Cinco alicientes del fin de semana en el fútbol europeo

Milan y Juventus se enfrentan este fin de semana en San Siro. Foto: Дмитрий Кошелев bajo licencia Creative Commons 4.0. International

Las aspiraciones de Champions de la Roma pasan por Bérgamo

Atalanta – AS Roma (sábado, 15:00)

Con una desventaja de 8 puntos con respecto a la zona Champions, la Roma de José Mourinho está obligada a ganar en el Gewiss Stadium de Bérgamo para seguir metida en la pomada. Y viendo los precedentes, eso parece mucho pedir, porque el equipo giallorosso sólo tiene una victoria contra un rival del top 6 desde el comienzo de la temporada pasada, que fue contra la Lazio en la jornada 37 del curso anterior. La Roma tiene grandes aspiraciones pero está faltando competitividad para cumplirlas, ya sea por falta de puntería, de confianza de Mourinho en su plantilla o de creérselo en las grandes citas. Según el día afloran unas cosas u otras, y en la última derrota ante un grande (en este caso ante el Inter hace un par de semanas) lo que sucedió fue que la Roma salió ya derrotada al campo, sin presionar, sin defender junta y sin ritmo de circulación, lo cual desembocó en una derrota por 0-3 que pudo ser mayor si el Inter hubiese mantenido el pie en el acelerador. Esa es la foto que Mourinho debe modificar, porque una disposición así en un día como hoy termina mal seguro. Atalanta no es un rival para jugarle con dudas, porque te lleva por delante. Ahora mismo, el equipo bergamasco suma 37 puntos y ya ha cogido la velocidad de crucero que en los años anteriores le ha permitido asegurar puesto de Champions y, posteriormente, ilusionarse con algo más. Los de Gasperini llevan diez partidos invictos y suman 26 de los últimos 30 puntos, lo cual ha avivado las preguntas para el técnico de la Dea referentes a la candidatura para el Scudetto, a lo que Gasp responde como ha hecho siempre: “cuando seamos líderes ya hablaremos de ello”. El Inter ganó anoche, así que el liderato está a seis puntos, con un duelo directo en el horizonte para dentro de un mes (el 16 de enero). La Atalanta estrena camiseta para este partido, el ya tradicional uniforme de navidad, que este año no ha estado exento de polémica: la camiseta lleva en su parte baja lo que debería ser el skyline de Bérgamo, pero que en realidad resulta ser… el de Turín. La marca fabricante se defiende diciendo que es el de Bérgamo, pero las críticas por parte de la afición no se han hecho esperar. De cara a este partido, Gasperini recupera a Ruslan Malinovskyi tras cumplir sanción y debería acompañar en el ataque a Duván Zapata, que en el último partido ante Hellas Verona jugó solamente la segunda parte. La única baja sigue siendo la de Robin Gosens, en una Atalanta en que muchos jugadores están enchufados y donde la competencia en muchas posiciones es palpable, véase el puesto de central, de carrilero derecho, de mediapunta o de acompañante del nueve. Por parte de la Roma, se lo van a perder el joven Felix Afena-Gyan por lesión y también Lorenzo Pellegrini, Stephan El Shaarawy y Leonardo Spinazzola, que cada vez está más cerca del retorno a los terrenos de juego tras su dura lesión en el tendón de Aquiles. J.N.

Las prisas empiezan a ser urgencias

Leeds United – Arsenal (sábado, 18:30)

El Leeds United atraviesa un momento muy delicado. El equipo de Yorkshire es 16º a estas alturas en la Premier League, con un margen de cinco puntos por encima del descenso (aunque el Burnley, el equipo que lo marca, tiene aún dos partidos pendientes de disputar), y llega de sufrir una dolorosa derrota entre semana ante el Manchester City de Guardiola por siete goles a cero. El Leeds solo ha ganado tres partidos en esta liga inglesa, con un balance negativo de 15 goles en contra, y de ahí que el encuentro de este fin de semana se antoje crucial para revertir cuanto antes esta dinámica y empezar a cargar la mochila de puntos para escapar de cualquier fantasma. No será una empresa sencilla para el equipo de Marcelo Bielsa, todo sea dicho, porque su rival será un Arsenal enrachado de puntos en las últimas semanas, pero el equipo de Mikel Arteta tan solo ha ganado dos partidos a domicilio esta temporada en la Premier League. De hecho, no vence lejos del Emirates en la liga inglesa desde el pasado 30 de octubre, que se dice pronto, cuando derrotó al Leicester en su estado por cero a dos, encadenando así tres derrotas seguidas. El Arsenal aterriza en Ellon Road con las bajas de Bernd Leno y Sead Kolasinac, ambos por lesión, y la ausencia de Pierre-Emerick Aubameyang, que ya se quedó fuera del partido del pasado miércoles ante el West Ham por decisión técnica, después de que Mikel Arteta haya decidido retirarle la capitanía del club por un episodio de indisciplina. El Leeds, por su parte, llega mucho más mermado al partido de este sábado. Junior Firpo está sancionado, y su baja se suma a las ausencias de Liam Cooper, Kalvin Phillips, Patrick Bamford, Rodrigo Moreno, Pascal Struijk, Daniel James y Jamie Shackleton. La última vez que el Leeds United derrotó al Arsenal en partido oficial fue hace más de 18 años, en el mes de marzo de 2003, todavía en Highbury, por 2-3. A.B.

Leeds y Arsenal se miden en Ellan Road. Foto: dom fellowes bajo licencia Creative Commons 2.5
Leeds y Arsenal se miden en Elland Road. Foto: dom fellowes bajo licencia Creative Commons 2.5

El primer De Klassieker con Berghuis en el Ajax

Feyenoord – Ajax de Ámsterdam (domingo, 14:30)

En cuanto se hizo oficial el fichaje de Steven Berghuis por el Ajax, la fecha del 19 de diciembre quedó marcada en rojo: el referente, capitán y gran estrella del Feyenoord cambiaba Rotterdam por Amsterdam, en un movimiento que encendió enormemente los ánimos en la ciudad portuaria. Pero más allá de la presión que sienta él mismo y la que traten de ejercer sus ex compañeros, Berghuis jugará ante un De Kuip vacío dadas las restricciones por la pandemia, así que el retorno -por mucho que esta semana estén corriendo ríos de tinta referentes al tema- no será todo lo intenso que cabría esperar. El partido se disputa en un contexto clasificatorio interesantísimo, pues el Ajax fue desposeído del liderato el pasado fin de semana, toda vez que perdió ante el AZ y que el PSV cumplió con el deber de ganar en campo del NEC Nimega. Ahora mismo, los de Eindhoven son líderes con 37 puntos, mientras que Ajax y Feyenoord están igualados a 36. Los de Erik ten Hag sufrieron su segunda derrota del curso el pasado domingo, en un duelo en que dominaron y generaron muchas más ocasiones que su rival, que por momentos llegó a defenderse de las acometidas del Ajax con una línea de siete defensores y que terminó haciendo daño al contragolpe. El AZ se vio obligado a estar muy concentrado en defensa porque los de Amsterdam juntan mucho talento alrededor del área y frenar ese torrente es una tarea casi imposible. Ante defensas cerradas, uno de los habituales desatascadores es Antony, que tendrá que enfrentarse a Tyrell Malacia, uno de los laterales más pegajosos de la Eredivisie y que en partidos anteriores ante el Ajax ya estuvo muy encima del brasileño. Arne Slot, técnico del Feyenoord, dijo en rueda de prensa que quería jugar igual que lo hace siempre, pero también apelaba a que el equipo estuviese firme cuando los de Ten Hag tuviesen la pelota. Uno de los garantes de esa firmeza, el central austríaco Gernot Trauner, es seria duda tras lesionarse ante el Twente en la Copa, lo cual complica la vida a Arne Slot, que sólo tiene tres centrales en plantilla: los dos titulares (Senesi y Trauner) y el joven Ramon Hendriks. Ante el Twente, la solución tras la lesión del austríaco fue mover a Geertruida, que empezó de lateral derecho, a la posición de central. Por su parte, el Ajax también apunta a tener una baja en defensa, que en este caso sería la de Noussair Mazraoui. En su lugar jugaría Devyne Rensch. Habrá que ver cómo se da el partido y si el Feyenoord puede propinarle al Ajax su segunda derrota consecutiva en liga. Para ello deberá confiar en la capacidad de hacer daño al contragolpe, algo que se le da realmente bien a Sinisterra, que está firmando una gran temporada hasta ahora, tanto por su producción ofensiva como por su trabajo defensivo. En cuanto a goles, Guus Til comenzó muy bien la temporada y ahora se ha frenado un poco, pero sigue siendo uno de los jugadores peligrosos de un Feyenoord en que Orkun Kökçü (junto a Aursnes) alimenta de balones a los jugadores que tiene por delante. Arne Slot, que ya construyó un equipo potente en Alkmaar, el cual alcanzó el subcampeonato de la Eredivisie, ahora quiere llegar al siguiente nivel en Rotterdam. Las últimas dos visitas del Ajax terminaron con sendas victorias por 0-3, una en la pasada liga y la otra en las semifinales de Copa de la 18-19, aunque si con algún precedente se quiere quedar el Feyenoord es con el inmediatamente anterior a esos dos partidos: en el mismo curso en que el Ajax hizo semifinales de Champions, el Feyenoord le endosó un 6-2 en De Kuip con las intervenciones estelares de Jens Toornstra, Tony Vilhena, Robin van Persie o… Steven Berghuis. J.N.

Dos realidades dentro de la clasificación

Newcastle – Manchester City (domingo, 15:15)

El Newcastle sigue sin levantar cabeza. El equipo de Eddie Howe es penúltimo en la Premier League tras sumar cuatro de los últimos 15 puntos en juego, pues llega de caer en Anfield ante el Liverpool de Jürgen Klopp, y pese a que la dinámica estas semanas era algo más positiva que en el arranque de curso, la sensación es que el equipo va a sufrir mucho para tratar de mantener la categoría a final de temporada. Y este fin de semana recibe en su estadio al Manchester City de Pep Guardiola. Un equipo, el sky blue, que viene de golear al Leeds de Marcelo Bielsa por siete goles a cero en la última jornada, y que ya encadena siete triunfos consecutivos en esta Premier League. Asusta, y mucho, el cuadro mancuniano en estos momentos de la campaña. Cierto es que el City llega con las ausencias ya conocidas de Ferran Torres y Liam Delap, ambos por lesión, y un par de futbolistas tocados al partido de este domingo. Uno es Kyle Walker y el otro, Bernardo Silva. Dos piezas capitales dentro del sistema de Pep Guardiola. El Manchester City, por otro lado, recupera para este domingo a Joao Cancelo, ausente en la goleada ante el Leeds United por acumulación de tarjetas. El Newcastle, por su parte, que se adelantó primero en el partido que después acabó perdiendo ante el Liverpool gracias a un golazo de Jonjo Shelvey, ya sabe que no podrá contar con Federico Fernández y Paul Dummett, ambos por problemas físicos. El encuentro, como decíamos, es importantísimo para ambos antes de que lleguen las fechas señaladas del periodo navideño, puesto que el Newcastle, como decíamos, trata de remar con todas sus fuerzas para no perder la categoría y el Manchester City, en el polo opuesto de la tabla, sabe que la única manera de llegar primero al ‘Boxing Day’ es ganando en St. James’ Park. A.B.

El Manchester City visita este domingo al Newcastle. Foto: Martin Le Roy bajo licencia Creative Commons 3.0.
El Manchester City visita este domingo al Newcastle. Foto: Martin Le Roy bajo licencia Creative Commons 3.0.

Un momento decisivo para los dos conjuntos

AC Milan – Nápoles (domingo, 20:45)

Los dos equipos ya saben que no pueden dejarse muchos más puntos. El Inter de Milán se ha puesto líder en solitario de la Serie A, con una gran racha de resultados detrás, y esa velocidad crucero obligará a Milan, Atalanta y Nápoles a no fallar muchas más veces si quieren mantener el pulso por la cabeza del Scudetto. Este domingo se enfrentan en San Siro los dos equipos que hasta hace unas semanas lideraban de tú a tú esta Serie A. El Milan de Stefano Pioli, actualmente segundo (a la espera de lo que haga la Atalanta este sábado ante la Roma), y el Nápoles de Luciano Spalletti, cuarto en estos momentos. Sin embargo, ambos llegan con bajas muy sensibles a este partido. Simon Kjaer (que se pierde lo que resta de curso tras sufrir una rotura del ligamento cruzado de la rodilla), Ante Rebic y Rafael Leao no llegan a este partido por lesión, y el único que parece estar recuperado para el encuentro es Olivier Giroud, aunque previsiblemente iniciará desde el banquillo. El Nápoles también llega en cuadro. Victor Osimhen, Lorenzo Insigne (que, en otro orden de cosas, sigue sin ampliar su contrato con el club partenopeo), Kalidou Koulibaly y Fabián Ruiz están descartados, mientras que el conjunto apretará para intentar recuperar a tiempo a Piotr Zielinski, Stanislav Lobotka, Mario Rui y Elif Elmas. Sea como fuere, parece poco probable a estas alturas que uno de estos cuatro equipos pierda la distancia que ya mantienen sobre el resto de competidores en la tabla, al menos a corto plazo. La Fiorentina de Vincenzo Italiano viene empujando fuerte desde atrás, aunque está a seis puntos ya del Nápoles, y algo más atrás quedan Roma y Juventus. Este partido es muy importante para ambos, como no podía ser de otro modo, pero sobre todo para un Nápoles que, tres puntos por debajo del propio Milan, podría ver cómo empiezan a peligrar sus opciones si no vuelve con una victoria. A.B.

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Textos de Adrián Blanco (A.B.) y Jaume Naveira (J.N.). Foto de portada: Дмитрий Кошелев bajo licencia Creative Commons 4.0. International.

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