Cinco alicientes del fin de semana en el fútbol europeo

Sporting Clube de Portugal fans before the UEFA Champions League match at Stamford Bridge, London
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10/12/2014

Sporting puede dejar la liga encarrilada

Porto – Sporting CP (sábado, 21:30)

El partido del año en Portugal ha llegado: el Porto de Sérgio Conceição recibe al Sporting de Rúben Amorim. El campeonato luso puede quedar prácticamente sentenciado si gana el equipo leonino o volver a abrirse si los locales se llevan los tres puntos. Después de que el Porto cosechase tres empates consecutivos recientemente y que el Sporting acumule seis victorias seguidas, la diferencia se ha ampliado a 10 puntos. Es verdad que tras este partido aún quedarían 13 jornadas, pero 13 unidades en favor del Sporting parecen complicadas de dar vuelta. Amorim, que no para de quitarle complejos al Sporting, quiere sacarle otro de encima: el de verse incapaz de ganar en O Dragão. En los últimos catorce años, el cuadro verdiblanco sólo ha ganado en territorio portista en la 2015-16, el curso en el que llegó Jorge Jesus al banquillo leonino y la vez que más cerca ha estado el Sporting de ganar la liga desde la última vez que fue campeón (2001-02). El técnico verde e branco también ha querido restarle importancia al gran margen de puntos que poseen, diciendo que “hay que dormir con un ojo abierto” y recordando que aunque ganasen esta noche, nada quedaría sentenciado y que Braga y Benfica seguirían siendo peligrosos. Por su lado, el Porto viene de vencer en la siempre complicada cancha de Marítimo con un gol en el minuto 93 de Otávio y quiere mantenerse en la carrera por el título tras la noche de hoy. El técnico portista fue cuestionado por una posible titularidad de su hijo Francisco Conceição, que está siendo una de las grandes irrupciones del equipo en las últimas semanas, y también por lo que percibe como presión a los árbitros por parte de Amorim, que había hecho comentarios relativos a los varios penaltis que le habían pitado al Porto en los últimos partidos. “Si a ellos les preocupan los penaltis, a mí me preocupan los gritos”, dijo Conceição en referencia al último partido que jugaron entre ellos, en el que según él “los jugadores del Sporting forzaron varias faltas por gritar y caer al suelo”. Conceição solamente tiene la baja de Mbaye, porque Marcano acaba de regresar a los entrenamientos tras casi diez meses de ausencia, recuperado de su rotura de ligamento cruzado. En el caso del Sporting, el único jugador no disponible es Paulinho, el delantero ex del Braga, que está tocado en el muslo izquierdo. Su ausencia debería propiciar una nueva titularidad del jovencísimo Tiago Tomás, de sólo 18 años. La gran amenaza, eso sí, es Pedro Gonçalves, que lleva 14 goles en liga y ya es comparado por algunos con Bruno Fernandes. Sabiendo de la importancia del duelo, Conceição insistirá en no cometer errores atrás, algo que está condenando al equipo en las últimas semanas. En el área rival, los dragões han encontrado en Mehdi Taremi a un goleador constante que, antes de quedarse sin anotar en la última jornada, llevaba cuatro encuentros seguidos marcando. Habrá que ver si es suficiente amenaza para evitar lo que Sporting quiere que sea una noche para recordar, el partido que les acerque al título tras 19 años sin campeonar. J.N.

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Mucho más que tres puntos en juego

PSV – Ajax (domingo, 14:30)

El duelo de este fin de semana es una oportunidad para los dos equipos. El PSV, que ejercerá de local este domingo, debe afrontar este partido como el único tren que le permita mantenerse vivo en la lucha por el título, mientras que el Ajax, por su parte, sabe perfectamente que venciendo este partido casi podría ponerle punto y final a la Eredivisie 2020-21, y más teniendo en cuenta que aún tienen un partido pendiente de disputar en la liga neerlandesa. La diferencia en estos momentos entre los dos equipos es de seis puntos a favor del Ajax, líder en solitario de la competición, que este viernes conoció su rival en octavos de la UEFA Europa League: el Young Boys. El PSV, segundo en la clasificación, se quedó a las puertas de la remontada el pasado jueves ante el Olympiacos, así que, eliminado también en la KNVB Beker (la Copa) a manos precisamente del Ajax, Roger Schmidt es muy consciente de que gran parte de lo que resta de temporada pasa por el partido de este domingo, puesto que una derrota podría poner punto y final a todos los objetivos en la última semana de febrero. Así de importante es el duelo de esta jornada. “Hemos hecho todo lo posible. Hicimos un buen partido, luchamos y jugamos bien al fútbol. Al final, es muy decepcionante que te marquen el gol decisivo en los últimos minutos. No fue un error de nadie, a veces, simplemente, el oponente lo hace mejor”, reconoció el propio Schmidt tras quedar eliminado ante Olympiacos. El Ajax llega lanzado al partido: ha ganando las siete últimas jornadas que ha disputado en la Eredivisie, y para colmo estos mismos números dicen que se mantiene invicto en sus últimos seis enfrentamientos directos ante el PSV entre todas las competiciones. El PSV, por su parte, también llega en buen momento, pese al tropiezo europeo y a la derrota ante el Feyenoord del pasado mes de enero, pues precisamente ha ganado 10 de sus últimas 11 jornadas como local en la Eredivisie. Roger Schmidt ya sabe que no podrá contar con los lesionados Maximiliano Romero, Cody Gakpo y Richard Ledezma, mientras que el Ajax llega con la sanción de André Onana y las dudas de Nicolás Tagliafico y Noussair Mazraoui, ambos ausentes el pasado jueves ante el Lille en la Europa League, lo cual provocaría que Daley Blind y Devyne Rensch volviesen a actuar como laterales en el equipo titular. Este domingo en el Philips Stadion, además de la gran rivalidad conocida entre los dos equipos, hay mucho más que tres puntos en juego. A.B.

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Olivier Giroud fue el autor del único tanto ante el Atlético de Madrid. Foto: Alan Stanford/Focus Images Ltd
Olivier Giroud fue el autor del único tanto ante el Atlético de Madrid. Foto: Alan Stanford/Focus Images Ltd

El Chelsea quiere aprovechar su buen momento

Chelsea – Manchester United (domingo, 17:30)

El duelo entre Chelsea y Manchester United de este domingo es el plato fuerte del fin de semana en el fútbol europeo. Los de Thomas Tuchel llegan a este partido espoleados por su victoria por la mínima en la ida de octavos ante el Atlético de Madrid, un duelo que acabó resolviendo Olivier Giroud con una nueva postal para su trayectoria repleta de golazos, mientras que el Manchester United, por su parte, conoció este viernes su rival en la siguiente ronda de eliminatorias de la UEFA Europa League, el Milan de Stefano Pioli. Ambos, por tanto, llegan en un buen momento al encuentro de este domingo, aunque la diferencia con respecto al líder, el Manchester City de Pep Guardiola, parece verdaderamente inalcanzable. Los de Ole Gunnar Solskjaer suman 19 partidos consecutivos como visitantes en la Premier League sin conocer la derrota, pero cuatro de sus últimos seis desplazamientos han acabado en empate. El Chelsea, por su parte, se ha mostrado invicto en 10 de sus últimos 11 partidos como local en la Premier, y cabe destacar que sus últimos tres partidos en liga en Stamford Bridge han acabado con la portería a cero. Para este partido ambos llegan con varias bajas destacadas: Thomas Tuchel ya sabe que no podrá contar con Thiago Silva, que ya se perdió por lesión el duelo del pasado martes ante el Atlético de Madrid, mientras que OGS pierde a Paul Pogba, Juan Mata y Phil Jones, aunque espera recuperar a Edinson Cavani, Donnny van de Beek y Scott McTominay. Con el título de la Premier prácticamente imposible para cualquiera ante la velocidad crucero de los de Pep Guardiola, los otros 19 equipos de la Premier disputan otra liga por definir el resto de objetivos, y uno de ellos pasa por los puestos que dan acceso a la Champions League la temporada que viene. El Manchester United es segundo, aunque con exactamente los mismos que el tercero, el Leicester de Brengan Rodgers, mientras que el Chelsea, quinto, está a solo dos puntos de la cuarta posición que actualmente ocupa el West Ham de David Moyes, una de las grandes revelaciones. A.B.

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El Milan no pasa por su mejor momento

AS Roma – AC Milan (domingo, 20:45)

El Milan se acabó salvando por la campana este jueves en la UEFA Europa League. El cuadro rossonero sufrió en San Siro más de lo previsto para doblegar al Estrella Roja de un exinterista como Dejan Stankovic, y, de hecho, se clasificó a la ronda de octavos sin ganarle ninguno de los dos encuentros de la eliminatoria a los serbios. De hecho, el Milan acumula cuatro partidos consecutivos sin conocer la victoria, y esta racha habla a las claras de los problemas que está teniendo el equipo de Stefano Pioli desde hace semanas. El Milan ya no es el líder en solitario de la Serie A, sino que ese honor ahora le corresponde a su rival y vecino, el Inter. El Milan está segundo, cuatro puntos por debajo de los nerazzurri, y empieza a notar muy de cerca el aliento de una Juventus que le pisa los talones con un partido aún por disputar. Los rossoneri visitan este fin de semana el Olímpico de la capital italiana para medirse a una Roma que también estará en octavos de la UEFA Europa League, pero que en su caso se clasificó cómodamente tras ganar sus dos partidos al SC Braga de Carlos Carvalhal. La última derrota del cuadro que actualmente dirige Paulo Fonseca data del pasado 6 de febrero ante la Juventus, en el Allianz Stadium, pero los romanos se han repuesto de aquel partido con tres victorias y un empate. La parte negativa, eso sí, fue la lesión de Edin Dzeko el pasado jueves ante los portugueses: “Ya veremos. Creo que [la lesión de Dzeko] no es grave. Edin me ha gustado mucho [ante el SC Braga], igual que Borja Mayoral. Es muy bueno para el equipo tener esta competición interna entre ambos. Me han agradado mucho los dos”, confesó el propio Paulo Fonseca en la noche del jueves. Sin Dzeko, lo lógico es que Borja Mayoral vuelva a ser el ‘9’ titular de la Roma, que esta temporada suma 11 goles en 26 partidos, pero los romanos llegan además con las bajas de Nicolò Zaniolo, Chris Smalling, Roger Ibáñez, Davide Santon y Riccardo Calafiori, mientras que Pioli no podrá contar con Daniel Maldini, Ismaël Bennacer y Mario Mandzukic. A.B.

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Dimitri Payet debe seguir liderando al Olympique de Marsella. Foto: Anthony Stanley/Focus Images Ltd
Dimitri Payet debe seguir liderando al Olympique de Marsella. Foto: Anthony Stanley/Focus Images Ltd

El Marsella cambia de piel justo antes del derbi

Olympique de Marsella – Olympique de Lyon (domingo, 21:00)

Ante el clima prácticamente irrespirable que había en Marsella en las últimas semanas, viendo que el equipo ha perdido sus opciones de entrar en Champions y que el proyecto deportivo estaba entrando en un pronunciado declive, la propiedad del OM ha anunciado dos decisiones de mucho calado a menos de 72 horas para el partido ante el Lyon: una es la contratación como técnico de Jorge Sampaoli, lo cual era un secreto a voces que ha sido oficializado tras finalizar el Brasileirão en la noche del jueves al viernes, aunque todavía no podrá dirigir el partido contra el OL. Y la otra, claramente la más sorprendente, ha sido el nombramiento como presidente del club de Pablo Fernández Longoria, que a sus 34 años se convierte en uno de los mandatarios más jóvenes del fútbol europeo, sustituyendo a Jacques-Henri Eyraud y ascendiendo a un puesto de enorme responsabilidad tras haber llegado el pasado mes de julio en condición de director deportivo. En su día colaborador de Marcador Internacional, Longoria se hace cargo de un club volcánico en una situación deportiva muy difícil, en un momento económico condicionado por el covid y la reducción de los ingresos televisivos y con el objetivo de poner paz institucional. No será sencillo para el ovetense, que vivirá su primer partido como presidente ante un durísimo rival como el OL, que está aprovechando su primera temporada sin competición europea después de 24 años para pelear por el título de la Ligue 1. Con la derrota del PSG a manos del Monaco, el Lyon es segundo a tres puntos del Lille, y buscará mantener la presión sobre los norteños, que habrán jugado pocas horas antes del OM-OL frente al Estrasburgo. Viene el Lyon de ganarle al Brest, en un partido que dejó prácticamente resuelto antes del descanso con el 0-3 y que en la segunda parte se le complicó (se puso 2-3 el Brest) por las claras ocasiones falladas y su incapacidad para gestionar la gran ventaja que tenía. El Marsella, en su último partido, sólo pudo rascar un empate ante el Nantes, otro equipo en una inercia negativa. El OM contará con las bajas de Sakai, Rongier y Benedetto por sanción y de Amavi y Thauvin por lesión. En el caso del OL, no hay bajas confirmadas, aunque Marcelo es duda por unas molestias en el gemelo. J.N.

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Textos de Jaume Naveira (J.N.) y Adrián Blanco (A.B.). Foto de portada: David Horn/Focus Images Ltd.

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