Guardiola va primero

Pep Guardiola ha ganado sus cinco partidos oficiales como entrenador del Manchester City: tres de Premier y dos en la previa de la Champions (Focus Images Ltd).

No dejó de ir primero el Manchester City en la Premier ni cuando Pep Guardiola encadenó seis partidos consecutivos sin ganar en todas las competiciones (su peor racha desde que es entrenador). Conviene recordarlo porque algunos noticiarios lo situaban ya en el barrizal de los fracasos indignos tras una eliminación ante el United de Mourinho en la League Cup, un torneo generalmente despreciado por los grandes clubes y que está a años luz en cuanto a trascendencia de la FA Cup, la copa doméstica más ilustre y glamourosa del fútbol mundial. Manchester se ha convertido en el nuevo campo de batalla de una guerra que no tiene nada que ver con la que libraron históricamente los hinchas de sus dos equipos más importantes. Hay que admirar a Guardiola por su capacidad para no descentrarse ante tanto ruido. A Pep le esperan los tradicionalistas ingleses y los enemigos habituales, y esta noche, sin duda, andarán todos ellos atentos ante una posibilidad muy real: que el City pueda situarse al borde del abismo en su grupo de la Champions League. Y siendo sinceros: la lógica nos lleva a pensar que una finalísima sin red de seguridad en Mönchengladbach dentro de tres semanas es el escenario más probable. Porque, por muy discretos que hayan sido los últimos partidos del Barcelona, por mucho que Piqué, Alba e Iniesta sigan sin estar, por mucho que Agüero reivindicara su papel con una excelente actuación con doblete incluido ante el West Brom, Luis Enrique sigue contando con un ataque letal siempre dispuesto a penalizar a una defensa inglesa aún en fase de asimilación de los conceptos innegociables de su nuevo técnico. Reducir el análisis a lo más simple puede dibujar un panorama menos complejo de lo que en realidad es el fútbol, pero a veces sirve para fijar posiciones de partida. Neymar, Suárez y Messi contra Stones, Kolarov, Otamendi y ¿Fernando? suena a lo que suena.

¿Quién será el encargado de tapar a Neymar? Foto: Focus Images Ltd.
¿Quién será el encargado de tapar a Neymar? Foto: Focus Images Ltd.

Y es que, aunque Zabaleta entrenó ayer, parece no llegar en condiciones al partido, por lo que Guardiola, que tampoco tiene disponible al otro lateral derecho de la plantilla (Sagna), podría tener que repetir con Fernando en esa demarcación como ya hizo el sábado en West Bromwich. El joven catalán Pablo Maffeo dejó una gran impresión en la derrota ante el United en la EFL Cup, pero exponerle a un duelo directo contra Neymar parece extraordinariamente osado. La otra duda en el once del preparador de Santpedor se encuentra en el ataque, donde se espera que Agüero permanezca como titular y De Bruyne regrese al once tras haber superado su lesión. Entre Nolito y Sterling debería andar el descarte. Willy Caballero por el sancionado Claudio Bravo será la otra novedad en el líder de la Premier.

Willy Caballero será titular por la sanción de Claudio Bravo. Foto: Focus Images Ltd.
Willy Caballero será titular por la sanción de Claudio Bravo. Foto: Focus Images Ltd.

Lo que para el City es todo presión, para el Barcelona es una oportunidad de volver a mostrar autoridad en Europa y de afianzar su posición y potencial ante el técnico más reputado del continente. La importancia del choque es menor para los de Luis Enrique, que salvo hecatombe (perder por cuatro goles o más) saben que les bastaría con ganar en Glasgow y en casa al Gladbach para asegurar la primera plaza del grupo aún saliendo de Manchester sin puntuar esta noche. Casi se diría que tiene más trascendencia el duelo liguero del próximo fin de semana ante el impresionante Sevilla de Sampaoli. Probablemente sea cierto, pero nadie en el campeón de España estará pensando en eso (de hecho, Busquets disfrutó de descanso ante el Granada para estar hoy en plenitud de condiciones). Guardiola va primero.

Alineaciones probables: Manchester City-Barcelona, 20:45h

La victoria del Barcelona se paga a 2.55 en bwin

Manchester City vs Barcelona - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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3 comments

Creo que la “clave” puede ser que el City, necesita ganar mucho más que el Barça, mi pronóstico: “1X”…

Gracias a vosotros. Ojalá pudiéramos mantener este ritmo de las semanas europeas y hacer algo parecido todos los fines de semana con los 8 mejores partidos del sábado y los 8 mejores del domingo. Será uno de los objetivos cuando presentemos el nuevo proyecto del “Club MI”.

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