Tottenham-Ajax: la candidatura del ingenio

A general view of the new Tottenham Hotspur Stadium prior to the UEFA Champions League match at the Tottenham Hotspur Stadium, London
Picture by Martyn Haworth/Focus Images Ltd 07463250714
09/04/2019

Tottenham y Ajax guardan sospechosos parecidos: no han invertido desorbitadas sumas de dinero en fortalecer sus plantillaslos spurs ni siquiera han acudido a las dos últimas ventanas de fichajes–, ambos pueden presumir de poseer un ojo clínico a la hora de apostar por futbolistas bisoños pero capacitados para subir progresivamente su nivel hasta convertirse en estrellas o proyectos de, los dos han conseguido apear contra todo pronóstico a varios de los máximos favoritos a levantar el título continental (Real Madrid, Manchester City o Juventus) y, además, cuentan con soberbios entrenadores cualificados para exprimir al máximo a sus futbolistas en cualquier contexto y frente a cualquier rival. La variedad de sistemas tácticos manejados por el contorsionista Pochettino antes y durante los partidos impulsa a un equipo castigado hasta el extremo por las bajas esta temporada; no hay conjunto más flexible que este Tottenham habituado a adoptar distintas posturas dependiendo de los condicionantes de su función. Un reto novedoso para el matagigantes Ten Hag, escultor de una obra para el recuerdo: el cautivador Ajax de De Ligt, De Jong, Van de Beek, David Neres o Mazraoui. Jóvenes sobradamente preparados a los que su cuerpo técnico y el poso de los Tadic, Ziyech, Daley Blind o Schöne les brindan el escenario perfecto para lucir toda su calidad. Y siempre compiten.

Nadie habría apostado por un equipo holandés en semifinales”, apuntó el míster ajacied cargado de razón en la conferencia de prensa previa al duelo, en la que de inmediato se le inquirió por la evolución de los futbolistas más jóvenes en una campaña ya inolvidable para su plantilla, suceda lo que suceda en estas últimas etapas: “Los chicos han ganado experiencia sobre la marcha hasta integrarse todos juntos como un equipo. Ahora no tenemos nada que perder”, valoró el preparador del Ajax sin titubear. Ten Hag no altera ni un ápice su discurso y sostiene que la “creatividad” y la “innovación en la captación, el entrenamiento y la forma de jugar” son las claves del proyecto deportivo del actual líder de la Eredivisie. Solo así pueden mirar a los ojos a sus rivales en la era de los derechos de televisión y los equipos-estado. Con la Superliga europea tomando cuerpo en el horizonte, el inesperado éxito del Ajax y en menor medida el del Tottenham cargan de razón a quienes se muestran beligerantes contra las élites del fútbol europeo. Mientras la pelota sea quien mande y las barreras las coloquen los porteros y no los tecnócratas de este deporte, convertirse en campeón de Europa será una aspiración legítima al alcance de clubes carentes del músculo financiero necesario para afrontar exagerados traspasos por las promesas más deslumbrantes o, directamente, por los mejores jugadores del mundo.

Erik ten Hag, manager of FC Utrecht before the UEFA Europa League Qualifying match at Stadion Galgenwaard, Utrecht Picture by Joep Joseph Leenen/Focus Images Ltd +316 5261929 16/08/2017
Ten Hag, técnico del Ajax (Foto: Joep Joseph Leenen/Focus Images Ltd).

Superadas dos cumbres europeas como Madrid y Turín, los neerlandeses aterrizan ahora en el norte de Londres sabedores de que el escenario ha variado, aunque su técnico se resista a reconocerlo: la plaga de bajas del Tottenham añade un peso más a la mochila del Ajax, pues no son pocos quienes colocan el favoritismo en la espalda de un equipo deshinibido cuando el contrario se veía obligado a gestionar el deber de pasar de ronda. Ese teórico desequilibrio en las fuerzas ya no es tal, al menos sobre el papel, pues, en la orilla de enfrente, Pochettino debe hacer frente a una retahíla de ausencias: Harry Kane, Serge Aurier, Harry Winks y Erik Lamela se perderán el duelo de ida por lesión, Heung-Min Son causará baja por acumulación de cartulinas amarillas y Vincent Janssen, la última medicina en el fondo del botiquín, tampoco podrá vestirse de corto al no estar inscrito en la lista de la Champions.

Este batiburrillo de percances obliga al entrenador argentino a estudiar minuciosamente cómo gestionar sus recursos disponibles: si finalmente decide apostar por Fernando Llorente de inicio, como acompañante del brasileño Lucas Moura en la delantera, en el banquillo no dispondrá de piezas para cambiar la partida sobre la marcha, razón por la cual no debe descartarse la suplencia del delantero riojano. En caso de prescindir del veterano ariete español, Pochettino podría devolver a la titularidad en el eje de la zaga a Davinson Sánchez, formando así una línea de tres centrales con el ‘tocado’ Vertonghen y Alderweireld. Sissoko, también con molestias, y Wanyama sostendrían la medular, favoreciendo las incorporaciones de los dos carrileros y liberando de trabajo defensivo en posiciones retrasadas a Eriksen y Dele Alli, los dos socios de Moura entre líneas.

Jesus Perez (assistant coach) l & Mauricio Pochettino (r) of Tottenham Hotspur during training at the Etihad Stadium, Manchester Picture by Steve McCormick/Focus Images Ltd 07545 862647 16/04/2019
Mauricio Pochettino y Jesús Pérez, en Manchester (Foto: Steve McCormick/Focus Images Ltd).

Al entrenador spur le agradaría ponerse en la piel de su colega Ten Hag, porque salir indemne de esta extensa nómina de bajas no se antoja una tarea sencilla por mucho que solventar la papeleta semana tras semana suponga poder colgarse nuevas medallas en su solapa: “Es falso que la plantilla compense con su entrega las bajas de jugadores como Kane. Lo cierto es que tener a todos sanos nos permitiría escoger variantes, modificar nuestra manera de jugar y buscar soluciones alternativas que ahora mismo no tenemos”, subrayó Mauricio al ser preguntado por la respuesta coral del equipo ante una situación límite, si nos ceñimos a la escasez de futbolistas disponibles en ataque.

La coyuntura del representante inglés difiere por completo de la del neerlandés: si el Tottenham llega limitado a esta cita, el Ajax podrá contar con todo su arsenal. De Jong ha dejado atrás sus molestias musculares, Tagliafico regresará directo al once titular tras perderse por acumulación de cartulinas amarillas el desenlace de la eliminatoria de cuartos en el Juventus Stadium, y Mazraoui, afectado por un leve problema en el tobillo, también será de la partida. La alineación del más modesto de los cuatro semifinalistas se recita de memoria. Quizá esa sea la principal diferencia entre los dos aspirantes a liderar la candidatura de la juventud y el ingenio en la gran final de la Liga de Campeones.

Frankie de Jong and Lasse Schone of Ajax Amsterdam during the Dutch Eredivisie match at Amsterdam Arena, Amsterdam Picture by Sjoerd Tullenaar/Focus Images Ltd +31655744888 17/02/2019
De Jong y Schöne, en un partido del Ajax (Foto: Sjoerd Tullenaar/Focus Images Ltd).

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Alineaciones probables: Tottenham-Ajax, martes 30 a las 21:00h

Tottenham vs Ajax - Football tactics and formations

Foto de portada: Focus Images Ltd.

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4 comments

Curioso el caso del Tottenham en cuanto al mercado, no recordaba que en verano tampoco hicieron fichajes. Tiene mucho mérito no haber pasado por un periodo de involución como sí hizo su vecino Arsenal durante la mudanza de Highbury al Emirates. Aquí me parece clave la gestión general de Levy, ha sabido sacar siempre el máximo posible en las ventas de jugadores, el balance en fichajes ha sido muy positivo, por lo general acertado, y la apuesta del club por su cantera es clara. De aquí en adelante sólo pueden progresar, y si tuviesen alguna baja relevante la cantidad de millones que recibirían sería desorbitada. Gran gestión.
En cuanto al Ajax, lleva ya mucho tiempo haciendo lo mismo, si bien se nota la mano de Overmars a la hora de gestionar cada caso no sólo desde una perspectiva económica, sino también personal. Ya el pasado verano supo retener a De Jong y De Ligt, y aunque saldrán del club ambos, el beneficio que dejarán les va a permitir llevar una gestión holgada durante varios años e imagino que el objetivo será dominar con solvencia la competición holandesa y la captación de talento nacional por delante del PSV.
El cruce es imprevisible, a priori es favorito el Tottenham, pero el rendimiento del Ajax invita a ser cauto y la baja de Kane es sensible pese a que Son haya aceptado los galones. Hay un factor importante para mí, y es el potencial físico de los Spurs. Pochetino puede alinear un centro del campo de puro músculo que asfixie al talento ajaccied y atacar los espacios.
Interesante también ver cómo responden Vertonghen, Alderweireld y Davinson ante el club en el que se formaron.
Bonita eliminatoria.

Ah, y Eriksen, también formado en el Ajax, que domina la captación de talento nórdico (Andersen, Fischer, Dolberg, Kristensen…)
4 ex jugadores del Ajax en el Tottenham

La involución del Arsenal pasó de ganar ligas a “solo” jugar Champions. El Tottenham es que no pudo, por desgracia para sus seguidores, involucionar en ese caso.

A mí sinceramente no me parece que tenga tanto mérito lo del Tottenham, de hecho debería ser mucho mas habitual ver equipos ingleses (cualquiera) en las rondas finales europeas. Al fin y al cabo, cualquier equipo de allí (y no hablo sólo de los tops) tienen mas presupuesto que el 90% de los clubes europeos.
El Tottenham no habrá hecho locuras, pero se ha podido permitir retener a sus mejores jugadores y hacer inversiones puntuales de 30-40 millones de euros. Preguntadle a Ajax, Dortmund, Oporto etc que harían si pudieran retener el talento…

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