8 alicientes de los partidos de ida de los 1/16 de la Europa League

Dusan Tadic, Donny van de Beek of Ajax Amsterdam during the first leg of the UEFA Champions League quarter-final match at Amsterdam Arena, Amsterdam
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10/04/2019

Tan distintos y tan parecidos

Getafe–Ajax (jueves, 18:55)

Se trata casi de un choque ideológico entre dos equipos que entienden el fútbol de forma antagónica aunque al mismo tiempo comparten muchos rasgos en común. Getafe y Ajax protagonizan una de las eliminatorias más atractivas de los dieciseisavos de final de la Europa League y pondrán toda su artillería en el tapete para intentar hacer historia en la competición. El cuadro azulón sueña con una hazaña internacional que actualice su primera aventura europea, cunado eliminaron al Benfica y plantaron cara al Bayern en cuartos de final de la UEFA para acabar cayendo sobre la bocina en una prórroga dramática. El Ajax, por su parte, quiere quitarse la espina de la eliminación en la Champions y goza del suficiente margen en las competiciones domésticas como para apostar fuerte por un torneo que catapultó a parte de su plantilla actual en 2017 de la mano de Peter Bosz. Más allá de las evidentes diferencias que les separan a nivel de planteamiento futbolístico, siendo el Getafe un equipo mucho más directo que a menudo obvia el centro del campo para trasladar el balón directamente a sus delanteros, el cuadro azulón comparte con el Ajax la presión agresiva después de cada pérdida, la apuesta por una línea defensiva muy adelantada y su interés por imprimir un ritmo altísimo a cada lance sobre el terreno de juego. El orden en esa presión alta y el acierto de ambos equipos para sortearla puede ser uno de los factores que determine quién termina más reforzado de cara a la vuelta en Ámsterdam. En la ida, Mazraoui (lesionado) y Onana (sancionado) no podrán jugar en el Ajax. T.M.

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Ajax vs Getafe - Football tactics and formations

El Sevilla quiere terminar con su película de terror 

Cluj–Sevilla (jueves, 18:55)

A unos 150 kilómetros de donde nació Vlad el Empalador, el Sevilla visita el Constantin Radulescu para iniciar su camino en las eliminatorias de la Europa League. Los de Julen Lopetegui pasan por el mayor bache de la temporada, con sólo una victoria en Liga desde el comienzo de 2020 y aún con el recuerdo de la dura eliminación en Copa ante el Mirandés. El cuadro hispalense viene de dejar escapar otros dos puntos en casa (ya van 16 puntos perdidos de 36 en Nervión) tras empezar ganando, una circunstancia que no es nueva para los pupilos de Lopetegui. Pero ahora llega la Europa League y el partido es lejos de Nervión, así que el pentacampeón confía en su favoritismo. Con el presidente Pepe Castro obligado a defender al técnico de Asteasu antes del compromiso, se espera que el Sevilla salga con una alineación de garantías, en la que hay incógnitas en todas las líneas. Suso y Ocampos, los jugadores más en forma del Sevilla, deberían tener el puesto asegurado en el once. Óliver Torres regresa tras lesión, aunque no se le espera en el once, y Carriço causa baja tras su traspaso al Wuhan Zall, una operación cuyo cierre se ha demorado por la crisis del coronavirus. El Cluj, dirigido por Dan Petrescu, tiene esperanzas en sacar un buen resultado. Super Dan reconoció que el 0-0 sería un gran marcador, aunque negó que la predisposición inicial de su equipo fuera ir a por él. También deseó en voz alta que su equipo pudiera repetir el milagro que su Unirea Urziceni consiguió en la Champions 09-10 (ganó 1-0 al Sevilla en Rumanía), que tuviera “un poco de suerte como el Mirandés” y que “si tiraba dos veces a puerta en todo el partido ambas fuesen para dentro, que el Sevilla las enviase todas al palo y que las que vayan a puerta las pare Arlauskis”. El CFR es realmente fiable en el Constantin Radulescu, puesto que llevaba 12 victorias seguidas entre todas las competiciones hasta el empate del viernes contra el Viitorul. Si bien las gradas estarán llenas, el césped está en pésimas condiciones: ya generó muchos problemas en los últimos partidos ante FCSB y Viitorul y no ha mejorado para la visita del Sevilla. Petrescu, sin pelos en la lengua, ha reconocido que el mal estado del verde favorece a su equipo, a la vez que Lopetegui no ha querido ahondar en un aspecto que su equipo no puede controlar. El Cluj no tiene bajas por lesión o sanción, pero una sanción por contravenir el Fair Play Financiero le obliga a afrontar las eliminatorias de Europa League con sólo 19 jugadores inscritos, lo que ha hecho que prescinda de futbolistas como Costache (el jugador más utilizado en Liga), Chipciu (principal fichaje invernal) o el ex mallorquinista Michael Pereira. J.N.

Sevilla vs Cluj - Football tactics and formations

Spain manage Julen Lopetegui during the Spanish football team's press conference at Estadio José Rico Pérez, Alicante, Spain. Picture by Kristian Kane/Focus Images Ltd +44 7814 482222 05/10/2017
Julen Lopetegui, entrenador del Sevilla. Foto: Focus Images Ltd.

La Europa League saca lo mejor de ellos

Eintracht Frankfurt–RB Salzburgo (jueves, 18:55)

En los últimos años, el jueves ha sido un día marcado en rojo para Eintracht y Salzburgo. Las águilas meten a 50.000 personas en cada velada europea en su estadio, ya sea en una previa a mitad de julio o en unas semifinales, punto que alcanzaron el pasado curso. Los toros rojos, por su parte, han probado por fin las mieles de la Liga de Campeones, pero ahora regresan a la competición que tan en serio se tomaron tras chocarse año tras año con el muro del playoff de Champions. No será la primera vez que ambos clubes se vean las caras, dado que ya lo hicieron en los cuartos de final de 1994, cuando el torneo era la Copa de la UEFA y la denominación de los austríacos era Casino Salzburg. Adi Hütter, hoy entrenador del Eintracht, jugaba por aquel entonces en el Salzburgo: marcó el gol de la victoria en la ida y anotó uno de los penaltis en la tanda de la vuelta, ganada por los austríacos. Ahora, Hütter debe centrarse en vencer a su antiguo equipo, en un partido que le llega tras el 4-0 sufrido ante el Borussia Dortmund el pasado viernes. Hütter dice estar “seguro de ofrecer una imagen diferente” y no quiere oír hablar de favoritismos. El de Dortmund fue el primer varapalo del Eintracht tras un cambio de sistema que coincidió con el inicio de 2020 y que dejó atrás la defensa de tres para cerrar con cuatro, habitualmente formando un 4-2-3-1. Antes de la visita al BVB, el Eintracht llevaba 4 victorias y 1 empate con ese dibujo, que ha permitido sobresalir a Chandler y Kostic, pero la derrota en Dortmund ha despertado de nuevo el debate en torno al esquema. Hinteregger (sanción), Gacinovic (virus) y Dost (adductor) se pierden el encuentro. Con el nuevo año, el Salzburgo se ha visto obligado a hacer importantes cambios, al haber vendido a Haaland, Minamino y Pongracic. El comienzo de 2020 no ha sido halagüeño, con la derrota en casa ante el LASK que ha aupado a los de Linz al liderato de la liga. Como Kristensen es baja por dolencias en el muslo y Farkas estuvo inseguro ante el LASK, Marsch se plantea poner a Mwepu de lateral derecho y a Szoboszlai en el doble pivote. Noah Okafor, el fichaje más caro de la historia del Salzburg (pagó 11 millones de euros al Basilea) podría hacer su debut europeo con los toros rojos. El Commerzbank Arena estará hasta los topes, con 3.000 aficionados desplazados del Salzburg, aunque la noticia está en que la UEFA ha prohibido a los ultras del Eintracht realizar la coreografía que tenían preparada para los minutos previos al partido, en la que iban a hacer uso de 20.000 bengalas. El club tenía permiso de las fuerzas de seguridad y del cuerpo de bomberos de Frankfurt, pero la UEFA ha impedido tal despliegue pirotécnico bajo el pretexto de que el Eintracht podría ser sancionado con la disputa de partidos a puerta cerrada. J.N.

Salzburg vs Eintracht - Football tactics and formations

Vrba amenaza la serenidad de un Inter en cuadro

Ludogorets–Inter (jueves, 18:55)

Por segunda temporada consecutiva el Inter de Milán agarra el cartel de favorito en la Europa League tras caer de la fase de grupos de la Champions. Sin embargo, está por ver nuevamente la importancia que le otorga a luchar por el segundo torneo continental. Y más después de encadenar dos derrotas seguidas entre Coppa y Serie A, cediendo incluso el liderato doméstico. Los italianos encaran un tramo de calendario que podría resultar determinante y empezar con buen pie en Bulgaria podría permitirle administrar esfuerzos y rearmar su confianza. Pues en apenas dos semanas, una vez se resuelva la eliminatoria ante el Ludogorets, se jugará buena parte del Scudetto en Turin y la vuelta de la semifinal copera frente al Napoli. Para la cita de Razgrad, Conte ha decidido dar descanso a dos de los jugadores con mayor participación: Brozovic y Skriniar. Unas ausencias que se unen a los lesionados Sensi, Gagliardini, Esposito, Asamoah y Handanovic, mientras Bastoni es duda por gripe. Sinónimo de inevitables rotaciones en un equipo que permanece sereno según su técnico, a expensas de la aclimatación de un ansioso Eriksen y la posible titularidad de Alexis en lugar de Lukaku. Y en mitad de ese parte de guerra está el hegemónico campeón búlgaro. Después de alcanzar la segunda plaza en el grupo del Espanyol, yendo claramente de más a menos, en esta ocasión estrena técnico en la figura de Pavel Vrba. El que fuera seleccionador checo y exitoso entrenador del Viktoria Plzen dijo adiós a la entidad cervecera para aterrizar en Razgrad a principios de enero sustituyendo a Aleksi Zhelyazkov con el objetivo de estabilizar a un equipo que ansía mejorar sus prestaciones más allá del torneo doméstico. Vrba no quiso desvelar los jugadores que andan entre algodones tras retomar el pasado fin de semana la actividad liguera después de dos meses de parón invernal, goleando al penúltimo clasificado para consolidar el liderato hasta los siete puntos de margen aprovechando el empate del Levski en el Derbi Eterno. D.F.

Ludogorets vs Inter Milan - Football tactics and formations

Alexis Sanchez of Manchester United during the UEFA Champions League match at Juventus Stadium, Turin Picture by Antonio Polia/Focus Images Ltd +393473147935 07/11/2018
Alexis Sánchez apunta al once titular del Inter. Foto: Focus Images Ltd.

Momento para Ighalo

Club Brujas–Manchester United (jueves, 18:55)

La gestión deportiva del Manchester United en los últimos años ha sido cuanto menos cuestionada. El club ha realizado grandes inversiones y sin embargo, su plantilla sigue sin entusiasmar a la grada. Este mercado de invierno sí que trajeron un jugador, Bruno Fernandes, cuya incorporación ha despertado ilusión. Pero la otra llegada, cerrada en las últimas horas del mercado, volvió a poner en duda la planificación deportiva de los red devils: el United sorprendió al mundo del fútbol anunciando que habían acordado con el Shanghai Shenhua chino la cesión de Odion Ighalo, ex-futbolista del Watford y del Granada, entre otros. La apuesta del club por un futbolista procedente de un campeonato mucho menos competitivo que la Premier League daba la impresión de ser un movimiento a la desesperada. Además, Ighalo no se pudo entrenar con el equipo en su concentración en España (descansaban por el parón invernal de la liga inglesa) porque al venir de China se había decidido que lo mejor era que se quedase en Reino Unido, por si acaso no le dejaban regresar una vez volviese a abandonar el país. Así que Ighalo llegó al partido del lunes en Stamford Bridge sin apenas conocer a sus compañeros. Aun así entró desde el banquillo en el segundo tiempo y tuvo una ocasión para poder haber ampliado la ventaja de su equipo, que ganó por 0-2 al Chelsea. Ahora podría debutar como titular en la Europa League, ya que Ole Gunnar Solskjær ha confirmado que realizará rotaciones. Marcus Rashford sigue estando lesionado, y lo seguirá estando hasta finales de temporada, y el delantero de la cantera Mason Greenwood se perdió el entrenamiento previo a este encuentro en Bélgica. Por lo tanto, si jugadores como Anthony Martial o Daniel James descansan, Ighalo podría tener la oportunidad de ganarse a su nueva afición. Ante ellos estará el Club Brujas, que es líder en la liga belga con nueve puntos más que el segundo clasificado. En la fase de grupos de la Champions solo sumaron tres puntos en un grupo en el que los equipos que avanzaron a octavos fueron el Paris Saint-Germain y el Real Madrid. M.M.

Brugge vs Manchester United - Football tactics and formations

Rotaciones en Inglaterra

Wolverhampton–RCD Espanyol (jueves, 21:00)

Inmerso en la pelea por la permanencia desde las primeras semanas de temporada, las eliminatorias de la Europa League no llegan en el mejor momento para el Espanyol. Abelardo Fernández, el tercer entrenador del curso en el cuadro perico, ha decidido tirar de fondo de armario y dar descanso a algunos de los pilares de cara a la visita al Wolverhampton en el Molineux. El técnico asturiano ha ahorrado el viaje a Inglaterra a Javi López, Marc Roca, Bernardo Espinosa y a Raúl De Tomás, que ya se perdió por lesión el partido del pasado domingo ante el Sevilla. Se esperan rotaciones en el elenco perico, aunque un once igualmente competitivo podría poner en dificultades al Wolverhampton en su estadio si le obliga a afrontar el escenario que peor le sienta a los de Nuno Espírito Santo: atacar un bloque bajo que cede la iniciativa y espera desplegarse a la contra. En un encuentro cerrado, con pocos espacios, el Wolverhampton necesita de la mejor versión de Neves y Moutinho en la medular para conectar con Raúl Jiménez, lubricante de todos los ataques del conjunto naranja e inédito hasta ahora en la competición. La Europa League es un aliciente goloso para el Wolverhampton, con historia continental en las Copas de Europa de finales de los 50 y una final de la Copa de la UEFA 1972 en su haber. Sin opciones en la FA Cup y con una situación cómoda en la Premier, donde incluso pueden pelear por la quinta plaza (¿de acceso a la Champions?), se trata de un torneo de prestigio que estimula a una plantilla que ha demostrado en el día a día liguero que puede competir de tú a tú ante cualquiera. T.M.

Wolverhampton vs Espanyol - Football tactics and formations

Duelo de candidatos en el Bay Arena 

Bayer Leverkusen–Oporto (jueves, 21:00)

En el BayArena arrancará una eliminatoria entre dos equipos de mucho peso histórico continental. Ambos han ganado esta competición en el pasado (también bajo el nombre de Copa de la UEFA). Para encontrarse en una ronda tan temprana se han tenido que juntar una segunda posición de los portugueses en su grupo de Europa League y una eliminación temprana de los alemanes en la Champions League. El factor emocional puede ser importante en esta primera batalla: los germanos han recibido la vuelta de Charles Aránguiz, tras un largo periodo lesionado, como un factor motivacional y aunque aún no esté preparado para los grandes partidos se espera que pueda ser de gran ayuda en los próximos compromisos. Por contra, los lusos han sufrido una semana muy convulsa tras los lamentables actos racistas en Guimaraes contra Moussa Marega, la opinión pública ha sido muy dura contra Sergio Concieçao y parte de los futbolistas de los “dragones” por no haber apoyado a su compañero y pensar más en sumar los puntos que en la dignidad del delantero malí. Hay un factor común en los equipos: la buena racha. Tanto el Bayer Leverkusen como el Oporto están pasando por un momento muy dulce en sus ligas y mientras los portugueses ya sueñan con arrebatar el liderato al Benfica, los alemanes tienen más a tiro que nunca las posiciones de Champions League. Peter Bosz ha encontrado el ataque que necesitaba el equipo, con un Volland entonadísmo, un Diaby en un tremendo estado de forma y un revulsivo como el jamaicano Leon Bailey, capaz de romper las cansadas defensas rivales a base de vértigo y velocidad. A toda esta combinación hay sumarle el talento y la jerarquía habitual de Kei Havertz, que puede jugar de extremo derecho o de interior y que puede ganar un partido en acciones propias de lo que es: un absoluto fuera de clase. Además y como dato curioso, el primer gol de Havertz con la selección alemana fue ante Argentina y el portero era el que mañana se encontrará enfrente, Agustín Marchesín. Por su parte, el cuadro de Concieçao llega con un inesperado bastión ofensivo como Zé Luís; el jugador caboverdiano no sólo ha conseguido abrirse un hueco en la delantera sino que sus goles están resultando claves para poder luchar por la Liga NOS. Otra de las sorpresas positivas del Oporto esta temporada es el nivel de Jesús Corona en el lateral diestro. Habitual extremo, el rendimiento ofensivo y defensivo del “Tecatito” está siendo notable y es una de las bazas importantes para el partido del BayArena. En los portugueses son baja Pepe por lesión y Otavio por sanción. Baumgartlinger es la única duda en los alemanes con problemas en la rodilla. A.F.

Leverkusen vs Away team - Football tactics and formations

Consolidar su condición de revelación también en Europa

AZ–LASK (jueves, 21:00)

Uno de los principales alicientes de la Europa League reside en la capacidad de la segunda competición continental a la hora de brindar protagonismo a clubes que no forman parte de la primera línea internacional. Y esta eliminatoria responde a este patrón, sin ningún tipo de dudas. Dos clubes que están sorprendiendo tanto en sus respectivas ligas como con su rendimiento europeo, que incluso se han postulado como alternativas al título en sus propios países y que practican un fútbol antagónico. AZ y LASK se juegan el pase a los octavos de final, una instancia ya muy avanzada, en un enfrentamiento que medirá su capacidad para rendir bajo presión. El AZ Alkmaar ha desplegado un fútbol muy atractivo a lo largo de los primeros meses de curso, queriendo llevar la iniciativa y castigando a sus adversarios a partir de la calidad del tridente ofensivo que forman Idrissi, Stengs y Boadu. Sin embargo, después del parón invernal ha encajado algunos reveses duros como la eliminación copera en casa ante el NAC (que juega en Segunda) y un par de derrotas ligueras que han alejado al Ajax. También pierde por sanción al noruego Midtsjo y al lesionado Wuytens. Más en forma se encuentra el LASK, que mantiene la racha con la que se marchó al parón. El equipo de Linz asaltó el liderato en la liga austríaca tras ganar al RB Salzburgo como visitante en un encuentro en el que sacó a relucir su contundencia en el área rival. Su sistema con tres centrales y dos carrileros largos propone retos que sus adversarios no siempre saben resolver y cargan la zona de remate con mucha determinación con figuras como el brasileño Klauss o el internacional sub-21 Marko Raguz. El LASK puede considerarse una de las principales revelaciones del curso en Europa, pues ya se quedó a una ronda de acceder a la fase de grupos de la Champions y fue campeón en su grupo de Europa League por delante de clásicos de la competición como el PSV Eindhoven, el Sporting CP o el Rosenborg. T.M.

AZ Alkmaar vs LASK - Football tactics and formations

Textos de Miguel Mosquera (M.M.), Jaume Naveira (J.N.), Dani Fernández (D.F.), Albert Fernánde (A.F.)  y Tomàs Martínez (T.M.). Foto de portada: Focus Images Ltd.

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1 comments

Ha quedado un cuadro magnífico en las eliminatorias de Europa League. Es difícil saber a que partido atender.
Gran artículo

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