5 alicientes de la jornada intersemanal en el fútbol europeo

San Mamés es una de las visitas más duras que le restan al Real Madrid. Foto: Guillermo Valverde/Todos los derechos reservados

Unai Emery regresa al Sánchez-Pizjuán

Sevilla FC – Villarreal CF (martes, 17:00)

El Sevilla FC recibe este martes al Villarreal CF en casa, en un duelo directo por la UEFA Champions League, solo cuatro días antes del derbi sevillano. El Submarino Amarillo llega cuarto al Ramón Sánchez-Pizjuán, después de haber sumado 26 puntos en las 15 primeras jornadas, aunque la racha más reciente del equipo en la Liga no es del todo positiva. El equipo castellonense ha ganado solo una de sus últimas cinco jornadas, la que se corresponde con su visita a El Sadar, y las otras cuatro han acabado en empate. De hecho, el Villarreal llega de empatar el pasado martes en La Cerámica (1-1) ante el Athletic Club. La semana ha sido ajetreada para el cuadro amarillo. En la previa de este partido el Villarreal ha acelerado la incorporación de Etienne Capoue, que firmará con el equipo castellonense hasta el año 2023. El francés, que hasta ahora militaba en el Watford, fue petición expresa de Javi Gracia a principio de temporada para el Valencia CF, pero la administración valencianista no aprobó la operación y el Villarreal, muy mermado en su centro del campo con las lesiones de Vicente Iborra y Francis Coquelin, se ha adelantado a la operación. En el Sevilla, a pocos días del derbi, como decíamos, la noticia está en el regreso de Fernando Reges, que ya cuenta con el alta médica del club y podría ser incluso titular este mismo martes. En el Villarreal, sin Paco Alcácer ni Mario Gaspar, ambos lesionados, se espera que Fer Niño y Rubén Peña ocupen punta y lateral derecho, respectivamente. Unai Emery, campeón de la UEFA Europa League tres veces con el Sevilla FC, vuelve a la que un día fue su casa. “Unai Emery hizo historia en el Sevilla, es un fantástico entrenador. Lo que tenemos que hacer es centrarnos solamente en el siguiente partido (por el derbi). La gestión es únicamente pensando en el Villarreal. Sólo atención en este partido. Cada momento de la temporada es vital y cada partido es vital. Nos centramos siempre en el próximo partido”, ha reconocido Julen Lopetegui en la rueda de prensa previa a este encuentro con sabor europeo. A.B.

Los dos quieren seguir mirando a Europa

Southampton – West Ham (martes, 19:00)

Southampton y West Ham se enfrentan este martes en la Premier a las puertas de Europa. El equipo entrenado por Ralph Hasenhüttl es una de las grandes revelaciones de la temporada en Inglaterra. Es cierto que el Southampton no ha vuelto a ganar en liga desde hace semanas, pues acumula dos empates y una derrota en sus últimas tres jornadas, pero aún así el equipo tiene a tiro volver a dormir en los puestos europeos. El cuadro de Hasenhüttl es noveno en estos momentos, con 25 puntos en los 15 partidos que ha disputado, y este martes se enfrenta a un rival que viene pisándole los talones en la clasificación. El West Ham de David Moyes llega con una racha idéntica a la del Southampton, porque también ha empatado dos encuentros y ha perdido un tercero en sus últimas tres jornadas en la Premier League, pero llega décimo a esta cita tan solo tres puntos por debajo de los de Ralph Hasenhüttl. Los equipos, como ya estamos viendo, lógicamente están rotando en esta jornada intersemanal, y no sería de extrañar que tanto Hasenhüttl como Moyes también introduzcan cambios en sus equipos. El Southampton, eso sí, llega con varias ausencias importantes a este choque: Jannik Vestergaard estará varias semanas fuera por una lesión, mientras que Danny Ings y Nathan Redmond tampoco podrán estar disponibles para este partido ni para los siguientes (sin una fecha clara para su regreso), como confirmó el técnico alemán en rueda de prensa. El que sí podrá estar es Oriol Romeu, que ya ha cumplido su ciclo de amonestaciones y en principio será titular ante el West Ham. David Moyes, por su parte, no podrá contar con Arthur Masuaku, debido a una lesión, y Michail Antonio será duda por unas molestias físicas. La cuesta de enero en la Premier League nunca es sencilla, como consecuencia del gran volumen de partidos que se concentra en muy poco tiempo, pero el calendario del Southampton después de este partido es, a priori, mucho más complicado que el del West Ham: el próximo día 4 de enero, el cuadro de Ralph Hasenhüttl recibe al Liverpool, el 9 se medirá al Shrewsbury en la FA Cup, el 16 visita al Leicester, el 20 visitará al Leeds, el 26 recibe al Arsenal y el 30, para cerrar, recibirá en el St Mary’s Stadium a un Aston Villa que, con dos partidos menos que el resto, está dando mucha guerra en esta liga. A.B.

Declan Rice está completando una gran temporada en el centro del campo del West Ham. Foto: Daniel Hambury/Focus Images Ltd
Declan Rice está completando una gran temporada en el West Ham. Foto: Daniel Hambury/Focus Images Ltd

500 partidos y una estadística que romper

Atlético de Madrid – Getafe (miércoles, 19:15)

Diego Pablo Simeone cumplirá este miércoles su partido número 500 en el banquillo del Atlético de Madrid. Nueve años, saldados con 300 victorias, en una intensa relación con el club colchonero que aún se mantiene tan ardiente como el primer día. Prueba de ello es la vigente candidatura de los rojiblancos en la lucha por el liderato, que pasa por sacar los tres puntos ante un rival que se les da especialmente bien. El Getafe no ha logrado ganar ni un solo partido al Atlético desde que Simeone ocupa el banquillo colchonero. Y, lo que es más llamativo, no ha logrado marcar ni un solo gol en esos 17 encuentros, de los cuales 15 han acabado en derrota para el Getafe. No lo tendrá sencillo el equipo azulón para revertir la dinámica en esta ocasión: Bordalás llega con la defensa en cuadro, y no podrá contar con Damián, Nyom ni Cabaco. Todo apunta a que la línea de cuatro la formarán Olivera, Chema, Etxeita y Djené, con éste último actuando como lateral derecho. Más opciones para ocupar el carril son Maksimovic, que ha jugado ahí anteriormente, o el canterano Juan Iglesias. También tiene un problema el Atlético en el lateral derecho: la sanción de 10 semanas a Trippier pone en jaque una posición delicada para el sistema del Cholo. Sime Vrsaljko, que apenas ha jugado 15 minutos en Copa del Rey esta temporada, sería el reemplazo más natural si está en plenas condiciones físicas. La baja de Trippier, aun así, privará al equipo de su notable sinergia con los desmarques de ruptura de Marcos Llorente y su habilidad en el centro lateral para surtir de balones al área. Tampoco es seguro si llegará a tiempo Giménez, que aún se recupera de su lesión frente al Bayern. En ataque, se espera que Joao Félix regrese al once en busca de recuperar su idilio con el gol, pues no marca en liga desde el 7 de noviembre. Al que no se espera es a Diego Costa, que ha sido noticia en las últimas horas por haber pedido, supuestamente, rescindir su contrato con el Atlético en este mercado invernal alegando motivos personales, lo que ha hecho que no se entrene con el resto de sus compañeros. E.M.

Otro duro rival para el United en plena Navidad

Manchester United – Wolverhampton (martes, 21:00)

Siempre se ha considerado que los resultados obtenidos durante el maratón navideño de la Premier pueden definir hasta qué punto un equipo está preparado para conseguir sus objetivos a final de temporada. Tras empatar en Leicester, al Manchester United se le viene otra prueba complicada, como es enfrentar en casa al Wolverhampton Wanderers. Con el aplazamiento del Everton-Manchester City por casos de coronavirus en el equipo de Guardiola y el empate del Leicester ante el Crystal Palace de ayer, el United puede ubicarse en segunda posición de la Premier si gana al equipo de Nuno, lo cual animaría enormemente a la tropa antes del duelo en Año Nuevo contra el Aston Villa, que será el cuarto (y último) en nueve días de absoluta locura. De cara a esta noche, Solskjær está pendiente de Wan-Bissaka, que se perdió el partido ante el Leicester por problemas físicos y Lindeløf tuvo que reemplazarle. En ese mismo duelo, el sueco cayó lesionado en la espalda y Tuanzebe jugó por él durante los últimos minutos, así que este podría repetir titularidad si Wan-Bissaka no está a punto. En cuanto al ataque, Daniel James tiene un golpe y fue el primer cambio en el partido ante el Leicester tras una actuación discreta, lo que puede reabrir la puerta de titularidad a Mason Greenwood. Cavani, que siempre que sale desde el banquillo hace estragos, también empuja para formar parte de la alineación inicial, en un momento en que el United parece interesado en extender su vinculación más allá del próximo mes de julio, momento en que finaliza su contrato. Marcus Rashford está tocado en el hombro y terminó con dolores el partido ante el Leicester, así que podría dejar su sitio en el once a Donny van de Beek, mientras que Alex Telles tiene papeletas para sustituir a Luke Shaw en el flanco izquierdo de la zaga. Por su lado, el Wolverhampton llega a Old Trafford con cuatro bajas de peso confirmadas, toda vez que ninguno de los previamente lesionados -Raúl Jiménez, Leander Dendoncker, Jonny y Willy Boly- estará a punto para volver hoy. Por si fuera poco, los Wolves llegarán con un día menos de descanso que el United, pues el domingo empataron a uno contra el Tottenham y hoy martes les toca volver a jugar. Con las bajas que acumula, a Nuno no le queda mucho fondo de armario para revolucionar los partidos, pero la pérdida que más se nota es la de Raúl Jiménez, auténtico estandarte del equipo. Su sitio en el once viene siendo ocupado por Fábio Silva, el joven fichado del Porto este último verano por unos 40 millones de euros realmente sorpresivos, atendiendo a la corta edad del jugador (18 años) y lo poco contrastado que está en el máximo nivel. De momento, su bagaje se reduce a un gol de penalti en la derrota ante el Burnley de hace un par de semanas. Ahora mismo, los Wolves son un equipo al que le cuesta aprovechar sus oportunidades, si bien Nuno cuenta en el resto de posiciones con jugadores que le permiten configurar un once reconocible. Ahí está la velocidad en ataque de los Adama, Podence y Pedro Neto o la seguridad que ofrece en medio campo una pareja como la que forman Rúben Neves y João Moutinho. Desde que regresaron a la Premier hace dos años, los Wolves están invictos en sus cuatro compromisos ante el United y pretenden que sean cinco, en su intento de ganar por primera vez en el Teatro de los Sueños desde 1980. J.N.

El Wolverhampton de Nuno llega de empatar ante el Tottenham. Foto: Martyn Haworth/Focus Images Ltd
El Wolverhampton de Nuno llega de empatar ante el Tottenham. Foto: Martyn Haworth/Focus Images Ltd

Un derbi siempre es un derbi

Athletic Club – Real Sociedad (jueves, 14:00)

No corren buenos tiempos en el Athletic Club. El pasado domingo los socios del club tumbaron las cuentas de la Junta Directiva, con 256 votos favorables y 454 votos en contra, y la situación empieza a ser cada vez más tensa en el club que preside Aitor Elizegui. Ahora, presidente y directivos del Athletic Club deben volver a reunirse para reformular las cuentas y convocar una Asamblea Extraordinaria para aprobarlas, pero ahí no acaba la cosa: los socios compromisarios también denegaron la rebaja de las cuotas y la futura Grada de Animación de San Mamés, uno de los deseos más perseguidos por el actual presidente. La situación del Athletic en Liga tampoco es para tirar cohetes. El equipo, décimo clasificado, se encuentra en estos momentos a cinco puntos de los puestos europeos y los números dicen que solo ha ganado una de sus últimas cinco jornadas. De cara al derbi de este jueves, el Athletic llega con varios futbolistas entre algodones. Uno de ellos es Álex Berenguer, el flamante fichaje del equipo rojiblanco esta temporada, que este lunes se entrenó al margen del grupo en el césped de Lezama, aunque el club no ha facilitado aún ningún parte médico sobre su situación. Asier Villalibre, por su parte, parece haber superado ya la contusión que sufrió ante el Huesca en la cresta ilíaca, y en el Athletic cruzan los dedos para que ambos puedan estar disponibles ante la Real Sociedad. El que también podrá estar en la lista, siempre y cuando así lo considere Gaizka Garitano, es Nico Williams, el hermano pequeño de Iñaki, que se ha ejercitado estos días con el primer equipo y que incluso llegó a ir convocado el pasado martes al encuentro en La Cerámica, pero sin llegar a debutar sobre el campo. En la Real Sociedad, actualmente tercera (empatada a puntos con el Villarreal, 4º), también suspiran para que su capitán, Mikel Oyarzabal, pueda llegar a tiempo para el partido. El eibarrés ya se entrenó al mismo ritmo que sus compañeros el pasado sábado, después de los tres días de descanso de los que gozó el equipo por las fiestas navideñas, y todo hace indicar que podrá ser incluso titular este jueves en San Mamés. La Real Sociedad no gana en liga desde hace más de un mes, el 22 de noviembre, cuando derrotó al Cádiz. Desde entonces, el equipo donostiarra ha acumulado seis empates y tres derrotas de forma consecutiva. El último derbi entre estos dos equipos acabó con victoria de la Real Sociedad, a principios de febrero, en el Reale Arena de San Sebastián, pero el último enfrentamiento entre Athletic Club y Real Sociedad en San Mamés, en agosto del año 2019, acabó en un 2-0 para los leones. A.B.

Textos de Jaume Naveira (J.N.), Enrique Montesano (E.M.) y Adrián Blanco (A.B.). Foto de portada: Guillermo Valverde/MarcadorInt (Todos los derechos reservados).

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