Partido Polish Boyfriend: Un derbi en una costa marcada por la historia

Foto: Stewart / Carrickfergus Castle, reflections at sunset / CC BY-SA 2.0.

Acabaremos este pequeño viaje virtual por las islas británicas con el fútbol en Irlanda del Norte. Empezamos en el interior de Gales, subimos hasta las tierras altas escocesas y hoy acabaremos mirando al mar del Norte. La costa irlandesa es fascinante, con su belleza cruda, que te llega dentro. Te impregna de melancolía, especialmente cuando sopla ese viento de mar que te golpea la piel, la hiere, como si fueran agujas que te recuerdan que estas tierras siempre han sido duras.

Cuando sales de Belfast hacia el norte, si tienes la curiosidad de mirar los letreros que explican la historia de un edificio o un castillo, vas recorriendo la historia de toda la isla. Protegida al fondo de una bahía, Belfast se convirtió en uno de los puertos más importantes de las islas, aunque muy cerca existían otros puertos, algunos incluso más antiguos, que debían su fortuna a la buena conexión con la costa escocesa, casi visible al otro lado del mar. Es la costa del condado de Antrim, una de las regiones de Irlanda del Norte. La costa donde se encuentran Carrickfergus y Larne, los puertos con dos equipos de fútbol enfrentados en el derbi del Este de Antrim. Carrick Rangers contra Larne. Carrickfergus, con 28.000 habitantes, es más grande que Larne, que no pasa de los 15.000. Aunque este año el Larne ya ganado por 1-2 en el derbi y sueña más que nunca.

Viernes 10 enero, 20:45h, Larne-Carrick Rangers

Estas poblaciones han visto cómo todo tipo de ejércitos han pasado por sus muelles y playas. La historia de Irlanda ha estado marcada por la intolerancia religiosa entre protestantes y católicos. Y todas las armadas que han tomado parte en estos conflictos han pasado por aquí. Aquí, en Carrickfergus, desembarcó en 1689 Guillermo III de Inglaterra, episodio recordado en los muros de esta ciudad. En esa época, los ingleses ya dominaban Irlanda. Y para mantener el control sobre la isla, habían empezado una campaña para promocionar que muchos escoceses fijaran su residencia en Irlanda, alterando la demografía local. La costa de Antrim y la escocesa se encuentran tan cercanas que ha sido por aquí donde se ha labrado la relación entre británicos e irlandeses. La mayor parte de habitantes de estas ciudades son descendientes de escoceses que llegaron aquí hace cuatro siglos, expulsando a los irlandeses católicos hacia el interior. Pese a todo, el 10% de estas ciudades aún es irlandesa católica.

El problema, igualmente, era la religión. El Rey inglés, Jacobo II, era católico. Y como tal, intentó introducir la libertad de culto para los católicos atacando al poder del Parlamento inglés, de mayoría protestante. En junio de 1688 el monarca anunció el nacimiento de su hijo, lo que aseguraba la instauración de una dinastía católica. Los políticos ingleses reaccionaron invitando a Guillermo de Orange, holandés y protestante, para que invadiera Inglaterra y se hiciera con el trono. Así empezó la guerra. Guillermo invadió Inglaterra en 1688 con el apoyo de la clase política local y Jacobo huyó. Aunque en Irlanda, católica, sus seguidores se hicieron fuertes. La isla, pues, fue invadida precisamente por Antrim, La guerra fue dura y acabó con victoria protestante. Irlanda fue sometida y los protestantes pasaron a mandar en toda la isla, promocionando que por los puertos de Carrickfergus o Larne llegaran más emigrantes, que provocaron que Irlanda del Norte fuese una zona de mayoría protestante, a diferencia del resto de la isla. Estas poblaciones viven muy unidas, por lo tanto, con Escocia. Por eso el equipo más amado en Carrickfergus es el Glasgow Rangers. Su equipo se llama Rangers en honor al club de Glasgow, club vinculado con el unionismo británico.

Cuando Irlanda se independizó después de la Primera Guerra Mundial, Irlanda del Norte prefirió seguir dentro del Reino Unido, dividiendo la isla. La zona del este de Antrim está llena de bases militares y puertos estratégicos, así que siempre ha sido feudo unionista. Los hinchas de los dos equipos protagonistas del derbi son protestantes, unionistas. Gente orgullosa que ha visto cómo muchos de ellos usaban el mismo puerto por donde llegaron para marcharse a Estados Unidos en busca de una nueva vida. Esta costa es zona de paso, pocos se quedan.

Siendo feudo protestante y con mucha presencia militar, la zona sufrió mucha violencia en los años 70, cuando el terrorismo destrozó Irlanda del Norte. Los republicanos del IRA, favorables a unir la isla en un solo estado, pusieron bombas. Los grupos terroristas unionistas controlaron las calles de estos puertos, atacando a católicos solo por su confesión. Y en medio del dolor de esa era, la de los troubles, como se la conoce, el Carrick Rangers tocó el cielo. En 1976, siendo un club amateur de Tercera, ganó su única Copa de Irlanda del Norte al derrotar en la final al todopoderoso Linfield, el club más laureado de la región. Aún se trata de una de las mayores sorpresas del torneo. La victoria permitió al Carrick Rangers jugar la Recopa, donde sorprendieron eliminando al Aris de Salónica griego antes de caer contra el Southampton inglés. Normalmente, el equipo grande en este derbi han sido ellos, fundados en 1939 en Carrickfergus después de la fusión de dos equipos amateurs locales. La idea era crear un club que fuera capaz de representar la ciudad a nivel profesional, aunque el primer ascenso no llegó hasta 1983. Desde ese 1983 hasta el 2003, la institución luchó para evitar el descenso, aunque este llegó cuando la Federación de Fútbol de Irlanda del Norte decidió reducir el número de equipos de Primera de 20 a 16. El Carrick Rangers volvió, convertido en un equipo ascensor.

Los hinchas del Carrick Rangers sacan pecho recordando esta copa, ya que sus rivales del Larne jamás han ganado un título, aunque han perdido cinco finales coperas, la última en 2005. Nadie ha jugado tantas finales sin ganar jamás. Fundado en 1899, el Larne ascendió a Primera por primera vez en 1972, también en los años de mayor violencia en la zona. Después de un descenso y años duros, en 2018 volvió a Primera, donde este año han sorprendido, aspirando a jugar la Europa League gracias al dinero de su nuevo propietario, Kenny Bruce. Nacido en Larne, de niño vivió los partidos en las gradas antes de marcharse a Inglaterra, donde ha fundado ‘Purplebricks’, una empresa inmobiliaria online que ha revolucionado el mercado hasta convertirse en un gigante que ya trabaja el mercado de Estados Unidos. Bruce, ahora millonario, ha decidido comprar el club de su vida anunciando su reto: ganar la liga. De momento, en el primer año después del ascenso, anda por delante de su vecino en la tabla. Un primer paso. Además, ha reformado el estadio.

Este quizás sea uno de esos derbis menores, si tienes una visión general del mundo. Aunque cuando visitas las poblaciones, la gente se emociona con él. Cuando vives en zonas duras, poder derrotar al vecino es una forma de ser feliz durante unas horas. Nos gustan los derbis.

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Foto de portada: Stewart / Carrickfergus Castle CC BY-SA 2.0

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