Ocho alicientes de la novena jornada de clasificación para la Eurocopa 2020

Netherlands Manager Ronald Koeman before the International Friendly match at Amsterdam Arena, Amsterdam
Picture by Paul Chesterton/Focus Images Ltd +44 7904 640267
23/03/2018

Turquía lo tiene en su mano

Turquía-Islandia (jueves, 18:00h)

La selección turca es líder de su grupo con solo dos jornadas por jugarse en la fase de clasificación. Los de Senol Günes empatan a puntos con Francia, pero se sitúan por encima por goal average particular, gracias al empate que consiguieron sacar del Stade de France en la última jornada. Cuatro puntos por detrás se encuentra Islandia, su rival este jueves, que lo tiene complicado pero se lo juega todo a vencer en Estambul y esperar un milagro. Incluso un empate en el Turk Telekom sería letal para Islandia y suficiente para Turquía. Con ambas selecciones esperando contar con los tres puntos en sus visitas a Moldavia y Andorra respectivamente, solo una sorpresa mayúscula evitaría que Francia y Turquía avancen a la siguiente fase. Aun así, Islandia tiene el colchón del playoff de Nations League para llegar a la Eurocopa, que si bien les sitúa en el lado favorable del sorteo, implica dos eliminatorias a partido único sin margen de error. Los turcos miran más allá y ya tienen el objetivo fijado en el primer puesto del grupo gracias a su goal average favorable. Para ello es casi imprescindible sumar los seis puntos en juego, e Islandia es el único equipo que ha logrado ganarles en esta fase. Senol Günes insistió en aprovechar la mística de jugar en casa para cerrar una clasificación redonda: “Queremos ir a las finales como líderes del grupo. Creo que la ‘trilogía de Estambul’, que comenzó con los partidos de Andorra y Albania, terminará con una victoria contra Islandia”. Günes estará pendiente de la recuperación de Emre Belozoglu, el capitán de 39 años a quien ha convocado a pesar de llegar tocado con la esperanza de que pueda jugar algunos minutos. En Islandia la previa la ha protagonizado Kolbein Sigthorsson, el máximo goleador histórico de la selección empatado Gudjohnsen. El delantero del AIK fue detenido y pasó la noche en el calabozo, según publican medios islandeses, tras una noche de descontrol en Suecia. Sigthorsson ha sido convocado, pero aún es duda si jugará ante Turquía. E.M.

euro2020j8gh

Inglaterra busca dejar atrás los incidentes certificando su pase

Inglaterra-Montenegro (jueves, 20:45h)

La última jornada de selecciones fue turbulenta para Inglaterra. Primero se habló de una visita de James Maddison al casino. El mediocentro ofensivo del Leicester City se había caído de la convocatoria porque estaba enfermo. A la mañana siguiente se publicó una foto suya jugando en un casino. Gareth Southgate quiso restarle importancia a la polémica. “Una vez un jugador ha abandonado la concentración, él elige qué hacer con su tiempo”, dijo Southgate, antes de añadir: “Me imagino que James [Maddison] ha aprendido que cuando un jugador forma parte de la selección, la atención mediática sobre él aumenta, y también lo hace sobre su vida privada”. Maddison, que vive un gran momento en el Leicester City, ha vuelto a ir convocado y estará disponible para este encuentro que Inglaterra disputará ante Montenegro, así como el duelo en Kosovo del domingo. Pero la historia de Maddison no fue el principal incidente de la jornada anterior. Tampoco lo fue la derrota que sufrieron en la República Checa por 2-1. El último parón de selecciones lo marcó el partido que ganaron por 0-6 en Bulgaria, pero desafortunadamente no por la gran actuación del equipo sino por los graves agravios racistas desde la grada. Aunque Inglaterra tuvo la opción de abandonar el encuentro, tomaron la decisión de jugarlo hasta el final y sellaron ese amplio triunfo a domicilio. Esta concentración esperaban que fuese más calmada que la anterior, pero el Liverpool 3-1 Manchester City que se disputó el pasado fin de semana arrastró tensión entre dos miembros de la selección. Aparentemente, el futbolista del Liverpool Joe Gomez le gastó una broma al jugador del City Raheem Sterling y este no reaccionó de buena manera. Sterling agredió a Gomez y le causó una herida debajo el ojo. Como consecuencia, Southgate ha descartado a Sterling para este primer partido ante Montenegro, pero lo mantiene dentro de la concentración y podría jugar en Kosovo. Un empate ante Montenegro le valdrá a Inglaterra para certificar su clasificación. Southgate ha sugerido que usará a muchos jóvenes en este partido. M.M.

euro2020j8ga

Cara o cruz en Plzen

República Checa-Kosovo (jueves, 20:45h)

La República Checa y Kosovo disputan un partido decisivo a falta de dos jornadas para el cierre de la fase de clasificación para la Eurocopa. El cuadro checo dispone de una oportunidad inmejorable para sellar su pase al torneo que se celebrará el próximo verano, pues afronta el duelo con un punto de ventaja respecto al combinado exyugoslavo. En una fase de clasificación muy equilibrada, con resultados parecidos entre los dos principales perseguidores de Inglaterra, el triunfo checo del pasado 11 de octubre ante el semifinalista del último Mundial le permite disfrutar de una ventaja que se antoja clave en un enfrentamiento de estas características. La República Checa ha crecido de la mano de futbolistas que han brillado en los últimos meses en el Slavia de Praga (Boril, Coufal, Soucek, Masopust, Kral…), aunque el jugador más mediático, Patrik Schick, se pierde el parón de noviembre por lesión. Aunque la baja del actual delantero del Leipzig parece menos crítica después de que Michael Krmencik haya recuperado su mejor nivel tras la grave lesión que padeció el año pasado. Krmencik, que se presentó en sociedad marcando goles en Europa con el Viktoria Plzen hace cosa de un año, ha marcado ocho goles en los últimos ocho partidos que ha disputado con su club. También pierde a su delantero estrella la selección kosovar, que lamenta la ausencia de Vedat Muriqi. Junto a Zeneli y Hekuran Kryeziu, Kosovo pierde a tres de sus futbolistas más importantes aunque recupere a Milot Rashica y Kololli, ausentes en el parón anterior. Un empate en territorio checo mantendría con vida a Kosovo, pero una victoria que rompiera los pronósticos tampoco resultaría definitiva porque incluso superando momentáneamente a la República Checa el cuadro kosovar aún debería enfrentarse a Inglaterra en Pristina. T.M.

Apoya los contenidos en MarcadorInt y conviértete en un mecenas del proyecto a través de Patreon. Puedes apuntarte aquí.

Vedat Muriqi.
Vedat Muriqi es baja por lesión. Foto: MarcadorInt/T. Martínez (Todos los derechos reservados).

Helsinki se prepara para hacer historia

Finlandia-Liechtenstein (viernes, 18:00h)

Llegó el momento decisivo. Finlandia depende de sí misma para acceder a la próxima Eurocopa y clasificarse por primera vez para una gran cita futbolística. El combinado finlandés, además, juega en casa y se guarda una bala en la recámara… que no debería necesitar. Finlandia se enfrenta este viernes a Liechtenstein en Helsinki, colista de grupo. Liechtenstein ha sumado dos puntos en el proceso clasificatorio para la Eurocopa, uno en casa ante Armenia y otro en la visita a Grecia, pero dada la solvencia mostrada por el cuadro nórdico a lo largo de los últimos meses los favoritismos parecen claros. Si Finlandia gana, estará en la Eurocopa. Aunque también le valdría con un tropiezo en forma de empate o derrota de Bosnia en el duelo ante Italia. Ante una cita de esta dimensión, Finlandia jugará en Helsinki por primera vez en la fase de grupos. Hasta ahora le ha ido bien alternando las ciudades de Turku y Tampere, donde ha ganado todos sus encuentros salvo el disputado ante Italia el pasado 8 de septiembre. La ausencia de Pohjanpalo es la única novedad en un equipo que prácticamente se puede recitar de memoria  y que sigue dependiendo a nivel anotador del acierto de Pukki. El delantero del Norwich no marca en la Premier desde el 14 de septiembre, pero aun así anotó dos de los tres goles de Finlandia en el último duelo internacional del cuadro nórdico ante Armenia. T.M.

Artículo relacionado: El sueño de Finlandia

euro2020j8gj

Rumanía pide tres deseos

Rumanía-Suecia (viernes, 20:45h)

Rumanía tiene opciones de ir a la Eurocopa, pero ninguna es del todo sencilla. En su grupo, depende de sí misma, pero es porque se enfrenta a las dos primeras clasificadas en los dos encuentros que le quedan. Y aunque no obtuviera buenos resultados ante Suecia y España, aún tendría la vía de los playoffs de Nations League para acudir a la Eurocopa. Si bien este camino es un poco tramposo: por las rocambolescas combinaciones del sistema de competición, sólo irían a playoff en caso de que en el grupo A se clasificara República Checa y no Kosovo. Por tanto, a riesgo de tener las sillas y acabar sentada en el suelo, Rumanía se la empieza a jugar ante Suecia este viernes. Los suecos se sitúan solo un punto por encima de los rumanos y parten con un 2-1 de ventaja en el goal average particular, además de contar con el colchón de recibir a Islas Feroe en la última jornada mientras Rumanía viaja a España. Los rumanos contarán además con la dificultad añadida que significa la baja de Florin Andone uno de los principales puntales ofensivos de la selección. En Suecia andan pendientes de la recuperación de Marcus Berg, que en principio llegará al partido tras unas molestias físicas. El delantero del Krasnodar ha aprovechado la concentración para anunciar que abandonará la selección tras la Eurocopa, por lo que tratará de hacer todo lo posible por meter a los de Janne Andersson en la fase final. De hecho la polémica en las horas previas al encuentro la ha protagonizado la presentación de la equipación sueca para el torneo aún sin estar clasificados, lo que se ha recibido como una provocación en ciertos medios rumanos. Los suecos esperan un ambiente caldeado en el Arena Nationala, pues la Federación Rumana ha sido multada por el comportamiento de sus aficionados en dos partidos ya de esta fase. E.M.

euro2020j8gf

El pluriempleado O’Neill intenta frustrar de nuevo a Koeman

Irlanda del Norte-Países Bajos (sábado, 20:45h)

Irlanda del Norte recibe a los Países Bajos en un contexto peculiar. Será uno de los últimos, quizás el último, partido en casa de su seleccionador Michael O’Neill. Después de ocho años al frente del combinado norirlandés, O’Neill aceptó la oferta del Stoke City, equipo en los puestos de descenso de la Championship. Debutó el pasado fin de semana con un triunfo por 2-4 en Barnsley. Pero su nuevo trabajo en el club inglés todavía no ha significado el fin de su etapa como seleccionador. La situación resultó confusa hasta para el central Jonny Evans, del Leicester City: “No termino de entender cómo va a funcionar”, confesó. “Si jugamos el playoff, ¿estará él al mando? Eso es lo que se dice. Y si nos clasificamos para la Eurocopa, ¿también seguirá al mando?”. Las dudas de los propios futbolistas y de los aficionados ahora parecen haber quedado resultas: O’Neill mantendrá ambos cargo hasta que termine la fase de clasificación para la Eurocopa. La federación ya está buscando sustituto, pero si Irlanda de Norte se viese disputando el playoff, O’Neill en principio seguiría al frente del equipo. Su gran inicio en el grupo C les había permitido disputarle el liderato del grupo C a las dos favoritas, Alemania y los Países Bajos. Pero en el último parón internacional cayeron ante ambas selecciones y ahora se encuentran en una situación un tanto más comprometida. Sus opciones de clasificarse de forma directa pasan porque Alemania no obtenga un resultado mejor en su encuentro ante Bielorrusia. Es decir, si pierden y Alemania empata, se quedarían fuera; si empatan y Alemania gana, se quedarían fuera; si ganan y Alemania gana, se lo jugarían todo en la última jornada, precisamente ante Alemania (la diferencia de goles no les sonríe, pero en caso de empate en esta fase de clasificación se tienen antes en cuenta los goles entre los equipos empatados que el golaveraje general). Así que los hombres de O’Neill tratarán de dar la sorpresa en Belfast obteniendo un buen resultado ante el equipo dirigido por Ronald Koeman, que probablemente no contará con una de sus principales estrellas, Memphis Depay. A los Países Bajos un empate le valdría para garantizar su clasificación. En el encuentro de ida en Rotterdam, Irlanda del Norte ganaba por la mínima hasta que los locales lograron una remontada in extremis. Tras ese encuentro, Koeman criticó el estilo defensivo de Irlanda del Norte. Las palabras del seleccionador neerlandés poco modificarán los planes de O’Neill. Se espera que el nuevo técnico del Stoke City vuelva a plantear un encuentro similar. M.M.

euro2020j8gc

Serge Gnabry of Germany and Frenkie de Jong of Netherlands during the UEFA Nations League match at Veltins-Arena, Gelsenkirchen Picture by EXPA Pictures/Focus Images Ltd 07814482222 19/11/2018 *** UK & IRELAND ONLY *** EXPA-EIB-181119-0126.jpg
Holanda y Alemania deben certificar el pase a la Eurocopa en este parón. Foto: Focus Images Ltd.

Eslovaquia apura y Croacia aguanta el aliento

Croacia-Eslovaquia (sábado, 20:45h)

El Grupo E llega a este último parón como uno de los más apretados. Eslovaquia y Gales están, por ahora, fuera de los puestos que dan paso a la fase final, pero tienen un partido menos que los dos primeros y en ambos casos es frente a Azerbaiyán, el rival más débil del grupo. Los eslovacos se enfrentan esta jornada a la gran favorita, Croacia, que solo anda cuatro puntos por encima. Una victoria eslovaca en Rijeka pondría patas arriba el grupo y podría significar la eliminación de los subcampeones del mundo, que verían la última jornada por televisión. El precedente más inmediato no sonríe a Eslovaquia, los de Pavel Hapal recibieron un duro 0-4 en la ida que lastró su arranque en esta fase de clasificación. Aun obteniendo malos resultados en este parón, al grupo capitaneado por Marek Hamsik le seguiría quedando la bala del playoff de Nations League, si bien quizá parezca incluso más complicado pasar esas rondas a vida o muerte que puntuar en Croacia. Sus rivales este sábado no podrán contar con Rakitic, que pese a haber sido convocado ha tenido que abandonar la concentración con molestias físicas. Y a punto estuvo de dar un susto Luka Modric, que tuvo un aterrizaje forzoso después de volar a Mónaco para recoger su premio Golden Foot. Además, también serán baja en defensa tres hombres clave: Dejan Lovren, Domagoj Vida y Matej Mitrovic, por lo que Zlatko Dalic tendrá que romperse la cabeza para encontrar un nuevo encaje a su retaguardia. E.M.

Artículo relacionado: Caras nuevas en el subcampeón del Mundial

euro2020j8ge

El último paso de Austria

Austria-Macedonia (sábado, 20:45h)

Austria puede dar continuidad a su buen momento futbolístico con una victoria que certifique el acceso a su segunda Eurocopa consecutiva. En 2016 se clasificó por primera vez para el certamen -si entendemos que en 2008 lo hizo como anfitrión, no por superar una fase previa-, lo que evidencia la continuidad de una misma generación de futbolistas. Austria parece que ya ha hecho lo más difícil tras imponerse a Israel y Eslovenia en dos duelos directos en octubre y solo necesita una victoria en los dos partidos que le restan. La primera oportunidad llega en casa ante Macedonia del Norte, y en caso de tropiezo siempre le quedaría la visita a la débil Letonia, colista sin estrenar su casillero de puntos. Schöpf es la ausencia más llamativa de la lista austríaca -está lesionado- mientras Marcel Sabitzer seguramente sea su jugador en mejor forma junto a Hinteregger y Lainer, claves en el desempeño de Eintracht Frankfurt y Borussia Mönchengladbach en la Bundesliga. Así mismo, el buen papel del LASK Linz en la Europa League también ha sido premiado con la llamada del guardameta Schlager, el carrilero derecho Ranftl y el atacante Thomas Goiginger. Macedonia del Norte, como Eslovenia e Israel, se encuentra a cinco puntos de Austria y necesita prácticamente un milagro para clasificarse: deben ganar los dos partidos que restan y que Austria los pierda. T.M.

euro2020j8gg

Textos de Miguel Mosquera (M.M.), Enrique Montesano (E.M.), y Tomàs Martínez (T.M.) Foto de portada: Focus Images Ltd.

Related posts

4 comments

Me asalta una duda sobre Islandia. Monasterio dice que “tiene el colchón del playoff de la Nations League”, pero en su grupo con Bélgica y Suiza acabó tercera. Entonces, ¿podría acceder a la Eurocopa por esa vía?

Saludos Guillermo.

Creo que como todas o la mayor parte de las 12 selecciones de la Liga A de la Nations League estarán sobre el papel clasificadas, el turno para el playoff pasa a las siguientes selecciones que no tengan billete a la Euro.

Me estoy frotando las manos con tantos partidos decisivos en esta recta final. Ya no sólo por los mismo enfrentamientos, sino por ver como quedara la tabla de clasificados para la Euro.
Veremos si cae alguna sorpresa, aunque parece poco probable.

¡Saludos!

Deja un comentario

*