Cinco alicientes del fin de semana en el fútbol europeo

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Steven Gerrard regresa a Anfield

Liverpool – Aston Villa (sábado, 16:30)

Steven Gerrard vuelve a casa. El exfutbolista inglés, centrocampista del Liverpool durante 17 temporadas consecutivas, regresa al estadio que lo vio crecer, madurar y celebrar títulos importantes por primera vez desde que se despidió del club en 2015. Lo hace como actual entrenador del Aston Villa, equipo con el que suma tres victorias en cuatro partidos desde que está en el cargo, en un encuentro que estará cargado de simbolismo y emociones, por lo obvio, pero que el propio Gerrard ya se ha ocupado de despejar para centrarse única y exclusivamente en lo que de verdad importa cuando el balón eche a rodar por el césped de Anfield. “Respeto y entiendo todo el revuelo que se ha armado en torno a este partido por razones obvias. Pero yo en lo que me centro es en preparar el partido de la mejor forma que pueda, para tratar de conseguir un resultado positivo para el Aston Villa. Entiendo que para mucha gente es un gran momento, para mí son solo tres puntos. Es un gran partido de fútbol y son 90 minutos en los que tenemos que estar concentrados”, ha asegurado el ahora técnico británico en la rueda de prensa previa a este encuentro. En lo estrictamente deportivo el partido se las trae: el Aston Villa ha retomado el vuelo desde la llegada de Gerard y suma nueve de los últimos 12 puntos en juego. Una racha de resultados que mantiene al equipo en mitad de tabla, 11º, más cerca de los puestos europeos, pues el Tottenham (quinto) está a solo seis puntos, que del descenso, que lo marca actualmente el Burnley, nueve por debajo. El Liverpool, por su parte, es segundo, a solo una unidad del líder, el Manchester City, y llega a este partido de ganar entre semana en San Siro en la Champions League. En el plano de bajas, Gerrard no podrá contar seguro con los siguientes futbolistas: Leon Bailey, Betrand Traoré e Ibrahim Hassan, todos ellos lesionados, mientras que Klopp ha dejado fuera de la lista a Curtis Jones, Harvey Elliott y Nathaniel Phillips, también por lesión. Quien sí estará seguro es Mohamed Salah, máximo goleador en estos momentos de la Premier League, con 13 dianas (cuatro más que el siguiente, Vardy, con nueve tantos) y nueve asistencias. A.B.

El vencedor será el campeón de invierno

Dinamo de Moscú – Zenit de San Petersburgo (domingo, 12:00)

Con temperaturas cercanas a los -10 grados centígrados, Dinamo de Moscú y Zenit de San Petersburgo se van a jugar el título honorífico de campeón de invierno antes de irse al largo parón liguero, que durará hasta el próximo 27 de febrero. Al igual que en otras ligas, el calendario de la Russian Premier League es asimétrico, lo que permite que Dinamo y Zenit se vean nuevamente las caras solamente mes y medio después del partido de la primera vuelta. Ese choque terminó con un 4-1 para el Zenit, lo cual demostró aquello que Sandro Schwarz -técnico del Dinamo- dijo en septiembre: “el único rival en Rusia del Zenit es el propio Zenit”. A pesar de esta afirmación, que se viene demostrando cada fin de semana durante los últimos tres años, la diferencia entre ambos equipos es de solamente dos puntos, así que si el Dinamo de Moscú saca provecho de su localía, se pondrá un punto por encima de los de Sergei Semak a 12 jornadas del final del campeonato. Además de que el Zenit es superior por calidad, la diferencia de dinamita en ataque es muy notoria con respecto al Dinamo de Moscú, que no cuenta con una clara referencia goleadora. Dicho esto, el equipo de Sandro Schwarz es realmente interesante por su idea de juego, basada en la escuela alemana moderna: presiona muy alto, es vertical e trata de imprimir un gran ritmo a los partidos. Uno de los jugadores más fundamentales en la aplicación de esta idea, el joven mediapunta polaco Sebastian Szymanski -por el que el Dinamo ha rechazado ofertas de clubes de la Premier de hasta 20 millones de euros- es duda por una lesión de tobillo que le ocasionó en la última jornada una dura acción de Vyacheslav Krotov, jugador del Ufa. Schwarz desveló que Szymanski, autor de 5 goles y 6 asistencias en liga, no entrenó ayer con el grupo y que hoy, en la sesión previa al partido, se verá definitivamente si está para jugar. Sin el polaco, al menos de inicio, los focos en el Dinamo estarán puestos en Arsen Zakharyan, nombrado mejor jugador joven de la Russian Premier League en 2021. Junto a Makarov, que parte de la derecha, forman una estimulante pareja de extremos que ya jugó junta en el último Europeo sub-21 con Rusia. Quien podría reparecer es Diego Laxalt, que lleva en el dique seco desde mitad de septiembre por un problema de cadera. Por su parte, el Zenit viene de otro partido alentador frente al Chelsea. El de ida en Stamford Bridge ya fue una actuación muy seria en defensa a pesar de la caída por 1-0, pero el 3-3 del pasado miércoles enorgulleció aún más a los aficionados y observadores rusos, que vieron a un Zenit ofensivo, alegre y que se permitió el lujo de ser juez del Grupo H de Champions, sacándole un empate al vigente campeón de Europa. La calidad de Claudinho, la amenaza de Azmoun y Malcom o las llegadas por izquierda de Douglas Santos fueron claves para dañar al Chelsea, aunque el partido dejó tocados físicamente a algunos futbolistas, caso del propio atacante iraní o de Wendel, que van a ser duda hasta última hora. Además, Rakitskiy es baja segura por sanción, por lo que Chistyakov debería regresar al centro de la defensa junto a Lovren. Con sólo dos centrales disponibles para el partido, sería extraño que Semak pasase de defensa de cuatro a defensa de tres, aunque es una posibilidad que no se descarta totalmente en Rusia. El duelo tendrá un gran ambiente en el VTB Arena, en el que se espera que haya 17.000 personas con mucha presencia de jóvenes, pues las entradas para los menores de 13 años son gratuitas. El Dinamo no gana una liga desde 1976, así que vencer al Zenit puede ilusionar al que antiguamente era el equipo de la policía. Si el Zenit sale victorioso, puede empezar a encarrilar su cuarta liga consecutiva. J.N.

Ajax y AZ Alkmaar se enfrentarán en el Johan Cruyff Arena. Foto: Scottbrl90 bajo licencia Creative Commons 4.0.
Ajax y AZ Alkmaar se enfrentarán en el Johan Cruyff Arena. Foto: Scottbrl90 bajo licencia Creative Commons 4.0.

El equipo de moda en el fútbol europeo

Ajax – AZ Alkmaar (domingo, 16:45)

El Ajax es una de las grandes sensaciones de la temporada en el fútbol europeo. El equipo de Erik ten Hag, clasificado para octavos de final de la UEFA Champions League tras completar una grandísima fase de grupos goleando a Borussia Dortmund y Sporting CP, convirtiéndose así en uno de los nueve equipos que ha ganado los seis primeros partidos de esta primera ronda en la competición, se mide este fin de semana en el Johan Cruyff Arena de Ámsterdam a un AZ Alkmaar que pelea por no perder pie con los puestos europeos de la Eredivisie. El Ajax es líder en solitario actualmente en Países Bajos, aunque solo un punto por encima del Feyenoord y dos más que el PSV, pese a haber perdido solo uno de los 15 encuentros que ha jugado hasta la fecha (11 triunfos y tres empates). Pero lo más llamativo de todo es la diferencia de goles: el Ajax ha realizado 48 tantos en esta Eredivisie y solo ha encajado dos. Como lo leen, sí: solo dos goles en contra en 15 jornadas. Ver para creer. A todo esto, el AZ de Pascal Jansen llega a este partido tras clasificarse como primero de grupo en la UEFA Conference League, donde ha completado una fase de grupos muy seria ante Randers, Jablonec y Cluj con cuatro victorias y apenas dos empates. Sin embargo, en la Eredivisie esta temporada no se está mostrando tan regular: el equipo tiene casi el mismo número de victorias (7) que de derrotas (6) en su casillero, y ese equilibrio no es ninguna buena noticia para un equipo que, eso sí, tiene a dos futbolistas dentro del TOP-10 de máximos goleadores de la competición este curso: Kesper Karlsson, autor de siete dianas y cinco asistencias, y Vangelis Pavlidis, seis goles y cuatro pases de gol. Dos futbolistas, por cierto, nacidos el mismo año: 1998. En lo deportivo, para este partido, el Ajax llega con las bajas de Mohammed Kudus, Maarten Stekelenburg, Sean Klaiber y Noussar Mazraoui; mientras que el AZ Alkmaar no podrá contar con los siguientes futbolistas en Ámsterdam: Jelle Juin, Jeremy Helmer, Fredrik Midtsjo y Hakon Evjen. Todas las miradas estarán puestas en el máximo goleador de esta Champions League, Sébastien Haller, autor de 19 goles en 21 partidos este curso (Liga de Campeones, Eredivisie y la Supercopa de Países Bajos). A.B.

La capital contra el Principado

PSG – AS Mónaco (domingo, 20:45)

Ni PSG ni Monaco convencen demasiado a estas alturas del año, pero uno es líder destacadísimo de la Ligue 1 -once puntos de distancia con el segundo- y el otro está a solamente tres puntos de la Champions, además de haber terminado primero de un grupo realmente complicado en Europa League. Esto da idea, si bien se encuentran en escalones diferenciados, de la capacidad resolutiva que ambos equipos tienen. El PSG la está demostrando especialmente en los finales de partido, pues hasta en siete partidos de esta temporada ha rescatado puntos más allá del minuto 85, ya sea para ganar o empatar. Ante el Lens, sin ir más lejos, necesitó uno de esos goles tardíos (de Wijnaldum a centro de Mbappé) para empatarle a un equipo mucho más ambicioso y que mereció de todas todas la victoria. Ese empate fue el segundo consecutivo de los parisinos en Ligue 1, que venían de igualar en casa ante el Niza de Galtier, que esta temporada oposita a asaltar plaza de Champions. El PSG sigue demostrando que no tiene plan de juego alguno, más allá de los destellos de calidad de sus estrellas y del sentido que Marco Verratti puede dar a sus posesiones. Es un equipo que se parte debido al poco trabajo defensivo de sus atacantes, que no presiona y que concede facilidades a los rivales. El Monaco aún anda lejos de su mejor nivel y también se caracteriza por imperfecciones evidentes, como sus errores defensivos y su incapacidad para dominar los partidos, pero tiene gran amenaza de cara a portería con Ben Yedder y es capaz de hacer daño entre líneas con Sofiane Diop, jugador cada vez más indiscutible que es el segundo máximo goleador monegasco. Quien se pierde el partido es Kevin Volland, que cumple ciclo de amonestaciones, lo cual hace que el Monaco no pueda contar con uno de sus futbolistas con más gol. Sin Neymar, el PSG sigue respaldándose en Mbappé y Messi para sacar los partidos adelante, y espera que el argentino muestre de una vez por todas su mejor versión en un partido de Ligue 1, en la que sólo ha anotado un gol hasta ahora, aunque también es cierto que acumula varios disparos al palo. El que también apunta a perderse el partido, según Le Parisien, es Sergio Ramos, que no ha entrenado con el grupo por la fatiga muscular que le ocasionaron los 90 minutos disputados ante el Saint-Étienne después de seis meses sin jugar. Tampoco se entrenó con el grupo en días anteriores Nuno Mendes, lo que hace peligrar su presencia en el partido. J.N.

PSG y Mónaco se enfrentan este domingo en París. Foto: Zakarie Faibis bajo licencia Creative Commons 4.0.
PSG y Mónaco se enfrentan este domingo en París. Foto: Zakarie Faibis bajo licencia Creative Commons 4.0.

Un duelo importante antes de despedir el año

Porto – SC Braga (domingo, 21:30)

Porto y Sporting CP son los dos únicos equipos que no han perdido todavía en la Primera División del fútbol portugués. Ambos están empatados en la cabeza alta de la tabla, con 35 puntos cada uno, habiendo ganado (11) y empatado (2) el mismo número de veces, aunque la diferencia goleadora sonríe en este caso a los chicos de Sérgio Conceiçao (+25) en comparación a los pupilos de Rúbem Amorim (+17). Este domingo, en el plato fuerte de la jornada, se enfrentan Porto y SC Braga por objetivos evidentemente muy distintos. Los dos quieren ganar, pero cada uno para por razones diferentes: los portuenses para mantener el liderato de la clasificación y los bracarenses para hacerse fuerte en los puestos europeos, pues actualmente el equipo de Carlos Carvalhal es cuarto, con 25 puntos, cuatro más que el Estoril (5º clasificado) y seis menos que el Benfica (3º). Ahora bien, de cara a este encuentro será importante testar cómo llegan los dos equipos en el plano anímico y también en lo físico: el Porto llega de caer eliminado en la Champions League tras caer en Do Dragao ante el Atlético de Madrid y el SC Braga ha pasado como segundo de grupo en la Europa League tras empatar en la última jornada ante el líder, el Estrella Roja. En el plano deportivo, el Porto recupera para este partido al portero Cláudio Ramos, que se entrenó este viernes al mismo ritmo que todos sus compañeros, aunque no se esperan cambios en la portería, mientras que Francisco Conceiçao sigue dando pasos en su recuperación para regresar cuanto antes de la lesión. El español Marcano, por su parte, continúa recuperándose de la operación a la que fue sometido en su pie derecho. El SC Braga no podrá contar con los lesionados David Carmo y Nuno Siqueira, ni tampoco con el sancionado Lucas Mineiro. Cabe señalar que el Porto tendrá un doble enfrentamiento con el Benfica antes de acabar el año 2021: uno en la Taça de Portugal, el próximo jueves 23 de diciembre, y otro en Liga el domingo día 31. A.B.

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Textos de Adrián Blanco (A.B.) y Jaume Naveira (J.N.). Foto de portada: Ruaraidh Gillies bajo licencia Creative Commons 2.0.

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