La dinamita gunner perfora el muro de Marcelino

Pierre-Emerick Aubameyang of Arsenal (14) celebrates with Alexandre Lacazette of Arsenal after scoring his side's 3rd goal to make it 3-1 during the UEFA Europa League Semi-final match at the Emirates Stadium, London
Picture by Alan Stanford/Focus Images Ltd +44 7915 056117
02/05/2019

El desconcierto duró quince minutos. El Valencia alineó a seis defensores en el partido de ida en el Emirates, un planteamiento conservador de entrada que sorprendió al Arsenal. El equipo de Unai Emery, preparado para atacar el 4-4-2 de Marcelino, se topó con un once titular inédito, prácticamente indescifrable, en el que aparecían cuatro centrales y no quedaba claro el reparto de roles. Los primeros minutos despejaron la incógnita planteada por el técnico asturiano, que rompió su sistema clásico para apostar por una línea de cinco defensores, con Piccini y Gayà en los carriles y Diakhaby de mediocentro por detrás de Parejo y Soler. Sin el físico del lesionado Kondogbia ni el sancionado Coquelin, Marcelino adelantó la posición del central francés para lo que esperaba que sería un choque de fricción ante el elevado ritmo que suele imponer el Arsenal, que dispuso todo su arsenal ofensivo sobre el tablero: Özil era el mediapunta por detrás de Aubameyang y Lacazette.

La medida inicial del Valencia sorprendió al Arsenal, que tardó qunce minutos en descifrar lo que requería el partido. Cuando despertó, ya perdía por 0-1 ante un rival que explotó una de sus principales debilidades. Las acciones a balón parado fueron el principal argumento ofensivo del Valencia, que plantó a Garay en la frontal del área pequeña en su primera aproximación y encontró a Diakhaby rematando a placer a medio metro de la portería de Cech a los once minutos de juego. El Valencia desnudó las carencias de la zaga gunner con jugadas de estrategia en el que la pelota se convertía en un mero señuelo, pues el receptor del centro era quien finalmente asistía al destinatario de la acción ensayada. El ataque relámpago del Valencia dio los frutos soñados en la cabeza de Marcelino.

Arsenal 3 (Lacazette 18′, 25′, Aubameyang 90′)
Valencia 1 (Diakhaby 11′)

Valencia vs Arsenal - Football tactics and formations

Sin embargo, si algo ha mostrado el Arsenal a lo largo de su recorrido en la Europa League es contundencia en el área rival. Y una capacidad inusitada para crear oportunidades de gol con facilidad. No es para menos con lo que puede juntar en el último tercio. Pese a la ausencia del lesionado Ramsey, que ya no volverá a vestir la camiseta gunner antes de que expire su contrato, el Arsenal generó peligro cada vez que se asomó al balcón del área defendida por Neto. Y transformó en gol la primera oportunidad. Lacazette y Aubameyang se juntaron en el centro del campo, el francés habilitó al gabonés con un pase al espacio y el delantero africano le devolvió el favor al ex del Olympique de Lyon con una invitación a empujar la pelota al fondo de la red sin oposición. Apenas unos minutos después, Lacazette volvió a aparecer en el área para cabecear al fondo de la red un centro de Xhaka desde el sector izquierdo. El Valencia acumulaba defensas en su área, pero la coordinación de las piezas no fue la óptima y los delanteros del Arsenal se encargaron de ponerlo en evidencia.

Mouctar Diakhaby of Valencia (left) scores the opening goal during the UEFA Europa League Semi-final match at the Emirates Stadium, London Picture by Alan Stanford/Focus Images Ltd +44 7915 056117 02/05/2019
Mouctar Diakhaby adelantó al Valencia en una jugada a balón parado. Foto: Focus Images Ltd.

No solo sufrió la línea defensiva, sino que con el avance del partido afloraron las dificultades de Diakhaby para cumplir el rol estipulado en el centro del campo. El francés, muy impetuoso, abarcaba mucho terreno pero lo cubría de forma poco eficiente. Perdió la posición y la línea defensiva quedó desguarnecida, expuesta a los apoyos entre líneas de los delanteros o a las apariciones de Özil primero y de Mkhitaryan en el segundo tiempo. Más largos de lo que les gustaría a los dos entrenadores, tanto Arsenal como Valencia sufrían ante cada incursión del equipo rival. No se desplegó demasiado el Valencia en el segundo tiempo, pero casi cada vez que logró progresar en el último tercio acabó generando ocasiones de gol. La más clara cayó en las botas de Gameiro tras un pase de Parejo, pero Cech se lanzó a los pies del delantero galo para evitar que la pelota terminara en el fondo de la red. Unos minutos antes, Neto había evitado el 3-1 de Lacazette con una doble intervención prodigiosa.

Sin embargo, ambos equipos parecían conformarse con el 2-1. El resultado no era malo para el Arsenal, más todavía tras la demostración de personalidad para levantar el gol español, ni tampoco lo suficientemente negativo para el Valencia, que había recogido su tanto lejos de Mestalla y afrontaba un reto asumible de cara a la vuelta ante su hinchada. Ese mensaje transmitieron también los dos entrenadores, que no alteraron su apuesta inicial y solo recurrieron al banquillo en busca piernas frescas para sustituir a los futbolistas más fatigados. En el Arsenal, eso sí, los suplentes mejoraron el rendimiento de los titulares, con el plus de energía y dinamismo de Torreira en la medular y la capacidad de Mkhitaryan para rajar en conducción una vez apagada la bombilla de Özil.

Alexandre Lacazette of Arsenal scores his side's 2nd goal to make it 2-1 during the UEFA Europa League Semi-final match at the Emirates Stadium, London Picture by Alan Stanford/Focus Images Ltd +44 7915 056117 02/05/2019
Alexandre Lacazette anotó los dos primeros goles del Arsenal. Foto: Focus Images Ltd.

Pero el Arsenal no había dicho todavía la última palabra. Lacazette, un incordio para la defensa ché por su permanente dinamismo, recibió en la frontal, disparó y forzó una segunda jugada tras una intervención de Neto. La acción de ataque gunner prosiguió ante la escasa contundencia valencianista y Kolasinac tuvo tiempo para poner un balón perfecto al segundo palo, donde Aubameyang le ganó la posición a José Luis Gayà. El de Pedreguer perdió el salto con el delantero gabonés, que introdujó al pelota al fondo de la red para asestar un golpe a la eliminatoria. Los delanteros del Arsenal, una pareja de primerísimo nivel mundial, necesitan muy poco para marcar la diferencia. Lo han demostrado a lo largo de la temporada (acumulan 42 tantos entre ambos) y lo padeció en sus carnes el Valencia en una noche en la que no estuvo todo lo firme que acostumbra en defensa. Pierre-Emerick y Alexandre se complementan bien, con el francés más presente entre líneas y el gabonés más intimidante al espacio, y cada vez exhiben una mejor sintonía sobre el terreno de juego tras más de un año juntos. Cuando han jugado juntos en la Europa League, el Arsenal nunca se ha quedado sin marcar… ni sin ganar.

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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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3 comments

Como bien decís, los delanteros del Arsenal parecían estar a un nivel muy por encima del resto de los jugadores de campo. No sé cómo han hecho 3 partidos de liga tan desastrosos con el nivel de esta plantilla.

La plantilla es corta. Desde finales del año pasado se lesionaron para toda la temporada Bellerin y Holding, los defensas mas jovenes, titulares y que ademas estaban mejorando mucho con Emery. Asi que eso hizo que Maitland-Niles fuera el lateral derecho titular y jugando casi todos los partidos de ahi en adelante porque las otras 2 opciones no dan la talla a este nivel (Jenkinson y Lichsteiner). Teoricamente hay 2 laterales izquierdos pero para lo que quiere Emery Kolasinac se adapta mucho mas que Monreal, quien ademas esta rindiendo mejor de central; asi que en los laterales hay mucho desgaste porque practicamente no rotan. Y los centrales mas fiables son Koscielny con 33 años, y recién recuperado de una lesión grave del tendón de Aquiles, y Sokratis con 30 años; es decir, 2 centrales ya en un declive físico. La acumulación de partidos y los intentos de Emery por no desgastar tanto a los jugadores y no ser tan vulnerable en defensa originaron en parte esas derrotas. Muy fácil criticar al Arsenal, sobretodo en defensa, sin saber el contexto de la temporada

Qué delantero es Lacazette. Ahora mismo podría jugar en cualquier equipo de Europa, veremos si no se lo rifan en verano…

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