Alexander-Arnold: el mejor en su posición

Trent Alexander-Arnold of Liverpool during the Premier League match at Craven Cottage, London
Picture by Romena Fogliati/Focus Images Ltd 07576143919
17/03/2019

Trent Alexander-Arnold lleva tiempo siendo el mejor lateral del mundo. Cualitativa y cuantitativamente no existe otro lateral (ni izquierdo ni derecho) que mantenga actualmente una trascendencia tan grande en el juego de su equipo como el inglés en el sistema de Jürgen Klopp, y más ahora que Joshua Kimmich ha pasado al centro del campo del Bayern. Diestro por naturaleza y con un potencial aún bastante grande, pues Alexander-Arnold se encuentra en pleno proceso de crecimiento como jugador, el Liverpool tiene en su lateral derecho a uno de los futbolistas más dominantes de este deporte actualmente y, por supuesto, de cara a los próximos años. Alexander-Arnold es un verdadero cañón.

El futbolista inglés ha dado pasos gigantescos a nivel individual en los últimos años. Lejos queda ya el lateral vertical pero ciertamente frágil que se midió a la Roma en semifinales en 2018. A sus 21 años, Alexander-Arnold tiene una influencia altísima en el sistema del vigente campeón de la Champions y actual ganador de la Premier League. En todas las alturas pero especialmente en el último tercio, que es donde más y mejores ventajas saca a partir de su golpeo, TAA lleva muchos meses jugando como si fuese un veterano en el primer nivel europeo. Inteligente, rápido y con un golpeo al alcance de pocos jugadores con los que comparte posición, el inglés marca diferencias como lateral derecho en un equipo que es causa y a la vez también consecuencia del fútbol que desarrolla este jugador.

Alexander-Arnold 2019-20 (a falta de 6 jornadas):
-3 goles y 12 asistencias
-102 toques de balón por partido
-52 pases completados p/p.
-5 balones largos completados p/p.

El gran crecimiento que ha tenido durante este tiempo es palpable en la cantidad de alturas y posiciones en las que interviene con absoluta solvencia. Su propia fisionomía, siendo un futbolista aparentemente muy fino, le permite llegar a controlar balones en situaciones extremas. Tiene un manejo de la pelota más que interesante, tanto en la conducción como en la cantidad de recursos que posee para superar a su par en situaciones de uno para uno (a través de un caño o la pared con un compañero), así que antes de centrarnos detenidamente en su golpeo resultaría interesante pararnos en esa cantidad (y calidad) de cosas que le da al equipo (con balón) en campo propio Alexander-Arnold.

En la fase de salida, cuando el Liverpool pretende iniciar el juego desde su defensa, TAA mantiene un rol bastante activo a la hora de servir como apoyo exterior para ensanchar, superar y progresar desde fuera ante la presión rival. La amplitud que arriba mantiene a rajatabla, la cual le permite estar (casi) siempre en situación de ventaja (tiempo y espacio), es con la que abajo (campo propio/media altura) juega para aportar una solución extra en una fase de iniciación ya de por sí bastante rica, tanto por fondo como por forma.

Trent Alexander-Arnold es el mejor lateral (derecho) del mundo actualmente / Foto: Romena Fogliati/Focus Images Ltd
Trent Alexander-Arnold es el mejor lateral (derecho) del mundo actualmente / Foto: Romena Fogliati/Focus Images Ltd

Si para golpear el balón, normalmente, utiliza una superficie intermedia entre el interior y el empeine de la bota, la zona de los cordones la tiene perfectamente dominada para utilizarla en muchas otras situaciones. A la hora de superar, por ejemplo, Alexander-Arnold tira mucho de su empeine para acelerar y cambiar el ritmo o darle la dirección deseada a un pase (corto) que habilite a un compañero en mejores condiciones. Por lo general, la propia forma desde la que ataca el Liverpool en el último tercio del campo lleva a TAA (causal y no casualmente) a recibir en banda con buenas condiciones. Pero si no es el caso, pues cada vez son más los rivales que saben perfectamente el poderío que tiene el Liverpool en este costado, Trent Alexander-Arnold tiene medios para salir bastante airoso de diferentes entuertos. Ahora sí, hablemos de su golpeo de balón, porque es sumamente diferencial.

Una de las mayores destrezas de Trent Alexander-Arnold con el balón es su cambio de orientación. Nunca ha necesitado tener el esférico completamente parado y posado sobre el césped para darle la dirección, la potencia y la precisión necesaria para activar al futbolista más alejado de su posición, pero esta habilidad es clave (y muy difícilmente defendible para cualquier equipo) por la velocidad que consigue darle a la circulación especialmente en el último tramo. Si antes destacábamos su golpeo con el interior, también con el exterior, entre el empeine y el lateral, es capaz de transportar la bola de un lado a otro de volea.

Lee aquí los textos de nuestro especial sobre el Liverpool campeón de la Premier League 2019-20

Su virtud más destacada siempre ha sido el centro al área. Pero esta resulta aún más positiva atendiendo a la zona desde la que se produce el envío. Los dos laterales de este Liverpool, tanto Trent Alexander-Arnold como Andrew Robertson, dominan a las mil maravillas el escalón intermedio entre la cal, el pico del área y el carril del interior. Ninguno de los dos necesita llegar hasta línea de fondo para sacar buenos centros, y de hecho esta es otra de las máximas en la pizarra de Jürgen Klopp: los envíos al área no deben ser servidos desde línea de fondo sino desde este escalón intermedio, ya que esto permite que el rematador llegue al área y no que permanezca en ella; algo clave, pues dificulta la defensa que el rival puede hacer ante estos envíos diagonales, planos y muy tensos.

Alexander-Arnold es un lateral rápido, tanto de piernas como de cabeza. Sin embargo, su vocación tan ofensiva necesita ciertas cosas del sistema. Si arriba, en los últimos metros, él mismo es capaz de darse a sí mismo tiempo y espacio a través de su posicionamiento, siempre muy abierto, y su colocación, perfilado entre la banda, la dirección desde la que le llega la pelota y la situación del rival, con lo que consigue sacar una primera ventaja ya desde el control, tras pérdida es importante que el Liverpool consiga proteger su espalda, sobre todo en aquellas situaciones en las que el rival supera la presión. Ningún lateral del mundo (quizá con las únicas excepciones de Alphonso Davies y Ferland Mendy), ya se llame Alexander-Arnold, Marcelo Vieira, Joshua Kimmich (cuando jugaba ahí) o David Alaba tienen la capacidad necesaria para subir y bajar el carril en incontables ocasiones por partido y no acusar el peaje. Física y mentalmente. Y de ahí que el Liverpool, en su próxima actualización táctica, deberá encontrar una solución eficaz (y lo más eficiente posible) a la espalda de su lateral derecho cuando ataca con todo en campo contrario; y más teniendo en cuenta que el interior de ese mismo lado (Henderson) llega muchas veces más arriba que el lateral y el extremo. Trent Alexander-Arnold es un lateral de equipo grande. De un equipo que consiga atacar y defenderse a través de la posesión. Pues solo así, de aquí a un futuro no muy lejano, podremos disfrutar del máximo ‘peak’ de uno de los laterales más dominantes del mañana. Porque ya lo es del presente.

Foto de Portada: Romena Fogliati/Focus Images Ltd.

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2 comments

Muy buen análisis! Solo agregaría una cosa, no por buscarle defectos a TAA, sino porque creo que fue sumamente importante en el enfrentamiento con el Atleti y en algún par de otros juegos donde el Liverpool fue superado o se le compitió bastante bien (y quizás pueda volver a serlo en el futuro). Dado el físico de TAA, Simeone en particular buscó jugarle en largo y emparejar a un delantero o a alguien que fuera bien por arriba (creo que fue Saul la mayor parte del tiempo) durante gran parte del juego. Lo interesante de esto no es solo que ganaba metros, sino que además tengo la sensación de que eso desgastó física y mentalmente a TAA al tener que trabajar tanto en defensa. De hecho ese par de partidos falló varios centros y pases que normalmente no creo que hubiera fallado. A esto se le suma que VVD es el central del otro perfil, por lo cual las ayudas son del central “no tan bueno”, o de Fabinho. Tengo muchas ganas de ver (aunque ya será la temporada que viene) si este recurso se abusa al nivel del Atleti, en lo que parecía casi uno de esos “matchup-chase” que hacen en la NBA cuando buscan descaradamente el pareo más disparejo a través de bloqueos.

Muy buen apunte.

Por ahí debe venir la siguiente actualización táctica de este Liverpool. Desde el propio sistema, teniendo en cuenta que Van Dijk, como señalas, es el central más alejado, y que Henderson (interior) rompe muchas veces por delante de TAA y Salah, y por tanto no puede ser quien corrija en esta zona, Klopp debe buscar un elemento que proteja su espalda.

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