Cinco alicientes de la jornada del jueves en la Europa League

El Nápoles recibe en su estadio a la Atalanta de Gasperini. Foto: Gaetano Capaldo bajo licencia Creative Commons 4.0.

La Real Sociedad y el RB Leipzig llegan en momentos opuestos

Real Sociedad – RB Leipzig (jueves, 18:45)

Si la Real viene de ser goleada por 4-0 en el derbi vasco en San Mamés, el Leipzig viene de destrozar al Hertha Berlin por 1-6 en el Olympiastadium. La dinámica negativa de los de Imanol Alguacil es evidente: sólo han ganado uno de sus últimos seis partidos. Pero en medio de tantos malos resultados, la Real consiguió uno bueno, que fue incluso algo sorprendente: el 2-2 en el Red Bull Arena. Si la regla del gol de visitante siguiera vigente esta temporada, se podría hablar incluso de un resultado excelente. Y eso es lo que se espera aquí: que el conjunto txuri-urdin se revitalice en un contexto diferente y pueda recuperar el nivel de rendimiento del principio de temporada. Pero no será fácil, ya que tendrá algunas ausencias clave: Mikel Merino, Nacho Monreal, Ander Barrenetxea y Carlos Fernández. Por otro lado, Aleksander Isak y Adnan Januzaj estarán disponibles. “Estamos dolidos pero no tocados”, dijo Imanol en la rueda de prensa previa al partido. Este equipo siempre levanta la cabeza.” El entrenador también destacó el empate conseguido en Alemania, que les deja vivos en el partido de vuelta. “El rival tiene un potencial bárbaro y lo ha demostrado en la fase de grupos de la Champions, por eso lo que hicimos en Alemania tiene un valor incalculable”. Y con la recuperación de Marcel Halstenberg, el Leipzig llega a San Sebastián con todas sus fuerzas. “Es el primer partido en el que tenemos a todos los jugadores disponibles. Eso nos da opciones”, observó Domenico Tedesco. De los últimos ocho partidos, el equipo ha ganado seis y sólo ha perdido uno, contra el Bayern. “Seguro que la Real Sociedad saldrá de forma diferente en casa, buscando ser más ofensiva”, afirmó el técnico alemán. El Leipzig aún no ha conseguido dos victorias consecutivas fuera de casa esta temporada. Sin embargo, después de la goleada contra el Hertha Berlin, la única forma de asegurar el pase a los octavos de final de la Europa League en los 90 minutos es ganando a la Real en Anoeta. La gran amenaza del conjunto alemán es, sin duda, Chrisopher Nkunku, que con su doblete ante el Hertha ha alcanzado siete goles y dos asistencias en sus últimos ocho partidos. Tedesco dijo que podría repetir la alineación del encuentro del fin de semana,”pero también podríamos hacer cambios en cuatro, cinco, quizá seis puestos. Todavía no estoy seguro del once inicial, así que vamos a esperar y ver, podría haber una sorpresa”. Sea como fuere, la Real necesitará una noche inspiradísima para llegar a los octavos. L.D.

Real Sociedad vs Away team - Football tactics and formations

Sergio Conceição y la afición del Lazio se reencuentran en el Olimpico

SS Lazio – FC Porto (jueves, 18:45)

Sergio Conceição vuelve a Roma para enfrentarse a la Lazio, el equipo con el que ganó la Serie A como jugador en la temporada 1999/00 y en el que más partidos jugó en su carrera. Y se espera un buen ambiente para el partido de esta noche: más de 30.000 aficionados acudirán al estadio para apoyar a los biancocelesti, que intentarán remontar el 2-1 de la ida. “En el Olimpico y junto a nuestra afición lucharemos por avanzar en Europa”, escribió Pedro en Instagram tras el partido en el Dragão. El extremo español, sin embargo, no estará. Maurizio Sarri, de hecho, tendrá problemas para armar su delantera: además de Pedro, lesionado, no contará con Mattia Zaccagni, suspendido. Pero Ciro Immobile, que ha sufrido de una fiebre alta y no jugó los dos últimos partidos, debería volver al equipo. Lo que no se sabe es si como titular o suplente. La Lazio, que tuvo en Felipe Caicedo una buena alternativa al goleador en los últimos años, no tuvo la misma suerte con Vedat Muriqi y, con su marcha al Mallorca, se ha quedado sin alternativa a Ciro. “Es una pena que el club haya reducido a Sarri a estas condiciones”, comentaba el Corriere dello Sport sobre la decisión de la Lazio de no hacer grandes fichajes en invierno, señalando también la falta de opciones en defensa. Pese a todo, el entrenador toscano está haciendo un buen trabajo: va sexto en la Serie A, a cuatro puntos de la Juventus, que es cuarta. En caso de que Immobile sea titular, debería estar acompañado en ataque por Felipe Anderson y Jovane Cabral. Y si el delantero centro de la nazionale empieza en el banquillo, Cabral podría salir como falso nueve (como el pasado fin de semana contra la Udinese), y Raúl Moro como extremo por la izquierda. Otras bajas serán Manuel Lazzari y Jean-Daniel Akpa Akpro. Francesco Acerbi debería volver después de más de un mes lesionado, pero no como titular. El Porto, por su parte, tiene pocas ausencias: sólo Wilson Manafá y Wendell. Los de Conceição están en un momento de forma espectacular: de los últimos 14 partidos, ganaron 13 y empataron uno. Os Dragões van primeros de la liga con 63 puntos; seis más que el Sporting y 12 más que el Benfica. Se espera que Toni Martínez, que ha sido suplente en la liga, sea titular tras el doblete de la ida en el Dragão. “Esta ventaja no sirve de nada”, dijo Sérgio Conceição en la rueda de prensa previa al encuentro. “Queremos ganar el partido.” L.D.

Lazio vs Porto - Football tactics and formations

La Atalanta quiere seguir trampeando en el Pireo

Olympiakos – Atalanta (jueves, 18:45)

El momento actual no es el mejor para la Atalanta de Gasperini: el equipo está pasando por un tramo de juego y sensaciones que no se corresponde con lo que conocíamos de él en los últimos años ni con la inercia que acostumbraba a tener la Dea en este momento del curso. El conjunto bergamasco suele comenzar las temporadas de forma algo titubeante y, tras esas semanas iniciales, luego ya toma un ritmo de juego y puntos vertiginoso, pero esta vez las lesiones suponen todo un dolor de cabeza para Gasp, que ha perdido a Duván Zapata para lo que resta de curso y cuenta también con la baja de Muriel, situación que junto con la cesión de Roberto Piccoli al Genoa dejan a los nerazzurri sin delanteros. La derrota ante la Fiore del último fin de semana marca uno de los puntos más bajos para la Atalanta esta temporada, porque evidencia que el equipo no está bien y deja la racha actual en una victoria en los últimos siete partidos oficiales, en los que solamente ha anotado seis goles, cifra impactante si tenemos en cuenta que en los últimos años la Dea se había acostumbrado a tener promedios cercanos a los tres goles por encuentro. En la ida, y sin brillar tanto como en sus mejores noches, los de Gasperini merecieron ganar con cierta claridad habida cuenta de su dominio y de las oportunidades generadas, pero la falta de pólvora lleva a que futbolistas que habitualmente no tienen esa responsabilidad se vean obligados marcar los goles, y en este caso fue Berat Djimsiti quien anotó un doblete tras dos balones parados sacados desde la derecha con tres minutos de diferencia. Olympiakos, que es un equipo hecho para ser reactivo, trató de defenderse con su reputado trío de centrales, en el que se encuentran dos grandes nombres como Sokratis y Manolas, además de buscar las salidas a la contra con los Onyekuru, Masouras o Aguibou Camara, aunque el resultado no acabó siendo el deseado. Así debería ser también esta noche, aunque parece que Mady Camara tiene bastantes papeletas de entrar al once en el lugar de Onyekuru, en lo que sería el único cambio de los de Pedro Martins con respecto al primer acto de esta eliminatoria. Por tanto, Aguibou Camara abandonaría el medio campo y sería el acompañante de Masouras y Tiquinho Soares en el ataque. Como opción de cara a la segunda parte, Pedro Martins podrá contar de nuevo con Garry Mendes, que se ha recuperado de sus problemas en los isquios y regresará al equipo tras unas dos semanas de baja. El partido marca el retorno de los aficionados de Olympiacos a las gradas, pues las restricciones por la pandemia hicieron que desde los primeros días de 2022 no hubiese público en los estadios griegos. En el último duelo en casa ante el AEK ya pudieron entrar parte de los ultras de la Gate 7, pero esta vez la imagen será distinta, con unos 16.000 aficionados en las gradas tratando de recibir de forma realmente hostil a una Atalanta tocada. Con sólo un gol de diferencia y sin valor doble de los tantos fuera, los de Gasperini quieren seguir trampeando a pesar de los problemas. J.N.

ATA vs OLY - Football tactics and formations

La falta de puntería obliga al Barça a jugársela en el Maradona

Napoli – FC Barcelona (jueves, 21:00)

En el partido que supuso su retorno a la Europa League tras 18 años, el Barça firmó una actuación satisfactoria, con dominio del juego, una buena presión alta y generación de oportunidades gracias a sus diversas armas, pero todo eso no se vio recompensado por los fallos ante la portería rival, especialmente por Ferran Torres, y ahora los de Xavi tienen que echar el resto en Nápoles, en un Diego Armando Maradona que es una verdadera caldera y que espoleará al Napoli para intentar completar una actuación mejor que la del Camp Nou, en que no generó casi ocasiones y se fue viendo cada vez más encerrado en su área con el paso de los minutos. Tal y como tienen claro Xavi y Spalletti, el partido debería ser una batalla por la pelota, que el Napoli deberá afrontar sin Zambo Anguissa por sus problemas físicos, así que Diego Demme acompañará a Fabián Ruiz y Zielinski jugará por delante, en una disposición que permitiría establecer unos pares claros, con el polaco atento al pivote azulgrana (que parece que será Busquets) y con el doble mediocentro partenopeo encimando a una pareja de interiores posiblemente integrada por Frenkie de Jong y Pedri. Los que jueguen en medio, igual que la línea defensiva y Ter Stegen cuando el Napoli presione alto, serán los responsables de conservar el balón con la personalidad que reclama Xavi, un aspecto clave que el Barça lucha por recuperar. No es fácil adivinar el once azulgrana, debido a las diversas opciones de las que dispone en todas las líneas el técnico de Terrassa: si en el medio no es descartable una nueva presencia de Nico González como titular o que Gavi actúe como interior en vez de como atacante, en la delantera no es fácil descifrar si Ferran podría descansar, una vez que ha jugado todos los minutos en los últimos seis partidos oficiales, o si Dembélé podría entrar como titular después de las buenas palabras que Xavi le dedicó ayer en sala de prensa, insistiendo en cuánto le gusta como futbolista y desmintiendo su fama de mal profesional. Tras su mal partido en Cagliari, que supuso el tercer empate consecutivo del Napoli y el cual llegó gracias a un gol postrero de Osimhen, el Napoli recupera a Insigne y Politano, futbolistas que arrancan en banda y que llevan mucho peligro cuando conducen hacia dentro y amenazan con el pase o el disparo. Son retornos importantes, igual que el de Fabián o la confirmación de la presencia de Osimhen en el once, a pesar de que no está plenamente recuperado de sus molestias en la rodilla. También cabe tener en cuenta el posible cambio en el lateral izquierdo, por el cual entraría Mário Rui en el sitio de un central reconvertido como Juan Jesus, que sufrió bastante con las acometidas de Adama en el partido de ida. Seguro que ambos tendrán fases de dominio que lleven al sufrimiento del rival, y eso va a ser un buen termómetro para medir al Barça de Xavi, que no quiere que se repitan resultados como los que el equipo azulgrana ha coleccionado fuera de casa en Europa en los últimos años. Uno de los elementos que diferencian al equipo con respecto a pasadas temporadas es la mayor amenaza al espacio gracias a la presencia de Aubameyang, que ya hizo un buen destrozo en Mestalla en este contexto. No será esa la situación que se viva durante todo el partido, porque el Barça tratará de presionar fuerte arriba y establecerse en campo rival a raíz de ese trabajo, circunstancia que reduciría los posibles espacios, pero tener al gabonés supone una buena vía de escape en los momentos en que el Napoli apriete al Barça. El Diego Armando Maradona va a tener un gran ambiente, debido al aumento del aforo máximo en los estadios italianos de un 50 a un 75%. Ello supone que habrá más de 40.000 espectadores ayudando a generar una de las atmósferas más incomparables del fútbol continental. Como es bien sabido, los goles fuera ya no valen doble en competición europea, así que cualquier empate envía el cruce a la prórroga. La noche en Nápoles puede ser larga… J.N.

BAR vs NAP - Football tactics and formations

La primera de cuatro batallas decisivas para los Verdiblancos

Real Betis – Zenit (jueves, 21:00)

El Betis logró algo notable la semana pasada: sin Sergio Canales ni Nabil Fekir fue capaz de ir a San Petersburgo y ganarle al campeón ruso. Aunque, al igual que la Real Sociedad, se habría beneficiado aún más del resultado si siguiera vigente la regla del gol de visitante. Como no es el caso, la ventaja es mínima. Pero no deja de ser una ventaja. Y para el partido de esta noche, Manuel Pellegrini contará con el regreso de ambos, así como con la vuelta de Claudio Bravo. Las únicas bajas son Martín Montoya y Juan Miranda. El momento de los béticos es fantástico: han ganado ocho de sus últimos nueve partidos. El encuentro del domingo contra el Sevilla está cada vez más cerca y las expectativas en la ciudad son enormes. Pero no se trata sólo del derbi: el Betis inicia esta noche una serie de partidos absolutamente decisivos que pueden dictar el futuro del equipo en la temporada: después de Zenit y Sevilla, se enfrentará al Rayo Vallecano en la vuelta de las semifinales de la Copa del Rey y luego al Atlético de Madrid en el Benito Villamarín. Todo esto en 11 días. El entrenador, sin embargo, pretende mantener la concentración. “No estamos pensando en el derbi, sino en pasar de ronda”, dijo ayer en la rueda de prensa el chileno, que afirma no pensar en la ventaja conseguida en Rusia. “El primer error a cometer sería jugar con el resultado. No es definitivo ni decisivo. A medida de que el equipo trate de jugar distinto las posibilidades de éxito son menores. Vamos a jugar sin tener la mente el resultado que vimos allí”. El Zenit, por su parte, sufre la falta de ritmo de juego: sólo ha disputado un partido oficial en los dos últimos meses. Las bajas son Stanislav Kritsyuk y Dejan Lovren. El equipo dirigido por Sergej Semak sufre un problema crónico en las competiciones europeas: desde la llegada del técnico, en 2018, los rusos no han podido superar la fase de grupos de la Champions en ninguna ocasión. Antes de él, los éxitos europeos también eran muy escasos: en los últimos 13 años, lo máximo que consiguió el Zenit a nivel continental fue llegar a los cuartos de final de la Europa League, en la temporada 2014/15, todavía con André Vilas-Boas, y precisamente en un partido contra el Sevilla. Todo ello pese a una enorme inversión. En aquella ocasión perdieron 2-1 en Sevilla y empataron 2-2 en San Petersburgo. Ahora, si quieren llegar a los octavos de la competición, tendrán que confiar en la inspiración de Claudinho, Malcom y Artem Dzyuba para ganar en el Benito Villamarín. L.D.

Betis vs Away team - Football tactics and formations

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Textos de Lucas Duque (L.D.) y Jaume Naveira (J.N.). Foto de portada: Gaetano Capaldo bajo licencia Creative Commons 4.0.

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