Juventus-Ajax: contra el orden establecido

Frankie de Jong, David Neres, Hakim Ziyech, Dusan Tadic, Donny van de Beek of Ajax Amsterdam during the Dutch Eredivisie match at Amsterdam Arena, Amsterdam
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31/03/2019

En los últimos treinta años, el trayecto del Ajax en las eliminatorias de la Copa de Europa siempre ha terminado con un equipo italiano. En 1995 ganó su última final contra el Milan, en 1996 perdió contra la Juventus y en 1997 le volvió a apear la Vecchia Signora en semifinales. Sus dos últimas incursiones en las rondas finales de la Champions acabaron en Milán: el elenco rossonero de la ciudad lombarda le eliminó en 2003 con un gol en el último minuto de la vuelta (0-0 en Ámsterdam, 3-2 en Italia) y su máximo rival, el Inter, le ganó por 1-0 tras un empate a dos en la capital neerlandesa en 2006. Cuando logra superar la fase de grupos, algo que no sucedía desde hace trece años, la pesadilla de la eliminación comparte nacionalidad. Este martes debe enfrentarse a su pasado reciente para volver a disputar las semifinales de la máxima competición europea 22 años después.

Si algo ha propiciado la exitosa campaña continental del Ajax es la irreverencia del equipo de Erik ten Hag. Ese punto de atrevimiento, casi arrogante, que le lleva a jugar de la misma manera contra todos los rivales. Ante los más grandes y ante los más pequeños. En casa y lejos de Ámsterdam. Cuando tiene que levantar un marcador adverso y cuando tiene que proteger un resultado favorable. A asumir riesgos permanentemente para buscar un gol más, sin plantearse la posibilidad de encajar un gol menos. Sus planteamientos radicales, hasta ahora, han condicionado el juego de todos sus rivales con una presión agresiva en campo contrario y una actitud kamikaze de cargar zona de remate con tantos futbolistas como sea posible. Cuando se instala en campo contrario, el Ajax no hace prisioneros: ataca con muchísimos efectivos, tiene siempre a varios jugadores cerca del balón y asfixia al adversario después de cada pérdida para recuperar la pelota de inmediato. Imprime un ritmo de juego altísimo, procura terminar el máximo de jugadas con remate y cuando no lo logra intenta cortar la acción posterior con una falta rápida -si la hace pronto, menores son las probabilidades de que implique una cartulina amarilla- antes de que su defensa quede expuesta a un posible contragolpe.

Mario Mandzukic of Juventus during the Serie A match at Juventus Stadium, Turin Picture by Antonio Polia/Focus Images Ltd +393473147935 08/03/2019
Mario Mandzukic se perderá la vuelta contra el Ajax por lesión. Foto: Focus Images Ltd.

La Juventus también quedó enmarañada en la trampa del Ajax en Ámsterdam y no cuenta con una de las mayores bazas para burlar la presión neerlandesa: el poderío aéreo de Mario Mandzukic. El delantero croata arrastra problemas en la rodilla y causa baja para la vuelta en Turín. La Vecchia Signora necesitará trabajar en alternativas para paliar la ausencia de Mandzukic, que por otro lado tampoco pesó como a Allegri le hubiese gustado en Holanda. La agresiva presión del Ajax ensució la calidad de los envíos al subcampeón del mundo, por lo que la Juventus deberá buscar otras fórmulas para sortear la primera línea de los visitantes y trasladarle la pelota en mejores condiciones a Cristiano Ronaldo. Allegri no deslizó demasiadas pistas sobre su plan de juego en la rueda de prensa previa al partido, aunque sí explicó que la titularidad bien de Dybala o bien de Kean implicaría la suplencia de Cancelo o De Sciglio. Si el argentino y el joven delantero italiano se quedan en el banquillo Cancelo podría incorporarse al ataque con mayor libertad, seguramente con la espalda cubierta por el exmilanista. Por otro lado, darle la alternativa al ariete de 19 años en una de las bandas podría intimidar al Ajax ante la falta de rodaje de Douglas Costa, que apenas posee combustible para disputar unos 30 minutos de juego. El impacto realizador de Kean, todavía en edad juvenil, le ha convertido en un recurso a tener muy en cuenta en esta eliminatoria: ha marcado ocho goles en sus últimos nueve partidos entre club y selección.

“Imagino que la Juventus hará algo distinto respecto a la ida, pero nos tendimos con confianza de contrarrestar a nuestro adversario. Ha sido fantástico llegar hasta aquí, pero no tenemos la intención de detenernos”. Erik ten Hag.

Dar aire a Pjanic para intervenir con mayor frecuencia debe de ser otra prioridad para el cuadro bianconero. El regreso de un elemento bisagra como Emre Can, que actuó de centrocampista en fase defensiva y de tercer central cuando tocaba atacar contra el Atlético, es una buena noticia en esta línea para Allegri, que lamenta la ausencia de uno de los líderes de la línea defensiva. La Juventus ya acusó la baja de Giorgio Chiellini en la ida y puede echar de menos al internacional italiano en la vuelta ante un Tadic enrachado. El atacante serbio sacó partido de la bisoñez de Daniele Rugani, mucho menos curtido que los habituales inquilinos del eje de la zaga de la Vecchia Signora, y espera prolongar su fantástico momento de forma. La movilidad de Tadic se ha convertido en una pesadilla para todos sus rivales europeos. Indetectable entre líneas, no ofrece una referencia a la línea defensiva, descubre el espacio libre con el olfato de un sabueso, toma buenas decisiones permanentemente a una velocidad supersónica y castiga con su poderoso disparo con la pierna izquierda. Tadic ha marcado 22 goles en los últimos 26 partidos entre todas las competiciones. Su cómplice favorito, Van de Beek, muestra un entendimiento casi telepático con el ’10’ para atacar los huecos que el serbio abre para la irrupción del centrocampista formado en la cantera del Ajax. Una Vecchia Signora sin las arrugas de Chiellini impone un poco menos de respeto.

Dusan Tadic of Ajax Amsterdam during the Dutch Eredivisie match at Amsterdam Arena, Amsterdam Picture by Sjoerd Tullenaar/Focus Images Ltd +31655744888 17/02/2019
Dusan Tadic es uno de los jugadores más en forma de Europa. Foto: Focus Images Ltd.

Si la Juventus genera el mismo clima de partido que le permitió remontar el 2-0 adverso contra el Atlético, emergerá la importancia de Matthijs de Ligt y de Frenkie de Jong en el Ajax. Ambos han demostrado las virtudes que les han convertido en dos de los jóvenes valores más codiciados en el viejo continente, aunque Turín les llevará al límite de sus posibilidades. El capitán ajacied será el encargado de resguardar el área de André Onana, quizás el jugador más imprevisible de la eliminatoria. El portero camerunés es capaz de lo mejor en una noche de máxima inspiración como de crear problemas donde no los hay cuando se le cruzan los cables, por lo que el cometido de De Ligt será que la Juventus se asome lo mínimo posible a sus dominios. Más todavía cuando le toca lidiar con el instinto de Cristiano Ronaldo en el último tercio. Por otro lado, Frenkie de Jong será el apoyo del Ajax cuando más queme el balón. El estado físico del centrocampista del Ajax es uno de los temas que ha monopolizado las horas previas del partido. Frenkie de Jong se retiró tocado en el minuto 28 en el último choque liguero contra el Excelsior, por precaución, y no afronta la vuelta al 100%. Su presencia en Turín no parece en duda, aunque sí el rendimiento que puede ofrecer en una cita en la que puede acusar las molestias que ha arrastrado en los últimos días. Su calidad para proteger y esconder la pelota, dar continuidad a la posesión y eliminar rivales en conducción es uno de los argumentos a los que se aferra el Ajax para dictar el desarrollo de los acontecimientos en la visita a la Juventus.

Contra el atrevimiento del Ajax, la Juventus goza de un antídoto devastador en la Copa de Europa: la puntualidad de Cristiano Ronaldo. El impacto del delantero portugués en las grandes citas, especialmente si caen entre semana y rueda el balón estrellado, no ha encontrado réplica en las últimas temporadas en la Champions. En el duelo de vuelta podrá aprovecharse de una de las decisiones que estará obligado a adoptar Ten Hag en función de cómo decida reemplazar al sancionado Tagliafico. Sin su lateral izquierdo titular, el Ajax baraja dos alternativas. La primera, cambiar de banda a Mazraoui. El habitual lateral derecho se perdió la ida por acumulación de cartulinas y ha actuado en el perfil zurdo en algunos momentos puntuales. De esta forma, el Ajax podrá mantener a su pareja de centrales más fiable (Blind-De Ligt) y alinear a Veltman en el lateral derecho, un central de formación con mayor poderío en el juego aéreo que Mazraoui en la zona que suele atacar Cristiano. Otra opción es desplazar a Blind al lateral y romper la pareja de centrales con la introducción de Lisandro Magallán, que naufragó contra el Feyenoord en la última cita importante que se perdió Tagliafico.

Christina Ronaldo celebrating his goal of Juventus during the first leg of the UEFA Champions League quarter-final match at Amsterdam Arena, Amsterdam Picture by Sjoerd Tullenaar/Focus Images Ltd +31655744888 10/04/2019
Cristiano Ronaldo marcó el gol de la Juventus en Ámsterdam. Foto: Focus Images Ltd.

El 1-1 de Ámsterdam sitúa la pelota en el tejado de la plantilla de Ten Hag, que partirá con desventaja en el momento en el que Clément Turpin indique el inicio del encuentro en un escenario relativamente similar al que afrontó en octavos en el Bernabéu. Una victoria en Turín garantiza la clasificación para las semifinales, aunque el empate a dos o más goles también es válido para cumplir un objetivo inimaginable cuando se realizó el sorteo de la fase de grupos. Los equipos con las arrugas y las cicatrices de la Vecchia Signora suelen castigar los excesos de ímpetu de los equipos más osados en la Copa de Europa, aunque hasta ahora el Ajax ha salido ileso de los retos que le ha planteado un torneo que ha alzado en cuatro ocasiones a pesar de salir a menudo a pecho descubierto al campo de batalla. En Italia, su mayor virtud puede ser su mayor debilidad.

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Alineaciones probables: Juventus-Ajax, martes 16 a las 21:00h

Ajax vs Juventus - Ajax - Football tactics and formations

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6 comments

En todos los partido del Ajax de este año (sólo he podido ver los de Champions), todo ha dependido de su efectividad en el área contraria y los despistes en la propia. La Juventus es claramente superior, pero no la veo tan infalible como a principio de temporada y pueden asaltarle las dudas si los neerlandeses son capaces de ponerse por delante. Eso sí, no veo posibilidad de que los blanquinegros entren en un partido loco y se juegue a algo distinto a lo que ellos dispongan; aunque sea defenderse.

Creía que De Jong estaba tocado y era duda para la vuelta. Si no pudiese jugar, qué alternativas tienen? Mazraoui puede jugar en el medio aunque el lateral izquierdo quede huérfano, o Ziyech puede ser enganche con Van de Beek interior, Tadic extremo y Dolberg en punta.
Espero que De Jong esté al 100%

Tocado está, que eso sí lo comento, pero yo creo que un partido como este (más siendo la vuelta) lo juega de inicio hasta que aguante. Que también leyendo temas previos a este encuentro parece que no era tan grave como podía parecer el sábado. Aunque no esté al 100%. Con Eiting lesionado, yo creo que la primera alternativa sería retrasar a Van de Beek, poner a Tadic de mediapunta y dejar a Dolberg o Huntelaar en punta. También está Ekkelenkamp, que ha entrado en el equipo últimamente, o incluso Labyad como opciones que permitirían mantener a Van de Beek y Tadic arriba.

Una previa muy completa, Tomás, como siempre. Dan ganas de ver rodar ya el balón en Turín. Únicamente cambiaría el pie de la última foto en el que os referís a Cristiano Ronaldo como “Cristina”, ya que puede crear algo de polémica. Gracias como siempre por el trabajo que hacéis.

Gajes de arreglar pies de foto a las dos de la madrugada, que casi siempre es lo último que se revisa y venía mal de serie en los metadatos de Focus. ¡Gracias por el aviso!

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