Previa del Europeo sub-21, Grupo C: Inglaterra, Francia, Rumanía y Croacia

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El último grupo en entrar en liza en el Europeo sub-21 puede ser uno de los más equilibrados, aunque paradójicamente ha encuadrado a varias selecciones que encadenaban un montón de ediciones sin acceder a la fase final. Inglaterra cuenta con una plantilla potente, pero no gana el torneo desde hace décadas. Francia, factoría de talento de moda en Europa, no accedía a una fase final del Europeo sub-21 desde hacía doce años. Más lejos se remonta el último precedente de Croacia, de 2004, o de Rumanía, de más de 20 años de sequía.

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Inglaterra

Es uno de los países que más talento ha producido en los últimos años. Inglaterra afronta el Europeo sub-21 como uno de los máximos aspirantes al título, pese a que no gana el título desde los años ochenta y no juega una final desde 2009. Su plantilla atesora suficiente calidad como para considerarla candidata, a la altura de las mejores, aunque le falta un punto de consistencia en algunas demarcaciones. Aun así, un equipo que puede competir a buen nivel sin futbolistas en edad para disputar el torneo como Sancho, Rashford, Alexander-Arnold, Chilwell, Dele Alli, Harry Winks, Declan Rice, Loftus-Cheek o Hudson-Odoi merece ser tenido en cuenta.

Mount Inglaterra sub17 / Edu Ferrer Alcover
Mason Mount ha brillado habitualmente con la selección inglesa en las categorías inferiores. Foto: Edu Ferrer Alcover (Todos los derechos reservados).

Inglaterra acumula un abanico de opciones muy amplio en ataque. Tiene jugadores ofensivos para todos los gustos. Extremos con desequilibrio como Demarai Gray y Reiss Nelson; futbolistas más potentes al espacio como Calvert-Lewin o Ryan Sessegnon; mediapuntas con visión de juego como Mount, Maddison o Foden; delanteros potentes como Tammy Abraham o Solanke; y alguna figura mixta, de ida y vuelta, como Gibbs-White o Choudhury, con un tramo relevante de protagonismo en el Leicester esta temporada. Desequilibrio, gol y piernas para contragolpear no le faltarán al cuadro inglés, aunque puede echar de menos a un futbolista más posicional que brinde equilibrio a la medular o mantenga la lucidez para sacar la pelota jugada si le presionan arriba. Dowell ha ido retrasando su posición con el paso de los años y Choudhury quizás puede jugar ahí, pero es un perfil carente en la plantilla. La portería sí está bien cubierta con Angus Gunn, que ha acabado el curso como titular en el Southampton, aunque más dudas puede ofrecer la línea defensiva. Wan-Bissaka es una garantía en el lateral derecho, pero el resto de piezas apenas gozan de experiencia en la Premier. Tomori ha completado un buen curso en el Derby County, que se ha quedado a un partido del ascenso, pero a veces tiene lagunas de concentración que le penalizan. Lloyd Kelly ya ha fichado por el Bournemouth y gozará de un escaparate interesante mientras Clarke-Salter también es un clásico en los torneos de inferiores.

Francia

Destinada a competir con Inglaterra por el primer puesto -se enfrentarán ya en la primera jornada de la fase de grupos-, Francia es otra selección que produce talento a raudales. Pese a la ausencia de algunas piezas importantes en edad sub-23 que incluso han alzado el Mundial (Pavard, Lucas Hernandez, Mbappé o Dembéle por citar cuatro casos), armará un equipo de nivel para competir en un torneo en el que no participa desde 2007. La pareja de centrales podría ser la misma que en el RB Leipzig, con Upamecano y Konaté, y en el centro del campo puede juntar dos de los futbolistas de mayor proyección en el Olympique de Lyon, con Lucas Tousart destinado a la destrucción y Houssem Aouar a la creación de futbol. Ntcham, siempre bien valorado en la Federación en categorías inferiores, o Guendouzi tras su temporada en el Arsenal son otras opciones en la medular pese a la ausencia de Maxime Lopez.

Lucas Tousart, capitán y mediocentro de la selección francesa.
Lucas Tousart es un fijo en la selección sub-21. Foto: MarcadorInt/T. Martínez (Todos los derechos reservados).

La fabulosa temporada de Jonathan Bamba y Jonathan Ikoné con el Lille es otro de los argumentos de Francia para armar jugadas de peligro en tres cuartos. Ambos pueden actuar en cualquiera de las dos bandas, con la opción de que Ikoné juegue con libertad entre líneas, y pueden convertirse en puñales especialmente en los partidos en los que Francia goce de espacios para correr. El puesto de delantero centro debería ocuparlo Moussa Dembélé, delantero del Olympique de Lyon, con Mateta como posible reemplazante. Marcus Thuram o Reine-Adelaide son otras variables para el último tercio de un equipo más potente con espacios que habilidoso para desarmar defensas cerradas. Ese puede ser uno de los problemas en el Europeo junto a la consistencia defensiva de sus laterales. Ballo-Touré apunta a titular en la izquierda y Amian podría jugar en el sector derecho -con la opción de Dagba, del PSG, para ambos perfiles- pero están lejos de los futbolistas de mayor nivel en el torneo en esas demarcaciones. Sobre todo en las labores de contención. Individualmente Francia tiene una plantilla muy poderosa, pero falta ver cómo funciona a nivel colectivo tras superar cómodamente una fase de clasificación bastante plácida.

Rumanía

La gran sorpresa de la fase de clasificación con el permiso de Polonia. No solo por superar a Portugal en la fase de grupos y proclamarse campeón por delante de los lusos, Suiza Bosnia o Gales, sino también por la solidez de los resultados conseguidos. Rumanía no perdió ninguno de los 10 encuentros clasificatorios camino del Europeo sub-21 de Italia, su primero desde que organizaron el torneo en 1998 (y segundo en la historia). Además, Rumanía se clasificó practicando un fútbol ofensivo de calidad y con unos guarismos defensivos extraordinarios, pues solo encajó cuatro tantos (dos en el doble enfrentamiento contra Portugal).

Ionut Radu of Genoa C.F.C. during the Serie A match at Juventus Stadium, Turin Picture by Antonio Polia/Focus Images Ltd +393473147935 20/10/2018
Ionut Radu ha sido el guardameta titular del Genoa esta temporada. Foto: Focus Images Ltd.

El fantástico rendimiento defensivo se debe, en parte, a las grandes actuaciones del portero Ionut Radu. Ya titular con el Genoa esta temporada en la Serie A, es una de las piezas de mayor nivel de un equipo que trata bien el balón. Acumula muy buenos peloteros en la medular, con Nedelcu como canalizador del fútbol en la medular y el célebre Ianis Hagi entre líneas para convertir la posesión en ocasiones de gol. La velocidad de Florinel Coman y el desborde de Dennis Man son otros recursos de un equipo rumano con varias alternativas en tres cuartos (Andrei Ivan, Vlad Dragomir…) y cierta experiencia ya en escenarios de mayor exigencia. Once de los convocados para el Europeo sub-21 ya han debutado con la selección absoluta.

Croacia

Pese al buen rendimiento de Croacia en los últimos grandes torneos de selecciones, donde se ha consolidado como un rival difícil de batir, y a la cantidad de notables futbolistas que ha producido recientemente, el cuadro ajedrezado solo ha disputado dos veces el Europeo sub-21. Su última participación se remonta al año 2004 cuando Niko Kranjcar, Danijel Pranjic, Eduardo y Darijo Srna todavía eran jóvenes promesas del país croata.

Los nombres más célebres de esta selección nos resultan familiares. Muchos han acumulado años de experiencia en ligas de cierto nivel en Europa o han participado en otros torneos de categorías inferiores con el elenco ajedrezado. Este podría ser el último para Alen Halilovic, que todavía está en la sub-21 ahora que juega en el Standard de Lieja; Josip Brekalo, otro clásico en este tipo de certámenes; o Nikola Vlasic tras su llamativa campaña en el CSKA de Moscú. Croacia acumula opciones en la medular o en tres cuartos, con el mediocentro Sunjic para sostener la medular, jugadores de cierta fama como Vlasic, Moro, Majer, Ivanusec y Halilovic para combinar en tres cuartos y el citado Josip Brekalo para desequilibrar abierto en una de las bandas. Benkovic, central del Leicester, es otro de los futbolistas más contrastados de este equipo, que debe elegir su acompañante entre el benfiquista Kalaica y Uremovic (Rubin Kazan) ante la ausencia de Caleta-Car. Otra demarcación en la que Croacia cuenta con jugadores cotizados es el lateral izquierdo, donde compiten Bradaric (Hajduk Split) y Borna Sosa (Stuttgart), o en la portería, con Posavec en un escaparate que puede impulsar su carrera después de que el Palermo lo cediera al Hajduk Split. Donde más cojea el cuadro croata es en la delantera. No cuenta con ningún goleador contrastado en la categoría.

Hemos seguido mucho a Brekalo en categorías inferiores / Foto: MarcadorInt
Brekalo es un clásico de Croacia en los torneos de categorías inferiores. Foto: MarcadorInt/T. Martínez (Todos los derechos reservados).
Foto de portada: MarcadorInt/T. Martínez (Todos los derechos reservados).

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5 comments

Francia siempre tiene grandes equipos sub y éste no es una excepción. Una vez más, se presentan con unos centrales de mucho nivel y auténticos portentos físicos. Por cierto, los focos han apuntado al talento de Aouar y a la exhuberancia de Ndombele, pero Tousart me parece un mediocentro muy, muy completo y con criterio.

Tomás,

1. ¿Por qué no está Patrick Roberts convocado con inglaterra? Se anunció su cesión al Norwich para el año que viene, ¿crees que es una decisión acertada para él y para el Manchester city?

2. ¿Qué tridente de centrocampistas consideras superior, tanto en sentido puramente neto como en cuanto a la complementariedad entre los que lo forman (si quieres, puedes dar dos respuestas, una para cada caso, si difieren en tú opinion), el de francia (Tousart, Aouar, Guendouzi, no sé si jugará éste último pero yo lo pondría fijo) o el de italia (Mandragora, Barella, Pellegrini)?

Tiene mucha competencia Patrick Roberts para el año que ha hecho en el Girona. El Norwich es un destino en el que han funcionado bien algunos jóvenes últimamente (Angus Gunn con el City, además, o Maddison), así que imagino que eso pesa en la decisión. Lo han atado muy pronto, pero habrá que ver la competencia que tiene.

Por lo demás, creo que es más complementario para el rendimiento actual el italiano. Al menos de cara al torneo. Encajan mejor, son roles un poco más complementarios. Aunque quizás a nivel de potencial sea superior el francés, porque seguramente Mandragora puede ser el que tenga peor carrera de los seis citados.

Está previsto, pero falta darle un par de empujones más para que se pueda publicar bastante actualizada con todo lo que ya se ha movido.

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