Cinco alicientes del fin de semana en el fútbol europeo

Wembley acogerá la final de la Carabao Cup. Foto: stevecadman bajo licencia Creative Commons 2.0

El Friburgo quiere optar a su matrícula de honor

Bayer Leverkusen – Friburgo (sábado, 15:30)

El Friburgo de Christian Streich se juega este fin de semana su última bala. El equipo llega a esta última jornada de la Bundesliga en quinta posición, con 55 puntos, solo dos por debajo del RB Leipzig, cuarto, que marca la última plaza que da acceso a la UEFA Champions League 2022/23. La temporada del Friburgo ya es de sobresaliente y los dos últimos partidos que le restan antes de finalizar el curso solo pueden transformar esa nota en una matricula de honor si consiguiera clasificarse para la máxima competición y levantar la DFB Pokal, la copa alemana, ante el propio RB Leipzig el próximo 21 de mayo. La última vez que el Friburgo levantó un título fue en la 2015/16, la 2.Bundesliga, para regresar a la máxima categoría del fútbol alemán. Sin embargo, el tropiezo del pasado fin de semana ante el Unión Berlín, rival directo por los puestos europeos, ha provocado que al equipo de Christian Streich solo le sirva una combinación posible de resultados para acabar la liga en cuarta posición: ganar su partido de este fin de semana ante el Bayern Leverkusen, que ya tiene asegurada su participación en la próxima Champions y la tercera plaza de la tabla, y confiar en que el RB Leipzig caiga fuera de casa ante un Arminia Bielefeld que todavía tiene opciones de acabar 16º, puesto que ahora mismo es del Stuttgart, para ganarse su derecho a disputar el play-off por evitar el descenso a la segunda división. A estas alturas cabe señalar que el criterio de desempate que sigue la Bundesliga en caso de igualdad de puntos es la diferencia general de goles entre los dos equipos implicados. Y en este caso, esta diferencia es muy positiva para el RB Leipzig e insalvable en el caso del Friburgo. Los de Domenico Tedesco tienen un margen de 35 goles a favor, mientras que los de Christian Streich cuentan con un balance de 13. Esto quiere decir que todo lo que no sea una victoria del Friburgo y una derrota del RB Leipzig no alterará el orden de los equipos en esta última jornada. En lo deportivo, el Leverkusen llega con varias bajas ya conocidas: Adli, Bellarabi, Fosu-Mensah y Wirtz se pierden este último por partido por lesión, mientras que el Friburgo, por su parte, no podrá contar con las siguientes piezas: Burkart, Ezekwem, Keitel, Schade y Weishaupt. A.B.

Foto: Валерий Дед bajo licencia Creative Commons 3.0
El Friburgo buscará la Champions en el BayArena. Foto: Валерий Дед bajo licencia Creative Commons 3.0

La segunda pata del cuádruple o el primer título de Boehly

Chelsea – Liverpool (sábado, 17:45)

Hoy sábado, Wembley acoge una de las más importantes citas de la temporada en el fútbol inglés: la 150ª final de la FA Cup. 90.000 personas se darán cita en el templo londinense para disfrutar de uno de los mejores partidos que pueden verse actualmente en el deporte rey, como es un Chelsea-Liverpool. No es la primera vez que se encuentran esta temporada en Wembley, porque ya en febrero se vieron las caras en la final de la Carabao Cup, un partido realmente entretenido y en el que la primera titularidad de Luis Díaz en un gran partido o el cambio de portero en el Chelsea de cara a la tanda de penaltis, con Kepa sustituyendo a un Mendy que ese día estuvo excelso, fueron algunos de los grandes temas de conversación posteriores a esa final, vencida por el Liverpool tras fallar el portero vasco su lanzamiento desde los 11 metros. Thomas Tuchel tiene mucho mérito, porque a excepción de la Champions 21-22, en el resto de competiciones eliminatorias que ha disputado con el Chelsea lo ha llevado a la final, y hoy tenemos un nuevo ejemplo de ello. La temporada ha acabado por ser convulsa debido al cambio de propiedad y el equipo no está terminando la Premier de la mejor manera porque aún no tiene atado matemáticamente el billete para la Champions, pero este Chelsea sigue siendo un equipazo. Delante estará el Liverpool de Jürgen Klopp, que sudó sangre para ganar entre semana al Aston Villa con tal de seguir en la pelea por la Premier y que ya se dejó dos puntos en casa el pasado fin de semana ante el Tottenham. Dicho esto, aún es matemáticamente posible la opción del cuádruple, toda vez que está a tres puntos del City en la Premier, que hoy disputa la final de la FA Cup, que el 28 jugará la de Champions y que desde hace meses ya cuenta con la Carabao Cup en sus vitrinas. En cuanto al partido, hay distintos puntos de interés con respecto a las alineaciones. El primero de ellos es la ausencia de Fabinho en el Liverpool debido a una lesión (Klopp ha dicho que es probable que esté listo para la final de la Champions), hecho directamente relacionado con las dudas de Ngolo Kanté y Mateo Kovačić, que acabó el partido contra el Leeds dolorido en el tobillo. Curiosamente, y según revela en su previa Sky Sports, el Liverpool tiene mejor porcentaje de victorias sin Fabinho en el campo (79%) que con él (73%). No es así en el caso de Kovačić, cuya presencia asegura un 66% de las victorias y cuya ausencia rebaja el porcentaje a un 50%. En el ataque, está por ver si Tuchel confía en Havertz para actuar como falso 9 o si es Lukaku el elegido tras haber marcado tres goles en los últimos dos partidos. Desde luego, la situación con el belga no es sencilla y ha tenido un nuevo episodio esta semana, con su agente haciendo referencia a que tienen que “hablar con la nueva propiedad del club para definir su futuro” y Tuchel respondiendo que “si planean hablar con el dueño, quizás no sea su plan hablar conmigo”, a lo que Lukaku respondió en redes que “nunca permitiré a alguien hablar por mí, he mantenido mi boca callada y he estado concentrado en ayudar al equipo de la mejor manera posible”. Ni Klopp ni Tuchel han sido capaces de ganar la FA Cup, y si uno de los dos parece especialmente deseoso de obtener el título ese es Tuchel, una vez que el Chelsea ha perdido tres finales de esta competición en los últimos cinco años y que la última de ellas, la de la pasada temporada ante el Leicester, fue ya con el alemán en el banquillo. El Chelsea suma 8 títulos en esta competición y el Liverpool 7, habiendo sumado el último en 2006. Será el cuarto duelo entre Tuchel y Klopp desde que coinciden en la Premier, y por ahora la igualdad en los Liverpool-Chelsea con ellos en el banco es total: una victoria para Klopp, dos empates y una victoria para Tuchel. J.N.

El Tottenham quiere la Champions; el Burnley, salvarse

Tottenham – Burnley (domingo, 13:00)

El enfrentamiento de este domingo es muy decisivo. El Tottenham apura sus opciones de alcanzar la cuarta posición para disputar la próxima UEFA Champions League 2022/23 y el Burnley, 17º clasificado, trata de huir desesperadamente de la quema del descenso. El cuadro de Antonio Conte viene de sumar tres puntos importantísimos en el derbi ante el Arsenal, cuarto clasificado a estas alturas, y esa victoria ha reducido a un solo punto la distancia entre los dos equipos del norte de Londres. El Arsenal, por su parte, visita a un Newcastle que ya se ha alejado mucho de los puestos de descenso a la Championship. En el Tottenham saben que una clasificación a la Champions League sería fundamental para empezar a asentar las bases del proyecto de Antonio Conte, que tiene contrato con el club inglés hasta junio del año 2023, y para ello será clave que el equipo sume los seis puntos que quedan en juego para trasladar esa presión a un Arsenal que podría empezar a ponerse nervioso tras la derrota del pasado jueves. De cara a la última jornada, en caso de que ninguno de los dos equipos pinche este fin de semana, el Tottenham visitará a un Norwich City ya descendido a la segunda división del fútbol inglés, que no gana desde el pasado 10 de abril, mientras que el Arsenal recibirá en el Emirates Stadium al Everton, otro equipo que tampoco puede despistarse para sellar cuanto antes su permanencia de la mano de Frank Lampard. El Burnley, que en estos momentos está fuera de los puestos de descenso por tener una mejor diferencia de goles que el Leeds United, con el que está empatado a 34 puntos, aunque con un partido aún por disputar a diferencia de los pupilos de Jesse Marsch, tiene dos visitas difíciles por delante en su calendario: la salida ante el Tottenham de este fin de semana, un duelo en Villa Park el jueves de la próxima semana y acabará la Premier recibiendo en su estadio a un Newcastle salvado. Antonio Conte cuenta con varias bajas importantes por lesión: Japhet Tanganga, Matt Doherty, Sergio Reguilón, Cristian Romero y Oliver Skipp. Todo hace indicar que ninguno de ellos volverá a vestirse de corto esta temporada. Mientras que el Burnley de Mike Jackson, por su parte, no podrá contar con los siguientes lesionados: Ashley Westwood, Matej Vydra, Johan Berg Gudmundsson y Ben Mee; otros como Jay Rodriguez, James Tarkowski y Jack Cork están entre algodones. A.B.

El Tottenham quiere sumar otro triunfo en casa para seguir presionando al Arsenal. Foto: p_a_h bajo licencia Creative Commons 2.0.
El Tottenham quiere sumar otro triunfo en casa para seguir presionando al Arsenal. Foto: p_a_h bajo licencia Creative Commons 2.0.

Primera oportunidad de ganar el Scudetto

Milan – Atalanta (domingo, 18:00)

El Milan lidera la clasificación de la Serie A por dos puntos frente al Inter, su rival ciudadano, al que puede destronar si no falla en los dos encuentros que le quedan por jugar. La cuestión es que en esos dos partidos, el equipo de Stefano Pioli tiene que vencer al Sassuolo, un buen equipo a pesar de que ya no se juega nada, y a la Atalanta, que ha tenido una segunda mitad de temporada aciaga pero que sigue siendo un rival muy peligroso y que se está jugando entrar en competición europea. Ahora mismo, de hecho, los de Gasperini están fuera de competiciones continentales, pero forman parte de un triple empate con Roma y Fiorentina y, por tanto, aún pueden optar a la sexta plaza y clasificarse para la fase de grupos de Europa League. Parece improbable por la diferencia de nivel del Inter con su rival de este fin de semana, el Cagliari, pero los sardos se juegan la permanencia y jugarán al 200% de sus posibilidades, así que tampoco habría que desdeñar otra posible hipótesis, que es que el Milan pueda ser ya campeón esta jornada si gana y el Inter no lo consigue. Lo cierto es que el equipo rossonero tiene en un estado de confianza desbordante a varios de sus futbolistas, y los que más lo demuestran son Rafael Leão, el mejor regateador de la Serie A con bastante diferencia y el futbolista en que el Milan confía muchos de sus ataques para que desborde, y Sandro Tonali, que tras una temporada de adaptación está siendo clave con sus goles para que el Milan se acerque al primer Scudetto desde 2011. Por su parte, la Atalanta también viene de ganar, en este caso ante el Spezia, por 1-3 y dando señales de recuperar el olfato de Luis Muriel, que suma cuatro goles en los últimos cuatro partidos y está acabando bien un curso en que su infernal media anotadora de las dos temporadas anteriores no ha seguido reflejándose. También anotó Mario Pašalić, que en su rol de llegador y ante la poca puntería de Muriel o las lesiones de Zapata va a terminar la temporada como máximo goleador de la Atalanta (por ahora suma 13 goles por los de 10 de Duván y los 9 de Muriel). El Milan llega a este partido con la única ausencia de Simon Kjaer, lesionado de larga duración, mientras que la Atalanta no puede contar con Josip Iličić, Giuseppe Pezzella y Rafael Tolói. Como suele ser habitual, hay estadísticas de todo tipo a las que ambos equipos pueden agarrarse: el Milan ha ganado los dos últimos duelos directos ante la Atalanta, pero también es cierto que en los tres últimos partidos entre ambos equipos siempre ha ganado el visitante. Veremos qué sucede en un partido que puede ser bisagra en las aspiraciones de Scudetto del Milan.  J.N.

Intereses cruzados en los dos extremos de la clasificación

Cagliari – Inter de Milán (domingo, 20:45)

Las espadas están por todo lo alto. Ninguno de los dos equipos puede fallar esta jornada. El Cagliari, local este fin de semana, se juega la vida y su continuidad otro año más en la Serie A; el Inter, por su parte, no puede dejarse más puntos si quiere tratar de asaltar el liderato de la liga italiana en las dos últimas jornadas. Es un duelo decisivo para ambos. Y como tal, los nervios están a flor de piel. Los números del Cagliari en su estadio esta temporada no invitan al optimismo: es el tercer peor local del campeonato italiano, con solo tres triunfos en casa esta temporada, seis empates y nueve derrotas, las mismas cifras que la Salernitana, con la cual está peleando por evitar la quema. Aunque los datos del Inter lejos de San Siro tampoco son los mejores. De hecho, puede que en sus visitas fuera de casa es donde se esté dejando buena parte del Scudetto en favor de su rival y vecino, el Milan de Stefano Pioli, el mejor local de esta Serie A. El Inter de Simone Inzaghi es el cuarto mejor visitante de la liga italiana esta temporada, con 36 puntos de 54 que ha disputado, y, de hecho, hace unas pocas semanas sufrió una derrota muy dolorosa en el Renato Dall’Ara de la ciudad de Bolonia que bien pudo dilapidar sus opciones a revalidar el Scudetto. De cara a este partido, está por ver cómo gestiona el cuadro interista la victoria del pasado miércoles en la Coppa Italia frente a la Juventus. El cuadro de Inzaghi, por tanto, ya ha tocado metal esta temporada, pero hay que ver cómo se repone física y mentalmente de un duelo tan exigente con muy pocos días de margen. Y ante un rival que se lo está jugando todo como el Cagliari. El equipo de Cerdeña solo ha sumado un punto de los últimos nueve que ha jugado, un empate la pasada jornada ante la Salernitana, un duelo directísimo en la parte baja de la clasificación, y el equipo empieza a acusar los nervios, la tensión y el desgaste de ver cómo el descenso está cada vez más cerca. Aún no hay ningún equipo descendido de manera matemática en Italia, pero este fin de semana podría caer el primero, el Venezia. En el plano deportivo, el Inter de Milán llega con la baja de Matías Vecino, lesionado; mientras que el Cagliari no podrá contar con Radunovic, por sanción, ni al parecer el uruguayo Nández debido a un problema físico. A.B.

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Textos de Jaume Naveira (J.N.) y Adrián Blanco (A.B.). Foto de portada: stevecadman bajo licencia Creative Commons 2.0

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