4 alicientes de la vuelta de cuartos de la Europa League

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El plato fuerte del jueves, de nuevo por la tarde

Atalanta – RB Leipzig (jueves, 18:45)

Atalanta y RB Leipzig se han dejado todo para la vuelta. El primer asalto acabó resultado nulo el pasado jueves tras el empate a uno. El cuadro italiano se adelantó primero en el marcador gracias al tanto del colombiano Luis Muriel antes del minuto 20 de encuentro y los alemanes empataron en la segunda parte, antes del 60, gracias al gol en propia puerta de Davide Zappacosta. La nueva norma del gol fuera de casa ha provocado que los partidos de ida que acaban en empate pierdan todo su valor y esto es lo que ha ocurrido en este emparejamiento entre Atalanta y RB Leipzig. Los de Gian Piero Gasperini juegan ahora con la ventaja de disputar en su estadio un ‘Replay’ que en realidad arranca tal y como comenzó la eliminatoria: con los dos equipos empatados. “Llegar a semifinales sería algo muy importante para la Atalanta, y un suceso muy pocas veces alcanzado por los equipos italianos en los últimos años. Hace dos años nos quedamos a un solo minuto de disputar las semifinales de la UEFA Champions League. Si ahora nos metemos en las semifinales de esta competición lograremos algo que quedará escrito para la historia y será recordado con los años”, reconoció este jueves en la rueda de prensa previa a este encuentro el técnico italiano Gian Piero Gasperini. En lo deportivo, la Atalanta recupera para este partido a dos efectivos importantes: Remo Freuler y Berat Djimsiti, pero no ha conseguido recuperar a tiempo a dos hombres como Joakim Maehle y Rafael Tolói. El que sí estará, y puede que incluso como titular, es el colombiano Duván Zapata. Gasperini ha asegurado que el colombiano está recuperado y listo para jugar. “En el partido de ida cometimos una cantidad extremadamente grande de errores no forzados, incluso sin presión del oponente. Rara vez hemos permitido tanto como el pasado jueves. Tenemos que corregir esto de cara a la vuelta porque la Atalanta es un equipo que castiga extremadamente rápido este tipo de situaciones”, ha apuntado el propio Domenico Tedesco, técnico de los alemanes, en la previa del duelo. El RB Leipzig, por su parte, cuenta con una única baja reseñable de cara al partido de esta noche: el centrocampista Amadou Haidara se perderá el choque ante la Atalanta por una lesión. Así las cosas, se espera que los dos equipos salgan con toda su artillería: Malinovskiy, Pessina y el propio Zapata, en el caso de la Atalanta, y Olmo, Nkunku o André Silva por parte del RB Leipzig. Una eliminatoria de ‘Champions’ en los octavos de final de la Europa League. A.B.

ATA vs RBL - Football tactics and formations

Asalto definitivo en el Camp Nou

FC Barcelona – Eintracht Frankfurt (jueves, 21:00)

Tras el 1-1 de la ida, en el que el Eintracht de Frankfurt planteó enormes dificultades al FC Barcelona, ambos equipos vuelven a reunirse una semana después en la Ciudad Condal, a la que están llegando riadas de aficionados del Eintracht desde ayer, hasta el punto de que se estima que habrá cerca de 30.000 hinchas de Die Adler por Barcelona. En ese primer encuentro, los de Oliver Glasner hicieron más méritos que el Barça para conseguir la victoria, completando unos primeros 60 minutos antológicos. La presión del equipo alemán, su capacidad para tapar el carril central y ensuciar las posesiones del Barça, los saltos de presión de los centrales (Hinteregger secó a Aubameyang) y las distancias entre líneas del equipo de Xavi, que durante buena parte del encuentro estuvo demasiado apresurado con balón y promovió las transiciones rivales, explican por qué el equipo azulgrana lo pasó tan mal. Sin embargo, un cierto bajón físico del Eintracht, incapaz de mantener ese despliegue y esa pasión durante los 90 minutos, la expulsión de Tuta y la entrada de Dembélé y Frenkie de Jong, que junto a Ferran Torres tejieron el gol del 1-1, explican por qué el Barça salió vivo de la capital financiera de Alemania. Conociendo el factor intimidatorio que ejerce el Camp Nou, habrá que ver si la película se mantiene igual de cara a la vuelta, en la que Xavi tiene la importante duda de Gerard Piqué, que salió del Deutsche Bank Park con un problema en el adductor que no le ha impedido ser convocado, si bien está pendiente todavía de recibir el alta médica. Quien regresa seguro es Sergiño Dest, que se ha recuperado de su lesión en el bíceps femoral. Por tanto, habrá que ver si Xavi hace la apuesta por alguno de los dos de cara al once o si Araujo repite para sujetar a Kostić y si en la pareja de centrales vuelven a coincidir Eric y Lenglet, que tal y como demostró en el partido ante el Levante, continúa haciendo concesiones a los rivales en forma de penaltis. Las dudas que pueda tener el Barça atrás en caso de que el francés juegue como titular pueden ser uno de los hilos de los que trate de tirar el Eintracht, un equipo que en el juego domina muchos aspectos pero que, por contra, no tiene un killer que castigue las inseguridades rivales. Glasner, que de nuevo muestra una mentalidad ambiciosa, dijo en la previa que “hay que atreverse a presionar muy arriba y obligarles a hacer lo que no les gusta, que es jugar en su propio campo”. Aunque de cara a este objetivo, Glasner tiene la importante duda de Djibril Sow, que quedó tocado de la rodilla en el duelo ante el Friburgo del pasado fin de semana. Si el suizo no llega, el sustituto en el once sería Sebastian Rode. La única baja confirmada del Eintracht es Tuta, el central diestro, que se pierde el partido por sanción, con lo que se rompe ese trío de centrales tan bien ensamblado. Su sustituto podría ser Almamy Touré, que ya jugó los minutos finales de la ida como central diestro, o Makoto Hasebe, jugadores que responden a dos perfiles totalmente distintos: Touré es más exuberante, a la par que caótico, mientras que Hasebe es un futbolista ya menos ágil (tiene 38 años) pero más riguroso posicionalmente. Habida cuenta de que el partido se juega en Jueves Santo y que muchos barceloneses van a estar de vacaciones, el Barça ha insistido mucho en que los socios que no vayan hoy al Camp Nou liberen su butaca para que acudan otros aficionados culés, y es que el club quiere aplacar el impacto del enorme contingente de hinchas del Eintracht (que podría ser de un total de 15.000, sumando las 5.000 entradas asignadas por UEFA y otras 10.000 obtenidas por vías alternativas) con una gran presencia de público local. J.N.

EIN vs FCB - Football tactics and formations

Lyon y West Ham se miden este jueves en el Parc OL. Foto: Noixdecoco99 bajo licencia Creative Commons 4.0.
Lyon y West Ham se miden este jueves en el Parc OL. Foto: Noixdecoco99 bajo licencia Creative Commons 4.0.

Un OL y un West Ham lastrados buscan el pase a semis

Olympique de Lyon – West Ham (jueves, 21:00)

Tras un partido de ida en que el West Ham jugó 45 minutos con un jugador menos, en que el OL disparó 23 veces (por 5 de su rival) y tuvo casi un 70% de posesión, los de David Moyes pudieron salir vivos de su propio feudo para buscar el pase a semifinales de la Europa League una semana después en el Parc OL. El bagaje reciente como visitante del West Ham es el peor posible, con cinco derrotas consecutivas, pero tratará de pescar en río revuelto, toda vez que el equipo de Peter Bosz no tiene a tres de sus mejores futbolistas: Caqueret, ya ausente en las anteriores semanas por una lesión de rodilla, deja un hueco difícil de rellenar en el medio campo. En la mediapunta, Lucas Paquetá, el hombre más diferencial de este equipo, tampoco estará por haber dado positivo en covid. Y en la meta faltará Anthony Lopes, que más allá de su tendencia palomitera, es uno de los bastiones del OL. Sin Paquetá, Romain Faivre sería el mediapunta, mientras que quien se pondría los guantes es Julian Pollersbeck, otro portero curioso: ex del Hamburgo, en su antiguo club estaba acostumbrado a incrustarse entre centrales para ayudar en la salida. O sea, lo que hacen muchas veces los pivotes pero, en este caso, siendo el portero quien se adelanta para ejercer ese rol. Peter Bosz también está atento a Aouar y N’Dombélé, que acabaron tocados ante el Estrasburgo el último fin de semana. Desde Francia, se apunta a que solamente uno de los dos será titular y que el otro integrante del doble pivote será Thiago Mendes. La parte buena para el técnico neerlandés es que ya puede usar como titular a Toko Ekambi, totalmente recuperado del covid, y a Tetê, que está adaptándose a una velocidad de vértigo y está siendo capaz de generar mucho en ataque. Por su lado, el West Ham no llega exento de problemas a la hora de confeccionar el once, porque acumula varias ausencias en defensa: Cresswell fue expulsado en la ida (una ausencia que no sólo repercute en defensa, sino también en la ejecución de los balones parados, una de las grandes virtudes de este equipo) y Zouma sufre un problema en el tobillo, así que Fredericks repetiría como lateral derecho, Issa Diop sería el reemplazante de Zouma y Ben Johnson jugaría en el lateral izquierdo. Eso sí, Moyes recupera a Lanzini, que cumplió sanción en la ida, así que puede luchar por un puesto en el once con Pablo Fornals, que fue el titular en la ida. En el London Stadium, el goleador del West Ham fue Jarrod Bowen, al que su compañero Declan Rice ha comparado con Arjen Robben. El ex del Hull City es la sensación de la temporada en el West Ham, con 14 goles y 11 asistencias en todas las competiciones este curso, y su aportación sirve para compensar la sequía que vive Michail Antonio desde el comienzo de 2022, en que sólo ha marcado dos goles con el West Ham. Con bajas en los dos equipos, con un West Ham que flojea lejos del London Stadium y un OL que apuesta prácticamente todo a la Europa League debido a su mala marcha en Ligue 1 (en la que navega sin rumbo por la media tabla), el partido se presenta realmente interesante. Ya se sabe: el que venza sería el hipotético rival del Barça si los de Xavi eliminan al Eintracht. J.N.

WHU vs OL - Football tactics and formations

Dos equipos que quieren seguir dando mucha guerra

Rangers – Sporting Braga (jueves, 21:00)

El SC Braga de Carlos Carvalhal debe dar el último golpe. El Rangers, remontar si quiere ganarse un puesto en las semifinales de la Europa League. Solo uno sellará su billete para estar entre los cuatro mejores equipos de la competición y lo hará sabiendo quién será su rival en la siguiente fase porque el duelo entre Atalanta y RB Leipzig se disputa dos horas antes. Los portugueses se impusieron en la ida disputada en su estadio gracias a un solitario gol de Abel Ruiz al filo del descanso en un partido en el que, pese a tener menos tiempo el balón que los escoceses, demostraron una mayor determinación en los metros finales. Los números en este sentido hablan por sí solos: los dos equipos remataron el mismo número de veces, seis, pero el Braga consiguió que cuatro de sus disparos fuesen entre los tres palos, mientras que el Rangers no inquietó ni una sola vez a Matheus, el guardameta brasileño del equipo portugués. Dejando a un lado el partido de esta noche, el SC Braga ha sido noticia en las últimas horas porque se ha relacionado al club con un presunto interés en Kang-In Lee, el futbolista surcoreano del Mallorca del que ya hablamos hace unos meses en MarcadorInt, que ha ido bajando su rendimiento, y, en consecuencia, también ha ido perdiendo mucho protagonismo a lo largo de la temporada. Y ojo, no ha sido el único. Hace unos días también se dio a conocer el interés del Atlético de Madrid en su central, el joven David Carmo. Al margen de estas informaciones, y volviendo de nuevo a la previa de este encuentro, Carlos Carvalhal dio ayer a conocer los 24 jugadores del equipo que se han desplazado para este partido. El cuadro luso no cuenta con bajas destacadas para este partido y en la expedición desplazada hasta Glasgow figuran nombres importantes como Abel Ruiz, Ricardo Horta, Iuri Medeiros o Al Musrati. El Rangers, por su parte, sí llega con una baja muy importante al partido de vuelta, que ya se perdió el encuentro de ida de hace siete días: Alfredo Morelos está descartado para el partido de esta noche y todo hace indicar que Kemar Roofe, que llega de marcar el pasado fin de semana su primer hat-trick con la camiseta del Rangers, será nuevamente el punta de los escoceses en el once de Gio van Bronckhorst. El equipo además espera contar con su gran estrella sobre el césped, el galés Aaron Ramsey. A.B.

Braga vs Rangers - Football tactics and formations

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Textos de Adrián Blanco (A.B.) y Jaume Naveira (J.N.). Foto de portada: Raul Fuentes/MarcadorInt (Todos los derechos reservados).

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