10 alicientes del fin de semana

Anfield será la nueva casa de Naby Keita. Foto: Focus Images Ltd

Un rival incómodo para el Manchester City

Crystal Palace-Manchester City (domingo, 15:05)

Entre la ida y la vuelta ante el Tottenham en los cuartos de la Champions, un adversario que recientemente ha puesto en dificultades al Manchester City. El equipo de Pep Guardiola intentará trasladar la presión al Liverpool antes de enfrentarse al Chelsea con una victoria en Londres, aunque para ello deberá mejorar las prestaciones de los dos últimos precedentes ante el Crystal Palace. Las águilas son el equipo equipo capaz de ganar en el Etihad esta temporada en la Premier y en la última visita celeste a Selhurst Park, en diciembre de 2017, lograron interrumpir una racha de 18 victorias seguidas en la Premier. Ese día Ederson evitó la primera derrota en liga parando un penalty en el tiempo de descuento. El orden de la disciplinada defensa del cuadro de Roy Hodgson y la velocidad de Townsend y Wilfried Zaha ha resultado problemática recientemente para Pep Guardiola, que recuperará a los lesionados Bernardo Silva y Zinchenko si considera oportuno darles minutos este domingo. T.M.

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El resbalón de Gerrard en el recuerdo

Liverpool-Chelsea (domingo, 17:30)

La última vez que el Liverpool llegó al tramo final de la Premier con opciones reales de proclamarse campeón perdió gran parte de sus posibilidades en casa ante el Chelsea. Fue el día del famoso resbalón de Steven Gerrard: el 27 de abril de 2014. Repasando los onces de aquel duelo de hace cinco años, resulta aún más increíble entender cómo se le pudo escapar esa liga al equipo que entonces dirigía Brendan Rodgers. Mourinho hizo múltiples rotaciones en Anfield, pensando más en la vuelta de las semifinales de la Champions contra el Atlético de Madrid. Jugaron Schwarzer en la portería, Kalas en el eje de la defensa, Obi Mikel en el medio y un ataque formado por Demba Ba, Schürrle y un Mohamed Salah que no contaba para casi nada. Ahora, la aproximación al partido del conjunto de Maurizio Sarri es muy diferente: dejó en el banquillo en Praga a Higuaín, Hazard y Kanté, priorizando la pelea por la tercera plaza de la Premier por encima de la Europa League. Los londinenses están en un buen momento: desde la final de Wembley del incidente de Kepa, han ganado ocho de sus diez partidos. Para el Liverpool, este es el último compromiso realmente complicado que les queda en un calendario benévolo hasta el final: sus rivales son Cardiff, Huddersfield, un salvado Newcastle y un Wolverhampton que podría no estar jugándose nada en la jornada 38. A.T.

Eden Hazard of Chelsea during the Premier League match at Stamford Bridge, London Picture by Romena Fogliati/Focus Images Ltd 07576143919 08/12/2018
Eden Hazard no jugó de titular el pasado jueves en la Europa League. Foto: Focus Images Ltd.

Alirón o sorpresa ante las rotaciones juventinas

SPAL-Juventus (sábado, 15:00)

La Juventus será campeona de la Serie A este fin de semana por octava vez consecutiva si puntúa contra la SPAL en Ferrara, haga lo que haga el Napoli en su partido. Allegri ya ha anunciado que dará descanso a prácticamente todo su once titular de cara a la vuelta de Champions contra el Ajax, y que algunas de las piezas clave como Cristiano no llegarán siquiera a formar parte de la convocatoria. Será una oportunidad más para ver a los menos habituales de la Juve, entre los que destaca, cómo no, el nombre de Moise Kean. El delantero del 2000 suma cinco goles en los últimos cinco encuentros de Serie A, a pesar de contar con solo dos titularidades en liga y un total de 233 minutos de juego. Es decir, sale a gol cada medio partido y es ya el tercer máximo goleador del equipo en liga. Allegri ha anunciado también que o bien Coccolo (21 años) o bien Nicolussi (18) jugarán en Ferrara. Coccolo es central y aún no ha debutado con el primer equipo, cosa que sí ha hecho Nicolussi en Serie A, además de sumar dos convocatorias para encuentros de Champions. La SPAL buscará sacar ventaja de la desconexión competitiva y las rotaciones de la Juve para tratar de despegarse de la lucha por la salvación y meter a muchos equipos en la pelea. Los cuatro puntos que separan a los de Semplici del descenso que marca el Empoli no les permiten relajarse, a pesar de que el Bolonia esté aún entre medias. La derrota ante el Cagliari la semana pasada cortó la buena racha de tres victorias consecutivas que parecían alejar a la SPAL de la quema. Volver a tropezar significaría separarse del pelotón que queda por encima y meterse de lleno en un duelo directo con Empoli y Bolonia. Para dar la sorpresa se aferrarán al regreso de su gran goleador Petagna, que fue suplente ante el Cagliari y suma 13 tantos esta temporada. E.M.

La Lazio pone el punto de mira en la Champions

Milan-Lazio (sábado, 20:30)

En el último mes, la Lazio ha recortado siete puntos de desventaja respecto al Milan. Todavía se encuentra a tres unidades del conjunto rossonero, su rival este fin de semana. El equipo capitalino todavía arrastra un partido pendiente contra el Udinese que debe recuperar, pero dará un paso de gigante en su objetivo de volver a disputar la Champions si antes saca rédito al pésimo momento de forma del cuadro de Gattuso. Tras un arranque de 2019 muy prometedor, el Milan se ha derrumbado. La derrota en el derbi contra el Inter invirtió la dinámica de los dos conjuntos de la ciudad lombarda y ahora es el Milan quien necesita una victoria con urgencia. Los de Gattuso solo han sumado uno de los últimos doce puntos en disputa y han visto cómo Atalanta, Roma, Lazio e incluso Torino han puesto cerco a los puestos de acceso a la Champions. Actualmente, estos cinco equipos se encuentran en un abanico de apenas cinco puntos de diferencia. T.M.

Picture by Seb Daly/Focus Images Ltd +447738 614630 10/08/2013 A Lazio fan holds up his team scarf during the Pre Season Friendly match at Selhurst Park, London.
La Lazio es uno de los equipos más en forma de la Serie A. Foto: Focus Images Ltd.

La gran oportunidad de todos los tiempos

Huesca-Barcelona (sábado, 16:15)

Sin Messi, Piqué, Suárez, Busquets, Rakitic ni Sergi Roberto, el once que sacará Ernesto Valverde en El Alcoraz será el más difícilmente reconocible de la historia reciente del Barcelona. Se espera a Boateng, Murillo, Malcom y Aleñà en un once titular que, aunque no exento de calidad, difícilmente podrá igualar el estímulo y la necesidad con la que el Huesca abordará el choque. Para los aragoneses no será sólo una oportunidad única de ganarle a todo un Barcelona: también será su último tren a la salvación, que ahora mismo se encuentra a seis puntos. Los de Francisco llevan cinco partidos sin ganar, pero han competido bien en todos ellos y han sacado resultados de cierto mérito. El Barça, en cambio, ha alcanzado una cifra de imbatibilidad muy reseñable que ha quedado algo tapada por el calendario asimétrico: lleva diecinueve partidos seguidos de Liga sin perder, lo que toda la vida se había considerado como una vuelta entera. Fuera de casa no lo hace desde el lejanísimo 26 de septiembre, cuando cayó en Butarque frente al Leganés. Registros espectaculares de un líder que se siente campeón y que reserva fuerzas para la Champions League. A.T.

Puedes escuchar a Axel Torres en los comentarios del Huesca-Barcelona en beIN La Liga

Derbi sevillano con vistas a Europa

Sevilla-Betis (sábado, 20:45)

Gran parte de las aspiraciones europeas de Sevilla y Betis pasan por el resultado del derbi de este sábado. El Sevilla está a tan solo un punto del cuarto puesto que marca el Getafe, pero un tropiezo podría incluso poner en peligro la estabilidad de su acceso a Europa League. Las tres victorias en los cuatro encuentros que ha dirigido Caparrós desde el banquillo han servido para levantar el ánimo tras la eliminación en Praga y afrontar con optimismo el derbi y la lucha por la Champions. El Betis también llega lanzado tras la victoria ante el Villarreal, la cual cortó la sangría de puntos de las tres jornadas anteriores que amenazaba con dejar a los verdiblancos fuera de la carrera por Europa. Setién sigue pendiente de la recuperación de Canales para conformar el once, y también parece dudar sobre si dar entrada a Junior en el carril izquierdo o si mantener a Tello en ese puesto con Emerson al otro costado. Vaclik parece recuperado para los sevillistas, no así André Silva y Wöber que tienen menos opciones de vestirse de corto. Los precedentes más recientes sonríen al Betis: los verdiblancos vencieron tanto en el último derbi (1-0 de Joaquín en la primera vuelta) como en su última visita a Nervión (3-5 la temporada pasada). Sólo una nueva victoria en campo del máximo rival podría situar a los béticos en puestos europeos y recibir una derrota podría ser letal para sus ambiciones y condenar su final de liga a la intrascendencia de la media tabla. E.M.

Para el Girona, ganar es salvarse

Girona-Villarreal (domingo, 18:30)

Aunque se encuentra inmerso de nuevo en una dinámica peligrosa (3 puntos de los últimos 15), el Girona sabe que su sufrimiento podría acabar este domingo en caso de victoria ante un Villarreal muy golpeado anímicamente por el desarrollo de sus últimos encuentros (las remontadas sufridas en Vigo y contra el Barça, el penalti fallado por Cazorla en el Villamarín y los dos tantos del Valencia en el descuento de un duelo de Europa League en el que probablemente mereció más). Cuatro puntos separan a ambos contendientes antes de la batalla de Montilivi, y si esa cifra se eleva a siete cuando acabe el partido y sólo queden seis jornadas para el final, los catalanes tendrán motivos para sentirse prácticamente a salvo. No será sencillo, sin embargo, para un conjunto de Eusebio que no gana en su feudo desde octubre. Sus diez últimos compromisos ligueros en casa se han saldado con cinco empates y cinco derrotas. Habrá que ver si Javi Calleja mantiene el esquema de tres centrales que viene empleando desde que volvió a asumir el cargo o, como ya ocurriera el jueves en la Europa League, pasa a una línea de cuatro para adecuarse a sus ausencias en defensa. A.T.

Sergio Asenjo intervino en dos ocasiones clarísimas del Steaua. Foto: Focus Images Ltd.
El partido entre Girona y Villarreal apunta a decisivo en la pelea por la permanencia. Foto: Focus Images Ltd.

Un duelo directo para celebrar el título

Lille-PSG (domingo, 21:00)

Después de desaprovechar la primera oportunidad para conquistar la Ligue 1 con un inesperado empate en casa contra el Estrasburgo, el PSG afronta el segundo asalto para sellar la pelea por la liga. Es cuestión de tiempo que el conjunto de Tuchel se proclame campeón, pues aventaja al Lille en 20 unidades, pero puede lograrlo de forma matemática en el estadio del segundo clasificado. Le basta un empate para para liquidar el trámite en una semana en la que el PSG también recuperará el choque pendiente ante el Nantes. Es uno de los dos cabos sueltos por atar en el tramo final de temporada para el conjunto capitalino, que podrá centrar sus esfuerzos en el último título en disputa esta primavera: la Coupe de France del domingo 27 de abril. El Lille intentará posponer la celebración con su fútbol vertical y la dinamita de su elenco ofensivo, donde destaca el acierto anotador de Nicolas Pepé, autor de 18 goles este curso pese a partir principalmente desde la banda derecha. T.M.

Jornada clave para Istanbul Basaksehir

Besiktas-Istanbul Basaksehir (sábado, 18:00)

A falta de siete jornadas para el final de la liga turca, el Istanbul Basaksehir afronta un fin de semana decisivo en sus aspiraciones para ganar el primer título de su historia. El líder de la competición otomana aventaja en seis unidades a su perseguidor más cercano, el Galatasaray, y en once a su próximo rival, el Besiktas. Es el equipo más fiable de la liga, solo ha perdido dos partidos y apenas ha encajado trece goles. Sin embargo, ahora debe resistir a la presión que implica verse tan cerca del objetivo tan ansiado. Este fin de semana se disputan dos derbis en Estambul: el sábado le toca visitar al Besiktas y el domingo el Galatasaray juega como visitante en el estadio del Fenerbahçe, que ha mejorado su precaria situación de inicios de 2019 pero que todavía no está salvado matemáticamente. La solidez defensiva del Basaksehir y el acierto de Visca (11 goles este curso) son dos de los argumentos a los que se aferra el conjunto dirigido por Abdullah Avci para intantar ampliar la distancia respecto al Galatasaray. El Besiktas procurará evitarlo, pues necesita la victoria para recortar la distancia de cinco puntos respecto al vigente campeón si quiere disputar la próxima edición de la Champions. Uno de sus jóvenes talentos, el delantero de 20 años Güven Yalçin, se ha convertido en una de las sensaciones de la temporada en el fútbol otomano. Nacido en Alemania y formado en la cantera del Bayer Leverkusen, fichó por el Besiktas el pasado verano, se ha convertido en una pieza habitual en los onces de las águilas, fue convocado con la absoluta en el parón de selecciones y anotó un hat-trick el pasado fin de semana ante el Rizespor para celebrarlo tras quedarse sin debutar en los dos primeros encuentros clasificatorios para la Eurocopa 2020. T.M.

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Yalçin. MarcadorInt.
Yalçin marcó tres goles en la última victoria del Besiktas. Foto: MarcadorInt/T.Martínez (Todos los derechos reservados).

Duelo por el liderato del playoff belga

Genk-Club Brujas (domingo, 18:00)

Tras la última jornada de fase regular en la Jupiler Pro League, el Genk parecía haber tomado velocidad de crucero hacia el título con una distancia de siete puntos sobre el Brujas, sus inmediatos perseguidores. Tres jornadas de playoff después, la distancia se ha reducido a tan solo una unidad entre la derrota del Genk en Amberes y la reducción a la mitad de los puntos conseguidos en fase regular que implica el inicio del playoff. El duelo de ambos conjuntos este fin de semana podría darle la vuelta a la tortilla y devolver al Brujas a un liderato que no pisan desde que el Genk lo agarrara con mano de hierro en la jornada 9. Malinovsky, protagonista en la última victoria del Genk, es aún duda para el encuentro. El centrocampista ucraniano anotó los dos goles que dieron el triunfo a su equipo pero fue expulsado por una agresión en el último minuto. Los tribunales de la competición están determinando aún la voluntariedad y el castigo por la acción, y la sanción podría aplazarse a después de este vital encuentro. El Brujas ha entrado a los playoffs como un tiro, con seis victorias en los mismos encuentros. Ivan Leko ha encontrado su once tipo inamovible, en el que destacan el buen hacer tanto de su pareja de delanteros Schrijvers y Wesley como de Vanaken en segunda línea como argumentos para asaltar el liderato. E.M.

Foto de portada: Focus Images Ltd. Textos de Axel Torres (A.T.), Enrique Montesano (E.M.) y Tomàs Martínez (T.M.).

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3 comments

Gran artículo. Me apetece mucho el Sevilla-Betis, un derbi con la rivalidad del fútbol clásico. También quiero ver a la segunda línea del Barcelona que lucha con el Huesca resucitado y capaz de dar la sorpresa.
Liverpool y City mantienen la lucha más apasionante de las grandes ligas. La Premier muestra su grandeza cada año.
También es importante lo que haga el Getafe. Ese cuarto puesto es el punto de exotismo que puede destacar en la Champions.

Genial, como siempre, este articulo para abrir boca de cara al fin de semana ‘futbolistico’.

Una duda. Esta empezando a surgir el debate Kean vs. Mandzukic entre la aficion de la Juventus? Es cierto que el croata es de esos futbolistas con los que te puedes ir a la guerra, pero su nivel futbolistico ya se queda un poco escaso para la superelite. Y lo del chaval, en cuantro a cifras, esta siendo realmente impresionante.

¡Muchas gracias! Yo creo que es pronto todavía para ese debate. Porque además Mandzukic está a punto de cumplir 33 años, por lo que imagino que tampoco está previsto que tenga un recorrido superior a 1-2 temporadas más en la Juventus y que ese relevo se irá produciendo de forma paulatina. De momento el croata ha sido un futbolista muy importante este curso (su segundo año más goleador en la Juve y anda cerca del primero) y creo que se ha beneficiado el factor de atracción de Cristiano Ronaldo en el área para hincharse a marcar en centros laterales. Ha marcado goles decisivos contra Roma, Inter, Milan, Nápoles, Lazio y Valencia. ^^

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