero el Ajax suele mostrar personalidad para tratar de dominar la posesión a domicilio. El conjunto neerlandés puede plantear preguntas parecidas a las del Chelsea en Stamford Bridge y además y ha recuperado para la causa a Van de Beek, lesionado en el arranque de temporada. A pesar de las ventas de piezas clave en la estructura del vigente semifinalista de la Champions, el Ajax todavía no sabe lo que es perder un partido oficial este curso y solo ha empatado en compromisos de dificultad fuera de casa (Vitesse, PAOK, APOEL y PSV). Los de Ten Hag necesitarán exhibir un gran dinamismo en el último tercio, con las clásicas permutas de los Tadic, Neres, Ziyech, Van de Beek y compañía para agitar el sistema defensivo del Valencia, arrastrar marcas y procurar abrir una brecha por la que perforar la meta de un exportero ajacied como Cillessen. Pero si el Valencia logra que el Ajax no se asiente en campo contrario con facilidad y le obliga a correr hacia atrás con la velocidad de sus atacantes, los de Celades crearán un buen puñado de ocasiones. El técnico español no podrá contar con Gameiro, Kondogbia y Gayà, que siguen lesionados. T.M.

Valencia vs Ajax - Football tactics and formations

Dusan Tadic, Donny van de Beek of Ajax Amsterdam during the first leg of the UEFA Champions League quarter-final match at Amsterdam Arena, Amsterdam Picture by Sjoerd Tullenaar/Focus Images Ltd +31655744888 10/04/2019
Dusan Tadic y Donny van de Beek son dos de las principales amenazas del Ajax. Foto: Focus Images Ltd.

Lampard recupera efectivos

Lille–Chelsea (miércoles, 21:00)

Mucho se habló del gran hándicap con el que el Chelsea afrontaba la presente temporada: sancionados por la FIFA, los blues no pudieron realizar ninguna operación de compra durante el pasado mercado de traspasos. Pero en su regreso a Stamford Bridge, esta vez para ocupar el banquillo, Frank Lampard también tuvo que lidiar con otro inconveniente: las lesiones. Está siendo un inicio de curso intenso para el equipo médico del Chelsea. Lampard se ha antepuesto a estas circunstancias, la sanción sin fichajes y las bajas, apostando por jugadores de la cantera que han estado a la altura de las circunstancias. Tanto que ya nadie lamenta la falta de incorporaciones. Pero hay un futbolista que es insustituible: N’Golo Kanté. No solo es que ningún canterano o suplente del equipo cuente con sus cualidades, sino que incluso acudiendo al mercado resultaría prácticamente imposible encontrar a algún fichaje que pudiese ocupar su sitio, porque Kanté cubre su hueco y el de todos sus vecinos en el terreno de juego. El medicentro francés tuvo una pretemporada intermitente por culpa de una lesión de rodilla. Parecía estar listo una vez arrancó la campaña, pero pronto se lesionó del tobillo y se perdió tres encuentros de Premier y el primer partido de Champions. Ante el Liverpool hace dos jornadas volvió a jugar los 90 minutos. Este pasado sábado, sin embargo, no hizo acto de presencia en el triunfo del Chelsea por 2-0 ante el Brighton a causa de unas molestias musculares. Aunque quizás no esté al cien por cien, Kanté volvió a entrenarse con el grupo y podría volver al equipo en esta segunda fecha de Champions ante el Lille. “Ha entrenado sin problemas, pero tendremos que evaluarlo. Somos optimistas. Ha tenido una pretemporada quebrada, varias molestias, mala suerte… Todo el mundo está trabajando duro para que vuelva a estar en forma”, declaró Lampard. El técnico del Chelsea también recupera a Kourt Zouma y Olivier Giroud, aunque ambos también son duda. Tienen cierta presión los hombres de Lampard en su visita a Lille, pues cayeron derrotados en la primera jornada de la fase de grupos ante el Valencia por 0-1. El Lille también perdió, por un 3-0 más estrepitoso, en su encuentro ante el Ajax. Ambos tratarán de evitar cerrar la jornada como colistas. Subcampeones de la pasada edición de la Ligue 1, el Lille de Christophe Galtier es actualmente cuarto clasificado en el campeonato francés. Este curso ya no cuentan con Nicolas Pépé, una de sus mayores figuras, ya que fue traspasado al Arsenal. Pero está causando sensación el delantero nigeriano de 20 años Victor Osimhen, que con seis dianas es uno de los máximos goleadores de la Ligue 1. M.M.

Chelsea vs Lille - Football tactics and formations

Como un hermano pequeño

Liverpool–Salzburgo (miércoles, 21:00)

Anfield no necesita llamamientos para rugir en una noche de Champions. Pero por si alguien afrontaba su duelo ante el RB Salzburgo como un mero compromiso desigualado, Jürgen Klopp se encargó de explicar por qué este encuentro realmente tiene interés. Aunque las alabanzas de un rival menor por parte del técnico del equipo favorito son un clásico de las entrevistas previas, las palabras de Klopp sobre el Salzburgo no dejaron de ser destacables. “Cuentan con un plan muy claro, quizás uno de planes más claros del mundo futbolístico”, aseguró Klopp. “Ralf Rangnick desarrolló algo distinto en el fútbol alemán, un fútbol basado en la presión y en el counter-pressing (gegenpressing). Obviamente se podría decir que son muy parecidos al Leipzig, pero yo creo que su filosofía se basa en las cosas que nosotros hicimos en Alemania con el Mainz y el Dortmund y también con lo que hemos hecho aquí en el Liverpool”. Por eso Klopp dice que el Salzburgo, primo austriaco del Leipzig al ser también miembro del grupo Red Bull, es “como un hermano pequeño” del Liverpool. Pero no lo subestima: “La afición no debería sorprenderse si [el rival] nos da mucho trabajo”. En una entrevista con The Times, Jesse Marsch, actual técnico del Salzburgo después de haber sido asistente de Rangnick  en el Leipzig, también habló de las similitudes ideológicas de su proyecto con las del Liverpool de Klopp. “Es un enfrentamiento muy duro para nosotros porque todo lo que se nos da bien, a ellos se les da mejor”, expresó. “Ellos quieren que sus partidos se desarrollen del mismo modo que nosotros, así que en términos de estilo será un desafío enorme, pero trataremos de ponérselo difícil”. Su Salzburgo llega a Anfield sin favoritismo pero con tres puntos más que el Liverpool, pues en la primera jornada golearon al Genk por 6-2 mientras que los de Klopp cayeron en Nápoles por 2-0. El gran protagonista del Salzburgo en aquel triunfo frente al Genk fue el delantero noruego de 19 años Erling Haaland, que anotó un hat-trick. Existía preocupación por el estado de Haaland de cara a este partido, pues llevaba unos días enfermo, pero se entiende que estará listo para medirse al líder de la Premier. Por parte de los reds, Klopp ha confirmado la ausencia de Joel Matip y Xherdan Shaqiri está prácticamente descartado. M.M.

RB Salzburgo vs Liverpool - Football tactics and formations

Liverpool Manager Jurgen Klopp during the Premier League match at Anfield, Liverpool Picture by Paul Chesterton/Focus Images Ltd +44 7904 640267 09/08/2019
Anfield disfrutará de la Champions por primera vez esta temporada. Foto: Focus Images LTd.

San Petersburgo ante su último verdugo

Zenit–Benfica (miércoles, 21:00)

San Petersburgo vuelve a vestirse de gala. Cuatro temporadas después, la antigua capital de Rusia volverá a vivir un encuentro de Champions League, y lo hará ante el mismo rival que la última vez. El Benfica fue el verdugo de los rusos en aquellos octavos de la 2015-16 y volverá a visitar el Krestovski con la necesidad de ganar, al encontrarse colista de uno de los grupos más igualados de la competición. El Zenit llega después de un fin de semana turbulento. La derrota en casa del Lokomotiv en liga les ha hecho pasar del liderato al quinto puesto, lo que habla de la igualdad de la Premier rusa y de la extrema dedicación que debe poner el Zenit si quiere mantener sus objetivos ligueros. Es por esto que Sardar Azmoun, uno de los principales focos de peligro del equipo celeste, jugó de titular el sábado tras regresar de lesión en lugar de reservarse para la Champions, por lo que podría no estar al 100% para ser de la partida. En su lugar podría entrar Sutormin, que ha rendido a gran nivel en los últimos encuentros. Con Dzyuba y Driussi fijos, Sutormin se jugará los otros dos puestos de ataque con Shatov, Kuzyaev y Zhirkov. En el doble pivote, Wilmar Barrios parece fijo, pero Sergey Semak tendrá que decidirse entre Ozdoev y Osorio para acompañarle. En cuanto al Benfica, la falta de gol de Raúl de Tomás está obligando a Bruno Lage a buscar acompañante para Seferovic, y ha probado ya a Jota, Gedson Fernandes y Carlos Vinicius en esa posición. Es este último, el delantero brasileño, el que quizá parta con ventaja tras anotar el gol de la victoria ante el Vitoria Setubal este fin de semana entrando desde el banquillo. En el lateral derecho, André Almeida será baja, por lo que Lage dará entrada al jovencísimo Tomás Tavares (18 años). Los lisboetas tratarán de volver a asaltar un campo traicionero: el Zenit ha ganado 11 de los últimos 14 partidos que ha disputado en casa en competición europea. El duelo entre portugueses y rusos se ha convertido en un clásico ya de la Champions moderna, con ocho encuentros entre ambos en la última década, pero sin precedentes anteriores. E.M.

Zenit vs Benfica - Football tactics and formations

Leipzig no es lugar para dudas

RB Leipzig–O. Lyon (miércoles, 21:00)

El Olympique de Lyon puede empezar a complicarse la vida seriamente. Después de empatar en casa ante el Zenit en el primer encuentro del grupo, los de Sylvinho visitan Leipzig en medio de una racha furibunda. Son siete ya los partidos que los lioneses suman sin ganar después de empezar la temporada como un tiro. En las primeras dos jornadas de liga, el OL anotó 9 goles y pareció aspirar a todo, pero se desinfló al instante. La derrota que sufrieron este fin de semana ante el Nantes fue típica de estas rachas: actuación milagrosa de Alban Lafont en la portería rival y un gol encajado propio de un sketch cómico. Y fue síntoma de que el Lyon necesita que se den todas las circunstancias propicias para que el viento les empiece a soplar a favor. No parece que viajar a Leipzig sea el mejor de los remedios. Cierto es que los de Julian Nagelsmann recibieron un duro correctivo en casa este sábado (1-3 ante el Schalke) que les ha apartado del liderato, pero son el tipo de equipo que castiga a una delantera sin pólvora y a una defensa propensa al error. Denayer y (probablemente) Tete serán baja en la zaga del Olympique, por lo que la siempre ardua tarea de hacer frente a los eléctricos movimientos de la delantera germana recaerá Dubois y Marcelo, que volvió de lesión este fin de semana. En el Leipzig es complicado adivinar la formación y los hombres que la compondrán, debido a las constantes variaciones tácticas y rotaciones de Nagelsmann, pero el joven técnico alemán podría optar por la línea de tres centrales franceses, compuesta por Upamecano, Konaté y Mukiele. Si elige este sistema, probablemente Werner, Poulsen y Sabitzer se encarguen de buscarle las cosquilas a los zagueros franceses, intercambiando desmarques al área con caídas a banda para sacar de sitio a los centrales. Tousart y Aouar se juegan el puesto de acompañante de Tiago Mendes en el doble pivote del Lyon para tratar de hacer frente a los contragolpes del RB, y las esperanzas de Sylvinho volverán a residir en que la conexión Depay-Dembélé prenda la chispa en ataque. E.M.

RB Leipzig vs Olympique Lyon - Football tactics and formations

Textos de Albert Fernández (A.F.), Miguel Mosquera (M.M.), Enrique Montesano (E.M.), Víctor Cervantes (V.C.) y Tomàs Martínez (T.M.). Foto de portada: Focus Images Ltd.

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