Tarde de reválida en San Mamés

San Mamés ambiente Champions - marcadorint

El Athletic Club tiene ante sí una de aquellas situaciones límite en las que se dirimen si los de Ernesto Valverde están o no realmente preparados para objetivos más ambiciosos. El mismo técnico de los leones no ha rehuido a utilizar este lenguaje de todo o nada al calificar el Athletic-Genk de final. Y es que la situación en el grupo F de la Europa League no da margen a pensar otra cosa: el conjunto belga llega como líder, con seis puntos, mientras que los vizcaínos son últimos de grupo con los tres puntos que consiguieron en la victoria (1-0) frente al Rapid de Viena.

Peter Maes: “Un empate sería un fantástico resultado”.

Pero más allá de la situación numérica en la tabla, también se trata de una cuestión de sensaciones puesto que la versión del conjunto vasco en Europa ha dejado bastante que desear en las recientes derrotas contra Sassuolo (3-0) y Genk (2-0). Cabe pensar que la localía puede ser un factor que ayude a mejorar la versión reciente. En cualquier caso, en el recuerdo de Valverde aún queda la fragilidad con la que el Athletic cedió a la velocidad del jamaicano Leon Bailey y el buen hacer de Pozuelo con el balón. En el Luminus Arena, el Genk se sintió extremadamente cómodo en una versión replegada y esperando encontrar las vergüenzas del Athletic a la carrera. Nada hace pensar que se vaya a ver una variante distinta de la escuadra belga; con seis puntos y dada su condición de visitante, el plan del Genk pasa por mostrarse sólido en el apartado defensivo e intentar conectar balones para que el citado Bailey o el griego Karelis maniobren con espacios. Un empate sería una cosecha suficientemente provechosa para los pupilos de Peter Maes, quienes llegan séptimos, a una plaza del playoff de campeonato de la Jupiler Pro League, en una racha ascendente tras un mal mes de septiembre.

Valverde Athletic Focus
Ernesto Valverde no ha dudado en calificar el partido como una situación determinante para el futuro del Athletic Club en la Europa League. Foto: Focus Images Ltd.

La misma posición liguera que el Athletic, quien tendrá que mostrarse mucho más compacto para desarticular los argumentos ofensivos con los que el Genk ya le golpeó una vez. Valverde es consciente de ello, aunque las condiciones de su plantilla no parecen ser las óptimas para alcanzarlo: Mikel San José se ha quedado fuera, al igual que Beñat quien reapareció la semana pasada ante Osasuna con evidentes signos de no estar aún al cien por cien. Quien tampoco anda en plenitud de fuerzas es Aritz Aduriz, todavía renqueante de un esguince que en principio no hace peligrar su presencia en el once. Con todo ello y con la duda en los laterales, una posición en la que hubo serias instrucciones en el último duelo liguero, el ‘Txingurri’ conformará aparentemente un once con bastante aroma a titular puesto que gran parte del futuro europeo del fútbol de Bilbao pasa por un buen resultado en San Mamés contra el Genk.

Alineaciones probables: Athletic Club–Genk, 19:00h en beIN SPORTS ESPAÑA

Athletic Club vs Genk - Football tactics and formations

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Foto: Focus Images Ltd.

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