5 alicientes del fin de semana en el fútbol europeo

Picture by Sam Wordley/Focus Images Ltd +34 605 350 422.03/04/2013.Galatasaray Fans during the UEFA Champions League match at the Estadio Santiago Bernabéu, Madrid.

A la caza del Liverpool

Leicester City – Manchester United (sábado, 13:30)

Leicester City y Manchester United son ahora mismo los principales perseguidores del líder de la Premier, después de que el Tottenham se haya desinflado un pelín en las últimas dos semanas, con su derrota ante el Liverpool y sus pinchazos ante el Crystal Palace y el propio Leicester, equipos que le complicaron mucho la vida a los de Mourinho por su estilo reactivo. Los de Brendan Rodgers se mostraron como un equipo completo en su visita al nuevo estadio de los spurs, cortocircuitando al Tottenham y sabiendo tratar mejor el balón que los de Mourinho, mostrando por momentos esas virtudes con pelota que el equipo enseñó durante el curso anterior. El Manchester United es otro equipo que despliega su mejor versión jugando con un estilo contragolpeador, y teniendo en cuenta que juega en el King Power Stadium y que el Leicester es uno de los mejores equipos de la Premier, no sería extraño ver al United cediendo la iniciativa a los foxes. Esa desventaja con el Liverpool de solamente cinco puntos, teniendo en cuenta que los red devils deben disputar aún su partido pendiente de la primera fecha ante el Burnley, ha abierto el debate de la candidatura al título del United, aunque Solskjær, tan discutido tras la eliminación en Champions, ha preferido ignorar esa conversación. El United es el equipo más en forma de la Premier, sumando 19 puntos de los últimos 21, y viene de golear por 6-2 al Leeds, aunque el equipo no termina de transmitir fiabilidad defensiva. No en vano, el United es el octavo equipo más goleado de la Premier (21 goles recibidos en 13 jornadas) y varias de esas últimas victorias se han conseguido remontando. En ese duelo ante el Leeds, al equipo se le vio dubitativo atrás, si bien su apabullante acierto de cara a portería lo tapó todo. El MVP del set ante el Leeds, Scott McTominay, será duda hasta última hora por un problema en la ingle que sufrió en esa misma cita, mientras que tampoco está clara la presencia de Wan-Bissaka tras haberse perdido el duelo ante el Everton en EFL Cup por un golpe. Por su parte, Brendan Rodgers podrá contar con Jamie Vardy, que llegaba del partido ante el Tottenham con molestias en la ingle. Además, Çaglar Soyüncü está a punto de dejar atrás sus problemas físicos, y podría volver hoy a la convocatoria. Si no, llegará para el partido del lunes ante el Crystal Palace. En general, el Manchester United le tiene tomadísima la medida al Leicester: los red devils han ganado 17 de sus últimos 22 partidos ante los foxes y son el equipo que más goles les ha marcado (60) en toda la historia de la Premier. Tampoco hay que olvidar que la gran racha final del United la pasada temporada apeó al Leicester de la Champions tras estar prácticamente toda la temporada en el Top 4, lo que refrenda esa sensación de que los red devils son como el hombre del saco para el Leicester. Y ojo, porque el United tiene el honor de ser el equipo más fiable en el Boxing Day desde que existe la Premier (1992-93), debido a sus 21 victorias en esta fecha, complementadas con cinco empates y sólo dos derrotas. J.N.

¿Qué mejor día para demostrar que el fútbol es imprevisible?

Arsenal – Chelsea (sábado, 18:30)

El Arsenal de Mikel Arteta, realmente tocado, no puede permitirse más partidos sin ganar. El equipo gunner, 15º con 14 puntos -a 4 del descenso y a 11 de Europa-, no conoce la victoria en Premier desde el 1 de noviembre, cuando doblegó al United en Old Trafford. Desde entonces, el balance refleja un paupérrimo 2 de 21 que no hace honor a los brotes verdes mostrados por el equipo en ciertos partidos del final de la temporada pasada, en que el Arsenal se alzó de nuevo con la FA Cup. Por aquel entonces, los de Arteta destacaban por su movimiento de balón cercano al área propia, buscando atraer las presiones rivales y castigar con envíos y movimientos a las espaldas, siendo Aubameyang el futbolista que mejor acabó la temporada en el elenco gunner. A día de hoy, esto se ve cada vez menos y el gabonés es una de las dudas de Arteta para esta tarde, puesto que ya se perdió los dos partidos anteriores por una lesión en el gemelo. El Arsenal debe dejar atrás su tremenda apatía, la misma que se vio ante el City en EFL Cup -si bien ahí jugó con un once alternativo- o en el duelo liguero de hace una semana ante el Everton, en que el equipo no tuvo capacidad alguna para robar balones y donde ciertos jugadores como Willian o Pépé pasaron desapercibidos ante un contexto adverso, en el que no fueron capaces de aprovechar la baja de Auba para reivindicarse. Thomas Partey debería seguir de baja por la lesión que sufrió hace un par de semanas ante el Tottenham, pero la parte positiva para Arteta es que recupera a Granit Xhaka tras cumplir tres partidos de sanción y a Gabriel Martinelli, que ya tuvo minutos en EFL Cup contra el Manchester City. Por su lado, el Chelsea tendrá la baja de Hakim Ziyech y las dudas de sus laterales titulares, Reece James y Ben Chilwell. Uno ya faltó la semana pasada y el otro se lesionó a los 9 minutos de partido ante el West Ham. Lampard cada vez tiene el once más definido, con un 4-3-3 en que sigue siendo difícil encajar a Kai Havertz. No en vano, en la última jornada tomó su lugar Jorginho, en un partido que el Chelsea ganó por 3-0 al West Ham. Tammy Abraham, que va anotando a cuentagotas en un equipo en que no se le esperaba otro año como titular, marcó dos goles en el último partido ante los hammers. Su presencia descarga de trabajo a Timo Werner y permite brillar más al alemán partiendo desde el perfil izquierdo. Los datos de las últimas temporadas ponen al Chelsea por encima en los pronósticos, con sus 9 victorias en los últimos 17 partidos ante los gunners -en los que solamente han sumado dos derrotas-. El Arsenal, con la mala racha en que está inmerso, emula prácticamente sus números de hace 28 años, cuando estuvo ocho partidos sin conocer la victoria. J.N.

El Arsenal de Mikel Arteta atraviesa por un momento muy frágil. Foto: Jeremy Landey/Focus Images Ltd
El Arsenal de Mikel Arteta atraviesa por un momento muy frágil. Foto: Jeremy Landey/Focus Images Ltd

Un coloso y un ascendido luchado por el playoff… si el Covid lo permite

Anderlecht – Beerschot (domingo, 18:15)

Este año, el formato de la liga belga ha cambiado significativamente. Aparte de contar con dos equipos más de lo habitual, ya que la temporada pasada no hubo descensos, también se ha modificado el sistema de playoffs. En este caso, sólo los cuatro primeros equipos al final de la fase regular competirán en el playoff por el título, en lugar de seis como anteriormente. Esto afecta enormemente a los dos conjuntos que se enfrentan este domingo: Anderlecht y Beerschot, quinto y sexto clasificado respectivamente. Si es que finalmente se enfrentan, claro está. Porque, en el momento en que se escribe este texto, es algo que aún no se sabe con certeza. Un brote de coronavirus en la plantilla del Beerschot ha obligado a suspender los últimos dos partidos del club de Amberes, que ha llegado a tener 14 positivos en el primer equipo. Aun así, las últimas informaciones apuntan a que los tests más recientes que ha realizado el club de manera privada han obtenido menos de 7 casos, el límite que impone el reglamento para suspender un encuentro. Aún falta, no obstante, que estos resultados se den también en los tests oficiales de la liga, lo que se dará a conocer en las próximas horas. Por tanto, se hace un poco complicado anticipar el once que alineará el joven técnico argentino Hernán Losada. Lo que sí sabemos es que su Beerschot es un equipo muy divertido: es el conjunto que más goles marca y el segundo que más encaja de la liga. Y esas curiosas matemáticas le han permitido situarse en los puestos altos de la tabla a pesar de ser un recién ascendido. De hecho, si ganara los dos partidos que tiene pendientes se situaría segundo. Una situación a la que aspira el Anderlecht de Kompany, que corre el riesgo de quedarse fuera de los puestos de playoff por segundo año consecutivo (aunque el curso pasado no se terminara). Y la cosa puede complicarse, pues es posible que este sea el último partido en el que Kompany cuente en sus filas con Percy Tau. El atacante propiedad del Brighton está brillando tanto que el club inglés parece dispuesto a terminar la cesión del sudafricano en el mercado invernal. Esté o no Tau, el peligro seguirá siendo también responsabilidad del joven Lukas Nmecha (22), propiedad del  Manchester  City y autor de 9 goles en 15 partidos este curso. E.M.

El Trabzonspor quiere apuntarse a la fiesta

Trabzonszpor – Galatasaray (sábado, 17:00)

La liga turca vuelve a estar muy abierta esta temporada. Al inesperado liderato del Alanyaspor se le ha unido el retorno de los tres colosos de Estambul: Galatasaray, Fenerbahçe y Besiktas, que el curso pasado no presentaron oposición en la lucha por el título. Fueron otros los equipos los que pugnaron por el título, pero este año no están pudiendo mantener el nivel. Entre ellos se encuentra el Trabzonspor, que se encuentra en la novena posición y que empieza a sacar la cabeza después de un inicio de competición aciago. Tras la sanción que les impidió disputar competición europea este curso y tras perder en verano a su máximo goleador Alexander Sorloth, el equipo empezó el curso alicaído y se plantó en la séptima jornada en puestos de descenso. El club decidió destituir al técnico Eddie Newton y contratar a Abdullah Avci y la apuesta no ha podido salir mejor. El equipo no ha perdido en las seis jornadas que ha entrenado el extécnico del Besiktas y vuelve a tener en su punto de mira los puestos altos de la clasificación. Este fin de semana tendrá una prueba de fuego ante el Galatasaray, que aspira a situarse líder. Los de Fatih Terim están a sólo un punto de la cabeza, ocupada por el Alanyaspor, habiendo disputado un partido menos. El propio Fatih Terim no podrá estar en el partido, después de recibir una sanción de cinco encuentros en el enfrentamiento ante Fatih Karagümrük hace dos jornadas por sus vehementes protestas al árbitro. Está por ver si, desde la lejanía, puede contar con Radamel Falcao, que podría regresar de una lesión que le ha hecho perderse las últimas siete jornadas, después de haber  marcado cinco goles en los seis primeros partidos. De no llegar el colombiano, su sustituto debería ser Mbaye Diagne, que lleva seis tantos en sus últimos cinco encuentros. No obstante, su enfado tras ser sustituido en el último encuentro ate el Göztepe, en el que se marchó directo al vestuario sin saludar al técnico asistente, podría costarle una reprimenda en modo de suplencia. Al que se espera en el once es a Arda Turan, que brilló marcando un gol en ese mismo encuentro y volvió a esperanzar a los hinchas del Galata con la posibilidad de recuperar destellos de su mejor nivel. E.M.

Momento de cortar la dinámica negativa

Wolverhampton – Tottenham (domingo, 20:15)

El Tottenham visita este domingo el Molineux Stadium después de dejarse ocho puntos en sus últimos tres jornadas. El cuadro de José Mourinho no gana en la Premier League desde principios de este mismo mes de diciembre, cuando derrotó al Arsenal en casa (2-0) con dos goles de sus dos mejores futbolistas, Harry Kane y Son Heung-min. Desde aquel entonces el equipo londinense ha encadenado una racha de un empate y dos derrotas en liga, aunque en la Carabao Cup el equipo se reencontró con la victoria el miércoles pasado tras derrotar al Stoke City. Un resultado que José Mourinho querrá aprovechar para cortar cuanto antes con la dinámica negativa en la Premier League, empezando, sin ir más lejos, por este mismo domingo ante el Wolverhampton. El equipo de Nuno Espírito Santo tampoco está siendo muy regular. Los Wolves son decimoprimeros en estos momentos en la Premier League, con 20 de los 42 puntos que se han disputado hasta el momento, y llegan de perder el fin de semana pasado lejos de su estadio ante un Burnley que pelea en estos momentos por alejarse del fuego del descenso. Nuno, por su parte, no podrá contar con Raúl Jiménez y Jonny Castro, lesionados de larga duración, mientras que el centrocampista belga Leander Dendoncker será seria duda por problemas físicos. El Tottenham también llega con ausencias relevantes a este partido: además de Japhet Tanganga, lesionado en el hombro desde hace semanas, el propio José Mourinho confirmó ante los medios que Gareth Bale, tocado en el encuentro de la Carabao Cup ante el Stoke City (donde abrió él mismo abrió el marcador en la primera parte), y Giovanni Lo Celso tienen muy difícil llegar a este partido ante el Wolverhampton. El futbolista argentino, de hecho, en boca del técnico portugués, está incluso descartado para todo el periodo navideño de partidos en el fútbol inglés: “Gio no podrá estar. No sé cuándo regresará, pero lo seguro es que no jugará en el periodo de Navidad y Año Nuevo”. A.B.

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Textos de Jaume Naveira (J.N.), Enrique Montesano (E.M.) y Adrián Blanco (A.B.). Foto de portada: Sam Wordley/Focus Images Ltd.

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2 comments

No sé quien ha escrito la previa del Anderlecht-Beerschot, pero como en este partido destaque Jérémy Doku como se comenta, me temo que en Rennes se van a enfadar bastante

“Su presencia descarga de trabajo a Timo Werner y permite brillar más al alemán partiendo desde el perfil izquierdo.”

Está bastante generalizada esta opinión, entiendo que principalmente por el hecho de que en Leipzig jugaba ‘de segundo delantero’ junto a un punta más estático, y se beneficiaba de ello. Pero creo que a Werner le faltan algunas características muy importantes en los extremos en contexto Premier, como el ‘1 contra 1’, que le limitan bastante. Y yo no veo que termine de sentirse cómodo ahí… Es cierto que la temporada pasada en Leipzig jugó de extremo, pero con un esquema bastante diferente.

Además, independientemente de lo anterior, creo que el equipo necesita más un punta titular (creo que ni Abraham ni Giroud dan el nivel de delantero titular en un equipo de primer nivel europeo, que es a lo que aspira el Chelsea), que un extremo izquierdo titular, donde hay otros jugadores que pueden rendir bien (Pulisic). Es decir, si el Chelsea quiere competir con objetivos ambiciosos en Premier o Champions, me parece que el techo del equipo está cuando juegan Pulisic – Werner – Ziyech arriba.

No lo sé, es curioso, porque ha jugado muy poco de delantero centro con Lampard, pero lo poco que ha jugado lo ha hecho bastante bien. De hecho, el único partido que Werner marcó dos goles con el Chelsea en Premier fue actuando como delantero centro (también marcó dos goles en Champions ante el Rennes partiendo desde la izquierda, pero ambos fueron de penalti). Yo espero que Lampard empiece a darle más oportunidades como 9, aunque es cierto que en determinados contextos podría ser útil como extremo izquierdo…

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