Decepciones y sorpresas de la primera fase del Europeo sub-17

Sam Greenwood of England scores a goal from the penalty spot during the UEFA Euro U17 Championship match at Tolka Park, Drumcondra
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06/05/2019

La primera fase del Europeo sub-17 de 2019, disputado en Irlanda, se ha saldado con varios gigantes continentales eliminados en la primera ronda. La dificultad de algunos grupos, con tres teóricos favoritos, ha terminado perjudicando a combinados nacionales como Alemania o Inglaterra, que han caído como terceros en discordia por detrás de algunos aspirantes al título. También ha sufrido muchas dificultades la selección de Portugal, que empezó con mal pie ante Hungría y le ha costado encauzar su rumbo ante la falta de fluidez en la medular, y se ha despedido a las primeras de cambio el anfitrión, Irlanda, que ni perdió ni ganó ningún partido. Tres empates a uno, todos con goles a favor anotados a balón parado, no bastaron a Irlanda para plantarse en los cuartos de final. Por otro lado, el buen fútbol desplegado por España y Holanda, que seguramente detallaremos cuando avance un poco más el torneo, ha terminado con ambas como segundas de grupo tras perder en la tercera jornada mientras los sorprendentes primeros puestos de grupo para la República Checa y Hungría han sido algunas de las agradables revelaciones de la primera semana de competición.

Alemania vuelve a caer en la primera fase

Maquilló su participación en el Europeo sub-17 con una victoria en la última jornada ante Austria, aunque ya estaba matemáticamente eliminada tras perder los dos primeros partidos. Alemania se ha quedado fuera en la fase de grupos del Europeo por segunda edición consecutiva. En ambos casos cayó en grupos difíciles, con dos aspirantes al título, y vendió cara su derrota ante Italia y España. Pero acabó perdiendo. Alemania ha dejado algunos nombres interesantes en el campeonato. Algunos, de apellidos célebres, como el central zurdo Marton Dardai (hijo del entrenador del Hertha, Pal Dardai) o el lateral izquierdo Kerim Çalhanoglu, primo del actual futbolista del Milan, con quien comparte notable golpeo de balón (en su caso, con la izquierda). Sin embargo, a nivel colectivo le faltó un punto de calidad y desequilibrio en tres cuartos para acompañar a Adeyemi, que además se perdió el debut ante Italia por sanción. Alemania mostró buenas intenciones, quiso presionar arriba y llegó a incomodar a España e Italia, pero acabó bajando sus prestaciones en las segundas partes. Otro de los futbolistas que mejor impresión causó fue el mediocentro, Jordan Meyer. Formado en la cantera del Stuttgart, destacó por su capacidad para superar líneas con su visión de juego y preciso toque.

Jordan Meyer of Germany during the UEFA Euro U17 Championship match at Tallaght Stadium, Tallaght Picture by Yannis Halas/Focus Images Ltd +353 8725 82019 04/05/2019
Jordan Meyer, mediocentro de la selección alemana sub-17. Foto: Focus Images Ltd.

La escasa fiabilidad defensiva condena a Inglaterra

La falta de contundencia se convirtió en un lastre demasiado pesado para la selección inglesa. Una jugada rocambolesca, plagada de rebotes, significó un empate evitable ante Francia en el debut y los reiterados errores de la zaga contra Holanda terminó de rematar a Inglaterra en la segunda jornada. Se le escaparon dos puntos en el debut y se le escurrió en dos ocasiones una ventaja significativa ante los Países Bajos en un duelo en el que apenas le duraron los resultados favorables. La escasa seguridad que transmite el guardameta Moulden, del Manchester City, se contagió al resto de compañeros en una generación que sí poseía talento ofensivo. El delantero gunner Sam Greenwood asumió la responsabilidad anotadora y participó en el juego de espaldas con buenos apoyos, Madueke y Rogers desbordaron cuando comparecieron y la selección inglesa generó oportunidades gracias a sus hombres de mayor talento pese a que no anduvo sobrada de creatividad en el doble pivote.

Islandia pone a Portugal contra las cuerdas

El tropiezo luso en el estreno contra Hungría dificultó la tarea del equipo de Emílio Peixe, obligado a remar a contracorriente durante toda la fase de grupos. Le faltó creatividad y agilidad en la circulación de balón tanto ante Hungría como ante Rusia y acabó retocando el equipo sobre la marcha hasta el punto de sacrificar a dos de sus teóricas estrellas, el lateral derecho Tomás Esteves y el delantero centro Fábio Silva. Perdió contra Hungría, sufrió para imponerse a una débil selección rusa y llegó al minuto 70 de la tercera jornada eliminada de la fase de grupos. Sin embargo, Portugal se acabó imponiendo a Islandia en el choque decisivo. Se adelantó en tres ocasiones (1-0, 2-1 y 3-2) para terminar endosándole cuatro goles a un conjunto nórdico que ha causado una buena impresión desde las rondas clasificatorias para el Europeo sub-17 de Irlanda. El lateral derecho Valgeirsson, el mediocentro Kjartnasson o el mediapunta Isak Johanesson son algunos de los nombres destacados en el cuadro islandés en este torneo.

Fabio Silva
Fabio Silva ha tenido menos protagonismo del esperado en el Europeo sub-17. Foto: MarcadorInt/T. Martínez (Todos los derechos reservados).

Italia y Hungría alcanzan el pleno de puntos

Italia y Hungría se aseguran una bala extra en caso de caer en cuartos y se asegurarían disputar el play-off clasificatorio para el Mundial sub-17 en el peor de los casos. Numéricamente, han sido los mejores equipos de la fase de grupos. El cuadro magiar ha demostrado una fantástica capacidad defensiva para mantener a raya los envites de Portugal e Islandia en los dos primeros encuentros, en los que concedió pocas oportunidades de gol, y también una puntualidad llamativa para doblegar al adversario en los últimos minutos. Ganó a Portugal con un gol en el 80′, se impuso a Islandia con un tanto de penalty en el descuento y redondeó una fase de grupos perfecta con el 2-3 en el descuento ante Rusia, en un choque en el que dio descanso a varios de sus mejores futbolistas. Posztobanyi y Balogh han funcionado bien en el eje de la zaga, el portero Hegyi ha mostrado buenas maneras en el poco trabajo que ha desempeñado, Kata, Kosznovsky y Major son capaces de mover la pelota con criterio en la medular y arriba la velocidad de Zuigeber y la potencia de Nemeth se han convertido en recursos útiles. En el clan de equipos con puntuación perfecta hay que sumar a Italia, que con una plantilla repleta de suplentes acabó goleando a una versión también alternativa de España en la tercera fecha. El 4-1 es un reflejo del poderío ofensivo de la Azzurra, liderada por el delantero (o mediapunta) Sebastiano Esposito, que atesora una paleta de recursos muy amplia para generar ocasiones de gol y perforar la meta rival.

La zurda de Furlong, Hodge y el buen nivel de los centrales irlandeses

El lateral izquierdo de la República de Irlanda, James Furlong, juega en el Shamrock Rovers. Y seguramente dure poco en la cantera del club dublinés, con el que ya ha debutado en partido oficial con el primer equipo a sus 16 años. Su impacto a nivel ofensivo en el Europeo sub-17 ha resultado muy llamativo. Profundo en el perfil zurdo, James Furlong ha sido uno de los principales generadores de ocasiones de Irlanda gracias a su golpeo con la pierna izquierda. Recorre bien la banda y pone buenos balones, siempre tensos y precisos. Especialmente en las acciones a balón parado, su especialidad, que se convierten en aún más peligrosas cuando provienen desde el sector derecho. Entonces imprime un efecto diabólico para el rival. Así llegaron los tres goles de Irlanda en este Europeo sub-17 en el que el anfitrión ha echado de menos un poco más de calidad diferencial en el último tercio. Joe Hodge, centrocampista del Manchester City que también ha sido internacional con Inglaterra, ha sido otro de los nombres a anotar en el cuadro irlandés. Dinámico para ofrecerse permanentemente y con criterio para mover la pelota, Hodge ha demostrado su categoría a lo largo del torneo. También han dejado un buen sabor de boca los tres centrales que han actuado en el eje de la zaga a lo largo de los partidos: Timi Sobowale y Andrew Omobamidele han formado una buena pareja en el eje de la zaga, pero también ha ofrecido un rendimiento solvente Anselmo García MacNulty cuando le ha tocado entrar en el equipo.

Walter James Byrne Furlong of Republic of Ireland and Vasilis Sourlis of Greece during the UEFA Euro U17 Championship match at Tallaght Stadium, Tallaght Picture by Yannis Halas/Focus Images Ltd +353 8725 82019 03/05/2019
James Furlong ha sido uno de los mejores jugadores de Irlanda en el Europeo sub-17. Foto: Focus Images Ltd.

Las eliminatorias pondrán a prueba a las mejores individualidades

Ya habrá tiempo para profundizar en las virtudes del sistema ofensivo de los Países Bajos, la facilidad anotadora del centrocampista francés Aouchiche (5 goles) cuando pisa área por sorpresa, el liderazgo de Hellebrand en el eje de la defensa de la República Checa, el desequilibrio del extremo belga Jérémy Doku, la elegancia de Robert Navarro en la mediapunta de España y la facilidad con la que la selección de David Gordo genera ocasiones de gol cuando se juntan sus centrocampistas o los actores secundarios que han dado un paso al frente en Italia y Portugal. Los mejores futbolistas suelen emerger cuando sube el nivel de dificultad. La fase de grupos ha establecido un filtro exigente, pero las eliminatorias serán las que nos descubran nuevas virtudes en los jugadores que siguen en liza en el campeonato. Que en Irlanda quedan unos cuantos y los vamos a ver in situ a partir del próximo domingo.

La cobertura in situ de los cuartos y semifinales del Europeo sub-17 es posible al apoyo de los mecenas del proyecto en Patreon. Puedes apuntarte aquí.

Foto de portada: Focus Images Ltd.

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6 comments

Fantástico artículo, nos esperan unos cuartos de final muy emocionantes!

Disfruta de la experiencia Tomàs, salutacions.

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