5 historias de la sexta jornada de la fase de grupos de la Europa League

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26/11/2013
General view of the stadium ahead of the UEFA Champions League match at Celtic Park, Glasgow.

El Milan, gran decepción de la primera fase

Definitivamente, los clubes de Milán vivieron una de sus peores semanas en muchísimo tiempo. Después de que el Inter cayera eliminado en la Champions tras empatar en casa ante el PSV Eindhoven, el Milan se despidió de la Europa League a las primeras de cambio con la derrota por 3-1 en el estadio de Olympiacos. El conjunto griego ganó e igualó el resultado del partido disputado hace unas semanas en Italia, lo que provocó que el desempate se decantara por la diferencia de goles total, favorable al elenco heleno. Todo parecía controlado hasta que dos errores clamorosos del sistema defensivo rossonero dieron vida a Olympiacos. Primero, un córner sacado en corto, rápido, que sorprendió a la defensa del Milan. Con la zaga desordenada, Cissé remató al fondo de la red una acción llena de rebotes. Unos minutos más tarde, Christian Zapata desvió un tiro lejano de Fortounis con tan mala fortuna que convirtió un remate desviado en un balón imparable para Pepe Reina. En apenas diez minutos, del 60′ al 70′, el Olympiacos había anotado dos goles que dejaban fuera la Milan, que reaccionó a través de un cabezazo del zaguero colombiano. Zapata recortó la diferencia un minuto después de encajar el 2-0, en otra jugada algo embarullada, pero un penalty inocente de Abate, que agarró a Torossidis en un córner, le costó el tercer gol y la eliminación en la fase de grupos de la Europa League. El Milan se convierte así en la gran decepción de la Europa League junto a un Olympique de Marsella que volvió a perder y se despide del torneo con un mísero punto.

Eintracht Frankfurt y RB Salzburgo completan el pleno de puntos

Puede parecer anecdótico, pero no lo es tanto. Eintracht de Frankfurt y RB Salzburgo son los dos únicos equipos que han sumado los 18 puntos en disputa en la fase de grupos después del empate del Chelsea en el estadio del Vidi. Es llamativa y encomiable la ambición de ambos conjuntos, que pese a certificar su clasificación con antelación han querido marcar territorio en los últimos encuentros de la fase de grupos. El Eintracht de Frankfurt, por ejemplo, cerró los grupos con una victoria contundente contra el Olympique de Marsella y una remontada de prestigio en el estadio de la Lazio. El cuadro italiano presentó un once alternativo, pero incluso así se trata de un triunfo que reforzará la moral de las águilas de cara a los dieciseisavos de final. Algo similar ocurrió con el Salzburgo, que ganó en Celtic Park. El conjunto austríaco podía echar un cable al Leipzig con un triunfo en Escocia siempre que la entidad alemana venciera en casa contra el Rosenborg. El Salzburgo compitió en Glasgow y ganó, pero al Leipzig se le escurrió la clasificación en el último suspiro después de que Reginiussen empatara en el minuto 86 de partido. El gol del zaguero noruego, de paso, estrenó el casillero de puntos del Rosenborg, por lo que ningún equipo se ha quedado sin puntuar en la fase de grupos de la Europa League. Así pues, en el grupo que compartían Leipzig y Salzburgo, fue el equipo austríaco quien pasó como primero ganando todos los partidos y el alemán quien terminó tercero tras sumar apenas siete puntos.

Quaresma se hartó de servir centros Foto: Focus Images Ltd.
Quaresma terminó expulsado ante el Malmö. Foto: Focus Images Ltd.

El Malmö gana en Estambul y elimina al Besiktas

El campeón sueco es el único representante escandinavo que seguirá en liza en las competiciones europeas en febrero. El Malmö se ganó a pulso la clasificación para las rondas eliminatorias de la Europa League con un triunfo de mérito en Estambul, en el estadio del Besiktas, que le permite terminar la fase de grupos en la segunda posición, solo por detrás del Genk. De este modo, el Besiktas culminó una Europa League decepcionante en la que únicamente ha sido capaz de derrotar al Sarpsborg y empatar en el estadio del Genk. Así pues, tanto el representante belga como el Malmö conquistaron el Vodafone Arena, que a priori debería postularse como un estadio inexpugnable. Para más inri, después de encajar el 0-1 de Antonsson, Ricardo Quaresma vio la tarjeta roja directa en el minuto 65 y dejó a su equipo con un hombre menos en la media hora final. Ni siquiera jugándose el pase en casa, en un partido en el que le valía tanto ganar como empatar, el Besiktas mostró una buena versión en la Europa League. La última vez que el Malmö llegó vivo a febrero en una competición internacional disputó la final de la Copa de Europa contra el Nottingham Forest. En 1979.

Saka y Koscielny comparten protagonismo en el Arsenal

Siete meses y medio después, Laurent Koscielny completó el círculo y volvió a enfundarse la camiseta del Arsenal en partido oficial. Tras un par de tomas de contacto con el césped con los equipos sub-21 y sub-23 y una convocatoria para el último choque de Premier League contra el Huddersfield, el central francés disputó sus primeros minutos con el Arsenal después de la grave lesión que padeció a inicios de mayo. Laurent Koscielny se lesionó en la semifinal contra el Atlético de Madrid, en la Europa League, y regresó en la última jornada de la Europa League, en el Emirates, en un intrascendente partido contra el Qarabag en el que fue titular. A sus 33 años le resultará difícil recuperar su mejor nivel, pero sumar al defensa galo para la causa gunner es una buena noticia después de que Holding cayera lesionado también de gravedad. La titularidad de Koscielny vino acompañada del primer encuentro como titular de uno de los jóvenes talentos más prometedores de la cantera londinense: Buyako Saka. Este extremo o lateral izquierdo de tan solo 17 años debutó hace un par de semanas contra el Vorskla Poltava, pero jugó de inicio por primera vez contra el Qarabag, en casa. Saka destaca principalmente por su verticalidad, velocidad en carrera y capacidad para sorprender cuando emerge desde la segunda línea y ya destacó hace unos meses en el Europeo sub-17 celebrado en Inglaterra.

Bou. Saka
Buyako Saka despuntó en el último Europeo sub-17. Foto: MarcadorInt/T. Martínez (Todos los derechos reservados).

18 países representados en las eliminatorias de la Europa League

España, con cuatro equipos, será el país con más clubes en los dieciseisavos de la Europa League. Sevilla, Betis y Villarreal superaron la fase de grupos y ahora hay que sumar al Valencia, tercero en la Champions. También destaca la presencia de Nápoles, Lazio e Inter, lo que convierte a Italia en la segunda federación con más representantes en las eliminatorias de la segunda competición continental. Sin embargo, no hay más países que superen los dos cupos en las rondas decisivas de la Europa League. Algunos relativamente modestos a nivel de clubes, como Turquía, Bélgica, República Checa o Austria, han colado a dos representantes y sueñan con alcanzar rondas avanzadas. Otros, como Suecia o Bielorrusia, disfrutan de sucesos poco comunes en su historia más reciente y quizás se conformen con una eliminatoria ante un gran aspirante al título que puedan recordar durante años. La Europa League es una competición abierta a sorpresas y más todavía después de que equipos como Leipzig, Girondins, Milan, Anderlecht, Olympique de Marsella, Besiktas o PAOK hayan caído eliminados en los grupos. 18 países distintos representados en los 24 equipos que han superado la fase de grupos (y también entre los 32 que estarán en el bombo del sorteo del próximo lunes).

Foto de portada: Focus Images Ltd.

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6 comments

creo que al mismo nivel de decepción que el Milán, está el Leipzig, que ha sido humillado por su supuesto hermano pequeño, superado por una vulgaridad como el Celtic, e incapaz de superar en casa a un equipo flojisimo como el Rosenborg

no se a donde va el proyecto del Leipzig, lo veo sin rumbo, en la Bundesliga les salva Werner (incomprensible que no jugara un solo minuto ayer), supongo que se irá el año que viene por la falta de ambición y competitividad del proyecto, que creo que se va a quedar como un equipo que luche por calsificarse para la El

Ojo con Werner que ha tajado contra su entrenador . No me extrañaría que intentará irse en el mercado de invierno, y desde luego dudo que siga en verano.

Leipzig no es el hermano mayor, ese privilegio lo tiene Salzburg, pero ciertamente el proyecto vaga sin rumbo y es que su politica de fichajes les reduce drasticamente sus posibilidades eso aunado a varios fichajes fallidos como Sancho, Maximilian Phillip, Max Meyer, Dembele entre otros hacen entrever que para los futbolistas no es tan atractivo el proyecto

Ojalá veamos muchos más países representados con las tres competiciones europeas y haya federaciones que tomen fuerza de este nuevo formato.
Mi enhorabuena al Dudelange y a su primer punto para Luxemburgo. Mucho mérito todo lo que ha hecho.
Gran artículo, Tomás.

Varias decepciones en esta fase, principalmente Milan y Leipzig. Pero espera una segunda fase fantastica con muchos equipos fuertes, esperemos que todos mantengan el interes y no se dejen ir. Chelsea y Napoles, maximos favoritos?? Los españoles en un segundo escalón??

Coincido con los demás en que las grandes decepciones han sido Milan y RB Leipzig, y seguidos muy de cerca por el Besiktas,
En el caso del Milan, a mí me parece explicable porque creo que su plantel sigue siendo bastante discreto, y es que la sala de máquinas formada siempre por Kessie, Blglia, Bakayoko y Bertolacci creo que carece siempre de creatividad. Siempre he criticado la politica de fichajes de sobre todo temporadas atrás, la cual se centraba en traer viejas glorias en sus últimos años a nivel de élite. Pero en el caso de Fábregas (está sonando mucho), les vendría muy bien. Ese centro del campo carece de toda creatividad y visión de juego,
En el caso del Leipzig, ya me sorprendió jornadas atrás cuando su hermano pequeño le vencía en lo que casi todos pensábamos sería un duelo “apañado”. Pero me da la sensación de que los alemanes no tenían interés ninguna por esta competición, pues las rotaciones han vuelto a ser excesivas, y es que atrás solo Konaté fue titular. En la gente más ofensiva, Försberg era baja, pero ni Sabitzer, ni Poulsen, ni Werner partieron como titulares.
Sobre los turcos, no sé qué está pasando con ellos. Han perdido mucho nivel competitivo a nivel europeo, pero es que ello también se ve reflejado en la Süper Lig. El Basaksehir domina con bastante claridad, y los tres grandes están muy perdidos: el Fenerbahçe está en descenso y Galatasaray y Besiktas se encuentran en la mitad alta de la tabla pasando sin pena ni gloria.

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