10 historias de la semana en la Europa League

Sokratis Papastathopoulos of Arsenal scores to make it 3:0 on the night during the UEFA Europa League match at the Emirates Stadium, London
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21/02/2019

El Rennes se impone en el intercambio de golpes

El Rennes se clasificó para los octavos de final de la Europa League tras vencer por 1-3 en el Benito Villamarín. Igual que en el partido de ida, el encuentro jugado en Sevilla tuvo en las concesiones defensivas de ambos equipos la clave para entender el desarrollo del partido. Ante las bajas en el carril zurdo, Quique Setién optó por situar a Andrés Guardado en esa posición, o lo que es lo mismo, al azteca le tocó el papel de subir por su banda además de tapar las apariciones del rapidísimo Sarr, quebradero de cabeza de los béticos en el primer tiempo de hace una semana en Francia. El arranque del encuentro fue esperanzador para un Betis que encontraba de forma sencilla a Lo Celso, Canales y Jesé, pero que no lograba profundidad pese a ello. Con el partido relativamente controlado por el equipo andaluz, llegaron dos latigazos franceses que helaron el Villamarín; primero en un saque de esquina rematado por Bensebaini y luego en un mal disparo de Sarr que Honou convirtió en una asistencia. De repente el conjunto español se vio 0-2 y con los nervios a flor de piel. Sin embargo con ese resultado se vio la mejor versión del Betis, en gran parte por la sorprendente poca capacidad defensiva de un equipo que prefería dejar descolgados a sus jugadores de banda en vez de ayudar a sus compañeros en tareas de repliegue, un plan valiente pero sorprendente en el fútbol actual. Así el Betis llegaba muy fácil, entre líneas se movían con espacios kilométricos que no tardaron en aprovechar Canales y Lo Celso para armar una jugada que acabó en el 1-2 con el que se llegó al descanso. Pero Julien Stéphan tenía ganas de diversión o sus jugadores no le hicieron mucho caso, porque el arranque del segundo tiempo siguió con la misma tónica, sorprendía ver recuperaciones béticas en defensa y justo después como 4 o 5 jugadores del cuadro galo no volvían a su zona defensiva o lo hacían caminando. Todas estas facilidades las aprovechó el cuadro local generando 2 o 3 ocasiones claras pero con el paso de los minutos y, pese a la entrada de jugadores de refresco como León o Lainez, el Rennes fue asentándose, recuperó algo la posesión de balón y se las ingenió para que no se notara mucho la ausencia en tareas defensivas de Niang y Sarr. Es más, aprovechó la circunstancia para crear muchas ocasiones a la contra con estos dos jugadores y la calidad de Ben Arfa. Si uno no conocía el contexto no era fácil adivinar quién necesitaba el gol en los últimos 10 minutos de partido. Así, ya sobre la hora, Niang, que no había hecho casi nada en toda la eliminatoria, marcó un gol con sabor a octavos y dejó al Betis ahogado ante la impotencia de no poder ganar a un conjunto que le distrajo con facilidades defensivas para acabar ganando por efecto casi hipnótico. A.F.

Ben Yedder sigue de dulce en la Europa League

Con seis goles desde que arrancó la fase de grupos, Wissam Yedder es el máximo artillero de la Europa League junto al delantero israelí Munas Dabbur, ahora perteneciente al RB Salzburgo pero futbolista del Sevilla a partir de la próxima temporada. Si ampliamos los datos con su contribución en las rondas previas, el delantero francés ha anotado ocho dianas en menos de 800 minutos de juego. Ben Yedder se encargó de diluir las esperanzas de la Lazio en el partido de vuelta en el Sánchez Pizjuán con un gol en el tramo inicial que frenó el peligroso inicio del conjunto transalpino. El dominio de las dos piernas de Ben Yedder se convirtió en una pesadilla para el equipo celeste, que volvió a creerse capaz de dar la vuelta a la eliminatoria cuando el Mudo Vázquez vio la segunda amarilla en el minuto 61. La expulsión del centrocampista argentino sembró algunas dudas en el Sevilla, vulnerable cuando la Lazio se acercaba al área de Vaclik, pero su efecto pronto quedó neutralizado con la tarjeta roja directa que el colegiado mostró a Marusic apenas diez minutos más tarde. Por si acaso, Pablo Sarabia puso la guinda con su 18º gol de la temporada, que selló el billete hacia los octavos de final en la competición cuyo palmarés lidera el Sevilla. T.M.

La expulsión de Toljan evita una situación comprometida

Al borde del minuto 35 salió una estadística: “Ocasiones de gol: Valencia 0-8 Celtic”. El público de Mestalla no la leyó, pero sus sensaciones en vivo coincidían con el dato: su equipo estaba jugando con fuego y sólo el 0-2 de la ida disculpaba en cierto modo la pasividad de los suyos. Pero cuando el cuadro escocés perdonó su enésima oportunidad, la afición pitó para despertar a los suyos y advertirles de que siguiendo por esa senda la tarde no iba a tener nada de plácido. Acto seguido, el lateral Toljan cometió una imprudencia agarrando a Gonçalo Guedes cuando el portugués se desmarcaba hacia la portería contraria. Era su segunda amarilla y allí se acabó el Celtic. Desde entonces, el Valencia se hizo con el balón -que hasta ese momento era propiedad visitante, con McGregor y Christie especialmente destacados en la circulación-, empezó a jugar en campo contrario y logró encerrar a un rival que ya no pudo proyectar a sus carrileros como había hecho desde el inicio aprovechando el cambio de sistema de Rodgers, que salió con una línea de tres centrales. Una maravilla de Parejo le permitió a Wass asistir a Gameiro en el único gol del partido, que dejó sin incógnita un tramo final en el que incluso pudimos ver a Ferran Torres y a Kang-In Lee compartiendo banda, con el valenciano actuando como lateral derecho. A.T.

Jeremy Toljan of Celtic (right) is sent off during the UEFA Europa League match at Mestalla, Valencia Picture by Kristian Kane/Focus Images Ltd +44 7814 482222 19/02/2019
La expulsión de Jeremy Toljan frenó el ímpetu del Celtic. Foto: Focus Images Ltd.

Bruno Fernandes puso en jaque al Villarreal

Un error de Funes Mori al borde del descanso puso en jaque al Submarino Amarillo, que había sido superior al Sporting pero que pagó caro un mal control del argentino en el centro del campo. Se le escapó la pelota a Funes Mori, Bruno Fernandes lo intuyó antes que nadie y se inventó un contragolpe que sirvió para igualar la eliminatoria. No obstante, el Villarreal pudo jugar con mayor tranquilidad a partir de la expulsión de Jefferson, Fornals empató el partido y evitó la prórroga con el 1-1 en la recta final y clasificó al elenco castellonense para los octavos de final de la Europa League. Tras dos ediciones cayendo en la primera ronda eliminatoria, el Villarreal vuelve a estar entre los 16 mejores equipos del torneo. Cayó el Betis, pero aun así España es el país más representado en los octavos de final por delante de Rusia, Italia e Inglaterra, con dos representantes a estas alturas de Europa League. T.M.

El Arsenal se apoyó en Özil para apear al BATE

El Arsenal superó con claridad al BATE (3-0) en un encuentro marcado por el impacto anímico del tempranero gol anotado por Volkov en su propia portería. Solo habían transcurrido cuatro minutos de juego y los gunners ya habían equilibrado la eliminatoria. El tanto del joven central bielorruso en la meta defendida por su compañero Scherbitski descargó de presión a los hombres dirigidos por Unai Emery, entregados al juego entre líneas de Özil en un duelo crítico para el conjunto londinense (1-0 en la ida disputada en Borisov). El mediapunta alemán regresaba al once titular tras convencer al míster de Hondarribia en los entrenamientos. Sus innumerables problemas físicos, y sobre todo la falta de conexión con el cuerpo técnico habían diluido hasta el extremo la cuota de protagonismo lógica para un futbolista que percibe 350.000 libras a la semana. Aunque se le vio falto de ritmo, Mesut sí supo darle sentido al juego de ataque local. Por sus botas pasaron casi todas las ocasiones generadas por un Arsenal que terminaría sellando su clasificación para los octavos de final en dos acciones a balón parado: sendos saques de esquina botados por Xhaka –el mejor del partido– y cabeceados por Mustafi y Sokratis, respectivamente. Al BATE le faltaron recursos ofensivos para acosar a su rival en el Emirates. Los bielorrusos insinuaron, pero no llegaron a intimidar demasiado. Stasevich tendría en sus botas el 1-1 en un remate repelido sobre la línea de gol por Lichtsteiner cuando todavía no se había cumplido el minuto 10; un bagaje escaso a tenor de las facilidades que acostumbra a ofrecer la retaguardia del Arsenal. C.R.

Alexander Hleb of BATE Borisov during the UEFA Europa League match at the Emirates Stadium, London Picture by Martyn Haworth/Focus Images Ltd 07463250714 21/02/2019
Alexander Hleb volvió a jugar en el Emirates, en este caso con la camiseta del BATE Borisov. Foto: Focus Images Ltd.

Azmoun se exhibe en su primera titularidad

Sardar Azmoun lleva exactamente 20 días como jugador del Zenit de San Petersburgo. Unas horas antes de que se cerrase el plazo de inscripción de nuevos jugadores en la Europa League, el líder de la liga rusa cerró la contratación del delantero iraní, afianzado desde hace algunas temporadas como uno de los futbolistas más destacados del campeonato ruso (tanto en el Rubin Kazan como en el Rostov). El mes de enero del Zenit se podría resumir del siguiente modo: el dinero (40 millones de euros fijos más 5 variables) los destinó el club a firmar a Yaroslav Rakitskiy, Wilmar Barrios y Sardar Azmoun. Un refuerzo de nivel en cada línea. En el caso de Azmoun, su primera titularidad con el equipo que entrena Sergei Semak ha sido ciertamente impresionante. Dos goles, una asistencia y varias ocasiones de gol creadas tanto con sus remates como con pases a otros compañeros. Durante los 80 minutos en los que Sardar estuvo en el campo, los centrales del Fenerbahçe no tuvieron ningún tipo de respuesta para frenar el arrollador debut como titular del flamante fichaje del Zenit. Los de Semak tenían que remontar tras la derrota (1-0) el martes de la semana pasada en Turquía y tardaron apenas un par de minutos en abrir el marcador. Hubo susto porque Mehmet Topal volvía a poner por delante en la eliminatoria al conjunto turco con un golazo poco antes del descanso, pero la fuerza y la calidad de Azmoun hizo el resto para decantar el duelo del lado del Zenit. Lo suyo ante el Fenerbahçe fue una exhibición. S.S.

Artículo relacionado: Así juega Sardar Azmoun

Suleymanov, una zurda que inclina partidos para el Krasnodar

Tiene 19 años, cara de niño y un físico todavía por desarrollar, pero Magomed-Shapi Suleymanov se convirtió en el héroe europeo del Krasnodar en Leverkusen. En una eliminatoria alocada pero sin goles durante sus primeros 174 minutos, el equipo ruso provocó una falta en la frontal y su canterano en edad todavía adolescente no dudó en asumir la responsabilidad de ejecutarla. Su golpeo, perfecto, le dio la razón: clavó la falta al fondo de la red para inclinar una eliminatoria con muchas ocasiones de gol pero escasa contundencia en las áreas. El Bayer Leverkusen neutralizó su diana al minuto, con un tanto de Aránguiz a la salida de un córner, pero el recurso de la épica no bastó para levantar la eliminatoria tras el 0-0 en Krasnodar. En otro contexto quizás podríamos hablar de héroe insospechado, pero no lo es tanto a la mínima que se consulta el historial de Suleymanov: ha marcado cinco goles en liga saliendo desde el banquillo y otros dos en la Europa League ejerciendo revulsivo. Siete goles en poco más de 300 minutos de juego esta temporada. Una absoluta barbaridad. T.M.

Daka se presenta en la inexpugnable Salzburgo

Ya son diecisiete los partidos que el Salzburgo aglutina, de forma consecutiva, sin perder en su estadio en competición europea: 13 triunfos (siete en los últimos ocho duelos) y 4 empates. Tras perder en el Jan Breydel Stadion después de 31 encuentros en todas las competiciones, los toros rojos austríacos remontaron el resultado adverso de la ida infligiendo una edulcorada goleada al Brujas. El técnico del cuadro belga Ivan Leko, sin Clinton Mata, decidió apostar por Amrabat como carrilero diestro y su equipo volvió a hacer aguas en la primera parte. Horvath cometió penalti sobre Patson Daka, el gran protagonista a la postre, que el mismo arquero estadounidense le iba a adivinar a Dabbur. Lejos de suponer un punto de inflexión en favor del Brujas, cinco minutos después Schlager aprovechó un fatídico despeje de Amrabat para abrir el marcador. Y antes de que acabara la primera mitad, el delantero zambiano de apenas 20 años se estrenó doblando su estadística goleadora en Europa League al aprovechar los desajustes de la defensa belga, que iba a mejorar tras el paso por los vestuarios. Leko repitió la entrada de Diatta por el costado derecho y su equipo mejoró. No lo suficiente como para derribar el muro austríaco pero sí como para no encajar el cuarto. Al contragolpe y en las postrimerías, aprovechando otra concesión de la cobertura azul y negra, Dabbur recibió de Minamino y resolvió en el definitivo 4-0. De esta forma, el Salzburgo se clasifica por segunda temporada consecutiva para los octavos de final, remontando un resultado adverso en su estadio a un Brujas que no pudo hacer valer su ventaja previa y sumó el sexto desplazamiento seguido sin ganar en la competición. Es el valor de jugar el partido de vuelta en casa. Que le digan lo contrario a Marco Rose. D.F.

Xaver Schlager ha sido el jugador más destacado de Austria en el torneo.
Xaver Schlager abrió la lata en la remontada contra el Brujas. Foto: MarcadorInt/T. Martínez (Todos los derechos reservados).

El Dinamo Zagreb debutará en los octavos de final de la Europa League

Por sorprendente que resulte si uno echa un vistazo a la historia de ambos equipos, el pasado reciente del Viktoria Plzen es bastante mejor que el del Dinamo Zagreb en las competiciones internacionales. Pese a dominar el campeonato croata, al Dinamo se le han atragantado los torneos europeos en los últimos años. Esta temporada disputó un partido continental después de Navidad por primera vez desde la Recopa 1969-70 y se jugaba su continuidad en la Europa League en el Maksimir tras perder por 2-1 en la ida disputada en la República Checa. Con este contexto que brinda aún mayor importancia a los éxitos que se obtengan en la competición reservada para los jueves, el Dinamo Zagreb remontó el cruce contra el Viktoria Plzen en un partido extraordinario a nivel colectivo en el que exhibió una notable personalidad. Salió a mandar, dominó la posesión y generó un buen puñado de ocasiones de gol. Se salió Bruno Petkovic, ariete corpulento que hace del juego de espaldas a portería un arte, y brilló Dani Olmo jugando entre líneas. Entre ambos fabricaron la acción del primer gol de la noche, que culminó Orsic. Petkovic, insaciable, participó en la elaboración de las otras dos dianas del Dinamo: provocó la falta que desembocó en el 2-0 y anotó el tercer tanto de la noche, que selló el pase a la siguiente ronda. El Dinamo castigó las ausencias del Viktoria Plzen, que viajó a la capital croata sin su pareja de centrales titular y sin su delantero centro estrella, Kremencik, que se lesionó de gravedad a finales de octubre. T.M.

El Slavia de Praga sorprende en Bélgica

Quizás sea junto al Dinamo Zagreb el equipo al que menos se esperaba en octavos de final. Sin embargo, el Slavia de Praga se ganó un lugar entre los 16 mejores equipos de la Europa League con una goleada en el campo del actual líder de la liga belga, el Genk. El campeón checo remontó el gol inicial de Trossard y castigó los riesgos que asumió su adversario después del 1-1. En apenas quince minutos, el Slavia marcó tres goles y terminó firmando una goleada sorprendente ante un equipo que tenía depositadas muchas esperanzas en la segunda competición continental. Tras la eliminación del Viktoria Plzen, el Slavia se ha convertido en el único club checo que sigue en Europa y disputará los octavos de final de la Europa League por primera vez desde la temporada 2002-03. Su próximo reto será igualar la actuación de hace 19 años, cuando alcanzó los cuartos de final. Este jueves, el Slavia vivió una noche histórica. T.M.

Dani Olmo ha ganado protagonismo en la recta final de la temporada. Foto: MarcadorInt/T.Martínez (Todos los derechos reservados).
Dani Olmo fue uno de los grandes protagonistas de la eliminatoria contra el Vktoria Plzen. Foto: MarcadorInt/T.Martínez (Todos los derechos reservados).
Textos de Axel Torres (A.T.), Dani Fernández (D.F.), Carlos Rosende (C.R.), Sergio Santomé (S.S.), Albert Fernández (A.F.) y Tomàs Martínez (T.M.). Foto de portada: www.realbetisbalompie.es.

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2 comments

El Salzburgo va en camino de dar la campanada, aunque acabo de ver que le ha tocado el Napoli y tiene un hueso duro de roer.
Mención a Fran Sol, fichaje reciente que está dando rendimiento después de destacar en el Willen II.
¿Podríais dar un top 3 de favoritos? Para mí Arsenal, Sevilla y Salzburgo.

Aunque no tenga mucho que ver aquí, qué opináis de la sanción al Chelsea? Me gustaría saber qué jugadores cedidos actualmente fuera de Stamford Bridge podrían tener cabida la próxima temporada.
Batshuayi, Morata, Abraham, Pulisic, Kenedy, Pasalic, Zouma…

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