Aprovecharon el escaparate

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La ampliación a 12 participantes del Europeo sub-21 ha permitido que selecciones con menos tradición en las fases finales de los torneos de categorías inferiores tuvieran cabida y lucieran a sus mejores promesas en un escaparate de ámbito continental. Porque el Europeo sub-21 no solo es un campeonato que junta a una retahíla de jugadores interesantes, sino que también les pone a prueba en un escenario exigente y ayuda a calibrar mejor el nivel de algunos futbolistas que militan en ligas menos mediáticas. Varios jugadores han aprovechado esta exposición mediática para llamar la atención tanto de la prensa como de los ojeadores. A continuación recopilamos a seis particularmente destacados.

Enis Bardhi (Macedonia/Ujpest)

El mediocentro macedonio ha sido el jugador más brillante de su selección. Fue un futbolista vital en la fase de clasificación, donde firmó varias actuaciones geniales, y también ha empezado a mostrar su potencial con la selección absoluta. Aún milita en el Ujpest húngaro, donde esta temporada anotó 12 dianas. Con la selección sub-21 no tiene tanta libertad para asomarse en ataque, pero aun así es una pieza capital para organizar el juego. Bardhi no para de ofrecerse en la base de la jugada, es ágil para girarse bajo presión, conduce el balón con ambas piernas para eliminar a los contrincantes y usa igual de bien la pierna izquierda y la derecha para pasar y disparar. En el Europeo sub-21 exhibió todas sus virtudes y marcó contra Serbia y Portugal. En Macedonia también jugó bien David Babunski en la media punta y dejó buenos ratos de fútbol el fino mediapunta Eljif Elmas, de tan solo 17 años.

Picture by Mike Griffiths/Focus Images Ltd +44 7766 223933 11/10/2013 Macedonia fans during the 2014 FIFA World Cup Qualifying match at the Cardiff City Stadium, Cardiff.
Macedonia ha sido uno de los equipos más bonitos de ver en el Europeo sub-21. Foto: Focus Images Ltd.

Jaroslav Mihalik (Eslovaquia/Cracovia)

Sin cabida en el Slavia de Praga que acabaría ganando la liga a final de temporada, el equipo checo cedió a este centrocampista eslovaco al CS Cracovia. En el país vecino tampoco disfrutó de demasiados minutos, pues arrancó más partidos en el banquillo que de titular, pero en cambio ha jugado a buen nivel en el Europeo sub-21. Mihalik parte desde la banda izquierda, pero tiene tendencia a participar constantemente por dentro para generar superioridades en el carril central. sabe asociarse, se ofrece entre líneas para abrir una opción de pase y dispone de un golpeo de balón bastante bueno. En su mejor temporada con el Zilina marcó doce goles.

Mihalik protege el balón en el partido contra Inglaterra. Foto: MarcadorInt/T.Martínez (Todos los derechos reservados).
Mihalik protege el balón en el partido contra Inglaterra. Foto: MarcadorInt/T.Martínez (Todos los derechos reservados).

Stanislav Lobotka (Eslovaquia/Nordsjaelland)

El cerebro de la selección eslovaca, que se quedó a un gol ajeno (alemán o italiano) de colarse en las semifinales del Europeo sub-21. Se le nota su pasado por el filial del Ajax, porque se trata de un mediocentro con fantástico toque de balón. Fuerte en la asociación, pide el cuero en cada jugada para distribuirlo con criterio. Goza de una buena paleta de golpeos para buscar pases largos, pero sobre todo brilla por la agilidad con la que se gira después de controlar el esférico. Lobotka atesora una capacidad única para dejar controles orientados que dificultan el marcaje del rival. Es uno de los nombres más brillantes de la revelación del campeonato.

Lobotka es un jugador al que merece la pena echar un vistazo. Foto: MarcadorInt/T.Martínez (Todos los derechos reservados).
Lobotka es un jugador al que merece la pena echar un vistazo. Foto: MarcadorInt/T.Martínez (Todos los derechos reservados).

Tomas Soucek (R.Checa/Sparta Praga)

Soucek fue uno de los jugadores más brillantes de la República Checa en uno de los partidos más sorprendentes de la competición. El conjunto checo derrotó a Italia en la segunda jornada del Europeo sub-21 y lo hizo con una notable actuación de este mediocentro. Su físico le permite chocar con los delanteros rivales e imponerse en el juego aéreo, pero también demostró una notable coordinación de movimientos y un buen toque de balón. Incluso en la segunda mitad se soltó bastante en ataque. Tiene menos nombre que Jantko o Schick, pero Soucek ya ha debutado con la selección absoluta. También jugó bien ante Italia Stefan Simic, defensa central con pasado en las categorías inferiores del Milan.

Stefan Simic, tras un partido con la selección sub-19. Foto: Albert Fernández.
Stefan Simic, tras un partido con la selección sub-19. Foto: Albert Fernández.

Christian Norgaard (Brondby/Dinamarca)

Dentro de una selección danesa muy plana y corta de calidad, Norgaard fue la nota más positiva. Acompañó al capitán Lasse Vige Christensen en el doble pivote y mostró un rendimiento óptimo en la que quizás fue la peor selección del Europeo sub-21. Sin embargo, Norgaard demostró que es un centrocampista sobrio que toma buenas decisiones sobre el césped. No es espectacular, pero pocas veces se equivoca en el pase y no arriesga en las zonas en las que no debe. Toca el balón con criterio y relativa precisión y trabaja bien en defensa, pues está atento para correr hacia atrás cuando su equipo pierde el esférico. Tras destacar con la selección sub-17, el Hamburgo lo fichó cuando aún era menor de edad pero nunca debutó con el primer equipo alemán. En 2013 regresó a su país para jugar en el Brondby.

Norgaard ha sido el mejor jugador de Dinamarca en el Europeo sub-21. Foto: MarcadorInt/T.Martínez (Todos los derechos reservados).
Norgaard ha sido el mejor jugador de Dinamarca en el Europeo sub-21. Foto: MarcadorInt/T.Martínez (Todos los derechos reservados).

Przemyslaw Frankowski (Polonia/Jagiellonia Bialystok)

La nota positiva del anfitrión. Frankowski es un extremo derecho que juega en la banda natural y que destaca por su velocidad. Le gusta buscar la línea de fondo, puede cambiar de ritmo cuando arranca parado y casi siempre busca el regate hacia fuera para centrar o a veces incluso disparar. En una selección polaca decepcionante en cuanto a rendimiento fue el futbolista de mayor personalidad. Por sus características, tampoco necesita que el equipo funcione para mostrar una óptima versión porque simplemente le basta con recibir el balón en una posición que le permita encarar al lateral rival.

La lesión de Chalobah dejó aún más espacio a Frankowski.
Frankowski intenta regatear a Chalobah en el partido contra Inglaterra. Foto: MarcadorInt/T.Martínez (Todos los derechos reservados).
Foto de portada: Mihalik. Por MarcadorInt/T.Martínez (Todos los derechos reservados).

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