Cinco alicientes de la jornada del jueves en la Europa League

La Roma de José Mourinho recibe a la Juventus en el Olímpico. Foto: ildirettore bajo licencia Creative Commons 3.0.

Dos puntos separan al primero del cuarto

Napoli-Leicester + Legia-Spartak (jueves, 18:45)

El Grupo C de la UEFA Europa League ha superado todas las expectativas, habida cuenta del cierto abismo de nivel que se observaba, a priori, a favor del Napoli y el Leicester con respecto al Spartak y el Legia Varsovia. La tabla dice que el Leicester lleva 8 puntos, el Spartak 7, el Napoli 7 y el Legia 6. Muchas veces, el fútbol no se rige por la lógica, y los dos equipos que partían con menos opciones -que además están teniendo temporadas ligueras dramáticas, especialmente un Legia que ahora mismo ocupa plaza de descenso- han sido capaces de ganar partidos a los dos grandes del grupo. En el caso del campeón polaco, supo doblegar al Leicester en casa, mientras que el Spartak se ha llevado ambos encuentros contra el Napoli. Ahora mismo, Leicester, Spartak y Napoli pueden terminar en la primera plaza, mientras que el único que no puede alcanzarla es el Legia. A pesar de estar a sólo dos puntos del líder, sabe que cualquier resultado que suceda en el Leicester-Napoli le inhabilita para ser primero, incluso si gana y el duelo entre ingleses e italianos acaba en empate: en ese caso, se produciría un empate a 9 puntos con los de Brendan Rodgers, que tienen el average particular a favor. En cuanto al gran duelo de la noche, tanto Napoli como Leicester cuentan con muchísimas bajas que condicionarán el planteamiento de sus respectivos entrenadores. El equipo partenopeo finalmente tendrá en su convocatoria a Politano y Demme, que salieron desde el banquillo el último fin de semana ante la Atalanta, pero mantiene diversas ausencias, como la de Koulibaly (que no vuelve hasta 2022), la de Victor Osimhen (recuperándose de graves lesiones en el ojo y el pómulo), la de Zambo Anguissa y también las de Fabián Ruiz, Lorenzo Insigne, Stanislav Lobotka o Alessandro Zanoli (esta última por covid). Por su parte, el Leicester tiene fuera a tres miembros del staff técnico y a un total de siete jugadores por covid y otros procesos víricos. Se han quedado en Leicester jugadores como Iheanacho, Ayoze, Vestergaard, Amartey, Lookman o Benković, obligando a que Rodgers se plantee meter a algunos jugadores fuera de su posición habitual. Lo más positivo para el norirlandés es que Tielemans vuelve tras un mes de lesión, mientras que Ryan Thomas también vuelve a estar en buen tono físico, lo que permite pensar que podrían estar en el once. Al Napoli le ha llegado una mala racha por todas las lesiones que acumula, mientras que el Leicester no ha encontrado la regularidad en lo que va de temporada. Quien gane en el Diego Armando Maradona sigue adelante en el torneo. Para ser primero de grupo, al Leicester le vale con igualar o mejorar el resultado del Spartak, mientras que el Napoli necesita ganar y que el Spartak pierda o empate. En cuanto al Legia-Spartak, el duelo llega en un momento de absoluto pesimismo para los polacos, que alcanzarán el segundo puesto del grupo si ganan. El Legia, ya tras 15 jornadas, se mantiene en zona de descenso en su liga, lo que provoca que las críticas sean generalizadas hacia “una idea de juego inexistente” o la gestión del club. Marek Golebiewski, técnico del Legia desde finales de octubre, hizo una declaración de intenciones, comprometiéndose a “jugar al ataque, porque es la única forma de ganar”. Quizá, si la gente piensa que no hay demasiada correspondencia entre los mensajes del técnico y del club, viene dado por afirmaciones como la del presidente del Legia, que deseó que el equipo ganase al estilo Michniewicz (el anterior entrenador del Legia, que venció en Moscú replegando y contragolpeando). Para poder seguir adelante en la Europa, el Spartak necesita igualar o mejorar el resultado que coseche el Napoli, aunque no se lo pone fácil la situación de sus delanteros, que son todos baja: Ezequiel Ponce y Jordan Larsson están lesionados, mientras que el máximo goleador Artem Sobolev causa baja por amarillas, al igual que el mediocentro Ruslan Litvinov. Las ausencias hacen que uno se pregunte quién jugará arriba, y aunque Melkadze apunta a ‘9’ ante la lesión de los demás delanteros, Rui Vitória no descartó ninguna posibilidad. En el caso del Legia, la lista de bajas es generosa: Joel Abu Hanna y Bartosz Kapustka están fuera por lesiones de larga duración, a diferencia de lo que sucede con Filip Mladenović (tocado en la rodilla) o el central Artur Jedrzejczyk (amarillas), a la par que regresan Rafael Lopes, Kastrati o Johansson. El estadio Wojska Polskiego tendrá hoy 30.000 hinchas dispuestos a achantar al Spartak, representado por unos 500 aficionados en un partido de alto riesgo, debido a la tormentosa relación entre los ultras de ambos clubes. J.N.

NAP vs LEI - Football tactics and formations

Auténtica final en el Reale Arena

Real Sociedad – PSV (jueves, 21:00)

Tras la eliminación de las pistas de atletismo, Anoeta vuelve a ser un estadio realmente bullicioso y temible, algo notorio incluso para quienes siguen los partidos de la Real Sociedad por televisión. La gente no para de animar y cuando el equipo marca un gol, se produce una locura colectiva difícilmente comparable a la de otros estadios de la Liga y tiemblan hasta las cámaras que retransmiten el partido. Esa imagen, observada menos veces de lo deseado durante esta fase de grupos de la Europa League, hoy la queremos ver más de una vez, porque ello significará que el equipo de Imanol ha estado certero ante el PSV y ha ganado lo que es una verdadera final por la segunda plaza. Con la derrota ante el Monaco en el Louis II, la Erreala le entregó la primera posición a los del Principado, pero pueden seguir adelante en la competición si vencen al PSV, que ya le planteó muchos problemas en la ida a base de transiciones rápidas generadas en pocos toques. No en vano, el PSV se adelantó y la Real se vio obligada a marcar dos goles en un margen de cinco minutos. El gol de Gakpo, que hoy vuelve tras varios partidos lesionado, le dio un punto al PSV. La finalización está siendo uno de los grandes lunares del equipo donostiarra, que lamenta su falta de puntería en partidos como el disputado ante el Sturm Graz en el Reale Arena, la visita al Espanyol o en la derrota del pasado sábado frente al Real Madrid. Para este encuentro, Imanol ha convocado a 22 jugadores, uno de los cuales es Asier Illarramendi, al que las lesiones llevan torturando sin parar desde hace dos temporadas. Regresa Aritz Elustondo tras cumplir sanción en Liga, mientras que Mikel Merino y David Silva (que se lesionaron ante el Monaco) continúan fuera, lo que ha obligado a Imanol a convocar para un día grande a Beñat Turrientes, futbolista del Sanse que está prácticamente en dinámica de primer equipo. En el caso del PSV, regresan cuatro futbolistas como Philipp Max, Richard Ledezma, Jordan Teze o Mario Götze, además de Gakpo y Madueke, dos de los futbolistas con más colmillo de la actual Eredivisie. Roger Schmidt tiene claro que su equipo no puede salir a especular y que “mal harían saliendo a empatar”. El técnico del PSV es un vivo ejemplo de aúnar el libreto del fútbol alemán moderno, y por ello ha trascendido que declinó una oferta del Leipzig para entrenarlo después de que Jesse Marsch haya sido destituido. Los toros rojos son, precisamente, uno de los posibles rivales para el vencedor de este partido, que acabará segundo e irá directamente a los playoffs de la Europa League. J.N.

PSV vs RSO - Football tactics and formations

La Lazio necesitará a Immobile en el Olimpico

Lazio – Galatasaray (jueves, 21:00)

En el Grupo E, la Lazio tiene ocho puntos, y el Galatasaray 11. Para superar a los turcos y hacerse con el primer puesto -evitando un enfrentamiento con un tercer clasificado de la Liga de Campeones-, los italianos tendrán que ganarles en Roma. Cualquier victoria sería suficiente, ya que los biancocelesti tendrían una mejor diferencia de goles que el Galata. Cuando se enfrentaron en Estambul, el equipo de Fatih Terim ganó por 1-0. Los laziali llegan en un momento de forma un tanto tambaleante. En los tres últimos partidos encajaron nueve goles: perdieron 4-0 contra el Napoli, empataron 4-4 con la Udinese y ganaron 1-3 a la Sampdoria. En la Serie A el equipo va séptimo, ya a nueve puntos del cuarto clasificado, la Atalanta. Y si la Lazio ha de marcar al menos dos goles para ser líder de grupo, un hombre será imprescindible: Ciro Immobile, bota de oro de la temporada 2019/20 y máximo goleador de la historia del club. Este curso Ciro sigue intratable: 16 goles y dos asistencias en 19 partidos. Pero hay un problema: tras marcar un doblete el fin de semana contra la Samp, el delantero centro se lesionó en la rodilla y fue sustituido. No se sabe si estará en condiciones para el partido de esta noche. Sería una baja crucial para los de Maurizio Sarri. “Pocas esperanzas, pero con Immobile nunca digas nunca”, señaló el Corriere dello Sport. Además de él, Sergej Milinković-Savić vive un momento especialmente decisivo: lleva cinco goles y cinco asistencias en la Serie A. “A él le corresponde conducir a los suyos a la victoria”, observó el diario romano. Luis Alberto, su compañero en el centro del campo durante tanto tiempo, ha ido perdiendo protagonismo a las órdenes de Sarri, que lo dejó en el banquillo en el último partido para que Toma Bašić fuera titular. El conjunto turco, por su parte, sólo necesita un empate para pasar directamente a los octavos de final. Los de Fatih Terim tienen un buen historial en la Europa League: en sus dos partidos a domicilio, contra el Olympique de Marsella y el Lokomotiv de Moscú, no encajaron goles. El gran momento en Europa contrasta, sin embargo, con su rendimiento en la liga: el Galata va séptimo y lleva cuatro partidos sin ganar. A principios de la semana, Terim tuvo unos problemas en el estómago que le llevaron al hospital. “Existe la posibilidad de una operación tras mi regreso”, confesó en la rueda de prensa previa al partido el entrenador de 68 años. “¿Me harán un regalo mis jugadores? Eso espero”. L.D.

Lazio vs Galata - Football tactics and formations

Carlos Carvalhal y Dejan Stanković quieren la victoria

Braga – Estrella Roja (jueves, 21:00)

Para acceder directamento a los octavos, el Braga necesita ganar. Es así de sencillo. Tiene nueve puntos y es segundo del Grupo F; el Estrella Roja es primero con 10. La gran esperanza del equipo luso es Ricardo Horta; el mediapunta está en un estado de forma espectacular: lleva seis goles y cuatro asistencias en sus últimos siete partidos. Y ciertamente hace que Fernando Santos se rasque la cabeza. El canterano del Vitoria de Setúbal, de 27 años, llegó al Málaga con 20; en su etapa en Andalucía marcó tres goles en 56 partidos. De ahí pasó al Braga, en 2016. Horta se ha adaptado perfectamente al club del Minho: está a 11 goles de convertirse en el máximo goleador de la historia de los Minhotos. Lleva 82 goles y 44 asistencias en 251 partidos. El récord lo tiene Mário Laranjo, con 92 tantos. “La temporada está casi a mitad de camino y puedo decir que este es mi mejor momento”, dijo en la rueda de prensa previa al partido. “Si alcanzo ese récord esta temporada será una buena señal. Los récords personales son el resultado del rendimiento colectivo”, afirmó. “Lo colectivo es lo que hace destacar las individualidades”. Y el gran responsable del rendimiento colectivo del Braga es Carlos Carvalhal, uno de los mejores estrategas del fútbol portugués. Después de la salida de Renato Gaúcho del banquillo del Flamengo, se ha rumoreado mucho sobre su posible traspaso al equipo brasileño. “Desde luego, ver nuestro nombre asociado a uno de los mejores clubes del mundo es algo que no me deja indiferente, es un orgullo”, comentó recientemente. “Pero, como siempre digo, estoy en manos de António Salvador [el presidente del Braga]”. Los lusos tienen algunas bajas importantes esta noche: André Castro, David Carmo y Nuno Sequeira. Mutassim Al Musrati, Vítor Tormena y Wenderson Galeno son dudas. Por parte de los serbios, es un momento de nostalgia: hace 30 años el Estrella Roja conquistaba la Copa de Europa. Los aficionados del gigante de Belgrado estarían ahora más que contentos de clasificarse directamente para los octavos de la Europa League. Para ello, basta con que no pierdan contra el Braga si el Midtjylland no gana al Ludogorets, lo que es poco probable. En otras palabras, los de Dejan Stojković juegan para ganar en Portugal. El equipo viene de siete victorias en los últimos siete partidos. Se espera que el Estrella Roja juegue con tres centrales para intentar neutralizar el ímpetu ofensivo del Braga y libere su trío de ataque formado por Mirko Ivanić, Aleksandar Katai y El Fardou Ben. El pivote Seku Sanogo está fuera de combate.”Podría decirse que es una tesis de diploma”, dijo ayer Stanković en la rueda de prensa. “Después de casi dos años de trabajo conjunto, de progreso, de buenos partidos, de trofeos…”, dijo el entrenador refiriéndose al encuentro de esta noche como una final. “He intentado demostrar a los chicos que tenemos la posibilidad de entrar en los octavos de final de la Europa League en un partido”. L.D.

Braga vs Away team - Football tactics and formations

El Dinamo de Zagreb necesita puntuar en Londres

West Ham – Dinamo Zagreb (jueves, 21:00)

El West Ham está tranquilo; llega a la última fase de grupos ya clasificado como líder del Grupo H. Sin embargo, existe una interesante disputa por el segundo puesto. Al Dinamo de Zagreb, con siete puntos, le basta un empate para clasificarse, ya que supera en dos puntos al tercer clasificado, el Genk, y lleva ventaja en el enfrentamiento con los belgas. Eso sí, pontuar en Londres no será fácil. Aunque se espera que los Hammers den descanso a sus jugadores clave, la calidad de los que estarán sobre el terreno de juego es más que suficiente para complicar la vida a los croatas. Futbolistas como Alphonse Aréola, Mark Nobel, Alex Král, Nikola Vlašić, Manuel Lanzini y Andriy Yarmolenko deberían empezar como titulares. Pero David Moyes también podría dar una oportunidad a jóvenes como Harrison Ashby, Jamal Baptiste y Sonny Perkins. “Los jugadores jóvenes se merecen cualquier oportunidad que se les dé, porque lo han hecho muy bien”, dijo el escocés. “Intentamos darles su oportunidad y eso es todo lo que se puede hacer”. El Dinamo llega a Inglaterra con las bajas del importantísimo Bruno Petković y la de Bartol Franjić. El club no está en un buen momento: fue eliminado en cuartos de copa por el HNK Rijeka y el domingo perdió 0-2 contra el Hadjuk Split. El entrenador Damir Krznar dejó el mando del equipo tras una primera parte de la temporada decepcionante. El Dinamo va cuarto en la liga (aunque tiene dos partidos por jugar). Željko Kopić ha asumido el cargo de entrenador interino. “Hay una determinación de dar la vuelta a las cosas y creo que mañana estaremos mucho mejor que en el último partido”, dijo Kopić ayer en la rueda de prensa previa al encuentro. “Queremos conseguir un resultado positivo para salir cuanto antes de la crisis actual”. Desde Genk estarán pendientes de lo que ocurra en el London Stadium, ya que con una victoria del West Ham, a los belgas les bastaría con ganar al Rapid de Viena para clasificarse como segundos.  L.D.

West Ham vs Dinamo Zagreb - Football tactics and formations

Textos de Jaume Naveira (J.N.) y Lucas Duque (L.D.). Foto de portada: ildirettore bajo licencia Creative Commons 3.0.

1 comments

Increíble que Nápoles y Leicester lleguen a esta jornada tan apurados. Esta Europa League parece que ha subido el nivel con el nuevo formato.

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