10 alicientes del fin de semana en el fútbol europeo

Cristiano Ronaldo of Portugal celebrates victory at the end of the UEFA Nations League Final at Estadio D. Afonso Henrique, Guimaraes
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09/06/2019

Noruegos y turcos en suelo malagueño

Noruega – Turquía (sábado, 18:00)

Turquía dio el pasado miércoles ante Países Bajos la primera gran sorpresa de la fase de clasificación al Mundial de 2022. El cuadro de Senol Gunes derrotó por cuatro goles a dos a la selección neerlandesa en Estambul, con un hat-trick del mítico Burak Yilmaz, el actual delantero del LOSC Lille, y con este resultado el conjunto otomano ha dado un primer paso importante en el grupo G. Este sábado en el Estadio La Rosaleda, en Málaga, se miden dos de los tres primeros líderes de este grupo. Turquía ejercerá de visitante este sábado en España ante una Noruega que también ganó el pasado miércoles su primer partido de esta fase de clasificación ante Gibraltar, una de las seis selecciones que componen este grupo, en un 0-3 en el que Kristian Thorstvedt, el joven futbolista del Genk, anotó un doblete para acompañar el primer tanto en el partido de Alexander Sorloth, el delantero del RB Leipzig. El tercer líder de este grupo es Montenegro, que también ganó la semana pasada su partido ante Letonia, y este sábado visita el Johan Cruyff Arena de Ámsterdam para medirse a Países Bajos. Cabe señalar que este duelo entre Noruega y Turquía se disputará en tierras españolas, y no en Oslo, como en un primer momento estaba previsto, debido a las restricciones por la pandemia, como ya ha ocurrido con otros encuentros esta temporada en la Champions o la Europa League. En cualquier caso, el partido será una buena oportunidad para ver a futbolistas de la talla de Martin Odegaard, Erling Braut Haaland, Zeki Çelik, Hakan Çalhanoglu o el propio Burak Yilmaz, y comprobar de primera mano si Turquía van tan en serio como parece y si Noruega, que no estará este verano en la Eurocopa después de caer en la repesca ante Serbia, ha encontrado un plan que potencie a sus mejores piezas. A.B.

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Se enfrentan las grandes candidatas del Grupo A

Serbia – Portugal (sábado, 20:45)

El Pequeño Maracaná de Belgrado acoge esta noche el partidazo entre Serbia y Portugal, dos de las selecciones más talentosas del continente europeo y los equipos que, junto a la República de Irlanda, están llamados a disputarse las dos primeras posiciones del grupo en la clasificación para el Mundial. Serbia viene de vencer por 3-2 a los Boys in Green, con un hat-trick perfecto de asistencias de Dušan Tadić: el mediapunta ajacied dio un pase de gol con la derecha, otro con la izquierda y otro de cabeza. Dos de esas asistencias las aprovechó Aleksandar Mitrović, que remontó el partido para Serbia saliendo desde el banquillo, pues marcó un doblete en 27 minutos. Mitro sigue viniéndose arriba cuando se enfunda la camiseta de la selección, con la que es feliz jugando en una temporada complicada para él, habida cuenta de que ya no es indiscutible en el Fulham (a pesar de sus 26 goles el curso pasado, decisivos para el ascenso cottager a la Premier). El partido ante Irlanda fue el primero que dirigía el nuevo seleccionador Dragan Stojković, quien reemplaza a Ljubiša Tumbaković, y su primer once tuvo aspectos interesantes: el valencianista Uroš Račić fue titular en su debut con la selección, en una parcela en que Serbia ha perdido recientemente a Luka Milivojević, que ya tenía una relación tormentosa con la federación y decidió retirarse de la selección al no ir convocado en este parón. Quien también fue de la partida por primera vez con las águilas fue Dušan Vlahović, el interesantísimo ‘9’ de la Fiorentina, que marcó el primero de los tres goles serbios. De cara a esta noche, se espera que Filip Kostić sea titular tras jugar solamente los segundos 45 minutos ante Irlanda y que también forme parte del XI un Sergej Milinković-Savić que el miércoles ni siquiera pisó el césped. Por su lado, Portugal viene de un partido ante Azerbaiyán donde la gran figura fue el portero Mahammadaliyev, que lo sacó prácticamente todo y desesperó a una Portugal que disparó hasta 29 veces sobre el marco azerí. Al igual que Stojković en Serbia, Fernando Santos también aprovechó el comienzo de la fase de clasificación para dar entrada en la alineación a varios debutantes, como el granadinista Domingos Duarte o el prometedor lateral izquierdo del Sporting de Portugal Nuno Mendes, que han podido gozar de esta oportunidad gracias a las ausencias por lesión de Pepe o Raphaël Guerreiro, principales bajas de Portugal en este parón junto con Rui Patrício. Pedro Neto, el extremo del Wolverhampton, también pudo ser titular por primera vez en partido oficial. La seleção va tan sobrada de talento que, a pesar de sacar un once de plenas garantías ante Azerbaiyán, se quedaron en el banquillo una colección de grandes jugadores: Bruno Fernandes, Rafa Silva, João Félix, Sérgio Oliveira, Renato Sanches o Diogo Jota, sin olvidar que otros como João Cancelo ni siquiera estuvieron entre los 23 escogidos para el duelo. Portugal tiene un buen historial ante Serbia, debido a que no ha perdido ninguno de los últimos 6 partidos que ha disputado frente al combinado balcánico. Quien se lleve la victoria dará el primer golpe en la pelea por el liderato del grupo. J.N.

Dusan Tadic viene de realizar un gran partido con la selección serbia. Foto: Lorraine O'Sullivan/Focus Images Ltd
Dusan Tadic viene de realizar un gran partido con la selección serbia. Foto: Lorraine O’Sullivan/Focus Images Ltd

Un clásico al que la Oranje llega presionada

Alemania sub-21 – Países Bajos sub-21 (sábado, 21:00)

Alemania y Países Bajos cruzan sus caminos en la segunda jornada de la fase de grupos de la EURO Sub-21, con la selección de Stefan Kuntz habiendo vencido en la primera jornada y los de Erwin van de Looi viniendo de un empate ante Rumanía. A pesar de contar con una convocatoria repleta de jugadores experimentados en primera división, la oranje no pasó del 1-1 ante Rumanía, en un encuentro que empezó ganando con gol del central ajacied Perr Schuurs y que rápidamente se le torció con el tanto de Ciobanu. El empate justificó aún más la disposición del cuadro rumano, defendiendo cerca de su área y provocando un atasco considerable al equipo neerlandés, que se las vio y se las deseó para generar oportunidades de gol. Van de Looi dejó caer que Botman y Gakpo, jugadores importantes en Lille y PSV, pueden ser titulares tras recuperarse de sus problemas físicos, de manera que la Jong Oranje ganaría a un gran elemento en el centro de la zaga y a otro en el extremo izquierdo. Los sacrificados apuntan a ser Jordan Teze -que no es un central puro aunque se esté acostumbrando a jugar ahí- y Myron Boadu, que tuvo una actuación muy gris y terminó sustituido. Si Países Bajos pierde y Rumanía gana a Hungría, se darían las condiciones para que en la última jornada pudiera haber biscotto entre alemanes y rumanos, situación que a toda costa quiere evitar el equipo de Van de Looi. Por su lado, la selección alemana, que no tiene a tantos jugadores consagrados en sus filas, funcionó bastante mejor que el combinado neerlandés en la primera jornada, doblegando a Hungría por 0-3 con un gran partido de Ridle Baku, el polivalente jugador de banda derecha del Wolfsburg, que puede jugar indistintamente de lateral o de extremo. Ante los magiares actuó adelantado y participó en los tres goles, marcando dos y asistiendo en uno. El otro tanto lo marcó Lukas Nmecha, delantero propiedad del Manchester City que este año la está rompiendo en su cesión en el Anderlecht. Además de los goles -ya marcó 7 en la fase de clasificación para este europeo-, Nmecha tiene un enorme talento con la pelota en los pies y sabe combinar con sus compañeros, lo que le hace indiscutible en el equipo malva y también en la sub-21 alemana, en la que hay otros nombres interesantes, como el mediocentro Niklas Dorsch o el atacante Mateo Klimowicz, quien, de momento, ha preferido representar a Alemania antes que a Argentina, su país de nacimiento. Su buena entrada desde el banquillo en el primer duelo frente a Hungría hace que Kuntz se plantee ponerlo como titular ante Países Bajos. También hay muchas ganas de ver al fenómeno Youssoufa Moukoko, que con 16 años es una máquina de marcar goles y no solamente ha debutado con el Borussia Dortmund, sino que ya ha habido días donde ya le han utilizado como primer recurso para darle la vuelta a resultados adversos. Un golpe en uno de los últimos entrenos antes del debut ante Hungría le mantiene en duda para el compromiso de hoy. El partido, que se juega en Szekesfehérvár -la ciudad del mítico Videoton-, también tiene sus heridas del pasado: si los Alemania-Holanda se asociaron durante unos cuantos años al escupitajo de Frank Rijkaard a Rudi Völler en el Mundial de Italia ’90, hoy se podrían encontrar Jordan Teze y Salih Özcan, que protagonizaron la misma escena -siendo Teze quien realizó tan reprobable acción hacia Özcan- en un duelo de 2018 entre las selecciones sub-20 de ambos países. Stefan Kuntz puso el choque ante Holanda prácticamente a la misma altura que las finales de los últimos dos europeos, ambas ante España, que son los partidos más importantes que ha dirigido como técnico de la Mannschaft sub-21. J.N.

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Uno de los mejores platos de la fase de grupos

España sub-21 – Italia sub-21 (sábado, 21:00)

España e Italia se juegan mucho este sábado en Maribor. El cuadro de Luis de la Fuente puede dar un golpe importante dentro del grupo B después de derrotar el miércoles pasado a Eslovenia, mientras que Italia necesita reaccionar urgentemente al empate que cosechó en la primera jornada ante la República Checa. España ganó y convenció con su propuesta, especialmente en la segunda parte, aunque resulta evidente que la convocatoria de la selección para esta fase de grupos, al coincidir con el parón también de la Absoluta, tiene menos talento diferencial que generaciones anteriores de la sub-21. Gonzalo Villar, Brahim Díaz, Marc Cucurella, Javi Puado y Pipa rindieron a un gran nivel ante Eslovenia, aunque no sería descartable que Luis de la Fuente realice ciertos cambios este domingo para dar entrada a futbolistas como Ander Barrenetxea, Riqui Puig o Fran Beltrán. En cualquier caso, si España lograse derrotar (o al menos puntuar) ante Italia estaría dando un paso de gigante para su clasificación a la ronda final del torneo. Algo que evidentemente no será sencillo. La Italia sub-21 de Paulo Nicolato es una buena selección de futbolistas jóvenes que poco a poco también empiezan a estar asentados en la élite del fútbol europeo. La gran amenaza de la Squadra Azzurra es su delantero centro, Gianluca Scamacca, que ya vio portería ante la República Checa, pero aun así Italia cuenta con jugadores muy interesantes como Nicolò Rovella, Davide Frattesi, Tommaso Pobega o Giacomo Raspadori. Dicho lo cual, la Nazionale llega con tres bajas muy sensibles a este partido: Sandro Tonali, el centrocampista del AC Milan, y Riccardo Marchizza, el defensa de la Spezia, ambos sancionados tras haber sido expulsados ante una República Checa que ahora se medirá a Eslovenia, y Matteo Gabbia, también rossonero, que ha sido castigado por “saltarse las reglas de buena conducta”. A.B.

Harry Kane volverá a ser titular con Inglaterra ante Albania. Foto: James Wilson/Focus Images Ltd
Harry Kane volverá a ser titular con Inglaterra ante la selección de Albania. Foto: James Wilson/Focus Images Ltd

Southgate echará mano de los más habituales

Albania – Inglaterra (domingo, 18:00)

Albania e Inglaterra se disputarán este domingo el liderato del grupo I. Las dos selecciones hicieron sus deberes el pasado jueves al derrotar a Andorra (0-1) y San Marino (5-0) respectivamente. Y bien hicieron ambas en resolver con victoria sus dos primeros compromisos porque Polonia y Hungría, las otras dos selecciones de este grupo, que vienen de empatar a tres en el Puskás Arena de Budapest, darán guerra por la clasificación al Mundial 2022. De hecho, en este grupo I se esperan emociones fuertes. Cabe recordar que solo el primer clasificado obtiene un billete directo para la Copa del Mundo que se disputará el año que viene, mientras que el segundo deberá disputar una repesca a modo de playoffs. La Albania del italiano Edoardo Reja tiene nombres muy interesantes en su convocatoria, como es el caso de Etrit Berisha (SPAL), Berat Djimsiti (Atalanta), Marash Kumbulla (Roma), Ledian Memushaj (Pescara), Elseid Hysaj (Nápoles), Armando Broja (Vitesse) o Rey Manaj (FC Barcelona B). Inglaterra, por su parte, jugó el jueves ante San Marino con un once titular muy plagado de rotaciones, en el que Dominic Calvert-Lewin realizó un doblete, pero este domingo ante Albania, dada la importancia del choque y lo bien que se le podría empezar a poner la situación a los de Gareth Southgate si consiguieran ganar en Albania, ya se espera un once mucho más reconocible con futbolistas de la talla de Harry Kane, Kieran Trippier o Harry Maguire. Al hilo de la convocatoria de los Three Lions, recordar que Trent Alexander-Arnold se ha quedado fuera de la misma por su rendimiento esta temporada en el Liverpool, tal y como justificó el propio Southgate ante la prensa tras conocerse la lista definitiva. A.B.

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España necesita empezar a asentar certezas

Georgia – España (domingo, 18:00)

España no puede volver a fallar este domingo ante Georgia. La selección de Luis Enrique empató el pasado jueves en el Estadio Nuevos Los Cármenes de Granada ante Grecia, después de adelantarse en la primera mitad con un gol de Álvaro Morata. El griego Anastasios Bakasetas, autor de 12 goles en 29 partidos esta temporada en la Superliga turca, primero con Alanyaspor (siete dianas) y actualmente con Trabzonspor (cinco), puso el empate desde el punto de penalti en un encuentro en el que España volvió a recordar a la de meses atrás antes de la goleada ante Alemania. Ritmo bajo, posesiones muy estériles y poca producción ofensiva. Georgia, actualmente dirigida por el francés Willy Sagnol, llega de perder en Solna ante la Suecia de los Zlatan Ibrahimovic, Alexander Isak, Dejan Kulusevski, Victor Lindelof y compañía, así que este domingo también se juega mucho en la visita de España. Georgia se quedó a las puertas de la próxima Eurocopa, tras caer en la repesca del mes de noviembre ante Macedonia del Norte, pero aun así cuenta con varios futbolistas a tener muy en cuenta en su convocatoria, como el joven Khvicha Kvaratskhelia (Rubin Kazan), el talentoso Otra Kiteishvili (Sturm Graz) o el veterano Jaba Kankava (Valenciennes). El partido será una buena oportunidad para volver a ver en acción con la Absoluta a jóvenes como Bryan Gil o Pedri, que dejaron motivos para el optimismo ante los griegos, y para comprobar en qué punto físico se encuentra realmente Sergio Ramos. El central andaluz no viajó a Vigo por precaución, debido a un problema físico, y apenas disputó los primeros 45 minutos del encuentro ante Grecia. “Sergio está perfectamente. Lo habíamos hablado porque viene de no jugar con su club debido a un golpe y estaba decidido de antemano que jugaría la primera parte”, reconoció Luis Enrique en la rueda de prensa posterior al encuentro. A.B.

Sergio Ramos fue titular con España el pasado jueves ante Grecia. Foto: Kristian Kane/Focus Images Ltd
Sergio Ramos fue titular con España el pasado jueves ante Grecia. Foto: Kristian Kane/Focus Images Ltd

Roberto Mancini ha dado con la tecla

Bulgaria – Italia (domingo, 20:45)

En la selección italiana de fútbol se ha declarado el estado de optimismo. La Azzurra fue la segunda selección más rápida en obtener su billete a la próxima Eurocopa, solo por detrás de Bélgica, y lo cierto es que los resultados y las sensaciones caminan de la mano desde la llegada de Roberto Mancini. La Nazionale venció el jueves pasado a Irlanda del Norte en el Estadio Ennio Tardini de Parma, un encuentro que resolvió en la primera parte con goles de Domenico Berardi y Ciro Immobile, y las críticas posteriores a este partido han sido muy positivas. De hecho, el propio Mancini se mostró muy contento ante los medios cuando acabó el choque: “El primer tiempo ha sido óptimo; el segundo lo revisaremos porque podíamos haberlo hecho mejor. Los primeros 45’ han sido perfectos, las jugadas eran muy rápidas. Después hemos querido circular el balón algo más despacio, porque Irlanda del Norte es una selección muy física y sabemos que podrían habérnoslo hecho pasar mal en este sentido, pero después de varios meses es positivo”. Con esta victoria, Italia y Suiza están empatadas en el liderato del grupo C. Precisamente el cuadro de Vladimir Petkovic goleó en Sofía al rival de Italia este domingo, la Bulgaria de Yasen Petrov, y lo hizo gracias a los goles de Steven Zuber, el futbolista del Eintracht Frankfurt, Breel Embolo, el atacante del Borussia Mönchengladbach, y Haris Seferovic, el delantero del Benfica, que atraviesa por un gran momento de forma. De cara a este domingo, Mancini podría realizar ciertos cambios en el once titular, como por ejemplo dar entrada a Federico Chiesa, pero más allá de eso lo cierto es que la Squadra Azzurra viene funcionando muy bien con los dos extremos (Lorenzo Insigne y Domenico Berardi, que vienen siendo los titulares) en torno a Ciro Immobile. A.B.

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Una victoria necesaria para Alemania

Rumanía – Alemania (domingo, 20:45)

Alemania se sacudió el pasado jueves ante Islandia el ambiente tan enrarecido en el que vive desde hace meses. Entre la goleada sufrida ante España en el último parón de selecciones y el anuncio de Joachim Löw confirmando que deja la Mannschaft después de la Eurocopa, el cuadro germano goleó a los islandeses en Duisburgo gracias a los tantos de Leon Goretzka, Kai Havertz e Ilkay Gündogan. El futbolista del Chelsea sigue en una dinámica claramente ascendente en las últimas semanas, y este gol ante los islandeses viene a confirmar que el momento tan positivo que vive desde la llegada de Thomas Tuchel a Londres no es una casualidad, mientras que el centrocampista del Manchester City sigue engordando sus cifras realizadoras en lo que va de temporada. Todo ello en un partido en el que el jovencísimo Jamal Musiala debutó con la absoluta de Alemania. De cara a la Eurocopa, Joachim Löw está haciendo distintas pruebas a nivel de sistema y ante Islandia, por ejemplo, Alemania arrancó el partido sin un delantero centro dentro del dibujo, con Serge Gnabry, Leroy Sané y el propio Kai Havertz como atacantes, ya que Timo Werner empezó el encuentro desde el banquillo de suplentes. La mañana del partido ante los islandeses Jonas Hofmann dio positivo en las pruebas del Covid-19 y Marcel Halstenberg fue inmediatamente puesto en cuarentena, solo por precaución, al haber estado pocas horas antes con el futbolista del Gladbach jugando al Backgammon, un juego de mesa centrado en la estrategia. Rumanía, por su parte, llega al partido tras vencer en la primera jornada a la Macedonia del Norte de Igor Angelovski. A.B.

Emile Smith Rowe es titular en la selección inglesa sub-21. Foto: Daniel Hambury/Focus Images Ltd
El joven Emile Smith Rowe es titular en la selección inglesa sub-21. Foto: Daniel Hambury/Focus Images Ltd

Inglaterra se la juega ante una de las mejores

Portugal sub-21 – Inglaterra sub-21 (domingo, 21:00)

Portugal sigue sacando futbolistas de gran calidad. La selección de Rui Jorge venció el pasado jueves a Croacia en la primera jornada de esta fase de grupos del Europeo sub-21, y lo hizo con un tanto de Fabio Vieira desde el banquillo. El once titular de esta joven selección lusa está plagado de rostros muy conocidos, como es el caso de Thierry Correia, el lateral del Valencia CF, Diogo Dalot, el futbolista del AC Milan, Florentino Luis, el centrocampista del Mónaco, Gedson Fernandes, que está cedido ahora mismo en el Galatasaray después de pasar por el Tottenham, Pedro Gonçalves, que está firmando una gran temporada con el Sporting CP, o incluso Francisco Trincao, el jugador del FC Barcelona. Y cabe la posibilidad de que este domingo ante Inglaterra tengan minutos otros futbolistas como Thiago Djalo, el defensor del Lille, o Tomas Tavares, que hasta enero estuvo cedido en el Deportivo Alavés. Inglaterra, como siempre, también tiene una gran generación de futbolistas jóvenes. Muchos, incluso, ya están jugando todos los fines de semana en la Premier League, como ocurre con Emile Smith Rowe, en el Arsenal de Mikel Arteta, o Callum Hudson-Odoi, en el Chelsea de Thomas Tuchel. Sin embargo, Inglaterra cayó este jueves ante Suiza y todas las críticas se han vuelto a centrar en el seleccionador de los Three Lions, Aid Boothroyd, ya que el juego no acaba de potenciar a sus mejores futbolistas. Esta derrota ha encendido todas las alarmas en una Inglaterra que, si no gana este domingo a Portugal, podría complicarse muchísimo su pase a la fase final. Croacia y Suiza se enfrentan a la misma hora en Koper, Eslovenia. A.B.

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Francia debe dar un paso al frente ante Rusia

Rusia sub21 – Francia sub-21 (domingo, 21:00)

Francia protagonizó la primera gran sorpresa de la fase de grupos de este Europeo sub-21. El cuadro galo cayó derrotado el pasado jueves ante Dinamarca en el Grupo C, un grupo que ambas selecciones comparten con Rusia e Islandia, y este resultado (0-1) obliga ahora a los de Sylvain Ripoll a ganar los dos partidos que le quedan. El primero, este domingo ante una Rusia que, por otro lado, exhibió la que hasta ahora ha sido la gran actuación colectiva de esta primera ronda del torneo. Rusia venció por cuatro goles a uno a Islandia, gracias a los tantos de Fedor Chalov (CSKA Moscú), Nayair Tiknizyan (CSKA Moscú), Arsen Zakharian (Dinamo Moscú) y Denis Makarov (Rubin Kazan), y con esta primera victoria ya ha dejado muy claro que va a dar guerra por las dos primeras plazas de este grupo. Dicho lo cual, Francia continúa siendo una de las grandes favoritas de este Europeo, debido a la enorme calidad técnica de sus convocados, como Jules Koundé (Sevilla FC), Eduardo Camavinga (Stade Rennais), Matteo Guendouzi (Hertha Berlín) o Amine Gouiri (Niza), y una hipotética eliminación en esta ronda, por esta misma razón, sería una de las grandes sorpresas de esta competición en los últimos años. Rusia y Francia jugarán este domingo en Szombathley, en Hungría, la capital del condado de Vas, mientras que Islandia y Dinamarca se enfrentarán unas horas antes, a las 15:00, en el Alcufer Stadion de Gyor, al noroeste de Hungría. A.B.

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Textos de Jaume Naveira (J.N.) y Adrián Blanco (A.B.). Foto de portada: Paul Chesterton/Focus Images Ltd.

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