Cinco alicientes de la jornada del jueves en la Europa League

Sánchez Pizjuán - Jaume Naveira

El rey de la Europa League se topa con un rival durísimo

Sevilla FC – West Ham United (jueves, 18:45)

El Sevilla FC, hexacampeón de la Europa League, tiene hoy una nueva prueba de grandeza en su estadio: con la friolera de nueve bajas, recibe al West Ham de David Moyes, uno de los mejores equipos de la Premier League esta temporada. No en vano, y a pesar de no ganar, los del este de Londres vienen de firmar una buenísima actuación ante el Liverpool, contra el que cayeron por 1-0 a pesar de afrontar el partido con mucha ambición y generar diversas de ocasiones de gran peligro. Quizá suene raro decir que el Sevilla debe reivindicar su ascendencia en la competición cuando el rival que tiene delante disputará hoy sus primeros octavos de final europeos tras 41 años, pero los hammers son uno de los equipos más difíciles que quedan vivos en esta edición de la UEFA Europa League. Construido desde la defensa, con un centro del campo que combina robustez y llegada, una línea de mediapuntas de gran calidad en la que se espera a Vlašic, Lanzini y Fornals y un nueve exuberante como Michail Antonio, este West Ham es capaz de fastidiar a cualquiera. Eso sí, llega a Sevilla con la importante duda de Declan Rice, recuperándose de un virus, y con la baja de Jarrod Bowen. El atacante del West Ham sufrió un durísimo golpe en una acción defensiva de Andy Robertson el pasado sábado en Anfield, el cual le afectó al tendón de Aquiles, pero los exámenes médicos demuestran que su lesión no es seria. Dicho esto, no sólo es baja para hoy, sino también para el partido de Premier del fin de semana. El retorno de Declan Rice sí sería realmente positivo para los hammers, que recuperan a un mediocampista con gran disparo, capacidad de conducción y rigor posicional, virtud que liberará más a Souček para llegar arriba. El checo es otra de las amenazas para el Sevilla debido a su peligro a balón parado, acciones en las que Lopetegui también deberá ajustar mucho las vigilancias sobre Craig Dawson. Si Moyes está muy a la expectativa de ver a qué jugadores puede tener disponibles, Lopetegui vive un auténtico calvario con las bajas. Thomas Delaney está sancionado y su ausencia se suma a la de ocho lesionados: Diego Carlos, Montiel, Rekik, Fernando, Suso, Lamela, Papu Gómez y Martial. Además, Marcos Acuña no está al 100% físicamente. Por suerte, el Sevilla cuenta con un elenco muy completo y será capaz, a pesar de todo, de presentar un once de garantías. La baja de Diego Carlos obligará a que juegue al lado de Koundé todo un apagafuegos como Nemanja Gudelj. Sin Fernando, futbolista absolutamente capital, Rakitić tendría que ser el pivote del Sevilla. El equipo hispalense, que viene de dejarse dos puntos en Mendizorroza ante un muy buen Alavés, el cual le presionó alto y no le permitió desplegarse con comodidad, hoy tendrá delante a un rival que también se destaca por su solidez y que puede proponer un partido cerrado, con mucha disputa y mucho roce. Apunta más a eliminatoria emocionante por lo igualada que estará que a un emparejamiento de espectáculo y muchos goles. Pero bien sabe el Sevilla que si quiere ganar la séptima Europa League jugando la final en su estadio, deberá superar escollos tan complicados como este. J.N.

WHU vs SEV - Football tactics and formations

El Camp Nou acoge la eliminatoria más desequilibrada

FC Barcelona – Galatasaray (jueves, 21:00)

En un sorteo de octavos de Europa League que dejó muchas eliminatorias preciosas y de difícil pronóstico debido a su igualdad, el cruce entre Barça y Galatasaray apunta a ser el de más diferencia entre ambos equipos. El día a día liguero es cada vez más halagüeño para el Barça de Xavi, que sigue encadenando victorias y encontrando sensaciones de juego realmente positivas gracias a la buena dirección del técnico de Terrassa y el gran impacto de los fichajes llegados en invierno. Para Galatasaray, sin embargo, el panorama es bien distinto: con sus 35 puntos en 28 jornadas de liga, el equipo más laureado de Turquía se encuentra a 32 puntos del líder, el Trabzonspor. La nefasta posición actual en liga del Galata es tan desconcertante para un club de este tamaño que en enero se tomó la determinación de destituir a Fatih Terim, la mayor leyenda de la institución. En su lugar llegó Domènec Torrent, en su día asistente de Pep Guardiola tanto en el Barça como también en el Bayern y el City y, por tanto, uno de los técnicos que mejor encarna el ADN azulgrana. Torrent ha llegado a un club volcánico, en el que los inicios no están siendo nada sencillos, pues sólo ha ganado dos partidos y ha perdido cuatro de los ocho que ha disputado. De hecho, cuando parecía que su Galata comenzaba a despegar, volvió a caer este pasado fin de semana ante el Konyaspor, el segundo clasificado de la liga. Ese partido dejó señalados a jugadores de tanto nombre como Erick Pulgar o Bafetimbi Gomis, llegados en invierno y que, de momento, no le están dando el impulso necesario al equipo. El Galata podría agarrarse a su buena fase de grupos de Europa League para confiar en sacar algo del Camp Nou, pues quedar primero de grupo con rivales como Lazio, Marsella o Lokomotiv y no encajar un solo gol fuera de casa tuvo un grandísimo mérito, pero no es menos cierto que el estilo empleado en esa primera fase poco tuvo que ver con la línea que quiere seguir Domènec Torrent. Por tanto, el técnico gerundense está en una encrucijada: ¿Debe echarse atrás y competir desde la defensa, cuando este es un estilo en el que él no cree? ¿Debe salir a jugarle de tú a tú al Barça en el Camp Nou, sabiendo que lo más normal es salir muy mal parado? Galatasaray es un club con un gran orgullo, cimentado en el palmarés y la grandeza que atesora, y ello obligará a sus jugadores a salir al Camp Nou con toda la intención de competir ante un club de una gran liga europea, una de las grandes inspiraciones del Galata cuando juega a nivel continental, pero la lógica nos dice que el Barça a día de hoy está muy por encima de su rival. Xavi anunció rotaciones en rueda de prensa, así que no sería extraño que futbolistas como Nico, Memphis, Mingueza o Eric Garcia apareciesen en la alineación. Al fin y al cabo, Alves es baja por no estar inscrito y otros como Busquets, Piqué, Alba o Aubameyang tienen bastantes papeletas para descansar. Xavi tiene la baja por sanción de Gavi, mientras que Braithwaite regresa a la convocatoria tras ser baja ante el Elche por decisión técnica. Por su lado, Galatasaray tiene la ausencia de Semih Kaya y Omar Elabdellaoui por no estar inscritos en Europa League (regresó hace pocas semanas tras perder parcialmente la visión en un accidente con artefactos pirotécnicos hace un año) y la baja por lesión del ex barcelonista Arda Turan. J.N.

GAL vs FCB - Football tactics and formations

Duelo blanquirrojo en el Minho

Braga – Monaco (jueves, 21:00)

“Los bebés minhotos en examen europeo”, se lee en O Jogo. El periódico portugués señala que el Braga tiene la plantilla con la media de edad más baja de la Europa League: 23,30 años. Sin embargo, los jugadores más decisivos son un poco más experimentados. En el 3-4-2-1 de Carlos Carvalhal, los futbolistas más peligrosos son los mediapuntas: Ricardo Horta (27) partiendo desde la izquierda e Iuri Medeiros (27) de la derecha, ambos a pie cambiado. Horta, que lleva 19 goles y ocho asistencias en 36 partidos esta temporada, está a tres goles de igualar a Mário Laranjo, que marcó 92, y convertirse en el máximo goleador de la historia del club. Además de Medeiros y Horta hay que destacar a Mutassim Al Musrati, internacional libio que formó parte del equipo del Río Ave que terminó la temporada 2019/20 quinto en la liga, dirigido por Carvalhal. El jugador es quien comanda el centro del campo del conjunto portugués. “Tenemos que hacer una noche al estilo Braga”, repitió Carvalhal en la rueda de prensa previa al partido, resaltando la calidad de los franceses. Esta noche, el Braga no podrá contar con Lucas Mineiro, Nuno Sequeira y Roger Fernandes. Los de Carvalhal, con 46 puntos, van cuartos en la liga portuguesa, bastante más cerca del quinto puesto (Gil Vicente, con 42 puntos) que del tercero, el Benfica (57). En Europa League terminó segundo de su grupo, por detrás del Estrella Roja, teniendo que pasar por el play-off, donde se impuso en la tanda de penaltis al Sheriff Tiraspol. Los monegasques, por su parte, no van bien en la liga: van octavos, por detrás de equipos con una inversión muy inferior como el Nantes o el Strasbourg. La amenaza ofensiva es, cómo no, Wissam Ben Yedder, que ya lleva 22 goles en la temporada y es el máximo goleador de la Ligue 1 con 15 tantos. Hasta el encuentro del pasado domingo contra el Olympique de Marseille, el equipo se encontraba en un momento complicado: sólo había sumado un punto en sus tres partidos anteriores y la semana pasada había sido eliminado por el Nantes en la semifinal de la Coupe de France. Sin embargo, una victoria por 0-1 contra los marsellais en el Vélodrome podría inyectar ánimo al equipo de cara al duelo de esta noche en el norte de Portugal. En el 4-4-2 de Philippe Clement, la mezcla de jugadores más experimentados como Ben Yedder y Kevin Volland junto al joven trío de centrocampistas franceses Youssouf Fofana, Aurélien Tchouaméni y Sofiane Diop, así como los talentosos laterales brasileños Vanderson y Caio Henrique, es bastante prometedora, y sólo falta que Clement, que hizo un excelente trabajo en el Club Brugge, encuentre la mejor manera de que las piezas se integren armónicamente. Fofana y Krépin Diatta son bajas; Cesc Fàbregas y Radosław Majecki, dudas. Pero el equipo puede contar con el regreso de Aleksandr Golovin, que volvió de su lesión en la victoria contra el OM. L.D. 

Braga vs Away team - Football tactics and formations

Los últimos representantes de Escocia y Serbia en Europa se ven las caras

Rangers – Estrella Roja (jueves, 21:00)

El Rangers sorprendió a todo el continente al eliminar al Borussia Dortmund en el play-off de la Europa League antes de llegar a los octavos de final; y no fue un triunfo más: los escoceses les metieron un 2-4 a los alemanes en el Signal Iduna Park y luego empataron 2-2 en Ibrox. “Los Gers han llegado a los octavos de la competición por tercera temporada consecutiva y, tras extinguir a los favoritos mediante dos presentaciones profesionales, se sentirán ilusionados con la posibilidad de seguir avanzando”, escribió Dan Long. En la liga, disputan punto a punto el título con el Celtic: van segundos con 70 puntos, mientras que su eterno rival tiene 73. Quedan tres jornadas, y un Old Firm en la penúltima. Los de Giovanni van Bronckhorst cuentan con varios jugadores de calidad: el colombiano Alfredo Morelos, que lleva 11 goles y siete asistencias en la liga, el lateral inglés James Tavernier, 11 asistencias y siete goles o Joe Aribo, el buen centrocampista nigeriano que destacó en la Copa Africana de Naciones, así como el talentoso extremo izquierdo inglés Ryan Kent. El nombre más conocido, Aaron Ramsey, aún no se ha consolidado como titular debido a sus problemas de forma desde que llegó de la Juventus. Amad Diallo, cedido por el Manchester United, tampoco ha disfrutado de muchos minutos hasta ahora, y no tendrá más esta noche: en principio será baja, al igual que Steven Davis, Nnamdi Ofoborh e Ianis Hagi. Se espera que el técnico holandés opte por el mismo XI que eliminó al Dortmund, quizás con Glen Kamara en lugar de Ryan Jack. “Nos enfrentamos a un equipo difícil que fue campeón de grupo, pero tengo plena confianza en que podemos obtener un buen resultado”, dijo el ex capitán de la selección Oranje. El Estrella Roja, por su parte, ha realizado importantes movimientos en el mercado de invierno, con la llegada del lateral italiano Cristiano Piccini y del delantero noruego Ohi Omoijuanfo, que ha marcado cuatro goles en sus cinco primeros partidos con el club. El central Milos Degenek, por su parte, ha dejado Belgrado para irse a la MLS. Más allá de ellos, los serbios confían en el talento de Aleksandar Katai, 23 goles y 5 asistencias esta temporada, y de El Fardou Ben, 9 goles y 5 asistencias. Los de Dejan Stanković quedaron primeros en un grupo complicado con el Braga, el Midtjylland y el Ludogorets; en la liga, sin embargo, van segundos, a dos puntos del Partizan, que amenaza el pentacampeonato del Estrella Roja. El último título ganado por el Partizan fue en la temporada 2016/17. Sin embargo, el momento de forma de los crveno-beli es espectacular: seis victorias en los últimos seis partidos con 15 goles a favor y sólo uno en contra. La única ausencia en Glasgow será la de Veljko Nikolić. L.D.

Rangers vs Estrella Roja - Football tactics and formations

La Dea busca recuperarse en Bérgamo

Atalanta – Bayer Leverkusen (jueves, 21:00)

Dos de los jugadores clave del Atalanta en los últimos años no estarán presentes esta noche: Duván Zapata y Josip Iličić. Davide Zappacosta es duda. Y encima, uno de los mejores futbolistas del equipo esta temporada, Ruslan Malinovskyi, está, según su propio compañero Martin de Roon, pasando un mal momento con su país envuelto en una guerra: “Es difícil desconectar cuando todo el mundo habla inevitablemente de esta guerra. Intentamos ayudarle, pero es difícil, al igual que imaginar lo que siente: sólo podemos esperar que sea capaz de expresarse como lo hizo en Atenas”. Y en la capital griega, el mediapunta ucraniano marcó un doblete en la victoria por 0-3 en la eliminatoria contra el Olympiacos. “Europa ha sido casi la única amiga del Atalanta en los últimos dos meses”, se leía en la Gazzetta dello Sport. Y es que el rendimiento del equipo en la liga en los últimos partidos ha sido muy negativo: sólo ha ganado uno de sus últimos siete encuentros, con tres empates y tres derrotas. La Dea va quinta en la Serie A, a seis puntos de la Juventus, que es cuarta, a pesar de tener un partido menos. Los de Gian Piero Gasperini también fueron eliminados de la Coppa Italia en cuartos de final, por lo que la Europa League es la única posibilidad de título esta temporada. Pese al espectacular trabajo realizado bajo el mando de “Gasp” en los últimos años, el último título ganado por la Atalanta fue el de la Serie B en la temporada 2010/11. Y no es sólo un título lo que sería importante. “Ganar la Europa League significa tener una plaza en la próxima Liga de Campeones, que gracias a la disputa en la liga, en este momento, parece todo menos garantizada”, seguía el diario italiano. “La experiencia nos dice que enfrentarse a equipos alemanes, ingleses o españoles te ofrece dificultades diferentes a las de la liga italiana”, dijo Gasperini en la rueda de prensa previa al partido. “El Bayer es un equipo muy rápido, que sabe atacar, pero también defender bien y su valor se explica por su posición en la Bundesliga”. El Leverkusen va tercero en la liga, a sólo cinco puntos del Borussia Dortmund. En la última jornada, de hecho, sacó un empate contra el Bayern en el Allianz Arena. Y es que Gerardo Seoane parece haber mejorado el equipo respecto al de Peter Bosz de las últimas temporadas. Kerem Demirbay, Florian Wirtz (siete goles y 10 asistencias en la Bundesliga) y Moussa Diaby (12 goles y siete asistencias) son los principales nombres de los alemanes, además, por supuesto, de Patrick Schick, que, con 20 goles, es el segundo máximo goleador de la liga sólo por detrás de Robert Lewandowski. El delantero checo, sin embargo, se está recuperando de una lesión y será baja esta noche. También lo serán Demirbay (suspendido) y Andrey Lunev, Karim Bellarabi y Robert Andrich (lesionados). Por otro lado, Odilon Kossounou y Juliam Baumgartlinger regresaron contra el Bayern y deberían estar disponibles. L.D.

Atalanta vs Leverkusen - Football tactics and formations

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Textos de Lucas Duque (L.D.) y Jaume Naveira (J.N.). Foto de portada: J. Naveira/MarcadorInt

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