Así son los siete participantes del Mundial de Clubes 2018

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REAL MADRID

¿Por qué está aquí?

El equipo blanco participará en el Mundial de Clubes después de proclamarse campeón de Europa por tercera temporada consecutiva el pasado mes de mayo, un logro nunca antes alcanzado por ninguna entidad europea. El Real Madrid, que atesora trece Copas de Europa en sus vitrinas, apeó por el camino a varios de los clubes más potentes del continente. Los hombres dirigidos por Zinedine Zidane sortearon al Paris Saint-Germain, la Juventus de Turín y el Bayern de Múnich en las eliminatorias de octavos de final, cuartos de final y semifinales como preludio de la gran final celebrada en Kiev. Allí, el Liverpool de Jürgen Klopp también mordió el polvo a manos del campeón de campeones en Europa. Los merengues doblegaron al representante inglés en un duelo recordado por la errática actuación bajo palos de Loris Karius.

¿Cómo está ahora?

Intentando encontrarse a sí mismo. Acabada la temporada 2017/2018, Zinedine Zidane decidió abandonar la disciplina blanca al entender que su ciclo en la capital de España había finalizado, y el Real Madrid optó por incorporar a Julen Lopetegui como nuevo responsable técnico. La apuesta por el exseleccionador español no dio los frutos esperados. Los discretos resultados obtenidos terminaron por romper la cuerda el pasado 29 de octubre. Destituido el entrenador guipuzcoano, Santiago Solari, hasta entonces al frente del Real Madrid Castilla, se hizo cargo del primer equipo a título provisional. Los triunfos ante el Melilla (Copa del Rey), el Valladolid y el Celta de Vigo (Liga), y el Viktoria Plzen (Liga de Campeones) reforzaron la posición del míster argentino, renovado hasta 2021 en calidad de técnico del primer equipo. El hueco no cubierto tras la salida de Cristiano Ronaldo rumbo a la Juventus, el agotamiento físico y psicológico de piezas estructurales para el Real Madrid e imprescindibles para sus selecciones como Marcelo Vieira, Casemiro, Luka Modric o Toni Kroos y la manifiesta irregularidad de futbolistas como Isco Alarcón, Marco Asensio o Gareth Bale permiten explicar el presente del actual cuarto clasificado de la liga española.

¿Qué experiencia tiene en torneos intercontinentales?

Tres Mundiales de Clubes (2014, 2016 y 2017) y tres de las antiguas Copas Intercontinentales (1960, 1998 y 2002) componen el palmarés intercontinental del actual campeón de Europa. El Real Madrid, hexacampeón del mundo si aglutinamos ambos formatos, busca en Emiratos Árabes Unidos superar al FC Barcelona como entidad con más Mundiales de Clubes en su haber, pues ambos cuentan con tres títulos en sus vitrinas. El equipo blanco no sabe lo que es perder un partido en esta competición: ha disputado diez encuentros, con un balance total de ocho victorias y dos empates.

¿Quién es su entrenador?

Santiago Solari da sus primeros pasos como responsable técnico de la plantilla madridista. El míster argentino comenzó su carrera en los banquillos en la campaña 2013/2014. Después de cinco temporadas ascendiendo en el escalafón de la cantera blanca, el actual entrenador del Real Madrid afronta un reto sumamente complicado: revertir sobre la marcha el rumbo de un equipo atascado en los primeros meses de competición para poder aspirar a alcanzar lo conseguido con Zinedine Zidane. Thibaut Courtois, Marcos Llorente o Vinicius Junior son algunos de los futbolistas que han aumentado su cuota de protagonismo con la salida de Julen Lopetegui y el posterior ascenso de Santiago Solari.

El Real Madrid ganó su tercera Champions League seguida en Kiev. Foto: Focus Images Ltd.
El Real Madrid ganó su tercera Champions League seguida en Kiev. Foto: Focus Images Ltd.

¿Quiénes son sus futbolistas más destacados?

A pesar de encontrarse inmerso en un proceso de rejuvenecimiento de la plantilla, el Real Madrid mantiene en su haber a varios de los mejores futbolistas del planeta. Thibaut Courtois ha aterrizado en el Santiago Bernabéu procedente del Chelsea con la intención de subir el nivel en la portería; Sergio Ramos y Raphaël Varane forman una de las mejores parejas de centrales del mundo por el rendimiento ofrecido en las grandes citas, su importancia en la salida de balón madridista y el talento defensivo puro que ambos poseen; Luka Modric, flamante Balón de Oro, y Toni Kroos son dos de los grandes arquitectos del fútbol continental; y Karim Benzema, amado y odiado a partes iguales, es el termómetro del ataque blanco. Además, la venta de Cristiano Ronaldo ha incrementado las responsabilidades de Gareth Bale, aunque el extremo galés no está sabiendo rellenar el vacío dejado por la estrella lusa.

RIVER PLATE

¿Por qué está aquí?

Fue el último equipo en confirmar su presencia en el Mundial de Clubes. Tomó más tiempo del previsto a raíz de la final de la Copa Libertadores más larga de la historia, pospuesta durante dos semanas después de los incidentes previos al encuentro de vuelta en el Monumental. Después de eliminar a Racing, Independiente y Grêmio en las rondas a cara o cruz, River Plate se cruzó con su eterno rival en la gran final. Empató a dos en la Bombonera y ganó el partido de vuelta contra Boca Juniors, disputado finalmente en el Santiago Bernabéu. Los goles de Quintero y el Pity Martínez en la prórroga inclinaron la balanza a favor del equipo millonario, que conquistó así su cuarta Copa Libertadores. La segunda en las últimas cuatro ediciones.

¿Cómo está ahora?

Eufórico tras el triunfo y con la oportunidad de recuperar a algunos efectivos de cara a la semifinal del Mundial de Clubes contra Team Wellington, Al Ain o Espérance de Tunis. El lesionado Scocco apuró sus opciones para jugar la vuelta de la Libertadores en el Bernabéu, pero los nueve días de descanso hasta su estreno en el Mundial de Clubes podrían bastarle para volver a estar disponible. Por otra parte, regresará Santos Borré, sancionado para la vuelta contra Boca Juniors.

River Plate ganó a Boca Juniors en el Santiago Bernabéu. Foto: Jaume Naveira.
River Plate ganó a Boca Juniors en el Santiago Bernabéu. Foto: Jaume Naveira.

¿Qué experiencia tiene en torneos intercontinentales?

River Plate disputará su segundo Mundial de Clubes. En el primero, en 2015, perdió la final contra el FC Barcelona de forma bastante contundente (3-0). Anteriormente el equipo de Núñez participó en dos Copas Intercontinentales. En 1986 venció a Steaua de Bucarest por 1-0 gracias a un gol de Antonio Alzamendi. Diez años más tarde, perdió por 1-0 ante la Juventus.

¿Quién es su entrenador?

Marcelo Gallardo se ha convertido definitivamente en una leyenda de River. Ya lo era, pero su dimensión histórica es incluso mayor a raíz del triunfo del pasado domingo en el Santiago Bernabéu. De la mano del Muñeco, River ha ganado dos de sus cuatro Libertadores. Si incluimos su etapa como futbolista, son tres de los cuatro títulos continentales del palmarés millonario. Gallardo ha convertido a River en uno de los proyectos más estables y sólidos del fútbol sudamericano. Es un equipo reconocible, que suele llevar la iniciativa y acumula talento en tres cuartos para inclinar los partidos a su favor. Es poco habitual ver a un técnico tanto tiempo en un mismo banquillo en Argentina, pero los resultados de River hablan por sí solos. Especialmente en los torneos de eliminatorias, una de sus especialidades desde que el Muñeco asumió las riendas del club.

¿Quiénes son sus futbolistas más destacados?

El talento de River está repartido por varias parcelas del campo. Uno de sus futbolistas más destacados en 2018 es Franco Armani, el guardameta internacional con Argentina. No es la única estrella del equipo, pero sí una de las figuras más decisivas en los éxitos del club argentino. Si Armani garantiza seguridad en su área, las ocasiones de gol corren a cargo de la creatividad de Juan Fernando Quintero y el Pity Martínez. Los dos mediapuntas zurdos son dos futbolistas imaginativos capaz de generar una oportunidad en cualquier momento gracias a su visión de juego y golpeo. Ambos pueden abastecer a Santos Borré y Pratto, la (complementaria) pareja de delanteros habitual. En la lista de jugadores a reseñar no hay que olvidar a Exequiel Palacios, emergente centrocampista de ida y vuelta que a sus 20 años se ha consolidado como un nombre a tener en cuenta de cara al futuro.

ESPÉRANCE DE TUNIS

¿Por qué está aquí?

Uno de los grandes del fútbol africano, el Espérance, campeón de liga en su país en 28 ocasiones, ganó por tercera vez la Champions africana en su cuarta final en las últimas nueve temporadas. La final fue un duelo titánico contra el club con más títulos continentales en África, el Al Ahly de Egipto. En la ida, el equipo cairota se impuso por 3-1 en un partido muy polémico con tres penaltis. En la vuelta, el Espérance consiguió una victoria brillante, ganando por 3-0 en el estadio de Rades. En una segunda parte local, el jóven Bguir metió dos goles y Badri, el 3-0 definitivo. En semifinales, el Esperánce había eliminado al Primeiro de Agosto de Angola. Después de perder por 1-0 en Luanda, se impuso por 4-2 entre denuncias del equipo visitante de ayudas arbitrales.

¿Cómo está ahora?

En un buen momento. Con una sola derrota en los últimos diez partidos oficiales, ha recuperado el liderato de su liga, con un solo gol en contra en los últimos siete partidos. Fuerte en defensa, el Espérance aspira a ganar cuatro títulos en una temporada histórica, pues todavía opta a alzar la Supercopa africana y la Copa local, donde aún sigue en competición.

¿Qué experiencia tiene en torneos intercontinentales?

Será la segunda aventura en el Mundial de Clubes. En 2011, en Japón, el equipo entonces entrenado por Nabil Maaloul decepcionó. En cuartos de final perdió contra el campeón asiático, el Al-Saad de Catar de Jorge Fossati por 1-2. Y en el partido por la quinta posición perdió con el Monterrey mexicano por 3-2. Habitual de competiciones internacionales africanas, ha ganado tres Champions (1994, 2011 y 2018), llegando a la final en 1999, 2000, 2010 y 2012.

¿Quién es su entrenador?

Mouin El Shaabani se ha encontrado con el éxito de una forma sorprendente. A sus 37 años, este defensa que jugó hace 10 años precisamente en el Espérance, antes de marcharse al fútbol turco, era el asistente de Khalid Ben Yahya. Ben Yahya no pudo gestionar con éxito una plantilla que había brillado en 2017 con Faouzi Benzarti como entrenador, y fue despedido. El Shaabani fue elegido como entrenador interino y se acabó quedando hasta final de temporada, consiguiendo convencer a la directiva después de meter al equipo en la final continental. El Shaabani no lleva ni cuatro meses como entrenador.

¿Quiénes son sus futbolistas más destacados?

El delantero internacional Anice Badri, mundialista en Rusia, es una de las estrellas. Formado en el Lyon, club de su ciudad natal, ha acabado brillando en la tierra de sus padres, en Túnez. Su compañero de ataque, el argelino Mohamed Belailli, es otro clave en un bloque donde la portería la defiende el experimentado portero Moez Ben Cherifia, un hombre que suma más de 250 partidos con el único club de su vida, el Espérance. Ghaylene Chaalali y Saad Bguir piden paso en el centro del campo, antes de dar el inminente el salto al fútbol europeo.

Anice Badri of Tunisia during the Tunisia press conference at the Volgograd Arena, Volgograd Picture by Paul Chesterton/Focus Images Ltd +44 7904 640267 17/06/2018
Anice Badri es una de las estrellas de Espérance. Foto: Focus Images Ltd.

KASHIMA ANTLERS

¿Por qué está aquí?

Kashima Antlers ganó la Champions League asiática por primera vez. El conjunto japonés se impuso a Persépolis en una final inédita entre equipos que nunca se habían proclamado campeones del continente tras ganar por 2-0 en la ida y mantener el 0-0 en la vuelta disputada en Teherán. Antes derrotó a Suwon Bluewings (Corea del Sur), Tianjin Quanjian y Shanghai SIPG (China) en tres eliminatorias en las que se hizo especialmente fuerte en casa. En los cuatro cruces a cara o cruz, final incluida, Kashima Antlers ganó el primer partido en casa y luego supo gestionar la vuelta a domicilio.

¿Cómo está ahora?

Tras conquistar la Champions League asiática, Kashima Antlers dio continuidad a su buen momento de forma y terminó la liga en la tercera posición. Ya no tenía opciones de ganar el título, pues Kawasaki Frontale lideró la clasificación con autoridad, pero sí se impuso a un abanico amplio de competidores por la tercera plaza, la última que da acceso a la Champions de 2019 en la liga japonesa. Los Antlers también compaginaron la liga y la Champions con la Copa del Emperador. Eliminaron a Ventofret Kofu en cuartos de final pero quedaron apeados en la semifinal el pasado 5 de diciembre tras perder por 1-0 ante Urawa Red Diamonds, precisamente el campeón de la Champions asiática del año anterior.

¿Qué experiencia tiene en torneos intercontinentales?

Pese a que este año Kashima Antlers ganó su primera Champions League, disputará el Mundial de Clubes por segunda ocasión. El único precedente es por todos conocido, pues los Antlers sorprendieron a todo el mundo y alcanzaron la final de la edición de 2016, escenario en el pusieron contra las cuerdas del Real Madrid. Kashima Antlers acudió al Mundial de Clubes de 2016 en condición de campeón de la liga japonesa -y ejerció de anfitrión de esa edición disputada en su país- y se ganó el billete para la final tras derrotar a Auckland City, Mamelodi Sundowns y Atlético Nacional. De esta forma Kashima Antlers se convirtió en el primer representante asiático que disputaba la final del Mundial de Clubes, que se decantó en la prórroga (4-2) tras el empate a dos al término de los noventa minutos. En esta edición, Kashima Antlers se reencontrará con el Real Madrid si supera el turno de cuartos de final contra Chivas de Guadalajara.

¿Quién es su entrenador?

Go Oiwa, de 46 años, disputó más de 150 partidos con Kashima Antlers entre 2003 y 2010. Cuando se retiró, se convirtió en entrenador del club y pasó varias temporadas como asistente en la entidad. Por ejemplo, en el Mundial de Clubes de 2016 Go Oiwa integraba el cuerpo técnico de Masatada Ishii, primer entrenador del cuadro nipón. En 2017 inició su periplo como técnico en solitario en un club en el que ya lleva quince años desempeñando distintos roles.

¿Quiénes son sus futbolistas más destacados?

El mediapunta brasileño Serginho llegó en verano, pero ha tardado muy poco tiempo en erigirse como una de las estrellas del campeón asiático. En apenas seis partidos de Champions, marcó cuatro goles y repartió seis asistencias. Una producción ofensiva bárbara para un centrocampista con un muy buen golpeo con la pierna izquierda. Serginho comparte protagonismo con un compatriota, Léo Silva, un centrocampista de un perfil muy distinto. Si Serginho actúa entre líneas, Léo Silva es un box-to-box que abarca muchísimo campo y es peligroso cuando se asoma en el área contraria. Aporta un punto físico que enriquece la propuesta de Kashima Antlers y es muy complementario con el mediocentro más posicional, el organizador Kento Misao. Por otro lado, la movilidad de Yuma Suzuki en punta es otro de los argumentos ofensivos de Kashima Antlers junto con la efervescencia del jovencísimo extremo Hiroki Abe, relevante ya en el equipo con apenas 19 años. En la parcela defensiva, son relativamente conocidos dos zagueros con experiencia en la selección japonesa, el central Gen Shoji y el lateral derecho Atsuto Uchida, con pasado en el Schalke.

CLUB DEPORTIVO GUADALAJARA

¿Por qué está aquí?

El pasado 25 de abril, el Club Deportivo Guadalajara se impuso a Toronto en una tanda de penaltis y conquistó su segunda Champions League de CONCACAF. Chivas ganó el partido de ida por 1-2 en Canadá, pero se le escurrió el partido de vuelta tras adelantarse en el marcador y Toronto provocó la tanda de penaltis gracias a los goles de Giovinco y Altidore. Chivas cortocircuitó el juego del cuadro canadiense con marcajes individuales que minimizaron el impacto de varios de sus mejores jugadores, aunque finalmente fue el acierto desde los once metros el que marcó la diferencia. Antes apeó al Cibao de República Dominicana, remontó la eliminatoria contra Seattle Sounders y se impuso por un 1-0 global a New York Red Bulls en la semifinal

¿Cómo está ahora?

Se marchó Matías Almeyda, entrenador artífice del éxito, y llegó José Cardozo -ampliaremos luego las causas y las consecuencias de este cambio- y Chivas empeoró sus resultados. El Mundial de Clubes llega en un mal momento para el club mexicano, que se quedó fuera de la Liguilla final del torneo Apertura 2018. Si el rendimiento en el primer semestre de año ya fue malo en la competición doméstica (Chivas fue penúltimo en el Clausura 2017-18, con la excusa de la distracción en la Concachampions), las prestaciones no han mejorado demasiado en la segunda mitad del año natural. Chivas terminó la fase regular en la undécima posición y solo ha ganado uno de los últimos nueve partidos oficiales. Desde finales de agosto solo ha dejado la portería a cero en una ocasión.

¿Qué experiencia tiene en torneos intercontinentales?

Chivas debutará en un Mundial de Clubes. El club mexicano ganó su anterior Concachampions en la década de los sesenta, mucho antes de que se ideara el torneo del que estamos hablando en este artículo. En Emiratos Árabes Unidos, Chivas intentará defender el honor del fútbol mexicano, dolido por las actuaciones más recientes de sus representantes en el torneo. A diferencia de África y Asia, la CONCACAF todavía no ha superado la barrera de las semifinales en el Mundial de Clubes. Por otra parte, desde la consolidación del torneo en el formato actual, únicamente Monterrey (2012) y Pachuca (2017) han terminado el Mundial de Clubes en la tercera posición.

¿Quién es su entrenador?

Poco después de ganar la Champions de CONCACAF, Matías Almeyda dejó el Rebaño Sagrado. En junio el técnico argentino se marchó del club después de las disputas con la directiva. Por un lado, los jugadores alegaban que el club les debía parte del bonus prometido por los éxitos deportivos que finalmente alcanzaron. Por otro lado, Chivas traspasó a varios futbolistas destacados (Cota, Alanís y Rodolfo Pizarro), algo que tampoco gustó a Almeyda. Actualmente José Cardozo dirige a Chivas. El técnico paraguayo, de 47 años, es conocido en el fútbol mexicano gracias a su etapa como futbolista en Toluca, club con el que disputó más de 300 partidos. También entrenó a Toluca entre 2013 y 2016, el club en el que más ha durado en una trayectoria en la que hasta ahora ha alternado clubes paraguayos y mexicanos.

Gudiño entró por el lesionado Waterman. Foto: Focus Images Ltd.
Raúl Gudiño es el portero de Chivas. Foto: Focus Images Ltd.

¿Quiénes son sus futbolistas más destacados?

Las bajas de futbolistas relevantes como Alanís o Rodolfo Pizarro han mermado a un equipo en el que seguramente el veteranísimo Carlos Salcido, de 38 años, es el jugador más conocido para el gran público. El ex del PSV es una pieza con experiencia que puede tener su momento en el Mundial de Clubes en una plantilla en la que han emergido varios jugadores jóvenes como Oberlín Pineda, mediapunta de clase. Además, dos futbolistas que insinuaron cierto potencial en varios torneos de categorías inferiores con México están ganando protagonismo últimamente. El guardameta Raúl Gudiño, ex del Oporto, es fijo bajo palos y Alan Cervantes, mediocentro de buen toque, empieza a abrirse un hueco en los onces de Chivas. Serán algunos de los futbolistas a seguir en Emiratos Árabes Unidos ahora que han bajado las prestaciones de dos delanteros importantes en la consecución de la Concachampions. Con Pulido y Godínez poco agraciados de cara a puerta, Ángel Zaldívar ha asumido la responsabilidad goleadora.

TEAM WELLINGTON

¿Por qué está aquí?

Team Wellington debutará en un Mundial de Clubes después de romper el dominio del Auckland City en la Champions de Oceanía. El Auckland City, entrenado por el catalán Ramón Tribulietx, se había convertido en el equipo con más presencias en el torneo intercontinental tras encadenar siete Champions consecutivas. Esta temporada, el Team Wellington puso fin a esa racha después de eliminar al Auckland City en las semifinales. Después de 0-0 en la ida, el Wellington empató 2-2 en Auckland, apeando a los campeones por el doble valor de los goles fuera de casa. El equipo de la capital de Nueva Zelanda había sido subcampeón las últimas tres temporadas (en 2015 perdió en los penaltis) y, finalmente, ha conseguido el título. Fundado en 2005 por un grupo de clubes menores de la ciudad, con el objetivo de dar a la capital un equipo grande, en 2016 y en 2017 ya ganó la liga. Y esta temporada ha llegado la Champions tras vencer de forma cómoda en la final contra el Lautoka de Fiyi. En la ida, el Wellington goleó por 6-0. En la vuelta, ganó por 3-4.

¿Cómo está ahora?

El Wellington fue el primer equipo en llegar a los Emiratos Árabes Unidos. Su último partido fue el 1 de diciembre, un frustrante empate en casa en la liga local contra el Canterbury United que deja al club con pocas opciones de ganar la liga, pues el Auckland City le saca 4 puntos con un partido menos. Y en la liga, el Auckland ha ganado los dos duelos directos. El Wellington no ha perdido ni un partido esta temporada que no sea contra el Auckland, club al que no ha derrotado en 4 duelos, aunque los dos empates en Champions bastaron para alcanzar la final. Con dos empates en tres de los últimos duelos, el equipo de José Manuel Figueira no llega en su mejor momento.

¿Qué experiencia tiene en torneos intercontinentales?

Ninguna. Solo ha jugado la Champions de Oceanía en las últimas cuatro temporadas, aunque en todas ellas llegó a la final. En las tres primeras, perdió contra el Auckland City. Y esta temporada, ha ganado su primera final. Así pues, este será su debut en el Mundial de Clubes. Un club joven, con menos de 15 años de vida, que ha conseguido quemar etapas a alta velocidad.

¿Quién es su entrenador?

El inglés José Manuel Figueira, de 36 años. Hijo de españoles, se crió en Londres, aunque regresó a España y vivió en la Línea de la Concepción antes de volver a emigrar. Apasionado del fútbol, empezó a formarse tanto en España como en Inglaterra, antes de encontrar trabajo dentro del grupo Red Bull. Estuvo tres años en Nueva York para dirigir escuelas y categorías inferiores del New York Red Bull. Después le salió trabajo en Nueva Zelanda, donde llegó en 2006. Ahora compagina dos trabajos: entrenador del Wellington y entrenador en categorías inferiores de la Federación, pues es el seleccionador sub-17. Es más, ha clasificado a la selección para el Mundial de Perú del año que viene.

¿Quiénes son sus futbolistas más destacados?

Figueira quiere jugar con un estilo muy español, aunque los jugadores se adaptan a un estilo diferente jugando contra clubes superiores. Los jugadores más destacados serían el delantero Angus Kilkolly, máximo goleador del equipo en la Champions, y Ross Allen, un inglés que llegó por motivos laborales a Nueva Zelanda. El extremo argentino Mario Barcia, formado en Newell’s, aporta calidad en segunda línea.

AL AIN

¿Por qué está aquí?

El Al Ain representará a la federación organizadora y lo hará por su condición de vigente campeón de la liga de los Emiratos Árabes Unidos. Recoge así el testigo del Al Jazira, que hace un año participó por el mismo motivo y logró llegar a semifinales, adelantándose incluso contra el Real Madrid. El Al Ain es el conjunto más exitoso en la historia de su país: es el único que ha ganado alguna vez la Champions League de Asia y es el que más títulos nacionales suma. El año pasado dominó con autoridad la liga local, perdiendo sólo un partido en todo el campeonato (22 jornadas) y aventajando en siete puntos al segundo clasificado, el Al Wahda.

¿Cómo está ahora?

Actualmente ocupa la segunda posición en la tabla de la liga 2018-19, aunque empatado a puntos con el líder Sharjah. Tras doce jornadas, ya ha perdido más encuentros (dos, ambos como local ante rivales directos como el Sharjah y el Al Jazira) que en toda la liga pasada. Lleva meses sin competir fuera de su país, ya que quedó eliminado en octavos de final de la Champions de Asia por un contundente 3-8 global ante el Al Duhail de Catar en mayo y perdió en primera ronda en la Liga de Campeones Árabe ante el ES Sétif de Argelia por el valor doble de los goles en campo contrario en agosto.

¿Qué experiencia tiene en torneos intercontinentales?

Ninguna. Cuando ganó la Champions de Asia en 2003, el campeón no se clasificaba aún para ningún torneo global, ya que el Mundial de Clubes no se disputaba. En las otras ediciones que se celebraron en su país no consiguió la plaza como anfitrión ya que la liga de Emiratos la habían ganado otros equipos: en 2009, el Al-Ahli; en 2010, el Al-Wahda; en 2017, el Al-Jazira.

¿Quién es su entrenador?

El controvertido Zoran Mamic, hermano del ex director ejecutivo del Dinamo de Zagreb Zdravko Mamic. Ambos han sido declarados culpables por la justicia croata por evasión de impuestos y malversación. Aunque Zoran Mamic fue condenado a cuatro años y once meses de cárcel, sigue en libertad al residir en Emiratos Árabes, que rechazó su extradición a Croacia. Mamic fue futbolista profesional, llegando a vestir la camiseta de la selección croata en seis ocasiones y jugando en varios equipos alemanes, entre ellos el Bochum y el Bayer Leverkusen. Como entrenador ganó tres ligas croatas con el Dinamo de Zagreb y logró un doblete con el Al-Ain en su primera campaña en el cargo, sumando el título de la Copa del Presidente al de la liga emiratí.

¿Quiénes son sus futbolistas más destacados?

Su gran figura es Marcus Berg. El delantero internacional sueco -ex del Göteborg, el Groningen, el Hamburgo, el PSV y el Panathinaikos- fue pieza clave en el doblete de la temporada pasada, anotando 25 goles en 21 partidos de liga y marcando también en la final de copa. En la presente campaña lleva diez goles en once jornadas. El brasileño de 24 años Caio, ex del Kashima Antlers y formado en la cantera del Sao Paulo, es su gran referente en el centro del campo tras la marcha de la leyenda Omar Abdulrahman al Al-Hilal de Arabia Saudí, en el que está jugando como cedido. Los hermanos de Omar, Khaled y Mohamed, siguen en la plantilla del Al-Ain. Otros jugadores destacados son el egipcio Hussein El Shahat (que en la liga emiratí promedia un gol cada dos partidos pese a ser centrocampista) y el veterano nacionalizado de origen marfileño Ibrahim Diaky, al que a sus 36 años regulan mucho sus apariciones pero sigue teniendo peso cada vez que interviene.

Manager Zoran Mamic of Dinamo Zagreb during the UEFA Champions League match at the Emirates Stadium, London Picture by Alan Stanford/Focus Images Ltd +44 7915 056117 24/11/2015
El controvertido Zoran Mamic dirige ahora a Al Ain. Foto: Focus Images Ltd.
Foto de portada: Focus Images Ltd.

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11 comments

ESPECTACULAR!! Cada día me sorprendéis más. Es gratificante ver tanto trabajo que, muchos “periodistas deportivos” despreciarían al hablar del Mundial de Clubes. Mi enhorabuena.

¡¡IMPRESCINDIBLE!!
Ya hecho de menos algún artículo del partido inaugural. Sobre todo me sorprende que el campo del anfitrión no esté lleno en su estreno en un ¡¡Mundial!!
Sin duda este es uno de los pocos sitios donde se puede seguir la competición con algo de rigor.

Gran artículo. Si alguna persona de habla hispana quiere tener información acerca de este torneo y sus participantes, acudirá a MI. Más o menos lo mismo que ocurrió con la Nations League. A mí me interesa especialmente el apartado de los futbolistas más destacados de cada equipo, donde sobre todo me ha sorprendido que el buen ariete Marcus Berg haya fichado por el Al Ain,

Fantástico artículo!! Estoy viendo el Esperance-Al Aún. Estoy sorprendido con los delanteros de los asiáticos. Los defensas del Esperance son incapaces de parar sus combinaciones, aunque sean pocos los balones que le llegan.

Maravilloso artículo como de costumbre. Me sorprende que Omar Abdulrahamann se haya marchado cedido a otro equipo, saben cuál ha sido el motivo? Las veces que he podido verlo jugar me ha parecido un jugadorazo, tiene pinta de ser irregular, como la mayoría de genios, pero que se marche cedido me parece curioso. Me gustaría verlo en la liga española en un equipo tipo Betis, pero imagino que cobrará mucho dinero por allá, otra de las razones por las que no entiendo su cesión.

En mi opinión no tiene nivel para la liga española. Es técnicamente bueno, cierto, zurdito y estéticamente llamativo, pero no creo que su físico aguante más de 45 minutos en una liga competitiva, ni creo que esté al nivel táctico requerido. Si ves de él algo más que highlights de youtube, se le ven algunos vicios: ralentiza el juego tardando en soltar la bola, abusa de la filigrana, el aporte defensivo es nulo, más de lo mismo el juego aéreo y las disputas… En fin, una estrella en los Emiratos. Hay jugadores aquí, en Segunda B, mejores, y no bromeo.

La verdad es que completo sólo le he visto dos partidos y se le notaba esa intermitencia propia de jugadores de su estilo, Ozil por ejemplo. Si llegase a Europa seguramente el primer año no tendría impacto, pero quizás con un buen preparador físico y un entrenador que confíe en él y le aporte recursos tácticos podría triunfar ya que de técnica va sobrado. O eso o quedarse en el camino tipo Ganso.Gracias por tu respuesta!

Perdonad mi ignorancia, hay algún mundialista japonés en el Kashima? Si no lo hay, alguien con nivel para su selección nacional? Me gustó su estilo el año pasado, al igual que me gustó Japón en Rusia. Con cautela, el pasado mundial de Clubes, el Kashima me trajo a la mente recuerdos de la Corea de Hiddink. Presión alta y constante, juego veloz, sacrificio y un nivel técnico sorprendentemente bueno. Gracias!

El central Shoji. También fue internacional Uchida hace unos años. Luego tiene a algunos jóvenes que pueden llegar, como Misao (no está en el Mundial) o Abe.

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