8 alicientes de la jornada del miércoles en la Champions League

at the end of the UEFA Champions League match at Tottenham Hotspur Stadium, London
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01/10/2019The Bayern Munich players celebrate victory at the end of the UEFA Champions League match at Tottenham Hotspur Stadium, London
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01/10/2019

Casting para acompañar a Bonucci

Lokomotiv de Moscú–Juventus (miércoles, 18:55)

La pareja de centrales más habitual de esta temporada en la Juventus cambiará por motivos de fuerza mayor este miércoles en Moscú. Matthijs de Ligt terminó el derbi de Turín con un ligero esguince en el tobillo izquierdo y no ha viajado a la capital rusa, lo que abre la puerta a que Demiral o Rugani acompañen a Bonucci en el eje de la retaguardia de la Vecchia Signora. Sin el central neerlandés, se abre la oportunidad a que otro de los defensas dé un paso al frente y gane protagonismo en la batalla por convertirse en el tercero en discordia el día que toque dar descanso a Bonucci o al propio De Ligt. El ex del Ajax no es el único futbolista juventino ausente para enfrentarse al Lokomotiv, pues Cuadrado también se pierde el partido por sanción. La baja del colombiano podría permitir a Danilo recuperar la titularidad en el lateral derecho, mientras Ramsey se postula como candidato a ocupar el puesto de Bernardeschi en la mediapunta. La visita de la Juventus no llega en el mejor momento posible para el Lokomotiv, que ha perdido fuelle en la liga rusa tras dos tropiezos consecutivos ante el Spartak (0-3) y Ufa (1-1) que han distanciado al cuadro ferroviario de la cabeza de la clasificación. Sin embargo, Yuri Semin prefiere prestar atención a las buenas noticias: Anton Miranchuk y Fedor Smolov están recuperados de sus problemas físicos y podrán participar en el partido, aunque quizás no estén listos para jugar de inicio ante el campeón italiano. El Lokomotiv ya amenazó con dar la sorpresa a la Juventus hace dos semanas, cuando defendió de forma compacta y aprovechó una ocasión para adelantarse al cuadro turinés, y confía en aplicar una receta parecida para sacar un resultado positivo este miércoles. Una victoria aún les permitiría soñar con el acceso a octavos de final, mientras un punto podría marcar la diferencia en su pelea con el Bayer Leverkusen en la pugna por el tercer puesto. T.M.

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Juventus vs Lokomotiv - Football tactics and formations

El Bayern afronta una dura semana tras el adiós de Kovac

Bayern Múnich–Olympiacos (miércoles, 18:55)

De forma casi cinematográfica, el legado de Niko Kovac en Múnich se acabó abruptamente por el efecto del vendaval que supuso el Eintracht de Frankfurt, la gran obra que en su día confeccionó el técnico de origen croata. Y es que, como dicen en Frankfurt, Kovac nunca fue feliz del todo en el sur. Sin él y con el interino Hansi Flick en el banquillo, el Bayern encara una semana importantísima. Primero porque pese a la crisis, el conjunto bávaro puede certificar ante Olympiacos el pase a los octavos de final y segundo porque todo buen resultado podrá calmar los ánimos e inyectar confianza de cara al crucial choque del fin de semana ante el Borussia Dortmund. No cabe esperar una revolución táctica en esta situación de transición, pero el ex técnico asistente de Joachim Löw se ha mostrado generoso con jugadores relegados al ostracismo bajo el mandato de Kovac. Flick ha ido un paso más allá y ha asegurado que tanto Thomas Müller como Javi Martínez van a tener minutos en los dos encuentros de esta semana. También está por ver qué pasa con Robert Lewandowski; sus problemas en la ingle parecían rizar el rizo en la semana horribilis de los muniqueses, pero la intervención quirúrgica puede esperar hasta el parón de selecciones y el Bayern no tendrá que prescindir de los goles del delantero polaco, una de las pocas buenas noticias en la capital de Baviera. Más allá de nombres propios, el reto del Bayern será el de mostrarse mucho más fresco y fluido con el balón en los pies, algo que parece complicado ante un Olympiacos que ya le puso muy difíciles las cosas en el Pireo (2-3) y que en palabras de Manuel Neuer “nos hicieron jugar de forma pesada”. El equipo de Pedro Martins ha dejado mejores sensaciones que puntos -solo uno- en esta Champions League y todo lo que no fuera puntuar dejaría en claro riesgo de quedar relegado al equipo griego. Además, el conjunto del Pireo llega tras empatar un choque de liga doméstica ante el modesto Xanthi, algo que no es ningún drama pero que destaca en medio de la trayectoria casi inmaculada del todavía líder de la Superliga griega. Martins no podrá contar con Pape Abou Cisse, pero sí con el talentoso Mathieu Valbuena para intentar la machada en tierras bávaras. V.C.

Bayern vs Olympiacos - Football tactics and formations

Bayern Munich Manager Niko Kovac during the UEFA Champions League match at Tottenham Hotspur Stadium, London Picture by Paul Chesterton/Focus Images Ltd +44 7904 640267 01/10/2019
La destitución de Niko Kovac marca la actualidad del Bayern. Foto: Focus Images Ltd.

Finiquitar el grupo en la cuarta jornada

Bayer Leverkusen–Atlético de Madrid (miércoles, 21:00)

Consciente de lo que habrá ocurrido ya en Moscú en uno de los dos duelos que inaugurarán la jornada del miércoles, el Atlético de Madrid puede dejar sentenciado el acceso a los octavos de final de la Champions con dos partidos de antelación. Al cuadro colchonero le basta el empate para dejar fuera de la pelea al equipo alemán, del mismo modo que una victoria en tierras teutonas descartaría al Lokomotiv de Moscú siempre que los rusos no ganaran antes a la Juventus. Incluso un empate entre rusos e italianos dejaría la clasificación virtualmente sellada si el Atlético se impone en Leverkusen, donde se viven tiempos de crisis. El equipo dirigido por Peter Bosz ha sido incapaz de reproducir las prestaciones que le auparon a los puestos de Champions en la recta final del pasado curso. Sin Brandt el juego no fluye en el último tercio, Havertz anda lejos de las cifras goleadoras de la última temporada y la consistencia defensiva tampoco parece haber mejorado. El Bayer Leverkusen solo ha podido ganar uno de los últimos siete partidos oficiales: lo hizo el pasado martes cuando derrotó al Paderborn ante la hinchada del Werkself gracias a un solitario gol de Alario, que ha marcado en dos de los últimos tres encuentros. El duelo copero también es el único compromiso en el que el Bayer Leverkusen ha logrado dejar su portería a cero desde finales de septiembre. Le costará mantener la imbatibilidad de Hradecky vistas las lagunas defensivas -Lars Bender y Sinkgraven siguen sin poder jugar- y el espectacular momento de forma que atraviesa Álvaro Morata. El delantero español ya inclinó la balanza con un testarazo en el duelo celebrado en el Metropolitano. Ese gol dio inicio a una racha de cuatro partidos seguidos anotando. Giménez, Joao Félix y Savic siguen causando baja en el elenco de Simeone. T.M.

Bayer Leverkusen vs Atletico de Madrid - Football tactics and formations

En busca de la autoridad perdida en el Santiago Bernabéu

Real Madrid–Galatasaray (miércoles, 21:00)

Ha pasado más de un año desde la última victoria del Real Madrid en casa en un partido de Champions League. El conjunto blanco tropezó en su estreno en casa ante el Brujas en la actual edición de la competición y dio continuidad así a los malos resultados cosechados ante CSKA de Moscú y Ajax al término de la edición anterior, que terminó para el club español en los octavos de final. Los precedentes ante los rivales turcos en casa sonríen al Real Madrid, que ha ganado por tres goles de diferencia al Galatasaray en los tres duelos más recientes (2000-01, 2012-13 y 2013-14) a la vez que también derrotó por 2-0 al Besiktas en la década de los 50. Un festín goleador de ese tipo reforzaría la confianza anotadora del combinado blanco, particularmente cuestionado en esta faceta. Sobre todo cuando no logra abrir la lata pronto, como ocurrió ante Granada y Leganés, y se le atascan los partidos a medida que corre el reloj. Si algo demostró el Galatasaray en el precedente de hace un par de semanas es que el campeón turco no destaca por su consistencia defensiva, por lo que una óptima circulación de balón puede desarbolarle con relativa facilidad si el Real Madrid logra imprimirle agilidad y ritmo al duelo de este miércoles. Por otro lado, de calidad en el último tercio no anda corto el Galatasaray pese a la recurrente ausencia de Radamel Falcao, lesionado en este tramo de la temporada. Cuando Nzonzi conectó con Belhanda o Andone trazó desmarques de ruptura el Galatasaray pinchó al Real Madrid y convirtió las desatenciones blancas en ocasiones de gol. Nacho, Bale, Brahim, Odriozola y Vinicius se han quedado fuera de la convocatoria de Zinedine Zidane. T.M.

Galatasaray vs Real Madrid - Football tactics and formations

Zinedine Zidane of Real Madrid during the La Liga match at Iberostar Stadium, Palma Picture by Cristian Trujillo/Focus Images Ltd +34 64958 5571 19/10/2019
El Real Madrid ha sumado cuatro de los nueve puntos en juego en la Champions. Foto: Focus Images Ltd.

Tan lejos y tan cerca

PSG–Brujas (miércoles, 21:00)

Aun siendo solo la cuarta jornada, el PSG podría asegurar matemáticamente la clasificación a octavos con un empate y el primer puesto con una victoria, todo en función de lo que ocurra en el otro encuentro del grupo. Y el Brujas, que durante la primera vuelta de la competición ha dejado muy buenas sensaciones, puede llegar a las últimas dos jornadas con tan solo dos puntos en el saco, quizá demasiado lejos ya del sueño de los octavos y jugándose a cara de perro el paso a Europa League. El partido de ida no da muchas esperanzas a los belgas. El PSG sacó la apisonadora y endosó a los de Philippe Clement una manita en su estadio, si bien el resultado es algo engañoso. El Brujas aguantó el 0-1 hasta entrada la segunda parte, cuando Mbappé entró en el terreno de juego y desniveló la balanza. El delantero francés ha vuelto de su lesión como un torbellino, y suma siete goles y dos asistencias en los 206 minutos que ha jugado desde su reaparición. Es decir, sale a gol producido cada 22 minutos, una auténtica salvajada. Tampoco le anda a la zaga Icardi, que lleva siete goles en los siete encuentros que ha disputado como titular. El ex del Inter parece tenerle ganada la partida a Cavani en la lucha por ser el ‘9’ de los parisinos, si bien es posible que el uruguayo sea titular ante el Brujas para ir recuperando confianza. Tuchel podrá contar también con Thiago Silva y con Verratti, que está rindiendo a un grandísimo nivel. No llegará a tiempo Ander Herrera, por lo que Gueye y Marquinhos completarán el centro del campo. También tiene bajas sensibles el Brujas, que no podrá contar con su capitán Ruud Vormer en el medio ni con Clinton Mata en el lateral derecho. Ocuparán su puesto, respectivamente, los jovencísimos De Ketelaere y Kossounou, ambos de 18 años. Arriba, Clement seguirá confiando en su vertical tripleta de atacantes Diatta-Dennis-Tau para tratar de lograr lo que no hicieron en la ida: dañar al PSG a la contra. De hecho, se podría decir que es algo que no ha conseguido nadie en esta competición, pues Keylor apenas ha recibido un disparo a puerta en la suma de los primeros tres encuentros. En lo extradeportivo, el encuentro está envuelto en las protestas de los ultras del PSG contra la directiva de su club por medidas de seguridad con las que están en desacuerdo. Los ultras han llegado a amenazar con dejar sus asientos vacíos y con impedir los accesos al estadio, pero todo apunta a que han llegado a un acuerdo con el club en las últimas horas para levantar el boicot. E.M.

PSG vs Club Brugge - Football tactics and formations

Romper el equilibrio

Dinamo Zagreb–Shakhtar Donetsk (miércoles, 21:00)

Segunda oportunidad para el Dinamo de Zagreb y el Shakhtar Donetsk de demostrar quién está por encima en la lucha por un puesto en los octavos de final de la Champions. Ambos equipos suman los mismos puntos a estas alturas y empataron (2-2) en el encuentro de ida disputado en Ucrania, por lo que si alguno de los dos se lleva la victoria esta jornada dejarán prácticamente amarrada la clasificación para Europa League y darán un gran paso para hacer lo propio con el segundo puesto. Este punto de inflexión no le llega en el mejor momento al Shakhtar, pues este fin de semana sufrió su primer tropiezo liguero en todo lo que va de liga (su primer empate en 13 jornadas). Y esto, tan solo días después de la dura eliminación copera a manos del Dinamo de Kiev, siendo la primera vez en 14 años que el Shakhtar no llega a los cuartos de final de la Copa. Además, Luis Castro tiene un quebradero de cabeza en la enfermería. Konoplyanka, autor del primer gol en la ida, no llegará a tiempo y tampoco lo hará Solomon, su posible sustituto, por lo que todo apunta a que será el joven brasileño Tetê (19) el encargado de ocupar la banda izquierda. Krystov dejará su lugar a Kocholava en el centro de la zaga y Marlos e Ismaily llegan entre algodones. También el Dinamo estará pendiente de los partes médicos hasta última hora. Gojak y Kadzior están descartados, pero Nenad Bjelica recupera a tres piezas estructurales en su 3-5-2: el centrocampista Ademi y los centrales Theophile y Dilaver. Si este último no llegara, podría entrar en su lugar el Josko Gvardiol, que a sus 17 años marcó el gol de la victoria (1-0) este fin de semana en su primera titularidad. También es duda Gavranovic, quien recientemente se estaba entendiendo a las mil maravillas en ataque con Dani Olmo y Mislav Orsic, los jugadores más determinantes del conjunto croata. Podría ocupar la posición de nueve Bruno Petkovic, también un valor seguro, que destaca más por su lectura posicional y su juego de espaldas que por su movilidad. El Dinamo buscará aprovechar la mística europea de su estadio, el mágico Maksimir, antes de que se lleven a cabo los planes que apuntan a su demolición, para la que aún podría quedar mucho tiempo. En casa, los de Bjelica acumulan 12 partidos sin perder en todas las competiciones. Una victoria más significaría casi con toda certeza mantener al Maksimir en los mapas europeos al menos unos meses más. E.M.

Dinamo Zagreb vs Shakhtar Donetsk - Football tactics and formations

Guardiola no piensa en las rotaciones

Atalanta–Manchester City (miércoles, 21:00)

El Manchester City visitará al Liverpool, líder con seis puntos más que ellos, este domingo. Por supuesto, Pep Guardiola trató de evadir las alusiones a ese encuentro en la rueda de prensa previa a su partido ante el Atalanta, que tendrá lugar en San Siro, ya que el campo del conjunto italiano en Bérgamo no cumple con los estándares de la UEFA para la Champions League. “Quiero que nos clasifiquemos lo antes posible. No estoy pensando en hacer rotaciones”, aseguró Guardiola. Por poderosa que sea su plantilla, lo cierto es que tampoco tiene tantas opciones como desearía. Limitar las rotaciones quizás sea su preferencia, pero también parece ser una cuestión de disponibilidad. A las ya conocidas lesiones de Leroy Sané y Aymeric Laporte se sumaron las bajas de Oleksandr Zinchenko y Rodri. Por si fuese poco, David Silva también se retiró lesionado el sábado, cuando el Manchester City tuvo que trabajar duro para remontar frente al Southampton. La otra ausencia es la de Phil Foden, que fue expulsado en el tramo final del encuentro de ida. En aquel partido, el Atalanta le planteó un exigente primer tiempo al City, pero acabó cayendo por un contundente 5-1. Esta vez tratarán de aguantar el pulso durante más tiempo. Será interesante ver si con ese fin Gian Piero Gasperini plantea un encuentro más precavido o si se mantiene fiel a un fútbol atrevido con y sin balón. Vienen de haber perdido en liga por 0-2 ante el Cagliari, aunque jugaron con uno menos durante una hora. Su única ausencia destacable es la ya conocida lesión del delantero Duván Zapata. M.M.

Manchester City vs Atalanta - Football tactics and formations

Raheem Sterling of Manchester City holds off Marten de Roon of Atalanta BC during the UEFA Champions League match at the Etihad Stadium, Manchester Picture by Matt Wilkinson/Focus Images Ltd 07814 960751 22/10/2019
El Manchester City derrotó al Atalanta con autoridad en el último precedente. Foto: Focus Images Ltd.

Nueva oportunidad para ganar confianza

Estrella Roja–Tottenham (miércoles, 21:00)

Cuando el Tottenham recibió al Estrella Roja de Belgrado en White Hart Lane en la anterior jornada de Champions, los spurs se impusieron por un amplio 5-0.  Esa goleada fue un necesario oasis en el seco y hostil desierto por el que avanzaban los hombres de Mauricio Pochettino. Desde principios de temporada su equipo había estado rodeado de dudas. Llegaron a alcanzar un punto crítico en la semana en la que perdieron por 2-7 frente al Bayern y por 3-0 ante el Brighton. En ese clima de inestabilidad recibieron al Estrella Roja y lograron aquel cómodo marcador que les dio un respiro de cara a su visita a Anfield. En casa del líder se adelantaron nada más arrancar el partido y asumieron un rol defensivo que no les valió de nada porque el Liverpool acabó remontado. Este domingo volvieron a visitar la ciudad de los Beatles y de nuevo se llevaron una decepción. El Tottenham ganaba hasta que vio una roja en la recta final y terminó encajando el tanto del empate en el descuento. El ambiente ahora mismo es menos alarmista que el que les acompañaba cuando se enfrentaron al Estrella Roja en la ida, pero no deja de ser un período frustrante para los spurs. Los de Pochettino esperarán que de nuevo este encuentro ante un rival sobre el papel inferior les permita ganar la confianza que necesitan para arrancar de una vez por todas en la Premier, y por supuesto, mejorar su situación en el grupo de Champions (llevan una victoria, un empate y una derrota). Pero todo apunta a que será más duro que en la ida, pues lo lógico sería asumir que el Estrella Roja minimizará riesgos y planteará un duelo más complicado. Además, el duelo tendrá lugar en el intimidante Marakana de Belgrado. Quizás los spurs no deberían anticipar un nuevo cómodo triunfo para levantar los ánimos, sino un encuentro exigente que deberán superar como sea para no hundirse. A la baja de Hugo Lloris se suman las de Erik Lamela, Jan Vertonghen y Serge Aurier. M.M.

Tottenham vs Estrella Roja - Football tactics and formations

Textos de Miguel Mosquera (M.M.), Enrique Montesano (E.M.), Víctor Cervantes (V.C.) y Tomàs Martínez (T.M.). Foto de portada: Focus Images Ltd.

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