Cinco alicientes de la jornada del jueves en la Europa League

Manuel Pellegrini manager of Manchester City on the touchline prior to the Barclays Premier League match against Everton at Goodison Park, Liverpool.
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23/08/2015

Un PSV mermado quiere rendir en el Principado

AS Mónaco – PSV (jueves, 18:45)

En verano, parecía que el PSV de Roger Schmidt llegaría a la fase de grupos de la Champions sin bajarse del autobús, habida cuenta de sus grandes goleadas en el Philips Stadium al Galatasaray y al Midtjylland. La temporada pintaba muy bien, dando la sensación de que podía ser un año para competirle al Ajax de tú a tú en la Eredivisie, pero la cosa se fue truncando poco a poco: los de Eindhoven dieron con sus huesos en la Europa League tras ser apeados de la Champions por el Benfica y luego han llegado una serie de resultados que cuestionan su competitividad en los días importantes, como las goleadas recibidas ante el Feyenoord en casa y frente al Ajax en Amsterdam, el empate en Europa League contra la Real Sociedad tras ir ganando 2-0 o la derrota ante el Monaco de la anterior jornada con el gol de Sofiane Diop en el minuto 89. Pero a pesar de esto, el PSV no está muerto y buscará sumar los tres puntos en el Louis II. Si lo hace, empatará con el Monaco en el liderato (y le adelantará si vence por dos de ventaja) y puede llegar a superar a la Real si los txuri urdin no vencen ante el Sturm Graz. Pero quien llega como líder a la jornada de hoy es el Monaco, sumando 7 puntos por los 5 de la Real y los 4 del propio PSV. Si los Niko Kovac ganan y el Sturm no lo hace, se asegurarán quedar entre los dos primeros del grupo. Recordemos que, a partir de este curso, los primeros en la Europa League se clasifican directamente a octavos de final y los segundos tienen que disputar un playoff previo contra los terceros de grupo de la Champions, así que la diferencia entre terminar en una posición u otra es relevante. De cara a este partido que puede marcar su trayectoria europea, el PSV tiene bajas de consideración, porque no tendrá a Noni Madueke y Cody Gakpo por lesión ni tampoco a Mario Götze, que lleva unos días enfermo. Esto significa que a Roger Schmidt le faltan sus tres jugadores más diferenciales. A ello, hay que sumar otras ausencias por problemas físicos, como la de Ryan Thomas o la de Davy Pröpper, aunque el PSV podrá recuperar a Ritsu Doan, que sale de sus problemas en la rodilla. La situación para Kovac es opuesta, debido a que cuenta con sus principales futbolistas. El croata, igual que cualquier observador externo, reconoce dos caras en el Monaco en la actual temporada, explicando que el escenario europeo motiva más a sus jugadores que el día a día liguero. Kovac espera a un PSV ofensivo “porque necesitan ganar, mientras que a nosotros nos va bien cualquier otro resultado” y le quita hierro a los goles que recibe el PSV recordando que “al Monaco también le sucede a veces”. El conjunto neerlandés visita hoy el Louis II por tercera vez, y en las dos anteriores nunca perdió: sumó un empate en la fase de grupos de la Champions 2003-04 y venció en los octavos de la temporada siguiente. J.N.

PSV vs ASM - Football tactics and formations

Olympiacos y Eintracht luchan por el primer puesto en el Grupo D

Olympiacos – Eintracht Frankfurt (jueves, 18:45)

“Fue muy decepcionante no poder jugar la Champions“, admitió recientemente Pedro Martins, señalado en los últimos días como uno de los candidatos al banquillo del Newcastle United. “Hemos fallado uno de los grandes objetivos de la temporada”. Y, efectivamente, el Olympiacos ha construido una plantilla de respeto a nivel europeo para esta temporada: Giorgios Masouras, Garry Rodrigues, Mathieu Valbuena, Henry Onyekuru, Rony Lopes, Youssef El Arabi y Tiquinho Soares son algunas de las opciones en el sector ofensivo. En el centro del campo, los guineanos Mady y Aguibou Camara, así como Yann M’Vila, han sido bastante regulares, al igual que los laterales Kenny Lala y Oleg Reabchiuk. Como desde el inicio de la temporada, Konstantinos Fortounis y Rúben Semedo serán bajas en el partido de esta noche. Además de ellos, también Pape Abou Cissé y Svetozar Marković; el capitán Andreas Bouchalakis debería sumarse al cuarteto. Con la derrota de la última jornada en Frankfurt (3-1), el Eintracht desbancó al Olympiacos del primer puesto del grupo D, llegando a siete puntos, contra seis de los griegos. El Fenerbahçe va tercero con dos. La primera plaza en la fase de grupos se ha convertido en algo esencial desde el cambio de reglamento de esta temporada, ya que dará acceso directo a los octavos. Por lo tanto, se espera que los de Pedro Martins tomen la iniciativa en El Pireo. En la liga griega, el Olympiacos es líder, con un punto de ventaja sobre el AEK. Llevan ocho victorias, un empate y una derrota en sus últimos 10 partidos. En el lado alemán, sin embargo, las cosas no andan tan bien: van 15º en la Bundesliga. “Incluso después de las victorias contra el Royal Antwerp, el Bayern y el Olympiacos, no hubo una evolución sostenible para mejor”, escribió Peter Heß en el Frankfurter Allgemeine. “El nuevo entrenador lleva más de tres meses trabajando, pero no está claro hacia dónde va con su equipo, y tampoco que sus jugadores hayan entendido lo que les pide”. Y estaba claro que no sería un trabajo sencillo para Oliver Glasner: el Eintracht perdió a su estratega (Adolf Hütter), a su goleador (André Silva) y a su director deportivo (Fredi Bobič). El arranque de temporada de Rafael Santos Borré y Jens Petter Hauge está siendo tímido y al equipo le cuesta mucho crear ocasiones. En el empate del sábado contra el RB Leipzig, Ajdin Hrustić se marchó lesionado y será baja esta noche. El Eintracht sigue pareciendo excesivamente dependiente de dos jugadores. “Si Kostić y Trapp están en forma”, analizó Andy Brassel en el Guardian, “Glasner tiene algo con lo que trabajar”. La mala noticia, sin embargo, es que Kostić se lesionó en un entrenamiento el lunes y no viajó a Grecia. Ardua tarea para Glasner en Atenas. L.D.

Olympiakos vs Eintracht Frankfurt - Football tactics and formations

Youssef El Arabi marcó el único gol del Olympiacos en el partido de ida en Alemania. Foto: Yannis Halas/Focus Images Ltd
Youssef El Arabi marcó el único gol del Olympiacos en el partido de ida en Alemania. Foto: Yannis Halas/Focus Images Ltd

El Marsella intentará sacar provecho de un Vélodrome con más 55 mil personas

Olympique de Marsella – SS Lazio (jueves, 21:00)

“Es una locura venir aquí al Vélodrome y esperar un partido fácil”, dijo ayer Maurizio Sarri en la rueda de prensa previa al partido de esta noche. El estratega italiano aún no ha logrado implantar su filosofía de juego en la Lazio, lo cual es lógico, después de que el equipo llevara cinco años con Simone Inzaghi teniendo una forma de jugar completamente diferente. Sin embargo, su dedicación al club es enorme: se sabe que se instaló por un tiempo en el centro de entrenamiento del club en Formello, durmiendo en una habitación de las instalaciones e incluso saltándose las comidas fuera del campus organizadas por su cuerpo técnico. “A veces la escucho cantar”, dijo el entrenador tras la victoria contra la Roma refiriéndose a Olimpia, el águila que es el símbolo del club. “Ella duerme detrás de mi habitación en Formello”. El presidente de la Lazio, Claudio Lotito, de hecho, ha dejado claro su deseo de construir un proyecto a largo plazo con Sarri, ofreciéndole un contrato hasta 2024 (el actual es hasta 2022). Eso sí, los biancocelesti están teniendo un arranque de temporada bastante irregular: en la Europa League llevan una victoria, un empate y una derrota. En la Serie A van sextos: son capaces de ganar el Derby della Capitale y vencer al Inter, pero de perder 3-0 contra el Bologna y 4-1 contra el Hellas Verona. El protagonista absoluto sigue siendo Ciro Immobile, que con un problema en la rodilla probablemente no será titular esta noche. El delantero lleva nueve goles en 10 partidos en la Serie A. Con el tanto del sábado contra la Atalanta, se unió a Silvio Piola, que tiene 159 goles con la camiseta biancoceleste convirtiéndose en el máximo goleador de la historia de la Lazio. En el otro lado está otro obsesionado. “Analizo mejor caminando”, dijo Sampaoli para explicar su hiperactividad en el área técnica. “¡Como Nietzsche!” El argentino, sin embargo, no querrá padecer el mismo destino que el filósofo alemán, que sólo tuvo el reconocimiento de su genio después de su muerte. No obstante, el rendimiento de Sampaoli, al igual que el de Sarri, ha sido algo decepcionante hasta aquí: el OM ha empatado sus tres partidos en Europa League. En la Ligue 1 van terceros; tuvieron un gran arranque, pero luego bajaron un poco el nivel. Uno de los mejores jugadores del equipo es el renacido Dimitri Payet, que lleva seis goles y tres asistencias en liga. “Todos los puntos son importantes”, dijo ayer el entrenador respecto al partido de esta noche. “No tenemos los puntos que merecemos. Tenemos que conseguir el mayor número posible para poder clasificarnos. Es un partido aún más vital que el del Galatasaray”. Los turcos van líderes con siete puntos; la Lazio tiene cuatro, el OM tres y el Lokomotiv de Moscú uno. “Mañana tenemos un partido muy difícil. Tenemos que ganar este partido reconociendo las cualidades del rival”. Para ello contará con una ayuda especial: se espera a 56.000 personas en el Vélodrome. L.D.

Marseille vs Lazio - Football tactics and formations

El Dinamo y el Rapid de Viena buscan asegurarse un puesto en el play-off

Dinamo Zagreb – Rapid Viena (jueves, 21:00)

Teniendo en cuenta que el West Ham va líder con un pleno de tres victorias y que los otros equipos del Grupo H están empatados a tres puntos, lo único que les queda es buscar un lugar en los playoffs de acceso a los octavos. El Dinamo hizo historia la temporada pasada al eliminar al Tottenham Hotspur y alcanzar los cuartos de final de la Europa League; para intentar repetir la hazaña tendrá que vencer al Rapid de Viena en Zagreb. En la liga croata, donde ha ganado los últimos cuatro títulos, el Dinamo comparte el primer puesto con el HNK Rijeka y el NK Osijek. Los tres puntos conseguidos por el equipo en Europa hasta ahora han sido gracias a la victoria por 0-3 en Bélgica contra el Genk. En el encuentro contra el Rapid cayó por 2-1 en Viena y esta noche intentará recuperar los puntos perdidos. Bruno Petković, Luka Ivanušec, Mislav Oršić son las principales armas de Damir Krznar en lo que va de temporada. Por parte de los austriacos, el triunfo de la última jornada fue muy celebrado. “El Zagreb se sorprendió totalmente de que hiciéramos un buen partido y ahora querrán cambiar la situación”, dijo el entrenador Dietmar Kühbauer en la rueda de prensa de ayer. “Pero queremos hacer todo lo posible para no perder”, concluyó. “El Zagreb no es un equipo cualquiera”, observó Paul Gartler. “Es un equipo muy bueno a nivel internacional. El hecho de ganarles por 2-1 es algo extraordinario, fantástico. Así es como nos lo imaginamos, como queremos aparecer”, sentenció el portero. “¿Quién no está contento cuando un equipo juega como lo quiere su entrenador?” preguntó Kühbauer. Pese a la excitación tras la victoria, el Rapid no se encuentra muy bien en la clasificación de la liga: va quinto con 16 puntos. El líder, el RB Salzburg, tiene 35. Pero desde la derrota contra el West Ham el 30 de septiembre, el equipo no sabe lo que es perder: lleva cuatro victorias y dos empates. Las figuras del equipo son Ercan Kara, que lleva seis goles y tres asistencias en la liga, y Marco Grüll, que lleva cinco tantos y cuatro pases de gol. Para el partido en Zagreb el Rapid tendrá bajas importantes: Richard Strebinger, Oliver Strunz, Lion Schuster, Lukas Sulzbacher, Christopher Dibon, Dejan Petrović y Leo Greiml. Pero los vieneses sigue creyendo en la victoria. Kühbauer espera “un partido intenso. Tenemos que estar bien en defensa, buscar nuestras posibilidades y mostrar la misma pasión y mentalidad que hace dos semanas”. L.D.

Dinamo vs Rapid - Football tactics and formations

Ganar en el BayArena tiene premio

Bayer Leverkusen – Real Betis (jueves, 21:00)

Tras un eléctrico partido en el Villamarín que acabó en tablas, Bayer Leverkusen y Real Betis vuelven a verse las caras en tierras alemanas, con los de Manuel Pellegrini pudiendo obtener una importante recompensa si ganan. No será todavía la clasificación matemática a octavos, pero vencer les hará ser líderes en solitario con tres puntos de margen quedando dos jornadas y tendrán el average ganado con los de la aspirina. Y ya si pensamos en el best case scenario, que sería una victoria del Ferencváros en casa ante el Celtic, el Betis tendría asegurado terminar entre las dos primeras posiciones, lo que le permitiría continuar adelante en Europa League al 100%, eliminando la posibilidad de caer a la Conference. Es un encuentro muy relevante, pero no es sencillo de afrontar, debido a que en el horizonte más cercano hay un derbi ante el Sevilla. Jugadores y entrenador insisten en que el derbi ciudadano no les condiciona y que sus pensamientos están puestos únicamente en la cita de Leverkusen. El técnico chileno sabe que la victoria pasa por comenzar el partido más enchufados que en Sevilla y confirmó en rueda de prensa que todos sus futbolistas están disponibles, incluido un Fekir que, a pesar de no estar al 100% físicamente, fue reservado ante el Atlético de Madrid por estar a una amarilla de perderse el derbi sevillano por sanción. También regresa Bellerín tras superar los problemas gastrointestinales que le impidieron jugar en el Metropolitano. El Betis, brillante en casi todos sus partidos del curso hasta ahora, firmó su peor partido en la casa del vigente campeón de Liga, que fue muy superior, así que quiere quitarse ese mal sabor de boca ante un rival exigente. Eso sí, el Bayer Leverkusen llega en una inercia muy negativa que comenzó con el rapapolvo que le infligió el Bayern hace un par de semanas. Los de Seoane suman desde entonces cinco partidos sin ganar en todas las competiciones, lo que les ha supuesto desinflarse en la Bundesliga (ya se encuentran a 8 puntos del liderato y solamente uno por encima de la quinta plaza) y quedar eliminados en la Copa ante un Karlsruhe que actualmente milita en la 2. Bundesliga. El Leverkusen acumula varias bajas de futbolistas que son titulares o que, como mínimo, tienen nivel para serlo. Es el caso de Patrik Schick, Karim Bellarabi, Charles Aránguiz, Julian Baumgartlinger, Timothy Fosu-Mensah o Mitchel Bakker. Y a ello hay que sumar la duda de Lucas Alario, que de no estar disponible abriría la puerta a alguna opción poco habitual en la punta de ataque. J.N.

BET vs B04 - Football tactics and formations

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Textos de Jaume Naveira (J.N.) y Lucas Duque (L.D.). Foto de portada: Michael Sedgwick/Focus Images.

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