La insistencia de Francia pone a Inglaterra contra las cuerdas

Ikone Francia sub-17 - Edu Ferrer Alcover

La expectativa era alta. Estaba marcado en el calendario como uno de los grandes partidos del torneo. Uno de los mejores encuentros que se puede ver en la categoría sub-21 en estos momentos en Europa. En el mundo incluso. Y no decepcionó. Inglaterra y Francia brindaron un espectáculo extraordinario en su estreno en el Europeo sub-21 de 2019, en un duelo de poder a poder entre dos equipos repletos de futbolistas de muchísimo talento que gozaron de los espacios extra que ofrecen los choques entre combinados nacionales que no poseen los automatismos propios de los clubes. A falta de colectivos engrasados en la rutina diaria, emergieron individualidades de primer nivel en un thriller que inclinó Francia con un gol en el descuento después de desaprovechar las mejores oportunidades. Incluidos dos penaltis.

La puesta en escena de Inglaterra resultó notable. Aidy Boothroyd optó por Chouhury como mediocentro para guardar la posición en una plantilla donde escasea ese perfil de futbolista y brindó galones a Phil Foden en la medular. El canterano del Manchester City no solo se quedó el dorsal número 10, un gesto llamativo para un chico que podría participar en los dos próximos Europeos de la categoría, sino que se convirtió en el eje sobre el que giraba el juego entre líneas del cuadro inglés. Amenazó Inglaterra con los desmarques al espacio de Ryan Sessegnon y Demarai Gray, punzantes para romper a la espalda de los defensas franceses, pero lo mejor llegó cuando Foden pudo recibir entre líneas. La inteligencia del ’10’ para moverse a la espalda de los centrocampistas rivales, su habilidad en el giro y visión de juego para dar el último pase propiciaron algunos de los mejores chispazos del partido.

Inglaterra 1 (Foden 54′)
Francia 2 (Ikoné 89′, Wan-Bissaka pp. 95′)

Inglaterra vs Francia - Football tactics and formations

Sin embargo, Francia se sobrepuso al mal arranque. La velocidad de Konaté y sobre todo de Upamecano permitió a los centrales galos apagar varios fuegos -a veces propiciados por errores previos que ellos mismos cometían-. En cierta medida, los dos defensas del Leipzig en ocasiones son desordenados y transforman sus defectos posicionales o de concentración y excesos de ímpetu en acciones defensivas llamativas gracias a su velocidad y espectacular capacidad para rectificar en contextos desfavorables. Por otro lado, la velocidad de los futbolistas de tres cuartos ofreció una réplica en Francia una vez se redujo la cantidad de pérdidas en campo propio. A la que Ballo-Touré entró en carrera desde la izquierda o Ikoné y Bamba regatearon cerca del área contraria, Francia intimidó. En su primera aproximación, provocó un penalty que Dembélé desperdició ante una gran intervención de Dean Henderson, uno de los mejores de Inglaterra en el debut. El guardameta del Manchester United, cedido en el Sheffield United que ha subido a la Premier este año, se presentó en sociedad con varias paradas impresionantes.

Foden.
Foden abrió la lata con un golazo. Foto: MarcadorInt/T. Martínez (Todos los derechos reservados).

El encuentro implosionó en el segundo tiempo. Una jugada individual soberbia de Foden abrió la lata a los diez minutos del paso por los vestuarios. El canterano del Manchester City dejó atrás a un puñado de defensas con su portentoso cambio de ritmo -en los últimos meses ha ganado potencia y fuerza en el tren inferior para ser más determinante en este tipo de jugadas y asimismo resulta un poco más difícil de derribar en los choques-, luego se frenó en seco y colocó la pelota en el fondo de la red con sutileza. Una genialidad propia de un futbolista llamado a seguir derribando puertas en la élite en los próximos meses. Su habilidad para rajar a Francia en conducción se convirtió en una pesadilla para el cuadro galo, que apenas pudo contener al más joven de los futbolistas que participaron en el encuentro.

El panorama dio un giro brusco en el minuto 63 de partido. Un pase demasiado arriesgado de Tomori propició un contragolpe letal de Francia que Choudhury intentó arreglar de la forma más contundente posible. Agarró el hacha, entró con demasiada fuerza a la desesperada para evitar el empate de Bamba y acabó atropellando al extremo del Lille. No solo cometió un penalty clarísimo, el segundo de la noche, sino que además acabó expulsado y lesionó a su adversario. Aouar estrelló el balón en la madera, en la segunda concesión clara de Francia, pero la inferioridad numérica y la ausencia del centrocampista con mayor cuota de trabajo acabaría castigando a Inglaterra en la media hora final de partido. Francia puso toda la carne en el asador, colmó el campo de futbolistas con uno contra uno y poderío en el remate e Inglaterra se quedó sin derecho a réplica ni opción de contragolpe. Pese a introducir a Abraham y Calvert-Lewin, dos futbolistas de zancada poderosa, Inglaterra defendió con diez efectivos en la frontal de su área y no pudo desplegarse para tomar un respiro.

Dean Henderson of Sheffield United looks dejected after his side concedes it’s 2nd goal during the Sky Bet Championship match at Carrow Road, Norwich Picture by Paul Chesterton/Focus Images Ltd +44 7904 640267 26/01/2019
Dean Henderson ha sido uno de los protagonistas del ascenso del Sheffield United. Foto: Focus Images Ltd.

La falta de oxígeno acabó condenando al elenco británico. Reculó y reculó y se encomendó a la inspiración de Dean Henderson para mantener la victoria o, en el peor de los casos, rascar un empate. El asedio francés, liderado por Ikoné, estuvo cerca de frustrarse ante la brillante actuación del guardameta de Inglaterra. El extremo del Lille fue el futbolista más incisivo, el más dañino. Es rápido y letal con espacios, pero también es fino en la conducción. Lleva la pelota pegada a la bota izquierda y necesita muy poco tiempo para armar el disparo. Precisamente fue Ikoné quien empató el partido, ya al borde del minuto 90, aunque el enésimo giro de guion llegó en el tiempo de descuento. En el último suspiro, en un córner peinado en el primer palo, Mateta tocó el balón en el segundo y Wan-Bissaka introdujo la pelota en su propia portería en un intento desesperado por despejar el peligro. Se agotó el margen de reacción para Inglaterra: un nuevo tropiezo el viernes ante Rumanía, que goleó (4-1) a Croacia, le dejaría fuera del Europeo antes de la última jornada.

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Foto de portada: Edu Ferrer Alcover (Todos los derechos reservados).

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1 comments

Veis a Mason Mount en la plantilla del Chelsea la próxima temporada? Creéis que Lampard podría hacerse cargo del banquillo Blue? Yo diría que sí a ambas. Clarke-Salter es propiedad del Chelsea o lo traspasaron? Con tanto cedido al Vitesse me pierdo. Ojalá conserven a Hudson-Odoi, tienen un ramillete de jóvenes interesantes que les pueden sacar del apuro de la sanción.
Cómo está el futuro de Maddison? Y el de Wan Bissaka?
Veis a Sessegnon como extremo o como lateral?
Impresionante Foden, qué jugador se avecina

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