Choque con muchos alicientes en Glasgow

Celtic Park Lisbon Lions Stand David Fernández

La noche que se avecina en Glasgow es de aquellas que apetece vivir, presenciar o simplemente ver por la televisión. Uno de los ‘clásicos’ europeos de los últimos años se reedita hoy con muchos ingredientes que hacen pensar que va a ser un partido atractivo. A la siempre vibrante atmósfera de Celtic Park se le suman otros alicientes, como las aspiraciones del Celtic por apurar sus últimas opciones-mínimas- de obtener una plaza de clasificación para octavos y la voluntad del Barça de cerrar matemáticamente el pase, a poder ser como primero de grupo.

Vuelve la artillería pesada

La visita al feudo de los ‘hoops’ siempre ha sido tarea complicada para el cuadro azulgrana. Ya desde los últimos tiempos de Frank Rijkaard, en los que Messi rescató una victoria 2-3 en los octavos de final de la Champions League 07/08, pasando por la derrota 2-1 en la 12/13 de Tito Vilanova o el pírrico triunfo de los de Gerardo Martino en la 13/14 con un gol de Cesc Fàbregas.

Lionel Messi, que podría jugar de inicio por primera vez tras volver de su lesión, decidió la semifinal de 2015. (Focus Images Ltd).
Lionel Messi vuelve al once titular para intentar disipar las dudas. La actuación del argentino fue clave en el 7-0 del Camp Nou. Foto: Focus Images Ltd.

El Celtic le complica siempre la vida al Barça en casa, aunque Luis Enrique Martínez respira algo más aliviado con la vuelta de Leo Messi y Luis Suárez en el aparato ofensivo. Con la reincorporación de sus dos mejores bazas en ataque, las únicas dudas que quedan por resolver son las de Piqué-no se pudo entrenar en la sesión previa pero por las palabras del técnico asturiano, a poco que pueda jugar va a ser titular- y el interior por el perfil izquierdo. Teniendo en cuenta que Denis Suárez y Rafinha fueron titulares en Sevilla, cabe pensar que esta vez le tocará a André Gomes el difícil papel de Iniesta.

En busca de una mejora del juego

Las sensaciones con las que llega el equipo catalán no son especialmente buenas. Sin algunos de los pesos pesados, los de Luis Enrique no pudieron pasar del empate en el Camp Nou frente al Málaga y el último recuerdo en Champions fue la derrota 3-1 ante el Manchester City. Pero más allá de los resultados, los azulgrana tienen otra batalla por lidiar y es la de ofrecer una versión mucho más sólida como conjunto y cuajar un partido notable de principio a fin. La sensación en el entorno culer es que cuesta encontrar un choque en lo que se lleva de temporada en el que la victoria se explique más allá del factor Leo Messi o de algunas pizcas de talento individual. Sí, ha habido momentos de juego notable de los azulgrana pero difícilmente han superado los 45 minutos y la exigencia -tal y como indicó Gerard Piqué el sábado pasado- tras un verano de dispendio económico es que el equipo no tenga que depender siempre de la inspiración del 10 argentino para andar solventando los compromisos.

Brendan Rodgers pictured during Celtic press conference at Camp Nou, Barcelona Picture by Luis Tato/Focus Images Ltd (+34) 661 459 33 12/09/2016
Brendan Rodgers reconoció que su equipo le tuvo demasiado miedo al Barça en el Camp Nou; se espera una versión muy distinta del Celtic como local. Foto: Focus Images Ltd.

Precisamente, uno de los pocos encuentros redondos del Barça esta temporada fue el 7-0 que recibió el Celtic en el Camp Nou. Pero desde aquel 13 de septiembre ha pasado un mundo para el equipo escocés; en aquella ocasión el mismo Brendan Rodgers desnaturalizó al equipo con un cambio de sistema para acumular gente atrás pero que lejos de reforzar el entramado defensivo lo mareó y el equipo escocés acabó siendo una presa muy fácil en la ciudad condal.

Scott Brown: “Le tuvimos demasiado respeto al Barça en la ida. Si queremos hacer algo, tenemos que hacer que nos teman, en eso la labor de nuestros fans es muy importante”

Nada hace pensar que esto vuelva a ocurrir. Primero porque las cerca de 60.000 voces de Celtic Park ya suelen ser un apoyo con el que los hoops mejoran siempre su rendimiento. Pero no sólo se trata de factores ambientales, el Celtic es ahora un equipo mucho más sólido y los conceptos de su entrenador norirlandés ya parecen estar asentados. Sus pupilos han dado buena prueba de ello tanto en liga, donde son líderes destacados con 10 puntos de ventaja respecto al Aberdeen, como en Champions, competición en la que aún no han ganado este curso pero ya han firmado actuaciones de mérito como el empate a 3 frente al City en casa o el 1-1 en el siempre difícil Borussia Park.

Brendan Rodgers no podrá contar con Tierney ni con Griffiths, pero sí que estará seguro Moussa Dembélé. El joven atacante francés es una de las sensaciones en el continente europeo y está protagonizando una Champions League excelente que ya ha llamado la atención de varios grandes; también estará Scott Sinclair quien también está siendo otro de los nombres propios de este Celtic 2016/17.

Todos estos elementos conforman un cuadro casi perfecto para pensar que se avecina uno de aquellos encuentros europeos tremendamente apetecibles en la especialmente fría noche de Glasgow.

Alineaciones probables: Celtic –FC Barcelona, 20:45h en beIN SPORTS ESPAÑA

Celtic vs FC Barcelona - Football tactics and formations

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Foto de portada: MarcadorInt/David Fernández (Todos los derechos reservados).

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