10 alicientes a seguir este fin de semana en el fútbol europeo

Sergio Aguero of Manchester City celebrates after scoring his team's 1st goal to make it 1-0 during the Premier League match at Turf Moor, Burnley
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28/04/2019

Los últimos 90 minutos de la Premier League 2018-19

Liverpool-Wolverhampton y Brighton-Manchester City (domingo, 16:00)

Ha llegado el momento. Manchester City y Liverpool afrontan el último duelo en la pugna por la Premier League más igualada de los últimos años. Y de mayor nivel en la pelea por el título. El Manchester City llega a la 38ª jornada de campeonato dependiendo de sí mismo, pero debe ganar en Brighton para afianzar su segunda liga seguida, la sexta de su palmarés. El equipo de Pep Guardiola ha ganado sus últimos trece partidos de liga y se mide a un rival que no se juega nada, con la permanencia ya certificada. El Brighton lleva dos meses sin ganar ningún encuentro oficial y llegó a encadenar siete choques sin marcar, pero se trata de un equipo bastante sólido en defensa que ya ha puesto en alguna dificultad al City. Sin ir más lejos, su último precedente, la semifinal de la FA Cup, terminó en una victoria skyblue por un escueto 1-0 gracias a un gol de Gabriel Jesus a los cuatro minutos. La permanencia y los tres puntos sumados en las últimas cuatro jornadas (perdieron con el Tottenham en el 88′ y empataron ante Newcastle y Arsenal tras empezar perdiendo) han dejado un regusto menos amargo en el tramo final de curso del Brighton, que se convertirá en juez de la Premier. El Liverpool necesita que los seagulls empaten o ganen al City para tener opciones de ganar la Premier con 97 puntos. Las combinaciones que darían la Premier al cuadro de Klopp son nítidas: solo le vale derrotar al Wolverhampton en Anfield y esperar un tropiezo del City. Es la única opción probable, salvo una remota derrota por cinco goles de diferencia del City en Brighton que permitiría al Liverpool ganar con un empate ante el Wolvherhampton. El equipo de Nuno ya es séptimo, por lo que disputará la próxima edición de la Europa League siempre que el Watford no se imponga al City en la final de la FA Cup. El último precedente de los Wolves contra el Liverpool se remonta a la citada competición copera, en la que el cuadro naranja eliminó a una versión alternativa, repleta de suplentes, del conjunto dirigido por Jürgen Klopp. Tras remontar ante el Barcelona, el Liverpool se encomienda a otra tarde mágica en Anfield para ganar su primera liga desde 1990. Han pasado 29 años. T.M.

Divock Origi (27) of Liverpool celebrates scoring to make 2-3 during the Premier League match at St. James's Park, Newcastle Picture by Simon Moore/Focus Images Ltd 07807 671782 04/05/2019
El gol de Divock Origi mantiene al Liverpool con opciones de alzar la Premier hasta la última jornada. Foto: Focus Images Ltd.

Un derbi metropolitano para subir a la Premier

Aston Villa-West Brom (sábado, 13:30)

West Bromwich está ubicada a 10 kilómetros de Birmingham, y la rivalidad de su equipo de fútbol con el Aston Villa data del siglo XIX. De hecho, ambos fueron miembros fundadores de la liga inglesa en 1888, y desde entonces los partidos que les enfrentan han tenido siempre un carácter especial. Aunque el West Brom haya acabado la fase regular cuatro puntos por encima del Villa, es el antiguo campeón de Europa el que llega con el papel de favorito debido a su remontada en el tramo final de liga, que coincidió con los cambios en su organigrama técnico: Suso García Pitarch asumió la dirección deportiva, Dean Smith dejó el banquillo del Brentford para sentarse en el de Villa Park y John Terry pasó de jugador a segundo entrenador. Las urgencias históricas del conjunto de la segunda ciudad más poblada de Inglaterra son mayúsculas, y más tras perder la final del play-off en Wembley hace un año contra el Fulham, pero la ola de optimismo que ha vuelto a apoderarse del entorno del club y la gran campaña de Jack Grealish y Tammy Abraham han pasado por encima de la presión inherente a una entidad tan gigantesca en momentos bajos. En los baggies, el hombre milagro es el joven técnico James Shan: formaba parte de la estructura del club en posiciones modestas y le dieron el puesto de manera provisional tras la destitución en marzo de Darren Moore y de todo su cuerpo técnico. Viendo sus buenos resultados, lo confirmaron en el cargo hasta final de temporada, pero aún figura en todos los documentos oficiales como entrenador interino. A.T.

James Shan asumió el cargo de entrenador del West Bromwich Albion de manera interina y ahora pelea por el ascenso a la Premier. (Foto: Daniel Murphy/Focus Images Ltd).
James Shan asumió el cargo de entrenador del West Bromwich Albion de manera interina y ahora pelea por el ascenso a la Premier. (Foto: Daniel Murphy/Focus Images Ltd).

El morbo por el spygate añade picante a la semifinal

Derby County-Leeds United (sábado, 18:15)

Ya de por sí, una semifinal de play-off de ascenso a la Premier es un partido que hay que ver. Posee dramatismo y tensión, representa un reto en el manejo de las emociones y enfrenta siempre a dos de los mejores equipos de la que probablemente sea la segunda división más fuerte del mundo -por potencial económico es evidente que lo es-. Si además este Derby-Leeds ofrece el antagonismo entre los dos entrenadores más mediáticos de la categoría -tan mediáticos que trascienden a la propia categoría, de hecho-, probablemente estemos ante uno de los choques del año en todo el fútbol inglés. Frank Lampard acusó a Marcelo Bielsa de enviar espías a sus entrenamientos; Bielsa lo admitió, pidió perdón y después hizo una exposición pública en la que enseñó al mundo su método de análisis y la cantidad de información que tenía del Derby más allá de la que pudiera haber recabado su ayudante oculto entre los árboles; a Lampard, por supuesto, no le hizo ninguna gracia que el argentino desnudara los entresijos tácticos de su equipo en una conferencia de prensa emitida en directo por todo el país. Hoy se miden y el morbo casi consigue hacernos olvidar que dirigen a dos entidades históricas que sueñan con regresar a la categoría que les corresponde. A.T.

Derby County manager Frank Lampard (left) and Leeds United manager Marcelo Bielsa during the Sky Bet Championship match at the Pride Park Stadium, Derby Picture by Matt Wilkinson/Focus Images Ltd 07814 960751 11/08/2018
Frank Lampard y Marcelo Bielsa se cruzan en las semifinales del play-off de ascenso tras el controvertido episodio del pasado mes de enero. Foto: Focus Images Ltd.

El Getafe se juega la Champions en el Camp Nou

¿Cómo le afectará al Valencia su decepción europea del jueves? Los de Marcelino tienen el average ganado tanto al Getafe como al Sevilla, por lo que sus cuentas para alcanzar la última plaza de Champions están claras: vencer los dos partidos que les quedan (en casa ante el Alavés este domingo y en Valladolid en una última jornada a la que desearían llegar con el Pucela salvado) y esperar una derrota del Getafe en el Camp Nou en un encuentro en el que no está claro qué efecto tendrá en el campeón de liga la resaca de Anfield (¿depresión?, ¿rabia?). El Sevilla ha quedado relegado al papel de equipo menos favorito de los tres: porque necesita que tropiecen los demás y porque su visita al Metropolitano en esta penúltima jornada se presume complicada. A.T.

Podrás escuchar a Axel Torres en el ‘multi’ especial que hará beIN La Liga con conexiones en nueve de los diez partidos de la penúltima jornada.

Una final por la permanencia en Girona y otros tres partidos relacionados

El Girona-Levante es el duelo más decisivo de todos los que coincidirán en la jornada unificada del domingo (18:30) en la liga española. Una derrota local combinada con un triunfo del Valladolid en Vallecas podría dejar vista para sentencia la incógnita del tercer descendido. Los catalanes tienen el enfrentamiento directo empatado con los otros dos equipos que empiezan la jornada tres puntos por encima (Villarreal y Celta), pero su diferencia general de goles es peor, por lo que su descenso se podría considerar virtual en caso de derrota incluso si los de Calleja y los de Escribá cayeran en sus compromisos de esta semana. Pero una victoria del equipo de Eusebio revolucionaría la zona baja y volvería a meter en problemas al Levante (que perdería el average tras el 2-2 de la ida en el Ciutat de València) y a todo aquel que no se llevara los tres puntos. Así que tanto los vigueses en su visita a Bilbao como los castellonenses en casa ante el Eibar preferirán intentar amarrar la permanencia por méritos propios. A.T.

Montilivi acogerá las finales del MIC.
Montilivi acogerá uno de los partidos más trascendentes de la penúltima jornada. Foto: MarcadorInt.

Leipzig en el camino hacia el doblete

RB Leipzig-Bayern Múnich (sábado, 15:30)

Si el Borussia Dortmund hubiera mantenido el ritmo de competición durante la recta final del campeonato, las últimas dos jornadas de Bundesliga para el Bayern parecerían una carrera de obstáculos. Visitar Leipzig y recibir al Eintracht no es precisamente un final soñado, pero al gigante de Baviera le basta con sacar dos puntos de los seis en juego para cerrar el título. Es decir, una victoria ante el Leipzig serviría para celebrar la Bundesliga. Tampoco será sencillo, sólo el Dortmund ha conseguido vencer en el Red Bull Arena en lo que va de temporada. Los locales querrán celebrar con una victoria el décimo aniversario de la fundación del club que se cumple esta semana y el último partido de Ralf Rangnick como técnico en casa. De darse, sería la primera victoria del Leipzig ante el Bayern y podría abrir las puertas al RB a alcanzar el segundo puesto en caso de debacle del Dortmund. Además, sentaría un precedente de cara a la final de copa que medirá de nuevo a Bayern y Leipzig dentro de sólo dos semanas. Para el partido de este sábado, Kovac no podrá contar con Neuer y Lewandowski y Javi Martínez llegan entre algodones. En Múnich las cuentas están claras: ganarle dos partidos al Leipzig supone cerrar el primer año de Kovac con un más que meritorio doblete. E.M.

El último servicio de Ranieri

Roma-Juventus (domingo, 20:30)

A falta de tres jornadas para el final de la Serie A, la Roma se encuentra en el epicentro del terremoto que es la lucha por los puestos europeos en Italia. Si miran hacia arriba, el tercer puesto del Inter queda a tan solo cuatro puntos con aún nueve en juego. Si miran hacia abajo, también sólo cuatro unidades les separan de sus vecinos de la Lazio en un octavo puesto que no da acceso a nada. Con Ranieri, los romanos parecen haber superado la crisis de hace un par de meses, recuperando el ritmo de competición y encadenando seis partidos sin perder. El técnico romano ha sido noticia en las últimas horas por confirmar que aceptó el cargo como fan precisamente para sacar a su club del bache en el que se encontraba, pero que a final de temporada abandonará el barco sea cual sea el resultado. Para dejar a su equipo en Champions aún habrá que apretar un poco más. El pinchazo la pasada jornada en el último minuto ante el Genoa hace que los giallorossi necesiten una derrota del Atalanta en las próximas jornadas y mantener un goal average general favorable con respecto a los bergamascos (el particular está sorprendentemente empatado tras quedar 3-3 tanto en la ida como en la vuelta). Pero, evidentemente, todas las cábalas romanas pasar por vencer o puntuar ante la Juventus, que no es sencillo. No obstante, el gigante turinés sólo ha ganado uno de sus últimos seis partidos, y el domingo habrán pasado cinco años y un día desde la última victoria juventina en el Olímpico de Roma. Para tratar de volver a conquistarlo, Allegri, cuyo futuro en Turín también se ha puesto en duda en los últimos días, recuperará a Dybala pero no podrá contar con Bernardeschi ni Mandzukic arriba. E.M.

A Claudio Ranieri no le gustó lo que vio desde la banda. Foto: Michael Sedgwick/Focus Images Ltd.
La Juventus puede comprometer las opciones de Champions de la Roma, que intenta alcanzar la cuarta posición del Atalanta. Foto: Focus Images Ltd.

AZ y Utrecht, jueces de la Eredivisie

AZ Alkmaar-PSV Eindhoven y Ajax-Utrecht (domingo, 14:30)

En Alkmaar el Ajax perdió su último partido de liga. Y en Alkmaar espera el Ajax que caiga también el PSV para sanar las heridas que dejó la eliminación de la Champions en el tiempo de descuento. PSV y Ajax llegan a la penúltima jornada de la Eredivisie empatados a puntos, aunque con una diferencia de goles (+10) favorable al conjunto de Ámsterdam. El encuentro más difícil en el calendario de ambos conjuntos es el de este fin de semana en Alkmaar, un equipo que se hace fuerte en casa, con poderío ofensivo gracias a la calidad de Stengs e Idrissi en los costados, la habilidad de Til para pisar zona de remate en el momento oportuno o la fortaleza física del noruego Johnsen. Son algunos argumentos que esgrimirá el AZ ante el PSV, que ha perdido frescura y chispa en la recta final del curso. Un tropiezo del cuadro de Van Bommel dilapidaría sus opciones de conquistar la liga y serviría el título en bandeja al Ajax, que no alza el campeonato doméstico desde 2014. Aunque los de Ten Hag deben cumplir también con su parte ante su hinchada en un encuentro de relativa dificultad ante el Utrecht, quinto, y con algunos ilustres en la plantilla como Urby Emanuelson y Riecherdly Bazoer. Si alguien tiene ganas de aguar la fiesta ajacied, ese seguro que es su entrenador, Dick Advocaat. T.M.

Sin margen de error para Francia y los Países Bajos

Francia-República Checa y Bélgica-Países Bajos (domingo, 14:00 y 20:00)

Tanto galos como neerlandeses superaron uno de los grupos más difíciles del Europeo sub-17 con una holgura llamativa. El vigente campeón, Holanda, ganó con contundencia en los dos primeros encuentros y se permitió el lujo de rotar a casi todos sus futbolistas en el tercer duelo de la fase de grupos, que aprovechó Francia para certificar el pase a los cuartos de final. Ambos estrenan las rondas eliminatorias del Europeo sub-17 como favoritos a terminar entre los cuatro mejores conjuntos del torneo, escenario que también les clasificaría para la fase de grupos. Con la duda de Lepenant, fino mediocentro que se marchó lesionado en el tercer choque de los grupos, Francia deberá mostrar su temple para desbordar a un combinado checo bastante sólido en defensa. El buen hacer de su central y capitán Hellebrand es uno de los alicientes en el conjunto centroeuropeo junto con la capacidad de desborde de Pech en cualquiera de las dos bandas. El orden colectivo de los checos intentará mantener a raya la exuberancia física de Agoumé en la medular, la sensibilidad en el toque entre líneas del delantero Rutter o la capacidad para pisar área por sorpresa del mediapunta Aouchiche, autor de cinco goles en los tres primeros encuentros de la competición. Mejor cartel presenta incluso el segundo choque de la tarde del domingo entre dos vecinos, Bélgica y Países Bajos. Pese a la derrota ante Francia, en un choque sin tensión y con muchos suplentes, la selección neerlandesa ha desplegado el mejor fútbol de la fase de grupos. Repleta de futbolistas finos en la asociación (Taylor, Taabouni, Ünüvar, Maatsen si no juega de lateral izquierdo) y con un delantero centro como Brobbey que se impone en el juego de espaldas domina la posesión y mueve la pelota con una agilidad llamativa. El físico de Lauda y Sardella en el eje de la defensa o del mediocentro Kana puede paliar esa superioridad técnica de Holanda, pero Bélgica está llamada a sufrir si le arrebatan el balón pese al impacto de Jérémy Doku. El escurridizo extremo del Anderlecht, que ya ha debutado con el primer equipo, es un atacante explosivo con una facilidad abrumadora para el regate. Sin embargo, le falta lucidez en la toma de decisiones en el último tercio y un punto de sangre fría en la ejecución del disparo o pase definitivo que ha provocado que Bélgica no haya transformado en goles el torrente de ocasiones que genera Doku con su desequilibrio. T.M.

La cobertura in situ del Europeo sub-17 es posible al apoyo de los mecenas del proyecto en Patreon. Puedes apuntarte aquí.

El partido estrella de los cuartos de final

Italia-Portugal y Hungría-España (lunes, 17:30 y 20:30)

Portugal ya sabía que tendría un cruce de alta dificultad cuando supo que en el grupo con el que se encontraría en cuartos de final cayeron Italia, España y Alemania. Finalmente su rival en la primera ronda a cara o cruz será la selección azzurra, seguramente la mejor de la primera fase. Liderados por la calidad y la pegada de Sebastiano Esposito, que ha alternado los roles de delantero centro y mediapunta, Italia necesita muy poco para marcar. El atacante transalpino saca partido de su cuerpo para provocar faltas, que luego puede transformar él mismo, y también sabe abrirse el espacio para armar el disparo. Acompañado por un sistema defensivo firme, con piezas como Tongya y Udogie que pueden realizar un notable despliegue físico, Italia parece un rival complicado para un cuadro portugués con más dificultades de las previstas en la primera fase. Le cuesta hacer circular la pelota con agilidad y depende de los chispazos de Bruno Tavares en ataque. El extremo izquierdo, poderoso en el cambio de ritmo y habilidoso en el uno contra uno, es el principal surtidor de oportunidades en un equipo en el que también ha destacado el capitán Eduardo Quaresma, inamovible en el eje de la zaga. Por otro lado, España se mide ante un rival que sobre el papel podía resultar más goloso pero que hasta ahora ha completado un torneo impoluto. Hungría ha sumado tres victorias, las tres con goles tardíos, en un torneo en el que se ha presentado con una generación prometedora de futbolistas. Sobre todo en el centro del campo, donde se pueden juntar Major, Kosznovsky y Kata, aunque también ha demostrado que sabe esperar su momento cediendo la iniciativa para golpear con espacios gracias a la potencia de Nemeth, portentoso delantero centro gracias a su zancada y poderío físico. Para superar al cuadro magiar España deberá recuperar la versión de los dos primeros encuentros, en los que maravilló a base de combinaciones ágiles en el último tercio. Cuando se juntan Germán Valera, Aitor Gelardo, Robert Navarro y Yeremi Pino el juego ofensivo de la selección de David Gordo fluye y Jordi Escobar acaba disfrutando de oportunidades claras de gol. T.M.

Artículo relacionado: Balance de la fase de grupos del Europeo sub-17

Naci Unuvar of Netherlands celebrates after scoring a goal during the UEFA Euro U17 Championship match at Tolka Park, Drumcondra Picture by Yannis Halas/Focus Images Ltd +353 8725 82019 06/05/2019
Naci Ünüvar es una de las estrellas de la primera fase del Europeo sub-17. Foto: Focus Images Ltd.
Textos de Axel Torres (A.T.), Enrique Montesano (E.M.), y Tomàs Martínez (T.M.) Foto de portada: Focus Images Ltd.

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1 comments

Holanda está siendo enorme en el fútbol, tanto localmente como en Europa. Espero que el AJAX no acuse el golpe como el Bayer que perdió ante el United en el último segundo. Esta generación necesita un título que recuerde su excelso fútbol.

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